¿Te acuerdas de la temporada regular? Juro que era una cosa. Aquí está la primera parte de mi voto oficial de la NBA para esta temporada.

El jugador más Valioso

1) Giannis Antetokounmpo, Milwaukee Bucks
2do LeBron James, Los Angeles Lakers
3ro James Harden, Houston Rockets
4to Damian Lillard, Portland Trail Blazer
5) Kawhi Leonard, LA Clippers

Algunos miembros de los medios que eligieron a LeBron invocaron las carreras de MVP en 1993 y 1997, cuando Charles Barkley y Karl Malone eliminaron a Michael Jordan. La implicación es obvia: Vas a elegir al jugador inferior solo porque su historia es mejor.

La diferencia es que fue fácil crear un caso estadístico para Jordania en 1993 y 1997. Lideró a Barkley en casi todas las categorías. Los números estaban más cerca en 1997, pero Jordan lideró varias categorías.

No hay caso estadístico para James. Elija los números que desee: estadísticas de conteo, estadísticas de tasas, estadísticas de nerd con acrónimos extraños: Antetokounmpo es todo menos asistencias y disparos de 3 puntos. Antetokounmpo anota un promedio de 30 puntos por juego en 31 minutos, una de las temporadas más eficientes nuncay podría convertirse en el jugador defensivo del año. En los pocos casos en que alguien tuvo una temporada de dos vías acercándose a este vecindario, hubo poco debate de MVP.

Los impulsores de LeBron han reunido evidencia de que los Lakers son mucho peores cuando se levanta del suelo. ¡Tienes razón! Los oponentes superaron a los Lakers por 1.4 puntos por cada 100 posesiones cuando LeBron estaba en reposo. Son más de 10 por 100 con LeBron en el piso.

LeBron llevó esta carga en la conferencia más dura. Se balanceó cuando terminó la temporada. Antetokounmpo quería perder el tiempo debido a una lesión en la rodilla. La puerta se abrio. Desafortunadamente para la humanidad, esta realidad alternativa nunca sucedió.

Milwaukee prevaleció contra sus oponentes con cuatro puntos por cada 100 posesiones cuando Antetokounmpo descansó, un número fuerte. Cuando jugó, las cabras aniquilaron a las víctimas por 16 puntos por cada 100 posesiones, casi como si estuvieras jugando a tiempo completo con la antigua alineación de la muerte de Golden State Warriors.

No estoy seguro de si es «más valioso» tomar un equipo promedio y hacerlo mejor que hacer de un equipo sólido un monstruo histórico. Los dólares pueden ser más bajos, pero los Lakers tienen a Anthony Davis.

Para ser sincero, el caso de LeBron realmente se reduce a lo siguiente: Sabes que es mejor. ¿En quién confías con un juego final de la NBA? LeBron probablemente sigue siendo la respuesta correcta, en la ofensiva. (¿Qué pasa si la respuesta es en realidad Leonard?) Antetokounmpo tiene algo que demostrar en el escenario más grande.

Pero ese no es el MVP. Lo entiendo como: ¿Qué jugador en general, y en su contexto de lista específico, fue más valioso sobre estos juegos específicos de 82 (o en este caso 65-ish)? La respuesta es Antetokounmpo.

MÁS: listas, horarios y proyecciones de tablas para cada equipo

Para el resto de la votación:

• Hubo ocho candidatos principales para cinco lugares: estos cinco más Luka Doncic, Nikola Jokic y Davis, con una pequeña brecha antes que otros nombres sensibles, incluidos Chris Paul, Ben Simmons, Jimmy Butler, Kyle Lowry y Pascal Siakam y algunos otros.

Harden fue una elección bastante directa para el puesto número 3: el máximo anotador de la liga, quizás la fuerza ofensiva independiente más devastadora. Se desplomó hacia el final cuando Russell Westbrook se disparó, pero siempre es la piedra angular de Houston: un imán de doble equipo que hace casi cualquier cosa por todos, incluidos los mega carriles de Westbrook. Lideró a los ocho principales candidatos en minutos; Logró casi 450 más, el equivalente a nueve juegos completos, que Doncic.

• El nombre que causará problemas es Lillard en cuarto lugar. Portland tiene 29-37 y hay votantes que excluyen a los jugadores de equipos mediocres. Es bueno. No pondría a ese jugador por encima del número 4.

Pero la palabra «valioso» hace que los votantes tengan en cuenta el contexto de la lista y las lesiones diezmaron a Portland. Los blazers jugaron casi toda la temporada sin su plan de inicio de tres hombres. Lillard dentro de esta unidad de MASH obtuvo un promedio de 29 puntos y ocho asistencias. Doncic, la omisión más notable aquí, se registró en 29 y 9 – un lavado. Doncic dobló a Lillard en el rebote. Lillard lo lamió en tiros de 3 puntos: 39.4% en 10 (!) Intentos por juego, 31.8% en Doncic. (Doncic cerró la brecha de tiro al golpear el 57% de sus 2). Ambos son puntos negativos en defensa, aunque Doncic está por delante de la manada debido a su tamaño y rebote. Números avanzados en general delgado Doncic – apenas.

Dallas estaba en gran medida saludable hasta que Dwight Powell resultó herido. Los Mavs son más profundos y superaron en número a los oponentes en casi la misma cantidad, independientemente de si Doncic jugó. Los blazers fueron matanzas sin Lillard. Estos fueron sus totales juego por juego de un brillante tramo de dos semanas desde mediados de enero: 34, 34, 61, 47, 50, 36, 48, 51. Ningún votante debe castigar a Doncic por ser mejor y más saludable en la lista él alrededor, pero me siento bien para recompensar a Lillard por llevar uno roto.

Lillard también estaba registrando unos 350 minutos más que Doncic. Eso es mucho. La disponibilidad es importante. Lillard lideró la liga en minutos por juego. Es una de sus piedras de toque culturales inquebrantables.

• El último lugar fue para Leonard, Doncic y Jokic. Tienen que dividirse el cabello, y las luchas de los Lakers cuando Davis jugó sin LeBron lo dejaron con un cabello, exactamente uno, entre esos tres.

Jokic comenzó la temporada fuera de forma e indiferente. Doncic fue fantástico de principio a fin, pero jugó 54 juegos, solo tres más que Mr. Load Management.

El intervalo de minutos es mayor; Doncic registró alrededor de 150 más que Leonard. Eso es algo, pero no es la brecha entre Lillard / Harden y algunos otros candidatos. Doncic mata a Leonard contando las estadísticas. No hay distinción entre métricas extendidas. No son comparables en defensa para ser corteses.

Mira, este es el quinto punto # 5: una nota al pie. Sus casos estadísticos son más o menos equivalentes. Al final me pregunté: ¿Quién es mejor? Por el momento voy a tomar el doble MVP final. Doncic algún día ganará este premio. Realmente, podrías apostar a cualquiera de estos tipos, más Paul, en los números 4 y 5.

Jugador defensivo del año

1) Antetokounmpo
2do Rudy Gobert, Utah Jazz
3ro Davis

La carrera por el segundo y tercer lugar es más oscura de lo habitual, pero el ganador fue fácil. Ahora tenemos tanta información, incluidos todos estos datos de seguimiento sofisticados, que casi siempre puedes encontrar una vulnerabilidad en el expediente defensivo de un jugador si miras de cerca. Los Lakers cedieron más puntos de los que esperarías en pick-and-rolls cuando Davis cambió a guardias por segundo espectro. Dado el escaso número de posesiones cuando los equipos se atrevieron a alinear a Leonard, 34 en total, quemaron los cortaúñas.

Antetokounmpo no tiene vulnerabilidad. Aparece en la parte superior cerca de cada categoría. Él puede proteger las cinco posiciones. Envuelve a los jugadores más pequeños y usa su longitud ridícula para molestar a los gigantes. Realiza coberturas de retroceso como un centro veterano, finge conductores y los atrae para que disparen antes de tragar la pelota.

El único hoyo que se debe perforar es que, debido a la defensa de muchos huelguistas, Antetokounmpo no está tan involucrado en la acción central como alguien como Davis, Gobert y otros tres grandes candidatos: Joel Embiid, Brook Lopez y Bam Adebayo. La tecnología de seguimiento registró a Antetokounmpo como el defensor más cercano contra aproximadamente 15.5 disparos por cada 100 posesiones, en comparación con 20.5 para Davis y un máximo de la liga de 29 para Gobert y López. Gobert defendió al seleccionador con casi 2,100 pick-and-rolls, en comparación con alrededor de 700 para Antetokounmpo.

Pero 700 sigue siendo mucho: un número de los 65 mejores, solo unos 200 juegos menos como Davis. Y ningún defensor, ni siquiera Leonard, le tiene más miedo al balón que Antetokounmpo. Él acecha como un terrorífico bloqueador de disparos. Los opositores solo acertaron el 41.8% de los tiros al margen, con Antetokounmpo cerca, según NBA.com, con mucho, el número más bajo de la liga.

Cuando está en el ala, con las rodillas dobladas y los brazos extendidos, un jugador contrario puede sentir que Antetokounmpo está ocupando la mitad del piso. Esto tiene un fuerte efecto disuasorio: unidades no atrevidas, pasaportes no realizados. El reloj de lanzamiento está funcionando. Vemos la defensa como un alto a las cosas que suceden. Podemos ver eso. Las cámaras pueden rastrear y contar eventos discretos. La defensa también evita que estos eventos sucedan.

Leonard inspira la misma vacilación de pánico. Usted ve a los manejadores de pelota doblar la esquina en el pick-and-roll, cargar el pase Crosscourt en la esquina y luego tirar hacia atrás cuando descubren que Leonard es el defensor del lado débil. La siguiente lectura se refiere al gran hombre rodando hasta el borde, pero Leonard también es una amenaza para este pasaporte.

Leonard entró en cosas, pero en la temporada baja se acercaba al mejor modo Sharktopus de San Antonio. Terminó siendo el segundo mejor defensor de la liga de posesión en posesión, sí, mejor que Davis. Davis comenzó a sofocar todo y la imagen de él como un implacable destructor de toda la cancha se atascó. En realidad, su influencia disminuyó un poco.

Pero él registró unos 250 minutos más que Leonard. Trabajó como centro para bolas pequeñas durante aproximadamente un tercio de estos minutos, por lo que desafió cientos de tiros más que Leonard y anotó cientos más de pick-and-rolls.

Y si está más del lado, ya que es uno de los cinco Lakers, Davis tiene el mismo efecto disuasorio que Antetokounmpo y Leonard. Lo mejor de Leonard fue mejor, pero entre minutos y oportunidades, Davis (al menos para esos ojos) aportó un poco más de valor acumulativo.

Davis trae la segunda combinación más fuerte en la liga de protección de llantas y ubicuidad. Es uno de los dos únicos jugadores (junto con Jonathan Isaac, que viene a uno de estos lugares en su próxima campaña saludable) que obtiene un promedio de 1.5 robos y al menos dos bloqueos esta temporada. Él puede cambiar si es necesario.

Esta versatilidad es la razón por la cual Davis coloca a López y Ben Simmons en el último lugar. López tiene un trabajo principal y lo hace tan bien como casi todos los demás. Gobert lo hace un poco mejor y sin la ayuda de un compañero de equipo que está muy cerca de esta conversación. Es una arquitectura de defensa de un solo hombre y es un poco más rápido y más cómodo cuando se lucha en el borde con manipuladores de pelota opuestos. (Un punto de datos: los oponentes obtuvieron 0.688 puntos vergonzosos en 177 aislamientos contra Gobert. Este es el número más bajo en la liga entre todos los defensores que tenían al menos 100 isos por segundo espectro. Los oponentes presionaron un poco más de un punto por juego en 100 aislamientos de Lopez.)

Simmons persiguió incansablemente al oponente que Brett Brown le había asignado. Embiid es la mayor fuerza defensiva de la liga, pero se perdió 21 juegos y puso mala cara en la mitad de los juegos que había jugado. El hecho de que cada métrica lo marque como un defensor de élite es una prueba de cuán dominante puede ser. Será una decepción si Embiid no gana este premio varias veces.

Gobert también pasó por una mini radio, y eso es suficiente para ceder su trono a Antetokounmpo.

Principiantes del año.

1) Sí Morant, Memphis Grizzlies
2do Kendrick Nunn, Miami Heat
3ro Brandon Clarke, Memphis Grizzlies

Si la temporada hubiera continuado, Zion Williamson habría jugado en un máximo de 37 juegos y registrado unos 1.100 minutos. Eso no habría sido suficiente para apoderarse de Morant, incluso si Williamson hubiera conducido a Nueva Orleans más allá de Memphis por la semilla No. 8 de Occidente. Por defecto, Morant no es un ganador. Es uno de los guardias novatos trascendentes de los últimos 20 años: combina destreza, deportividad y valentía en una posición que abruma a la mayoría de los novatos. El sigue ganando ahora. Él levanta compañeros de equipo ahora.

Williamson en esta realidad alternativa, Nueva Orleans en los playoffs, habría presentado un caso interesante para el segundo o tercer lugar. En esta realidad, se sintió como un policía con solo 565 minutos en 19 juegos. fuera. Si tomas a Williamson tan en serio, probablemente deberías darle el premio de inmediato. Era el mejor novato por minuto. (Utilicé el mismo enfoque de todo o nada en 2017 con Embiid).

Primero tuve a Clarke en segundo lugar, un resultado que le daría a Memphis el primer resultado de 1-2. Los números, avanzados y diferentes, no están cerca entre Clarke y Nunn. Clarke es ágil en defensa y maleable en ofensiva. Él hace pick-and-rolls con mates y daños a los nadadores sedosos en el borde de la inmersión, su tiro característico y tal vez ya el flotador característico de la liga. Fue el dinero que se reunió alrededor de la proa. (Clarke es un candidato astuto para el sexto hombre del año).

Un gran número favoreció a Nunn: 1,846 minutos para Clarkes 1,086. Parte de esto se debe a que Clarke juega detrás de dos grandes capaces: Jaren Jackson Jr. y Jonas Valanciunas, y puede ser injusto castigar a alguien por buenos compañeros de equipo. Pero Nunn también tiene buenos compañeros de equipo. Comenzó 62 juegos y anotó un promedio de casi 16 puntos para un equipo fuerte de playoffs. Levantó dos posiciones en defensa, disparó decentemente desde casi cualquier lugar y anotó 3.4 groschen por juego como creador secundario clave.

Hay muchas personas que producen estadísticas de conteo semi-comparables: PJ Washington, Eric Paschall, Coby White, RJ Barrett, Tyler Herro, Rui Hachimura, quizás algunos otros, pero principalmente como copias de seguridad o equipos horribles (o ambos). Terence Davis ganó cosas para un equipo ganador, pero Clarke fue mejor.

Entrenador del año

1) Nick Nurse, Raptors de Toronto
2do Mike Budenholzer, Milwaukee Bucks
3ro Billy Donovan, Oklahoma City Thunder

Budenholzer probablemente debería ser más favorito de lo que parece ser. Los Bucks cambiaron de «desordenados pero intrigantes» a «60-Win-Good» cuando reemplazó a Jason Kidd, e hicieron otro salto esta temporada, el salto más difícil, a «históricamente grandioso». Budenholzer ahora afirma ser el mejor entrenador del mundo si quieres ganar tantos juegos como sea posible. Ordeña cualquier eficiencia que esté oculta en público. Budenholzer es como cada juego para comenzar 5-0.

Me pongo nervioso cuando atribuye las eliminaciones de alto riesgo después de la temporada principalmente a tiras de tiro desafortunadas, pero no está completamente equivocado sobre el final de la conferencia de la temporada pasada. Milwaukee se enfrió con hielo a partir de las 3, incluso con miradas abiertas de atrapar y disparar. Se perdió cuando los Toronto Raptors tomaron el control, pero Milwaukee tuvo la oportunidad de ganar el Juego 3 en regulación, tiempo extra y doble tiempo extra, y tomar una ventaja insuperable por 3-0.

Es solo que muchas de las cabras que aparecieron con estos looks no tienen antecedentes como tiradores de 3 puntos por encima del promedio. Algunos de ellos que sufrieron robos desfavorables no fueron impactantes. Los Bucks no habían desarrollado completamente el Plan Bs.

¿Estás haciendo esto ahora? Budenholzer y su equipo han duplicado en gran medida lo que hizo Milwaukee la temporada pasada, y lo han mejorado todo. Nos dieron una idea de la flexibilidad estratégica que necesitan para navegar en cuatro series de playoffs. Podrías desarrollar mejor a los jugadores que cualquier otro equipo, y eso comienza con Budenholzer.

El Thunder experimentó un cambio dramático en el estilo y, sin embargo, no parece que sepamos lo que Donovan representa como entrenador. Pero tal vez esa sea la respuesta: adaptabilidad y consistencia. Es valioso comprender sus preferencias de la lista, especialmente sus estrellas, y permitirles hacer lo que mejor saben hacer.

Donovan lo hizo con una profundidad limitada. Promovió a Luguentz allí sobre las selecciones de primera ronda anteriores y dejó ir una alineación de triple base que resultó ser una de las mejores de la liga.

Pero Nurse y sus compañeros de trabajo obtienen el visto bueno porque reinventaron a los Raptors después de la partida de Leonard y de alguna manera se presentaron con un equipo igualmente bueno, al menos en la temporada regular. Nurse se apoyó en las fortalezas de la lista que Leonard había dejado atrás: velocidad, desinterés y creatividad. En la mitad del campo, convirtió a Siakam en un gol para Leonard.

En defensa, Nurse cambió los enfrentamientos y los planes con una imprevisibilidad calculada que confundió a los oponentes con las mandíbulas flojas. Utilizó la longitud y versatilidad de Toronto, desde Siakam y OG Anunoby hasta Chris Boucher y Rondae Hollis-Jefferson. Nada de esto funciona sin algunos de los mejores jugadores de la NBA, pero Nurse mantiene el ecosistema.

Como siempre, hay omisiones dolorosas, comenzando con Frank Vogel. Vogel desestimó el murmullo de que fue víctima de un golpe mientras esperaba, y llevó a los Lakers al mejor récord de Occidente en la temporada más turbulenta de la memoria. Erik Spoelstra mezcló sistema y estrella y dejó a Adebayo probar los límites de su juego. Rick Carlisle reconsidera a casi todos. Sus Mavs están adelantados y se sienten cómodos con su identidad.

Ningún equipo está adelantado a lo previsto como Memphis. Taylor Jenkins importó algunos de los ideales de Budenholzer mientras grababa su propia impronta.

Todo lo que hacen los Pacers bajo Nate McMillan es ponerse su camiseta y ganar juegos. Doc Rivers, Quin Snyder, Michael Malone, Brad Stevens y Mike D’Antoni tararean. Todos son elecciones dignas.

Sexto hombre del año.

1) Montrezl Harrell, LA Clippers
2do Dennis Schroder, Oklahoma City Thunder
3ro Lou Williams, LA Clippers

Williams, tres veces ganador, incluidos los dos últimos, juega un papel menos central en la ofensiva de los Clippers con Leonard y George a bordo, y no ha aumentado su eficiencia en un papel más pequeño. Los Clippers pueden crear alineaciones de tiempo de crisis sin él, y probablemente deberían hacerlo si tienen una ventaja inicial. Eso fue inconcebible en las últimas dos temporadas.

A pesar de la creación de Ivica Zubac, Harrell se siente más importante como punto de contacto para LA. Lidera las podadoras en minutos de tiempo crujiente. Es demasiado pequeño, pero funciona en defensa y ofrece cierta flexibilidad esquemática, incluida la posibilidad de cambiar. Los oponentes solo acertaron el 51% de los tiros en la canasta con Harrell cerca, un número tacaño.

Es un corredor de llanto rugiente en la ofensiva con un procesamiento posterior giratorio y transitabilidad. El liderazgo de los Clippers permaneció en el terreno con Harrell, un éxito, teniendo en cuenta que los primeros cinco con Zubac destruyeron a los oponentes. Tiene las mejores estadísticas avanzadas entre todos los candidatos.

Más allá de los números, hubo muchos juegos en los que el salvajismo de Harrell, su hambre de gritos para doblar el borde y humillar las ventosas, despertó a un equipo de Clippers en modo de despliegue.

Schroder superó a Williams en el papel de la bujía perimetral y registró casi 2.000 minutos, más que cualquier candidato serio. Tuvo (de lejos) la mejor temporada de tiro de su carrera y fue un conductor secundario para el loco éxito de la crisis de Oklahoma City. Schroder anotó 24 de 47 en los últimos cinco minutos cuando el puntaje estuvo dentro de los cinco puntos, según NBA.com. Volvió a comprometerse con la defensa.

El Thunder peleó cuando Schroder tripuló el barco sin Paul, pero eso no es sorprendente dada la brecha de talento entre los titulares de Oklahoma City y el banco no Schroder. Sería un merecido ganador. Los Thunder tienen otros dos bases. Los Clippers no tienen a nadie como Harrell. La singularidad de Harrell en su escuadrón gana el día en que toma una decisión imposible.

Admisión vergonzosa: tuve a Norman Powell # 3 antes de darme cuenta de que comenzó dos juegos más cuando salió de la banca, lo que lo hizo ilegal. (Serge Ibaka casi no echa de menos por la misma razón).

Usé Williams por defecto. Otros dos candidatos ganadores del equipo, Goran Dragic y Jordan Clarkson, fueron versiones ligeramente menos (o menos importantes) del mismo arquetipo para los banqueros. Derrick Rose tuvo una temporada similar para un equipo terrible y su equipo de 3 manos cayó. Los juegos de Williams tenían un significado real. Rose no lo hizo. Seth Curry fue genial, pero es una marca entre este equipo.

Para que alguien gane de un mal equipo, su caso debe ser abrumador. Davis Bertans comenzó a disparar a la ofensiva y Defensa para un mal equipo de Washington. Pensé intensamente en Mitchell Robinson. Aumentó los golpes en ambos extremos y golpeó el 74% del campo, rompiendo el récord de Wilt Chamberlain en una temporada. Pero Williams no supera los 9.7 puntos por juego en un choque de trenes de 21-45.

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