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NO LO OBTENGAS Skylar Mays se equivoca, por supuesto que quiere ser seleccionado en la primera ronda del draft de la NBA de 2020. Es solo que terminar 44º en la general sería especial a su manera.

«Ser seleccionado en 44 sería genial», dijo el guardia de seguridad de LSU. «No me enojaría por eso, para ser honesto».

Wayde Sims vistió la camiseta número 44 con los Tigres. De hecho, Sims siempre había usado 44, o al menos desde que él y Mays tenían 12 o 13 años, amigos inseparables con una conexión especial dentro y fuera de la cancha de baloncesto. Sin embargo, justo antes de la temporada 2018/19, Sims fue asesinado a tiros, y ahora, a medida que se acerca el draft, Mays se enfrenta al mejor momento de su vida sin Sims.

«Puedo recordar algo con Wayde todos los días en casi todas las situaciones de mi vida», dijo Mays. «El dolor es algo extraño».

Mays y Sims jugaron juntos en LSU durante dos años, donde fueron jugadores de rotación importantes, pero ninguno de los dos estaba planeado para ser un prospecto de la NBA. Pero en los últimos dos años, mientras Mays lidiaba con la muerte de su amigo, dijo que había convertido su dolor en un mayor enfoque en la cancha, lo que resultó en un salto dramático en los foros de redacción.

«Sky siempre fue un trabajador muy duro en todo lo que hizo», dijo el entrenador de LSU Will Wade de Mays, quien tuvo un GPA de 4.01 mientras se especializaba en kinesiología pre-médica. . «Pero yo pienso [Sims’ death] lo hizo un poco más significativo porque no solo lo estaba haciendo por sí mismo; también lo hace por los demás. «

Mays es ahora un contendiente establecido de segunda ronda, predicho por Jonathan Givony de ESPN en el puesto 46 en general, muy lejos de Mays hace dos años. Y mientras se está preparando para lanzarse al draft de la NBA (18 de noviembre por ESPN), su pieza es un tributo duradero.

«Me ató más a mi trabajo», dijo Mays sobre la pérdida de Sims. «Solo quería imitar sus formas».


MAYO Y SIMS naturalmente se conocieron a través del baloncesto en una liga en su ciudad natal de Baton Rouge, Louisiana, en 2006.

«Siempre fueron Wayde y Skylar», dijo la madre de Sims, Fay. «Como si no hubieras visto a Skylar sin Wayde o Wayde sin Skylar. Sé que sentí que Skylar era uno de los míos, y todavía lo hago».

Jugaron AAU ball juntos, luego se unieron en sexto grado en la University Laboratory School, una escuela K-12 en el campus de Baton Rouge de LSU.

Mays todavía puede recordar la primera inmersión de Sims.

Tenías 11 años y jugabas en un torneo de la AAU en Lafayette, una hora al oeste de Baton Rouge.

«Fue un revés», dijo Mays. «Esta es probablemente la única vez que obtienes uno cuando tienes 11 años».

Unos años más tarde, Mays se puso al día y consiguió su primera volcada en el juego durante su primera temporada en la escuela secundaria.

“Se había dedicado a los juegos”, dijo Mays de Sims, quien medía 6 pies y 6 pulgadas en octavo grado. «Así que finalmente pude hacerlo y decir que podía hacer algo que él pudiera hacer, ese fue un momento genial para mí».

Llevaron a la University Lab School a dos campeonatos estatales antes de que Mays comenzara su temporada senior en Findlay Prep en Nevada.

Mays era un recluta de cuatro estrellas que tenía ofertas de todo el país, incluida la UNLV, cuyo campus está a solo 10 millas de Findlay. Algunos analistas de reclutamiento pensaron que la medida de Mays marcaba un futuro con los rebeldes, pero Mays se unió a LSU en agosto. Se reunió con Sims, que dos meses antes había seleccionado LSU sobre otras escuelas locales en Louisiana.

«Éramos como el yin y el yang», dijo Mays. «Cualquiera que nos haya visto jugar sabe que estábamos contentos, lo bien que nos leemos, cómo solíamos jugar unos contra otros».

Los dos tuvieron su primera temporada juntos como novatos en LSU, pero comenzaron a cambiar las cosas en su segunda temporada con el nuevo entrenador Wade. Al comienzo de la temporada 2018/19, LSU fue votado entre los 25 mejores de la pretemporada y espera grandes cosas.

El día antes de la primera sesión de práctica de la temporada, Sims y algunos amigos asistieron a una fiesta de fraternidad en la cercana Universidad del Sur mientras Mays se quedaba en su dormitorio para estudiar y prepararse para el entrenamiento a la mañana siguiente.

Poco después de la medianoche del 28 de septiembre de 2018, estalló una disputa fuera de la fiesta que involucró a unas ocho personas, incluido uno de los amigos de Sim. Sims se interpuso entre su amigo y Dyteon Simpson, quien supuestamente le disparó a Sims en la cabeza. El encuentro fue grabado en video por varios espectadores, y Simpson, de 20 años, fue arrestado un día después. Permanece detenido y espera el juicio.

Mays recibió una serie de mensajes de texto sobre el tiroteo alrededor de las 2 a.m. La mayoría dijo «lo siento» antes de que otro atleta de LSU finalmente lo llamara para decirle lo que había sucedido.

«Después de eso, me quedé bastante vacío», dijo Mays.

El resto de este viernes es brumoso para Mays. Recuerda una reunión de equipo, pero no puede recordar si pensaron en lo que sucedió. Finalmente, los padres de Sim regresaron al campus para recoger a su perro Buda.

«Vi a la Sra. Fay y ella me abrazó y dijo: ‘Este es mi único bebé. Este es mi único hijo'», dijo Mays. «Me golpeó muy fuerte allí. Estaba un poco sorprendido antes, pero cuando la Sra. Fay me abrazó … me golpeó».

Tres días después, Fay Sims le pidió a Mays que hablara con Mays en una vigilia en el campus fuera del Pete Maravich Assembly Center, donde LSU juega sus partidos en casa.

Mays se paró frente a cientos, incluido el ex entrenador de fútbol de LSU Les Miles y los atletas de casi todos los equipos en el campus, con su entrenador a su lado y habló durante once minutos.

«Estaba más relajado que yo allí», dijo Wade. «Quiero decir, hay personas de 50 años que no pudieron hacer lo que él hizo … fue muy, muy poderoso y algo que muy poca gente podía hacer».

Mays llama a Reden su «mayor temor», pero dijo: «Era fácil hablar de Wayde».

«Encuentras una fuerza en ti que no sabías que tenías», dijo.


LSU dedicó el Temporada 2018-19 para Sims Remembrance. La escuela mantuvo el casillero de Sims, dos cabinas de Mays, detrás de Plexiglas durante las dos últimas temporadas de Sims antes de la graduación. Los tigres llevaban una placa conmemorativa en sus camisetas y Mays comenzó a hacer un brazalete con el No. 44 cuando LSU hizo una carrera inesperada para el Sweet 16 en 2019.

«Sentí que todo iba a nuestra manera y siempre era algo extraño [happening] que algunas personas [attribute to the] Dioses del baloncesto «, dijo Mays». Todos dijimos que Wayde nos ayudaría. «

Durante esa temporada, el entrenador asistente Greg Heiar, quien estaba programado para trabajar con Mays casi dos veces al día durante tres años, vio a un jugador con dolor, pero se volvió a determinar.

«Fue un momento que cambió la vida», dijo Heiar, ahora entrenador asistente en East Tennessee. «Estaba enfocado antes, pero después estaba enfocado con láser [Sims’ death]. «

Aunque el GPA estelar de Mays y su potencial en el campo de la medicina fueron ampliamente discutidos durante las transmisiones de LSU, un día se sentó con Heiar y comenzó a hablar sobre su futuro, no como médico sino como jugador de baloncesto profesional.

Después de que Mays anotó un promedio de 9,8 puntos por partido en las dos primeras temporadas, aumentó su promedio de anotaciones a 13,4 como junior y finalmente recibió el premio All-SEC para el segundo equipo. Un año después, se impuso contra 16.7 PPG y recibió el reconocimiento como el primer equipo All-SEC. Al mismo tiempo, fue nombrado Deportista del Año de la SEC por segundo año consecutivo.

Esta temporada baja, Mays trabajó en sus tiros con el guardia de seguridad de la NBA Langston Galloway. Después de que Mays disparara un 39,4% fuera del rango de 3 puntos en su último año, logró números de tiros impresionantes con el draft combinado virtual de la NBA. Terminó segundo en la práctica de tiro de 3 puntos (76%) y terminó octavo (70%). en el ejercicio de resistencia (cinco minutos de triples consecutivos a la velocidad del juego).

El rendimiento de la cosechadora fue un símbolo de su mejora a lo largo de los años. Mays lanzó solo 32.8% de triples durante una temporada abrumadora para los novatos, y cuando Wade asumió el cargo de entrenador después de esa temporada, algunos le preguntaron en privado si planeaba mantener a Mays cerca. Se burló de la idea después de quedar impresionado por Mays durante un juego temprano de la temporada en las Bahamas cuando salió de la banca y anotó 14 puntos contra el equipo VCU de Wade.

«Si se fija una tarea académica, ya sea académica o de otro tipo, hará lo que sea necesario para lograr lo que se proponga», dijo Wade. «Y eso es exactamente lo que quería hacer con el baloncesto».

tocar

7:52

El comisionado de la SEC, Greg Sankey, se unirá al guardia de seguridad de LSU, Skylar Mays, y a la nadadora de Kentucky, Asia Seidt, para discutir el Premio de Beca de Postgrado H. Boyd McWhorter.

DESDE LSU 2019-20 La temporada terminó prematuramente en marzo debido a la pandemia de coronavirus. Mays se preparó para el diseño en Baton Rouge, donde está rodeado de recuerdos de su difunto amigo.

«Dejé que fluyera naturalmente», dijo. «Algunos días son buenos. Algunos días son malos. Pero como Wayde siempre es tan positivo, diría que la mayoría de los días son positivos».

Mays a menudo visita la tumba de Sims y, a veces, se encuentra con Fay Sims allí, reordenando flores o simplemente sentado y charlando. Mays sigue en estrecho contacto con la familia Sims, a quienes animó a seguir participando en los juegos de LSU después de la muerte de Wayde.

«Fue Skylar quien me permitió decir, ‘Está bien, tengo que sentarme aquí y ver este juego», dijo Fay Sims. «Eso me ayudó a entrar en algunos juegos incluso después de la muerte de Wayde. Sabía que podía apoyar a Skylar y amarlo y abrazarlo al final de los juegos «.

Cuando LSU ganó el campeonato de la SEC contra Vanderbilt el 9 de marzo de 2019, Mays inmediatamente encontró a Fay en las gradas y la abrazó. Luego vio con alegría cómo Fay y su esposo Wayne, quien jugó en LSU de 1987 a 1991, subían la escalera para cortar un pedazo de la red.

«Fue genial que fueran parte de algo que conmovió tanto a su hijo», dijo Mays.

También quiere asegurarse de que estén allí para su gran momento. Al crecer con su hijo, compartió esos sueños de baloncesto y dijo que «significará todo» tener a Fay y Wayne Sims en una fiesta de diseño que planea realizar en el corto período entre el diseño y el campo de entrenamiento que comienza el 1 de diciembre.

Y aunque Wayde Sims no estará allí, su memoria siempre estará con Mays.

«Wayde sabe que lo amo», dijo Mays.



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