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La entrada de Ghana en los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2010, la primera edición en suelo africano, sigue siendo uno de los mayores logros en la historia deportiva del continente y una de las campañas más memorables desde que comenzó el torneo en 1930.

Los equipos africanos solo han alcanzado los cuartos de final de la Copa del Mundo tres veces, y ningún equipo se ha acercado a los últimos cuatro que Ghana, que fue eliminado de Uruguay en los penaltis después de un empate 1-1 y una controvertida final en Johannesburgo.

ESPN habló con los miembros del escuadrón Black Stars de 2010 para producir una historia oral de la carrera de África Occidental hasta las etapas eliminatorias, el famoso juego de balonmano de Luis Suárez para negarles un lugar en las semifinales y su eventual derrota ante Uruguay en la tanda de penaltis.

La campaña de Ghana se basó en su primera calificación en 2006, cuando las Estrellas Negras emergieron de un grupo de prueba como Italia, la República Checa y los Estados Unidos antes de caer ante Brasil en los octavos de final.

En 2010, las expectativas eran altas de que podrían mejorar su rendimiento anterior.

John Paintsil: Miramos hacia atrás en 2006 y pudimos decir que teníamos experiencia. En 2010 tuvimos la experiencia y éramos en gran parte el mismo grupo, sabíamos dónde estábamos. Jugamos muchos partidos amistosos antes del torneo, incluidos los Países Bajos, y pensamos que podríamos ir más allá. Nuestras expectativas eran muy altas, especialmente cuando nos hospedamos en nuestro propio suelo africano y los partidarios estaban allí para ayudarnos.

Samuel Inkoom: Apoyé al equipo en la televisión en 2006, pero en 2010 el ambiente era fantástico. Nuestro sueño era llegar a la final. Estábamos juntos, hicimos todo lo que tenía que hacer, y podríamos haber llegado a la final si vencimos a Uruguay.

«Todos creíamos que estábamos listos para mostrar nuestras habilidades en suelo africano a todo el mundo».

Rahim Ayew describe la presión de usar el maillot Black Stars.

Paintsil: Había una buena estructura. Tuvimos [members of] El equipo que jugó en la Copa Mundial Sub-20 de 2001, donde llegamos a la final contra los anfitriones de Argentina, y teníamos el grupo de Stephen Appiah y el grupo de 2006, por lo que tuvimos tres estructuras en la Copa Mundial de 2010, por ejemplo. Jugadores como Kevin-Prince Boateng también vinieron y fueron muy fuertes, buenos jugadores que jugaron al más alto nivel. El ambiente fue diferente en 2010 porque África fue el anfitrión y la experiencia trajo un buen humor. Hubo juventud y experiencia en 2010.

Rahim Ayew: Todos creíamos que estábamos listos para demostrar nuestras habilidades al mundo entero en suelo africano. El sentimiento en el equipo era escribir historia para nuestro país y para nosotros como individuos. Si pudiéramos ir más allá de 2006, se habría escrito otra historia.

Ghana ingresó a la Copa del Mundo debido a un buen desempeño en la Copa de Naciones Africanas de 2010 en Angola, donde eliminaron a los anfitriones y a Nigeria en las etapas eliminatorias antes de ser derrotados 1-0 en la final contra Egipto. Fue la primera vez desde 1992 que los pesos pesados ​​de África Occidental llegaron a la final, pero el entrenador serbio Milovan Rajevac hizo los cambios en los meses siguientes, y nueve de los finalistas de Afcon se perdieron el viaje a Sudáfrica.

Inkoom: Fuimos favoritos en la final y deberíamos ganar la copa. Ha pasado mucho tiempo desde que Ghana ganó, pero la presión en casa estaba sobre nosotros. Era el sueño de todos los jugadores ganar algo como lo hicimos en la Copa Mundial Sub20 2009. Los fanáticos ghaneses no duermen; Es un país donde nos apasiona el juego. Entonces, cuando estás en el campo tienes que hacer algo, debes hacer feliz al país. Si usas la camisa de Ghana tienes que morir, no puedes usarla y no quieres morir. Esto es lo que esperan los ghaneses.

Ayew Segun experiencia [the Afcon] Realmente ayudó al equipo en la Copa del Mundo. Nuestro equipo Afcon 2010 era muy joven y la mayoría de nosotros no habíamos jugado al más alto nivel. Los cambios en el equipo no tuvieron un impacto negativo en nosotros en la Copa Mundial porque aquellos que participaron [who hadn’t played at the Afcon] Se establecieron jugadores como Sulley Muntari, Boateng, Appiah, John Mensah. Ya eran nombres familiares, así que los miramos y su inclusión demostró al mundo que estos cambios no fueron un accidente.

Los preparativos de Ghana fueron golpeados por un golpe devastador a fines de mayo, con la noticia de que el mediocampista del Chelsea Michael Essien, el mejor jugador de las Black Stars, se perdería la Copa del Mundo. ‘The Bison’ se lesionó un tendón de Aquiles en un partido de la UEFA Champions League 2009. Luego sufrió una lesión en la rodilla que le negó una segunda aparición en la Copa del Mundo después de regresar temprano para el Afcon.

Paintsil: Fue un duro golpe para todos nosotros, muy decepcionante porque si Essien hubiera estado en el equipo en ese momento, las cosas podrían haber sido diferentes con respecto al futuro, y en algunos lugares necesitas las payasadas del centro del campo de Michael en el juego. Sin embargo, se agregó un nuevo jugador y Boateng le mostró al mundo que era lo suficientemente bueno como para jugar en Ghana. Para mí, como su compañero de equipo, puedo decir que Kevin jugó un papel importante para nosotros.

Inkoom: Fue tan triste cuando llegaron las noticias que Michael no iba a formar parte del escuadrón. Todo el país estaba triste porque todos conocían su calidad. Él es una máquina y si está en el medio del campo, puede estar seguro de que nunca tendrá ningún problema.

Ayew Michael era un amigo personal, así que me deprimí cuando me di cuenta de que no sería [there]. Todo el equipo estaba decepcionado, pero no había nada que pudiéramos hacer en ese momento. Puedo decirte con confianza si fue Michael [with us]El mundo habría visto otras estrellas negras en la Copa del Mundo. Estaba en su mejor momento, pero teníamos jugadores que podían llenar el vacío.

Mientras Essien estaba fuera, Rajevac había llenado el equipo con talento joven e inexperto. Cinco jugadores, incluido Inkoom, fueron reclutados en el equipo después de jugar el papel principal en la Copa Mundial Sub-20 en Egipto. Algunos de los otros jugadores clave del escuadrón, incluidos Kwadwo Asamoah (21) y Boateng (23), también estaban en las primeras etapas de sus carreras, lo que le dio al escuadrón Black Stars un carácter juvenil.

Inkoom: El equipo de 2010 estaba lleno de jugadores jóvenes, algunos de nosotros que jugamos en la Copa Mundial Sub20 en 2009. [Rajevac] estaba allí para la final, así que vio algunos partidos y nos vio a algunos de nosotros y nos unimos al equipo. Era nuestro sueño unirnos a las personas mayores. Fuimos allí, fuimos humildes, pero también teníamos hambre, queríamos demostrar un punto.

Ghana comenzó su campaña del Grupo D con un duro esfuerzo contra un equipo serbio que terminó por delante de Francia en la clasificación. A pesar del despido de Aleksandar Lukovic en el medio de la segunda mitad, las Black Stars necesitaban una penalización en el minuto 85 de Asamoah Gyan para asegurar los tres puntos. Fue un objetivo que estableció firmemente al enérgico Gyan, que más tarde dedicó el ganador a todo el continente africano, como el talismán del equipo.

Paintsil: Fue un muy buen comienzo. Tu primer juego es muy importante, y aunque respetamos a nuestros oponentes, no les teníamos miedo. No importa si nuestros oponentes son primeros o segundos y nosotros somos 100. Te venceremos, participaremos en competiciones.

Inkoom: Fuimos a la Copa del Mundo para demostrar un punto, no solo [to be there] porque nos habíamos calificado Es un torneo que todos ven, incluso si no amas el fútbol, ​​lo ves porque es la Copa del Mundo. Al principio estaba en el banco y estaba muy emocionado porque todos éramos un solo equipo, no se trataba de 11 jugadores o 16, éramos 23 jugadores y todos apoyaron [Ghana] ganar. Gyan marcó un gol, un penal en el último minuto y el ambiente era fenomenal: todos estaban muy contentos.

Paintsil: Siempre creímos en Gyan. Nosotros, defensores, creíamos que nuestros delanteros harían lo que tenían que hacer y él es un delantero que siempre quiere marcar. Si no lo hace, puede ver que su estado de ánimo no es el correcto. Si tienes huelguistas como ese en tu equipo, sabes que puedes contar con ellos. Cuando el vino [the penalty]Me dije a mí mismo, el niño lo hará.

Gyan igualó en el segundo juego de Ghana en Rustenburg, donde las Estrellas Negras empataron 1-1 contra Australia. Después de una estrecha pérdida de 0-1 ante el ganador del grupo Alemania en la final, subieron al segundo lugar. Esto condujo a una revancha de los últimos 16 contra los Estados Unidos, vencidos 1-2 por las Estrellas Negras hace cuatro años. El inicio del quinto minuto de Boateng fue cancelado por un penal de Landon Donovan en el minuto 62, pero Gyan estuvo presente para traer a casa a un ganador del tiempo extra y enviar a Ghana a los últimos ocho.

Paintsil: Eran un equipo contra el que habíamos jugado antes y no tuvimos que entrar en pánico. Solo teníamos que salir y golpearla. Estados Unidos tenía un sistema similar a Ghana; Jugaban bien al fútbol, ​​no jugaban la pelota en el globo, intentaban jugar la pelota en el césped, eran un equipo de pases como nosotros, y eso lo hizo más fácil. Nos enfrentamos a lo mismo y usamos nuestra fuerza y ​​agilidad para vencer a Estados Unidos.

Ayew [To have beaten the U.S. in 2006] nos ayudó mucho porque sabes que todavía respetaban a Ghana. También sabíamos que definitivamente los venceríamos ya que éramos un equipo más experimentado que 2006 y teníamos un equipo aún más fuerte.

Paintsil: Este juego aumentó nuestro estado de ánimo y confianza porque fue muy difícil, y empujamos y empujamos y empujamos y luego anotamos el gol de último minuto de Gyan. Fue un gran golpe fantástico.

Ayew Tan pronto como Gyan anotó este gran ganador contra Estados Unidos, Dios mío, me escapé de mi asiento y grité tan fuerte que perdí la voz. Sabía que era el ganador. ¡El equipo de EE. UU. Estará a nuestra sombra para siempre!

Paintsil: No podía creer lo que veía, estaba tan feliz. Ya estaba cansado cuando llegó el gol, fue inesperado. Yo lo llamaría brillantez individual porque justo antes, [Gyan] fue empujado y pudo haberse zambullido para lanzar un tiro libre o cualquier cosa, pero eligió el poder. Lo hizo y lo consiguió. [the goal] para nosotros. Fue un momento increíble, la sensación fue diferente.

El dos veces ganador Uruguay estuvo en los cuartos de final después de publicar la República de Corea en los octavos de final, y su trío atacante de Diego Forlán, Edinson Cavani y Suárez los convirtió en favoritos para progresar. Los dos equipos se encontraron en Soccer City frente a más de 84,000 espectadores cuando Ghana se convirtió en el primer equipo desde Senegal en representar a África en esta fase de una Copa del Mundo en 2002.

«Si tuviera que hacerlo, lo haría. Cada vez que estás en el campo, no estás solo, estás con todo el país. Todos te apoyan».

Samuel Inkoom describe sus sentimientos sobre el momento crucial de la campaña Black Stars en Sudáfrica 2010.

Ayew Tenían una cierta calidad en su escuadrón, y nos aconsejaron golpearlos en el mostrador y ser disciplinados en todo momento. El ambiente en el campamento era tan alto que sabíamos que nuestro destino estaba en nuestras manos para hacer historia en África y Ghana. Bueno, sinceramente, ni siquiera quiero mirar hacia atrás en este juego, todavía me duele.

Paintsil: Nos apegamos al sistema de equipo, jugamos 4-1-4-1, nos aseguramos de atacar rápidamente y defendernos juntos. A Uruguay le gustaba cambiar el juego de izquierda a derecha, muchas diagonales, y a sus delanteros les gustaba poner pelotas detrás de nuestros defensores. Es por eso [Rajevac] trajo a Samuel; Es un fugitivo, yo soy un fugitivo. Nosotros [attacked] defendimos juntos y juntos, por lo que Uruguay no pudo conseguir cruces en nuestra caja. Lo hicimos a la perfección; Puedes ver que dominamos el juego en términos de posesión de la pelota, jugamos mientras Uruguay cazaba.

Inkoom: Rajevac es un entrenador muy disciplinado, le encantaron las tácticas. Nuestro horario para Uruguay era que nos quedáramos, y es por eso que él me puso a Muntari, Boateng allí. Él también quería que empujáramos, así que logramos el primer objetivo [through Muntari in first-half stoppage time]. Su mentalidad es como la de Barcelona; Si perdemos la pelota tenemos que empujar y cuando la ganamos teníamos la confianza para jugar.

La apertura de Muntari fue cancelada por un intento de Forlán al comienzo de la segunda mitad, pero nadie pudo encontrar un ganador, por lo que la competencia duró más de 90 minutos. El momento en que el juego será recordado para siempre llegó en tiempo extra cuando los sudamericanos no lidiaron con un tiro libre de Paintsil. Suárez bloqueó correctamente los esfuerzos dirigidos de Stephen Appiah en la línea, pero luego se acercó para bloquear el seguimiento de Dominic Adiyiah. Suárez fue despedido y Gyan, el héroe a lo largo de la campaña, solo dio un paso adelante para golpear la penalización resultante. Suárez celebró mantener vivo a Uruguay en la competencia y la competencia fue castigada. Valientemente, Gyan asumió la responsabilidad de transformar la primera penalización de Ghana y enterrar su miseria inmediata, pero Mensah y Adiyiah fallaron y Uruguay llegó a los últimos cuatro.

Inkoom: Ganamos el juego para mí, pero las reglas no nos favorecieron. [What Suarez did] No es algo que deba pasar en el fútbol. Si miras el video, puedes ver que está muy feliz de golpear la pelota con la mano. Pensé que había terminado y el árbitro diría un gol, pero dijo un penal. [Suarez] lo hizo a propósito y luego del castigo lo celebró. Pensó que tenía que hacer esto para salvar a su país, y lo hizo, pero lo que hice fue inapropiado para mí.

Paintsil: Es muy lamentable que Gyan no haya podido obtener esta penalización de último minuto. Nunca lo hubiera hecho [what Suarez did]. Ningún jugador africano haría eso porque somos muy disciplinados. Sin embargo, hablamos de fraude en el fútbol y hacemos trampa con nuestras piernas cuando atacamos a alguien tarde [using] Manos en la línea … no. No creo que pueda ver a un jugador africano haciendo esto porque somos atléticos y podríamos tirarlo, encabezarlo o presumir de él, pero nunca vería a un jugador africano haciendo eso.

Ayew Hubiera hecho lo mismo que Suárez, dependiendo del tiempo restante en el juego, pero estábamos muy enojados después de nuestra derrota, ya que creíamos que Tor Technology lo habría aceptado como objetivo hoy si lo hubiera sido hoy.

Inkoom: Si tuviera que hacerlo, lo haría. Cuando estás en el campo, no estás solo, estás con todo el país. Todos te apoyan. Puso la sonrisa en la cara de su país porque nosotros [missed] el castigo y ellos calificaron. Si lo fuera, habría hecho lo mismo para estar allí para mi país. Si tuviera que sonrojarme y mi país llegara a las semifinales de la Copa Mundial, lo haría. Yo haría el sacrificio. Esto es patriotismo, tienes que estar allí para el país. Si fuera yo, yo haría lo mismo. Lo hizo y le funciona.

Ayew Estábamos muy orgullosos de nosotros mismos, aunque era difícil de soportar. Sabíamos que habíamos hecho historia y la vida definitivamente tiene que continuar. Los jugadores mayores en el campamento realmente nos animaron a nunca perder la esperanza, ya que teníamos más años por delante en nuestra carrera, pero había problemas. Nos sentimos completamente privados de la oportunidad de calificar para las semifinales y escribir esta historia para nuestro continente, nuestro país y nosotros mismos. Nuestro estado de ánimo en el campamento era muy malo, pero nuestros colegas mayores realmente ayudaron a superar esta derrota.

Inkoom: Lloré en el vestuario. Muchos de nosotros también fuimos a Gyan y le dijimos: «Escucha, eres un héroe, pase lo que pase, olvida todo». También fuimos a los otros jugadores, nadie estaba feliz allí, todos estaban tristes, pero si vas a un torneo y quieres lograr algo, tienes que hacerlo. [or else you will be] decepcionado. No pudimos hacer lo que teníamos que hacer, pero después de eso estábamos contentos con nosotros mismos, estábamos contentos con nuestro juego.

Uruguay finalmente fue derrotado 3-2 por los Países Bajos, quienes fueron derrotados 1-0 en la final por España. La ganadora de tiempo extra de Andrés Iniesta aseguró a La Roja su primer título mundial.

Paintsil: Esperamos con ansias jugar contra Holanda después de probarlo [in a friendly] antes del torneo; Sabíamos sus debilidades. Para mí, habríamos estado en la final y ganado la Copa del Mundo porque nuestra confianza era muy alta. Les gusta jugar a la pelota contra España, no son directos, no hacen duelos tontos y fueron un equipo decente, pero nosotros también, y esta final hubiera sido hermosa.

Sudáfrica 2010 fue una gran marca de agua para esta talentosa generación ghanesa, que alcanzaría las semifinales en los siguientes cuatro torneos de la Copa de Naciones Africanas y clasificaría para la fase de grupos de la Copa Mundial 2014 en Brasil. Del mismo modo, ninguna nación africana ha logrado imitar su desempeño en torneos posteriores, 2014 y 2018, con solo dos de los últimos 10 representantes de África, incluso llegando a los últimos 16.

Ayew Creo que la mayoría de los jugadores del equipo nacional africano carecen del tiempo que anteriormente disfrutamos con sus respectivos equipos en el extranjero, de ahí su incapacidad para igualar la fuerza y ​​la voluntad de otros equipos, pero creo que África seguramente se recuperará. se convierte.

Paintsil: Tenemos que construir una máquina fuerte desde menores de 17 años hasta personas mayores que ayudarán a África a ganar la Copa del Mundo.

Inkoom: Tenemos el talento y el potencial, pero tenemos que cambiar nuestra mentalidad, ser mentalmente fuertes, concentrarnos mucho y prepararnos muy bien. Algunos países europeos no son mejores que los países africanos, y muchos jugadores hacen que África se sienta orgullosa a nivel de club. Llegaremos allí.

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