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El lanzador de los Gigantes de Lotte, Dan Straily, no puede pensar en algo así, desde sus ocho años en las grandes ligas hasta los últimos meses cuando jugó frente a ningún fanático. Los peores días para asistir a Baltimore y Miami, cuando Straily llamó por última vez a casa mientras jugaba en los Estados Unidos, tenía mucha más energía que los estadios vacíos de la Organización de Béisbol de Corea. Incluso los juegos menos visitados en las ligas pequeñas tenían más de cero fanáticos en las gradas.

«Puedes hablar con el refugio desde la colina», dijo Straily entre los juegos de esta semana contra los Héroes Kiwoom en el Gocheok Sky Dome en Seúl. «Se puede escuchar todo. Hacía mucho silencio en el domo esta noche. Cuando el equipo local juega, no hay música. Debido a que es un domo, ni siquiera hay ruido de tráfico desde fuera del estadio. Es un silencio absoluto».

«Es incómodo lo tranquilo que se pone».

Aunque todavía no sabemos si veremos Major League Baseball en 2020, el KBO, una de las pocas ligas profesionales en el mundo que actualmente juega, nos dice mucho sobre cómo será para los atletas hacer deporte. Regrese aquí sin ventiladores en medio de la pandemia de coronavirus.

Para dar al menos una sensación de normalidad, algunos equipos coreanos han puesto peluches en los asientos, mientras que otros han usado recortes de cartón de personas con máscaras. Durante un juego típico de KBO, los vítores y el canto desde las gradas, conocidos por ser entusiastas y diseñados para jugadores individuales, sirven como ruidos de fondo coloridos para los jugadores en el campo. En una pandemia, las mismas animaciones y canciones se dejan a las animadoras que se transmiten en línea para los fanáticos que miran en casa.

«Al menos ahora lo tenemos, aunque se vuelve molesto, pero tenemos la batería [played by the cheerleaders or piped over the PA] eso generalmente no se detiene. Estoy seguro de que realmente no oirás estos tambores cuando hagas tanto ruido «, dijo Straily». Por el momento eso es todo lo que a veces tienes. «

«Cuando hay una gran situación, apenas la notas».

La última vez que el derecho de los LG Twins, Casey Kelly, jugó en un entorno cercano a los juegos de KBO durante esta pandemia fue en los primeros días de su carrera profesional en el béisbol en campos de ligas pequeñas donde el público generalmente consistía exclusivamente en padres de los jugadores y significativos eran otros. Pero Kelly dijo que es surrealista ir a la colina en el Estadio Jamsil de Seúl con sus más de 25,000 asientos libres.

Kelly pasó 2019 promocionando LG y vio de primera mano la pelea y la alegría que componen los juegos KBO. Su experiencia en 2020 fue todo lo contrario.

«Por lo general, todo el estadio canta y [now] Solo escuchas a estos cinco bailarines gritar, así que es un poco diferente «, dijo Kelly». Y luego, cuando sirven en casa, el otro equipo no tiene sus bailarines allí, por lo que no tienen ningún canto. Cuando abres en casa, es muy tranquilo. «

El silencio enfatiza las pequeñas cosas. Se puede escuchar a los compañeros de equipo y oponentes en los refugios. Hay un estallido y un eco del guante receptor después de un lanzamiento y la raqueta golpeando la pelota. Algunos equipos reaccionan al juego en el campo, pero no es lo mismo.

«Siento que cuando los chicos golpean pelotas suena tan fuerte de inmediato. Y siento que aplastan cada pelota porque no estoy acostumbrada a escucharla», dijo Kelly. «Cuando tienes fanáticos en las gradas, por lo general no escuchas realmente las pelotas, la raqueta, realmente tan bien. Y generalmente hace tanto ruido aquí».

Para un bateador como Preston Tucker de los Kia Tigers, el ruido de la multitud a menudo sirve como un indicador de la importancia situacional. El jardinero de 29 años, que jugó para los Astros de Houston, los Bravos de Atlanta y los Rojos de Cincinnati de 2015 a 2018 antes de firmar con Kia en 2019, a veces perdió el foco en los murciélagos al comienzo de la temporada porque no estaba desplegado sin el ruido golpear.

«Cuando hay una gran situación, apenas la notas, es muy tranquilo», dijo Tucker. «Podrías levantarte tarde en el juego con bases cargadas y dos outs, y no verás la situación hasta que mires el marcador y digas, ‘OK, eso es realmente importante’, porque no puedes notar la diferencia sin una multitud».

«No tienes nada que alimentar»

Antes de firmar con Lotte, Straily investigó en YouTube cómo era jugar en el KBO. La cultura de fanáticos de la liga lo ayudó a dar el salto al béisbol en todo el mundo. No salió como él esperaba.

Por mucho que los fanáticos puedan perderse los juegos, Straily sabe cuánto los extraña y solo ahora aprecia la relación simbiótica entre las personas en las gradas y las que están en el campo, sin importar cuán pequeña o grande sea la multitud.

«Tienes que encontrar tu propio enfoque. Tienes que encontrar tu propia voluntad, a veces adrenalina. Pero sigue siendo béisbol, y todavía estás luchando por tu trabajo y tratando de cuidar a tu familia y todas estas cosas». Straily dijo. «Hay otras motivaciones además de las multitudes ruidosas. Pero te digo que estar aquí y no jugar frente a nadie realmente me mostró cuánto aprecio a los fanáticos en las gradas».

Kelly echa de menos los comentarios de la multitud que vienen después de una gran huelga. Mientras se preparaba para los juegos, Kelly dijo que estaba buscando nuevas fuentes de la adrenalina que generalmente recibe antes de subir la colina.

«Se alimentan de su energía; se alimentan de su entusiasmo», dijo Kelly. «Y para no tener esto este año, tenías que enojarte de diferentes maneras porque no recibes los comentarios de los fanáticos que te dan esa energía. Definitivamente fue duro. Fue sorprendente. Golpeaste al chico, nadie aplausos. No tienes nada de qué alimentarte «.

A medida que aumenta la temperatura en Corea del Sur, que es conocida por los veranos excepcionalmente húmedos, puede ser aún más difícil mantener el enfoque sin la multitud, dijo Tucker.

«Mantiene su adrenalina, mantiene su atención, por eso es tan difícil estar encerrado, especialmente más adelante en el juego cuando estás cansado y hace mucho calor», dijo Tucker. «Así que todo está empezando a salir un poco».

«Los aficionados son la razón por la que podemos tener trabajos»

Cuando sale del estadio Sajik en Busan después de los juegos en casa, Straily se encuentra con apasionados fanáticos de KBO que solo quieren probar el béisbol. En algunos estadios, los jugadores notan que los fanáticos se alinean en estacionamientos adyacentes para ver la acción en vivo.

Recientemente, cuando Hanwha Eagles terminó su pérdida récord en 18 juegos, los fanáticos incluso subieron una montaña cercana para ver y agitar pancartas.

«Sin lugar a dudas, nunca me di cuenta, nunca pensé que había alguna forma de jugar sin gente allí», dijo Straily. «Se nota lo importante que realmente son para toda la experiencia. Y no solo para la experiencia visual, la experiencia de juego, la experiencia para todos en esta dirección en un día determinado. Cuantas más personas, mejor».

Cuando Tucker llegó a Corea a mediados de la temporada 2019, se enamoró de la atmósfera. «Los estadios durarán [20,000] a 25,000 personas, y son más ruidosas que los estadios de grandes ligas que albergan [40,000] a través de [50,000],» él dijo.

Al igual que Straily, Tucker se encuentra con fanáticos después de los juegos, y también los nota durante los juegos.

«Tenemos fanáticos fuera del estadio en los juegos, detrás de las gradas, y todo en los campos izquierdo y derecho para animarnos lo mejor que pueden», dijo Tucker. «Están casi al otro lado de la calle. Tenemos unos cientos de personas viendo el partido todas las noches, así que sé que a los fanáticos les encanta venir y mirar, y sabemos que harán lo mejor que puedan si lo hacen. finalmente consiguió «. una oportunidad de entrar «

Para Straily, las circunstancias sin precedentes cimentaron lo que a veces daba por sentado durante su carrera profesional.

«Me recordó mucho que los fanáticos son la razón por la que podemos tener trabajos», dijo Straily. «Podemos jugar este juego que amamos frente a las personas que aman el juego tanto como nosotros».



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