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Schalke estaba a 2-0 de distancia en el RB Leipzig en septiembre cuando el rabino Matondo recogió el balón en el borde del área penal del anfitrión. A diferencia de verlo caer por el ala y mostrar un ritmo que incluso Leroy Sane y Raheem Sterling en Manchester City, esta vez frenó todo. Después de que dos defensores de Leipzig lo cerraron y un aspirante a Peter Gulacsi hizo todo lo posible para asustar al joven extremo, Matondo tranquilamente le dio un toque y pateó el balón con los golpes más dulces pasando al portero hacia la red de Leipzig.

Con este final instintivo y tranquilo, Matondo se anunció en la Bundesliga.

En ese momento, Schalke fue reconocido como un contendiente de la Liga de Campeones. Desafortunadamente para los partidarios de El azul realsu temporada se desmoronó rápidamente; Con solo una victoria de la liga en 2020, terminaron la campaña en el 12 ° lugar. Pero en medio de la turbulencia, la actitud y la aplicación de Matondo nunca flaquearon. El joven extremo galés, que está en contacto constante con varios gigantes de la Premier League, solo tiene 19 años y no toma medidas lentas. Él es rápido y valiente en el campo. Podría haberse quedado en Manchester City y haber sido paciente en el U23. Pero eso no está en su naturaleza. En cambio, cambió a Pep Guardiola y sus confidentes por su propio camino en Alemania.

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Fuera del campo, esta urgencia se traslada a la vida cotidiana. Matondo está en la cima de los jugadores de la Bundesliga que están creando conciencia sobre el movimiento Black Lives Matter. Está aprendiendo galés y alemán y le gustaría ampliar su repertorio para incluir el francés. También se enseña a cocinar.

A Matondo le encanta descubrir los límites de su zona de confort y luego cruzarla. Él habla con mucha naturalidad. Schalke no fue lo suficientemente bueno esta temporada, pero eso no le impidió volver a poner su barco en curso. No es raro que Matondo recoja la pelota en el ala después de izarla en su dirección general y luego logre crear una oportunidad para su equipo después de un lanzamiento desesperado.

Y aunque tiene prisa por lograr todo y vivir su vida futbolística al máximo, es generoso con su tiempo. Si bien informamos una vida completa en Zoom, es como un resorte espiral lleno de entusiasmo.


Ir de Cardiff a Gelsenkirchen a través de Manchester no es una ruta muy transitada. Pero a medida que Matondo juega al fútbol, ​​hay varias direcciones que puede tomar para llegar a la cima. En los círculos de Schalke, el club cree que Matondo tiene el talento para convertirse en el próximo Timo Werner, dijeron las fuentes a ESPN.

«Me trataron duro en el fútbol juvenil cuando estaba bien», dijo Matondo a ESPN. «Debes madurar y no perder la cabeza. Puedes pensar que puedes meterte en mi cabeza y sacarme del juego, pero tengo que mantenerme fuerte y motivarme, mostrarle a la gente que no me rindo y que el mío lo da todo por eso». Equipo «.

Contra Union Berlin en la jornada 30, él era la válvula de alivio de presión de Schalke en el ala, esperando que el balón largo se izara en su dirección para poder convertir la defensa en un contraataque, casi como si estuviera listo para comenzar con 100 – tablero. Luego atacaría a la espalda completa y sería golpeado por un duelo perezoso o, si podía, arquearse dentro de la caja y buscar la oportunidad de disparar o golpear a un compañero de equipo. Jugó a la derecha, a la izquierda o al frente e hizo lo que el equipo necesitaba.

Matondo siempre tuvo este ritmo (ahora es el tercer jugador más rápido en la Bundesliga a 35.97 km / h), y podría haberlo llevado a otro camino deportivo. En la escuela en Cardiff, una nación obsesionada con el rugby, había algunos que estaban interesados ​​en jugar rugby sobre fútbol en el club local de Cardiff Blues, pero su padre, que jugaba fútbol en su república natal del Congo, nunca lo hubiera hecho. lo apoyó Matondo estaba afiliado a la Academia de la Ciudad de Cardiff, pero ocasionalmente disfrutaba jugando rugby encubierto. Luego, cuando tenía 16 años, Manchester City llamó.

«Fue difícil dejar Cardiff, pero fue el paso correcto para llevarme al siguiente nivel», dijo Matondo a ESPN. «Tuve que dejar la escuela secundaria al final del décimo año escolar [14-15 years old] ir a Manchester y fue la decisión correcta en términos de mi desarrollo como futbolista y persona. «

Dejó a sus padres Dada y Monique, así como a sus hermanos Cedrick (ahora 22) y Japhet (14 años y en la Academia de la Ciudad de Cardiff). «Hubo momentos difíciles en los que pensaste que nunca debería haberme ido, pero al final me convirtió en el hombre que soy hoy», dice Matondo. «Estoy agradecido por este paso».

Mientras hablamos, Matondo, que está sentado en su departamento en Alemania, cuenta sobre estos días en Manchester City como lo hizo hace décadas y recuerda lo «loco» que fue ver a su equipo jugar contra Manchester United y Liverpool. Pero aprendió mucho en sus tres años entre 2016 y 2019. Recuerda haber vigilado a Sane y Sterling mientras entrenaba con el primer equipo y recuerda las conversaciones que tuvo con el manager Pep Guardiola.

«Te fastidió; primero te impresionó un poco», dice Matondo. «Ganó la Bundesliga, la Liga de Campeones, entrenó [Lionel] Messi, Xavi … [Andres] Iniesta! Piensan: «¡Guau, me da consejos sobre cómo mejorar mi juego cuando habla con Messi!» Lo más importante que me dijo fue que, dado que soy rápido, tuve que reducir la velocidad y trabajar en mi producto final en el último tercio mientras trabajaba duro en la cancha. «

En ese momento, Matondo estaba atrapado en la categoría de «joven prometedor», un tipo de jugador que puede tener 10 minutos al final de un largo y decidido juego de liga o copa. Podría haberse contentado con un puñado de oportunidades innovadoras, pero en cambio vino a Schalke por una tarifa de £ 10 millones por un acuerdo que se extenderá hasta 2023.

«Ella [Manchester City] Sabía que llegaría en un momento en que pensé que era el movimiento correcto para mí «, dice Matondo». Intentaron retenerme, pero respetaron que sabía que estaba haciendo lo que pensaba que era adecuado para mí. Me gustó el estado de ánimo que obtuve de Schalke y el gerente en ese momento. [Domenico] Tedesco, que siempre se contactaba conmigo y hablaba bien de mí y me decía lo que podía sacar de mí.

«Me encantó el ambiente en el Veltins Arena, así que pensé que esta era la plataforma adecuada para mejorar y mostrar mi talento y espero alcanzar el nivel que creo que alcanzaré en el futuro lata. «

Para marzo de 2019, Tedesco había sido liberado y finalmente reemplazado por el ex jefe de Huddersfield, David Wagner. El nuevo entrenador quedó impresionado por Matondo, quien jugó 19 juegos esta temporada (jugó el tercer mayor número de minutos para un adolescente en la Bundesliga esta temporada, detrás de la estrella del Bayern Munich Alphonso Davies y el Noah Katterbach de Colonia). Pero fue una temporada turbulenta en el Schalke 04, que no ha ganado en la liga desde mediados de enero.

«No tenemos excusas y como equipo y como individuos sabemos que las cosas tienen que mejorar», dice Matondo. «Tenemos partidos internacionales y otros buenos jugadores, y aunque puedes ver las razones de los malos resultados, tenemos que volver a los principios que nos funcionaron bien en la primera mitad de la temporada».

«Los fanáticos del Schalke exigen esto: presión sobre la oposición y trabajo duro».

Sintieron un punto de inflexión en el empate 1-1 contra Bayer Leverkusen en la Jornada 31. El debutante Can Bozdogan, de 19 años, jugó y solo siete jugadores (incluidos dos porteros) en un banco que normalmente está reservado para nueve jugadores. Pero luego vinieron las derrotas contra el Eintracht Frankfurt y una violenta derrota en casa 1-4 contra Wolfsburg. Encarnaba la temporada turbulenta e impredecible de Schalke: un paso adelante y luego un gran paso atrás. La lista de lesiones oscurece la lectura, pero Matondo no quiere compasión. En cambio, está mucho más preocupado por pagar la fe de Wagner.

«Hablé muy bien de él [Wagner] y siempre lo haré porque él hizo cosas por mí «, dice Matondo». Fue excelente al darme consejos sobre lo que podía mejorar y sobre lo que podría sorprenderme: cómo hablar sobre uno a uno es una cosa y una mejora de mi juego, dentro y fuera del balón. En estos tiempos difíciles cuando somos uno Defendiendo un poco más de lo que queremos, me animó y mejoró mi lado defensivo. Pero es de esperar que el equipo atacante pueda salir un poco con algunos goles y asistencias más. «


Matondo es orgulloso galés; Sus padres congoleños se mudaron a Cardiff cuando Matondo tenía 2 años. Todavía tiene cuatro gorras en Gales y estas camisetas en Gelsenkirchen como recuerdo.

Habla con una madurez y una conciencia que va más allá de sus años, y cree que esto se debe en parte a su experiencia con el fútbol de primer equipo. «Estás allí con jugadores que lo lograron e hicieron tantas apariciones», dice. «Tienes que crecer y aprender a hacer las cosas paso a paso. Pero incluso si te mudas al extranjero solo, la cultura es diferente, tienes que madurar de una manera diferente, de lo contrario sería muy difícil. Creo que sí. Definitivamente soy más fuerte por todo eso «.

Matondo era partidario del movimiento Black Lives Matter junto a su capitán en Schalke, el centrocampista estadounidense Weston McKennie. McKennie fue uno de los primeros jugadores en la Bundesliga en rendir homenaje al fallecido George Floyd y más tarde hizo un video titulado «Enough is Enough» en el que Matondo, entre otros futbolistas, pidió el fin del racismo.

«En este momento es el momento perfecto [to send a message]»Dice Matondo». Respeto totalmente lo que hicieron los chicos. Marcus Thuram, Jadon [Sancho]Weston [Achraf] Hakimi: todos los demás jugadores están comprometidos. Me parece increíble mostrar ese coraje y confianza en mí mismo, salir y hablar sobre lo que creen.

«Tengo un fuerte presentimiento y participaré lo mejor que pueda. Siento que no importa lo que hagas en los deportes, o si no haces deporte si sientes que tienes algo que decir. debe informar «. En cierto modo, sí, ¿por qué no? En este momento están sucediendo muchas cosas en el mundo, obviamente hay destrucción, muchas cosas.

«Esperemos que seamos futbolistas y que la plataforma que tenemos sea perfecta para hablar y decir lo que crees».

Matondo no ha terminado los acuerdos en la Premier League, y es probable que regrese algún día, pero a diferencia de su estilo de vida, no hay prisa por este lado de las cosas. A menudo está asociado con el Manchester United, mientras que el AC Milan también ha estado observando de cerca su progreso, pero está haciendo todo a su propio ritmo.

«Lo único en lo que pienso es en la situación actual de Schalke y cómo podemos recuperarnos de ella», dice. «Todas estas otras cosas, rumores y eso no me interesan en este momento porque me estoy concentrando en mejorarme a mí mismo y al equipo y espero ponernos en la mesa. En este momento eso es todo lo que es importante para mí «.

Y con eso, Matondo se pone a entrenar. Aprende, mejora y ata nudos a los defensores mientras te ríes todo el tiempo. Todavía hay mucho que quiere lograr y lo hace a su propio ritmo implacable.

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