En el atletismo universitario nos encontramos con jugadores, los abrazamos cuando se convierten en estrellas, y en cuatro años ya no están. Por supuesto, un ciclo de la Copa del Mundo es un poco más indulgente: los jugadores estrella generalmente juegan en al menos algunas copas, pero es un concepto similar. Cuando se ejecuta un nuevo torneo, muchos nombres importantes han cambiado.

El cambio puede ser estresante. ¿Quién sabe si la nueva generación de contribuyentes clave será tan buena como la última? El equipo tiene que demostrar su valía una y otra vez. No a menudo.

Lo que el equipo nacional femenino de EE. UU. Logró en Francia en 2019 fue terriblemente impresionante. Después de ganar la Copa Mundial Femenina en 2015, Estados Unidos registró ventas bastante fuertes. Doce mujeres habían jugado al menos 200 minutos en el torneo de 2015, pero solo cinco repetirían este nivel en Francia: la defensora central Becky Sauerbrunn, la defensora Julie Ertz, el extremo Megan Rapinoe y Tobin Heath, y el delantero Alex Morgan.

En el portero, Alyssa Naeher reemplazó a Hope Solo. En el frente, la máxima anotadora de récords, Abby Wambach, se retiró, y Carli Lloyd, de 36 años, vio que sus actas fueron eliminadas. Los full-back Meghan Klingenberg y Ali Krieger fueron reemplazados por Kelley O’Hara y Crystal Dunn, que habían jugado mucho más alto en ese momento. En el mediocampo, Lauren Holiday (quien se retiró del fútbol internacional) y Morgan Brian Sam Mewis, Rose Lavelle y Lindsey Horan, a menudo lesionados, dejaron paso.

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Esas son muchas ventas que un equipo necesita absorber mientras sigue jugando al mejor nivel del mundo. Dado que los equipos del lado femenino solo se han repetido dos veces como campeones mundiales y no se han repetido del lado masculino desde principios de la década de 1960, es una tarea importante equilibrar claramente esta rotación. Que lo hicieron fue todo un logro.

Nadie en el lado masculino o femenino ha jalado un punto de tres puntos. ¿Puede el USWNT ser el primero?

Todavía tenemos que esperar tres años para obtener la respuesta a esta pregunta, pero eso no significa que no podamos pensar en cómo se formará la lista y dónde las ventas pueden ser más difíciles.

Grupos de edad de la Copa Mundial

Si pondera la edad promedio de un escuadrón en función del porcentaje de minutos jugados, puede obtener rápidamente una idea de la edad de todo el escuadrón. En el primer Campeonato Mundial, cuando el fútbol femenino ganó terreno, los equipos de EE. UU. Fueron premiados con equipos U23. El peso promedio fue de 23.1 años cuando ganaron la primera Copa del Mundo en 1991 y 24.1 años cuando terminaron terceros en 1995. Los contribuyentes más antiguos de estos equipos en 1995 fueron Carin Jennings-Gabarra, de 30 años, y tres de 27 años (April Heinrichs 1991, Joy Fawcett y Carla Overbeck 1995).

A medida que el deporte comenzó a desarrollarse y el grupo de jugadores potenciales creció, se esperaba que la edad promedio aumentara a 27.2 en 1999 y 27.9 en 2003. Cuando los miembros clave del equipo de la Copa Mundial de 1999 abandonaron, un equipo más joven permaneció 2007 (26,6). En los últimos tres campeonatos mundiales hubo un núcleo claro de los mejores atletas para cada torneo. La edad promedio fue de 28.2 años en 2011, 28.2 años en 2015 y 28.7 años en 2019.

Desde 2011, los jugadores entre las edades de 25 y 31 años han ocupado el 67% de los minutos del USWNT World Cup. El 20% de los minutos fueron para jugadores mayores de 31 años y el 13% para jugadores menores de 25 años. Estos son básicamente dos jugadores mayores y uno más joven que registran minutos en el nivel inicial, y todos los demás puntos importantes van a jugadores en esos 25 años -31 Piscina. En 2019, Sauerbrunn (34) y Rapinoe (33) estaban en el área más antigua, Lavelle (24) era más joven y todos los demás estaban en el medio. Lloyd (36), Krieger (34) y Mallory Pugh (21) jugaron minutos de respaldo sólidos.

Aún así, Sauerbrunn y Rapinoe todavía están en la cima de sus respectivos juegos, y vale la pena jugar Lloyd. (Krieger ha seguido contribuyendo al Orgullo de Orlando, aunque sus minutos en Orlando y el USWNT se han acortado un poco.) Los atletas, desde Serena Williams hasta Tom Brady y LeBron James, mantienen su forma máxima o permanecen cerca durante largos períodos, y no hay nada que decir que este trío ya no estará involucrado en tres años.

Sin embargo, no desea contar con eso, y no desea contar con lugares (que serán 35 en 2023), Heath (35), O’Hara (34), Morgan (33) o Christen Press (34) para lugares para asegurar. Por lo menos, esto debería ser porque fueron lo suficientemente brillantes como para evitar los desafíos saludables de los jugadores más jóvenes, no porque carecieran de suficientes desafíos.

Este rango de 26 a 31 es clave. De los principales gerentes en 2019, Dunn, Ertz, Mewis, Lavelle, Horan y Abby Dahlkemper 2023 encajarán en esta área. Pugh y Brian harán lo mismo.

El mejor centro del mundo

Lo primero que observa en esta lista es que la mayoría de estos jugadores son centrocampistas en su edad más alta.

El mapa de profundidad del mediocampo estaba tan congestionado el año pasado que Horan, uno de los pocos jugadores que podría considerarse el mejor centrocampista del mundo, solo jugó 357 de los 630 minutos del torneo. Brian estaba sano para la Copa del Mundo, pero solo jugó una vez. El talento en el centro del campo es absurdo: Ertz es otro mejor centrocampista del mundo y el agente del caos Lavelle continúa mejorando.

El nuevo manager de los Estados Unidos, Vlatko Andonovski, puede tener una idea diferente de las mejores combinaciones que Jill Ellis, pero la pelea por minutos será igual de intensa. Desde la Copa del Mundo, Brian, Allie Long de OL Reign y Andi Sullivan de Washington Spirit junto con los 4 mejores han visto minutos sólidos. Pero es probable que sepamos quién pasará la mayor cantidad de minutos cuando los grandes juegos comiencen nuevamente.

Piezas de rompecabezas en el frente

Rapinoe, Morgan y Heath pueden asumir los mismos roles que en 2019, y Lloyd (quien registró el tercer mayor número de minutos en los juegos posteriores a la Copa del Mundo) aún podría estar en un nivel lo suficientemente bueno como para desempeñarse bien para proporcionar un sub. Nuevamente, el USWNT nunca ha tenido más de dos estrellas de más de 33 jugando minutos en el nivel inicial en una Copa del Mundo. Lo más probable es que alguien en el mapa de profundidad sea superado.

Alguien tiene que adelantar para esto.

Pugh ya ha marcado 17 goles internacionales, más otros 10 (con cuatro asistencias) en 40 juegos con el Washington Spirit. (Se vendió al Sky Blue FC a principios de 2020). Estará en el rango de edad más alto para dos Copas del Mundo, y eso probablemente sea algo muy bueno para el USWNT. Ella es un talento natural, pero si dos miembros del trío Rapinoe / Heath / Press siguen siendo de élite, Andonovski podría considerar traerla adentro.

Lynn Williams seguirá en su mejor momento en 2023. Ha anotado nueve veces en 28 juegos de equipos nacionales y dos veces en cinco juegos de posguerra. También es una opción en el ala, pero hay muchos candidatos en todos los ámbitos. Si ella realmente termina con el extremo, podría abrir una oportunidad para alguien como Kristen Hamilton de North Carolina Courage o Ashley Hatch de Washington Spirit.

Finalmente, este podría ser el momento de la prensa para brillar. Ha estado atrapada detrás de Rapinoe y Heath por un tiempo, pero ningún extremo ha jugado o jugado más. mejor que el Utah Royal de 31 años. En 10 juegos de posguerra, ella anotó cuatro veces con siete asistencias. Parece más natural a la izquierda, al igual que Rapinoe y Pugh, pero finalmente podría colarse en la alineación de una manera u otra.

Parece que la profundidad en el extremo sigue siendo lo suficientemente fuerte como para que Dunn se quede con el lateral completo. Ellis los jugó fuera de posición en 2019, en parte debido a esto más allá de la profundidad del extremo. Dunn cambió entre sólido y brillante en el fullback, y cuando Warrior envejeció fuera del grupo y era O’Hara a mediados de los 30, Andonovski pudo decidir que Dunn era demasiado importante en esta posición para moverla ahora. Aún así, Emily Sonnett ha jugado casi 50 partidos, y Tierna Davidson, de 21 años, parece ser una de las perspectivas más seguras en el grupo de jugadores. ambos podrían desempeñar un papel si se les solicita, y ambos son los principales candidatos para reemplazar a Sauerbrunn si el veterano realmente comienza a declinar.

Mucho cambiará en los próximos tres años. Andonovski se ha retirado a su papel, y el aplazamiento de los Juegos Olímpicos de 2020 significa que tiene otro año para prepararse para los Juegos Olímpicos. segundo– torneo más grande en el horario regular del USWNT.

Si se reanuda el fútbol internacional, podría hacer algunos grandes cambios tácticos. Con la calidad del mediocampo, sin duda podrías defender un juego basado en la pelota que la estrategia de la vieja escuela que Ellis usualmente intentaba. También podríamos ver que él es más un enfoque de «si no está roto …». Una generación increíble de atletas se acerca a mediados de la década de 1930 y veremos quién (si es que hay alguno) se filtra de la rotación y quién se aferra a su lugar.

En cualquier caso, equipos como Francia, Inglaterra, Alemania y los Países Bajos plantearán desafíos importantes. Veremos cuánto de un nuevo escuadrón Andonovski podría soportar para enfrentar estos desafíos.

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