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Por Priyanka Dubey
BBC Hindi, Bihar

Un anciano parado frente a su carpa improvisada.

descripción de la imagenMillones han sido desplazados por las inundaciones en Bihar

Bihar, un estado pobre y poblado del norte de la India, se ve afectado por inundaciones todos los años durante la temporada de monzones. Este año no fue diferente: alrededor de siete millones de personas se vieron afectadas.

He viajado a través de algunas de las zonas más afectadas, donde las fuertes lluvias y los ríos crecidos han arrasado hogares y medios de vida.

Día 1, West Champaran

Lo primero que noté mientras conducía por el distrito West Champaran de Bihar fue la inundación que corrió contra la carretera a ambos lados. Casas de barro, copas de árboles y vastos campos de caña de azúcar en descomposición quedaron sumergidos en el río Burhi Gandak, más conocido en estas áreas como Sikrahana.

Mi conmoción por la devastación solo creció cuando llegué a mi destino: un pequeño pueblo de 41 familias llamado Matiyar que casi se había ahogado en el agua.

Diecisiete de las familias son musulmanas, mientras que el resto son dalit (antes conocidos como intocables) que se encuentran en la base del implacable sistema de castas de la India.

descripción de la imagenLos residentes de Matiyar ahora viven en tiendas de campaña improvisadas

Todas las familias de Matiyar están empobrecidas. Cuando los conocí, se sintieron atraídos por una estrecha franja de carretera que atravesaba el pueblo y pusieron los restos de sus vidas en pequeñas tiendas de lona.

Los niños se mostraban videos de serpientes siendo asesinadas: las mordeduras de serpientes bajo una lluvia intensa son comunes en la India y muchos indios mueren a causa de ellas todos los años.

Mientras Nageena Devi preparaba curry de patatas para su familia de seis miembros en un horno de ladrillos improvisado, me dijo que se queda despierta toda la noche buscando serpientes.

«A veces se meten en la tienda y se arrastran sobre nosotros mientras dormimos. Tememos por nuestros hijos, así que pasamos la noche en sillas y los cuidamos».

Sin embargo, estuvo de acuerdo con su difícil situación. «¿Pero adónde irán estas pobres serpientes? En medio de esta inundación están tan desamparadas como nosotros».

Día 2, East Champaran

Me paré frente a Bhawanipur, una aldea que había sido abandonada a las embravecidas aguas del río Gandak.

Era una de las siete aldeas que habían sido envueltas la noche del 23 de julio cuando se rompió la presa cercana.

Los aldeanos habían abandonado sus casas medio sumergidas y se dirigieron a la parte de la presa que todavía estaba en pie.

descripción de la imagenLos aldeanos ahora viven en una delgada franja de la presa

Caminé por un camino embarrado bajo el sol abrasador para llegar a la presa. Cientos de personas se habían mudado allí con todo lo que podían recoger en sus manos. Los campesinos seguían llorando por sacos de grano podrido.

El poco ganado que pudieron salvar se quedó frente a sus tiendas de campaña improvisadas.

Lallan Mukhiya, un pescador local, me llevó a su casa de barro ahora rota donde había vivido con sus cuatro hermanos.

«Mi casa está completamente destruida», dijo y me mostró los alrededores. Agregó que solo recibieron 2 kg de arroz inflado y 0,5 kg de azúcar como «ayuda» del gobierno.

descripción de la imagen16 distritos de Bihar se vieron gravemente afectados por las inundaciones

Cuando estaba a punto de irme, su hijo de cinco años, Prince, me invitó a almorzar con él.

Le dije que no podía porque tenía que seguir viajando.

Día 3, Darbhanga

La Carretera Nacional 57 de la India se sintió menos como una carretera y más como un puente. Me dijeron que una vez la ruta estuvo flanqueada por campos salpicados de casas que ahora estaban todas bajo el agua.

Esta carretera en particular ha sido inundada no por uno sino por muchos ríos: Sikrahana, Baagmati y Avdhara, por nombrar algunos. La agricultura sigue siendo el pilar de Bihar, una tierra fértil y llana que es drenada por varios ríos, una bendición que también es una maldición.

descripción de la imagenLos residentes del pueblo de Kumarpatti ahora viven al borde de una carretera

Pronto vi cientos de tiendas de lona negras colocadas en pequeños grupos al lado de la carretera. Aquí los aldeanos no temían a las serpientes venenosas. Dijeron que su enemigo era el tráfico. El día anterior, dos personas resultaron heridas en un accidente mientras dormían.

Pradeep Mehto compara su vida en la carretera con la de un perro. «Al igual que los perros se despiertan con el menor ruido, nosotros también nos despertamos. Durante toda la noche tenemos miedo de que un autobús o un camión pasen sobre nosotros. No he podido dormir desde que nos mudamos aquí».

Día 4, Samastipur

El campo de socorro de Saidpur en el distrito de Samastipur es claramente visible desde la distancia.

Cientos de familias, o alrededor de 2.000 personas, viven allí en carpas de plástico sin acceso a baños. Las mujeres buscaron agua de una de las tres bombas manuales mientras los hombres caminaban por el campamento con su ganado. La basura estaba esparcida por todas partes.

descripción de la imagenEl campamento de socorro de Saidpur es el hogar de miles de personas

Cuando visité el campamento, se sirvió la primera y única comida del día. La gente hizo fila para recibir su parte de un espeso guiso de legumbres y arroz que se había cocinado en la cocina común improvisada.

Comieron su comida en platos desechables mientras estaban sentados en el barro sucio. Mis ojos estaban puestos en un hombre mayor que tenía problemas para tragar lo que había en su plato.

Día 5, Muzaffarpur

Mientras conducía hacia Singhai Village, vi los picos flotantes de templos, mezquitas, casas, campos y árboles sumergidos.

Es la primera vez en cuatro décadas que esta parte del distrito de Muzaffarpur ha sufrido inundaciones tan masivas.

Aquellos que podían pagarlo habían abandonado la aldea y se habían trasladado a la sede del distrito. Otros, sin embargo, se vieron obligados a tirar de una franja de presa que había sobrevivido a la inundación.

descripción de la imagenShivendra Mehto perdió su trabajo antes de las inundaciones debido al Covid-19

Mientras caminaba, conocí a Shivendra Mehto, de 45 años, un jornalero que vivía en una pequeña tienda de campaña con su familia de 13.

Fue conmigo y arrastró su viejo ciclo roto con él.

«Dejé una mesa en la cama y luego una silla en la mesa, y luego nos sentamos en ella toda la noche para escapar de la inundación. No llegó ninguna ayuda».

Ahora, dijo, lo había perdido todo. Ya había perdido su trabajo a causa de la pandemia.

«No sé cómo alimentar a mi familia en los próximos días».

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