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SYDNEY, Australia – Novak Djokovic recibió la mala noticia a las 7:42 a. m. del jueves. Su visa de entrada a Australia fue cancelada y, a pesar de su llegada, fue detenido con una excepción médica del mandato de vacunación del país para visitantes internacionales.

A las 8:56 a. m., el primer ministro Scott Morrison saltó a Twitter para anunciar el merecido de la superestrella del tenis.

«Las reglas son las reglas, especialmente cuando se trata de nuestros límites», escribió Morrison. «Nadie está por encima de estas reglas».

La cancelación de la visa para un destacado opositor de las vacunas Covid debe haber parecido inicialmente un ganador político obvio. Los australianos respetan los mandatos desde las vacunas hasta el voto obligatorio, y con las próximas elecciones en mayo, Morrison volvió a una táctica probada y comprobada: inculcar el apoyo de los votantes con llamados a una estricta vigilancia fronteriza.

Pero ahora que Djokovic fue liberado y su visa restaurada, después de una sangrienta audiencia ante un juez federal el lunes, el afán de Morrison por retratarlo como un violador arrogante de los ideales igualitarios de Australia parece un error informal.

Una nación que ha estado preocupada por un aumento paralizante de la economía en las infecciones de Omicron y la falta de pruebas de covid en las últimas semanas ahora debate la imparcialidad y la competencia de su gobierno y cuestiona las prioridades de su máximo líder. El cambio repentino avergonzó a los partidarios conservadores de Morrison y enfureció a los críticos que ya lo ven como un oportunista engreído, que prefiere el desempeño a la sustancia y lucha por asumir la responsabilidad.

El primer ministro ahora enfrenta una decisión difícil: si doblar o retirarse y dejar que Djokovic intente ganar su décimo título en el Abierto de Australia, que comienza el lunes.

La ley permite que el Secretario de Inmigración de Australia deporte al Sr. Djokovic o a cualquier otro titular de una visa incluso por las infracciones más pequeñas: un riesgo menor para la salud pública, tergiversación en los formularios de inmigración o un déficit de personalidad percibido. Alex Hawke, de 44 años, un partidario ambicioso del partido que se hizo cargo de la cartera de inmigración hace aproximadamente un año, dijo el lunes por la noche que todavía estaba considerando retirar la visa de la estrella del tenis por segunda vez.

El martes, las autoridades de inmigración dijeron que están investigando si Djokovic podría ser acusado de un delito por haber tergiversado aparentemente en un formulario de inmigración que no había viajado internacionalmente en los 14 días previos a su vuelo de España a Australia vía Dubái. (Las redes sociales mostraron cómo celebró la Navidad en su Serbia natal).

Djokovic les había dicho a los funcionarios del gobierno que Tennis Australia había llenado el formulario por él, pero no estaba claro si eso podría salvarlo.

Su oponente en este caso, el Sr. Morrison, es un luchador político que llegó al poder durante la presidencia de Donald J. Trump y disfrutó de su amistad. Dejar que Djokovic se quede en el país no solo significaría que el primer ministro sufriera una derrota legal; también significaría oponerse al propio pasado ya las inclinaciones políticas.

Cuando Morrison fue secretario de Inmigración en 2013 y 2014, fue responsable de una campaña dirigida por militares llamada Operación Fronteras Soberanas, que adoptó un enfoque de tolerancia cero para cualquier solicitante de asilo que intentara llegar a las costas de Australia en barco.

Miles han sido rechazados o encarcelados, a pesar de que los defensores de los derechos humanos lamentan lo que llamaron trato inhumano a la inmigración. Muchos de estos refugiados todavía se encuentran en centros de detención australianos en centros de detención en alta mar. Alrededor de dos docenas están en el Park Hotel en Melbourne, donde Djokovic estuvo detenido hasta la audiencia del lunes.

Esa conexión fue hecha de inmediato por abogados inmigrantes, muchos de los cuales acamparon afuera del hotel y colocaron letreros para recordar a los votantes sobre las duras políticas favorecidas por Morrison.

Elaine Pearson, directora australiana de Human Rights Watch, dijo que Djokovic, sin darse cuenta, «arrojó una luz muy necesaria sobre el cruel e inhumano sistema de detención obligatoria de Australia». Agregó que esto puede haber llevado al mundo, y al australiano promedio, a cuestionar la tendencia de Australia de aguantar primero y hacer preguntas después.

Es precisamente esta preferencia lo que confirmó la audiencia de Djokovic el lunes. El atleta famoso creía que hizo todo lo que estuvo a su alcance para cumplir con las reglas, señaló el juez. Fueron los funcionarios del gobierno quienes no actuaron de manera justa y sensata, dijo.

Djokovic tenía documentos que demostraban que había recibido una dispensa médica de Tennis Australia, el organizador del torneo. La excepción, basada en lo que Djokovic llamó una infección de covid que tuvo en diciembre, había sido aprobada por un médico y un organismo independiente del estado de Victoria, donde se lleva a cabo el Abierto.

Después de horas de interrogatorio por parte de los funcionarios fronterizos, Djokovic se ofreció repetidamente a ver qué más necesitaba el gobierno más tarde esa mañana después de llamar a su agente y a los organizadores de Tennis Australia.

La transcripción de esta interacción en el aeropuerto, compartida por el tribunal después de que Djokovic fuera liberado, resultó ser aún más reveladora de lo que había circunscrito el juez.

Justo después de la medianoche, como muestra el documento, el funcionario fronterizo que entrevistó a Djokovic sonó conciliador.

“Queremos darle todas las oportunidades para que brinde la mayor cantidad de información posible”, dijo el oficial.

Unas horas más tarde, después de que el agente saliera de la habitación, presumiblemente para hablar con el supervisor, y regresara, el tono había cambiado. Se informó al Sr. Djokovic que se inició el procedimiento para cancelar su visa.

«Simplemente no entiendo por qué no me permiten ingresar a su país», dijo. “Quiero decir, he esperado cuatro horas y todavía no entiendo cuál es la razón principal, por ejemplo, ¿la falta de qué papeles? ¿Te falta la información que necesitas?»

Eventualmente, el oficial accedió a darle a Djokovic más tiempo para llamar a su agente después de las 8 a.m. Luego, alrededor de las 7:30 am, el gobierno “rompió” esa promesa, como lo expresó el juez Anthony Kelly.

Si las reglas son reglas, concluyó el juez Kelly, no se han seguido las reglas de procedimiento.

Si eso cambia la opinión de los votantes sobre Morrison puede depender de adónde lleve el «asunto Djokovic».

Sean Kelly, exasesor del Partido Laborista y autor de una nueva biografía de Morrison, «The Game», dijo que el primer ministro tiene la costumbre de dramatizar demasiado las trivialidades y ser pasivo cuando se enfrenta a desafíos mayores.

Durante la pandemia, trató de trasladar la responsabilidad a los estados. En parte, esto ha hecho que el Sr. Djokovic, un personaje intrincado conocido por estallar y promover la ciencia basura, parezca una víctima compasiva. El gobierno de Morrison envió mensajes contradictorios a Tennis Australia sobre si existían exenciones de vacunación a nivel estatal o federal y Djokovic parecía haber hecho todo lo posible, además de vacunarse, para seguir adelante.

Kelly dijo que era difícil ver alguna ventaja política en alargar el drama cuando las elecciones parecen estar reñidas.

“Si los australianos sienten que la pandemia se les va de las manos en las próximas semanas”, dijo, “entonces un tema como el del gobierno, que ha optado por convertir el tema de Djokovic en un espectáculo, comenzará a parecer una mala jugada”.

No obstante, algunos de los aliados de Morrison todavía piden la deportación de Djokovic, argumentando que los australianos defendieron las vacunas y soportaron las cuarentenas, y él también debería hacerlo. Pero el primer ministro también se enfrenta a recordatorios de rincones tranquilos para que renuncie.

John Alexander, miembro del Partido Liberal de centro-derecha de Morrison y ex tenista profesional, se quebró el lunes por la noche y dijo que era de «interés nacional» dejar que Djokovic se quedara.

Los «poderes personales del ministro de Inmigración para cancelar visas» están destinados a evitar que los delincuentes caminen por nuestras calles o que una persona infecciosa camine por nuestras calles «, dijo en un comunicado. «No están destinados a ayudar a lidiar con ningún problema político potencial del día».



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