Los días en que Gareth Bale acumulaba polvo en el banquillo de suplentes deberían terminar. Es difícil cuestionar la metodología de José Mourinho en este momento con el Tottenham Hotspur en la cima de la Premier League después de once partidos. Sin embargo, uno de los aspectos más sorprendentes de su flotabilidad es el uso frugal de su estrella.

Harry Kane y Son Heung-Min merecen este apodo, ya que continúan formando una de las asociaciones más prolíficas de Europa, pero fue el regreso de Bale a los Spurs cedido después de siete años en el Real Madrid lo que realmente llamó la atención. Compite con lo que podría ser posible esta temporada.

Si los Spurs lograron avances significativos para cerrar la brecha con Liverpool y Manchester City, Bale seguramente tendría que regresar como algo cercano al dinámico extremo que convenció a la Real de convertirlo en el jugador más caro del mundo al anotar 85.3 Pagó un millón de libras por él en 2013. Sin embargo, Tottenham se llevó siete puntos del City, Chelsea y Arsenal sin que Bale jugara un minuto. En los tres partidos más importantes de la temporada de los Spurs hasta la fecha, el jugador de 31 años tuvo que mirar desde la banca, que fue marginado de una manera que trazó paralelismos con el final de su tiempo en la capital española.

La relación de Bale con la jerarquía madrileña se había derrumbado hasta el punto de que ni siquiera ocultó sus sentimientos de separación de los activos del equipo hasta finales de agosto. Contra el Alavés, usó su mascarilla para cubrirse los ojos y fingir que estaba durmiendo en las gradas antes de reír abiertamente cuando Brahim Díaz entró como quinto y último suplente del Real en el tiempo adicional. Unos días después, volvió a jugar frente a las cámaras mientras veía al Real jugar al Granada: Bale se colocó un rollo de cinta médica sobre el ojo y formó la mitad de un par de binoculares imaginarios, presumiblemente en busca de la carrera que se había visto obligado a seguir. se quedó atrás.

Bale estaba socialmente distante del entrenador del Real Madrid, Zinedine Zidane, mucho antes de que se hiciera obligatorio, tanto que el galés se hizo pasar por un bromista en un campo de golf durante un comercial de BT Sports imaginando un mundo con sustituciones ilimitadas. Alexander-Arnold recibió una llamada telefónica en la que el defensor del Liverpool le dijo: «Puede que consigas un partido ahora».

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Bale todavía no juega mucho en la Premier League, pero su comportamiento es significativamente diferente. Con 2.000 fanáticos de regreso a salvo al Tottenham Hotspur Stadium para la visita del Arsenal el fin de semana pasado, Bale confirmó regularmente a los fanáticos coreando su nombre y se mantuvo alegremente caliente en la línea de contacto al mantener alegremente un sprint frente a sus colegas de reemplazo que fueron en vano. trató de ponerse al día. Incluso hubo una señal del nivel en el que estos jugadores de los Spurs estaban interesados ​​en las artes oscuras características de Mourinho cuando Bale se negó a cambiar por el defensor de los Gunners Kieran Tierney, quien intentó robar unos metros por la línea de banda antes. hizo una objeción.

Bale necesitaba tiempo para ponerse al día después de su paso por el desierto de Madrid, y los Spurs vuelan en múltiples competiciones. Con Liverpool y Leicester City al acecho a finales de este mes, ¿es hora de que Bale se mude a Crystal Palace el domingo para ocupar el centro del escenario como muchos esperan?

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Don Hutchison cita la ventana de transferencia «brillante» de los Spurs como la razón por la que deberían colocarse por delante del Man United.

Había una dinámica detrás de la integración de Bale que Mourinho manejó con cuidado desde el principio. El extremo regresó al norte de Londres a mediados de septiembre con una gran fanfarria pero también con una lesión en la rodilla. Esto subraya la necesidad de trabajar más horas en el campo de entrenamiento para determinar la nitidez requerida para un impacto. Solo había sido titular en cuatro partidos de La Liga en 2020 y solo uno desde febrero cuando la pandemia del coronavirus y el deterioro de su relación con Zidane dejaron a Bale en el ostracismo y distanciado, un golfista recreativo más que un futbolista profesional.

Como resultado, Bale esperó casi un mes para su debut en la Premier League contra West Ham United en octubre. Fue memorable por una maravillosa habilidad y penetración para crear una apertura que luego desperdició. Ese error se agravó cuando West Ham anotó un punto y acertó 3-0 tres veces en los últimos ocho minutos. La próxima vez en la liga, Bale salió de la banca para anotar el gol de la victoria contra Brighton & Hove Albion, un gol de cabeza que igualó al nuevo No. 9 de los Spurs. Una semana más tarde mostró un mayor progreso y duró 78 minutos en su primer inicio de liga cuando los Spurs vencieron al West Bromwich Albion 1-0 en los Hawthorns.

Complementado por el tiempo de juego regular en la Europa League, Bale fue mejorando gradualmente. O, como dijo Mourinho: «Todos no solo tenemos la sensación, sino también los datos de que está llegando Bale».

El técnico de los Spurs creía que el cuidadoso mantenimiento de Bale durante el receso internacional del mes pasado podría haber sido socavado, lo que llevó a la afirmación un tanto extraña de que el técnico de Gales, Albert Stuivenberg, que también trabaja para el Arsenal, de alguna manera estaba saboteando la carga de trabajo del extremo. haría. Como suele suceder con las teorías de la conspiración de Mourinho, tales preocupaciones eran infundadas: Bale se impuso ante Estados Unidos ante Gales antes de jugar 90 minutos contra la República de Irlanda y 61 minutos contra Finlandia, lo que tuvo un efecto positivo. Desde entonces, su única acción a nivel de clubes ha sido en tres partidos de la Europa League. El último fue un inicio de 58 minutos en la victoria en casa por 2-0 del jueves contra el Royal Antwerp.

No hay indicios de que Bale esté descontento con su compromiso en esta etapa, especialmente dado que continúa sintiendo los efectos liberadores de un regreso al norte de Londres y la mayor emoción sobre el club debido a su forma actual. Pero Bale recibe aproximadamente £ 200,000 a la semana para hacer más que solo mirar desde el costado. Se esperaba que formara un triunvirato devastador con Kane y Son con la potencia sobre el papel para adaptarse a cualquier línea de ataque. Pero el pragmatismo de Mourinho es una prioridad por ahora y con los resultados, solo dos derrotas en toda la temporada y solo una desde que perdió ante el Everton en la primera jornada, Bale tuvo que ser más paciente de lo que esperaba.

La semana pasada, Mourinho afirmó que Bale todavía tiene problemas para confiar en su cuerpo.

«El único problema con Gareth es conseguir el impulso y la confianza para jugar partidos consecutivos sin malos sentimientos, sin malos sentimientos y sin recuerdos del pasado reciente, cuando la condición no era la mejor y los miedos estaban ahí». , dijo antes de que Bale empatara 3-3 con LASK Linz. Es comprensible cierto grado de precaución, pero el acondicionamiento por sí solo no explica la ausencia de Bale del equipo de la Premier League del Tottenham.

Puede que todavía no haya tenido el impacto individual esperado en el campo de juego, pero la presencia de Bale parece haber animado a quienes lo rodean. Las fuentes le han dicho a ESPN que los jugadores de los Spurs quedaron impresionados con el nivel de calidad de Bale en las sesiones de entrenamiento y su carácter optimista en el campo de entrenamiento, incluso cuando no estaban jugando.

La respuesta de Steven Bergwijn fue particularmente impresionante. Recuperó la posesión ante el Arsenal en cinco ocasiones –sólo Serge Aurier (11) y Pierre-Emile Hojbjerg (8) lo han hecho más – y ha mostrado voluntad de dedicarse al lado defensivo del juego que Mourinho cree que es tan importante . Mourinho admitió abiertamente que Bergwijn «no era mi primera opción» después de que los Spurs pagaran 26 millones de libras al PSV Eindhoven por fichar al extremo en enero pasado, pero comenzó los tres partidos contra el City, Chelsea y Arsenal cuánto ha cambiado la opinión de su gerente.

El enfoque conservador del Tottenham para subir a la cima de la tabla ha hecho mucho. La exigencia de Mourinho de que sus jugadores se mantengan disciplinados y fuera de la pelota para cerrar el espacio a los oponentes en todo momento no muestra necesariamente la fuerza de Bale. El hijo pródigo puede haber regresado, pero tiene que meterse con el resto.

En última instancia, la calidad de Bale en el último tercio seguramente será una parte integral de los desafíos que se avecinan. En el extremo superior del campo, las esporas eran clínicas, notablemente uniformes. Tanto Kane como Son superaron sus números esperados por mucho: las asistencias esperadas de Kane en la liga son 4.31. Tiene 10. El xG de Son es 3.9. Ha marcado 10 goles, el mismo número que el Arsenal en toda la temporada. La importancia otorgada al objetivo esperado y la estadística de apoyo es controvertida, pero proporciona una indicación de que la pareja está logrando eficiencias que es poco probable que sean sostenibles en una campaña de 38 juegos, especialmente una que se está acortando. Tiene. Y esos serán los momentos en que otros tendrán que intervenir.

Bale tuvo tiempo de prepararse. Su momento puede llegar pronto.

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