Nota del editor: esta historia, en la que Vince Carter fue nombrada la próxima superestrella de la NBA, se publicó originalmente en la edición del 10 de octubre de 2000 ESPN La revista. El jueves, después de 22 temporadas, Carter anunció su retiro de la NBA.

VINCE CARTER LLEGA en tres segundos o más o menos el tiempo que toma dos botes y una volcada. Lo sabes antes de saber nada más. Esta es la introducción.

Dos regates y una volcada no te dicen mucho. Si tienen los tres segundos correctos, pueden decirle que la gravedad es el problema de otra persona. Estos tres segundos pueden explicar por qué Carter se puede ver en la televisión con tanta frecuencia como un comercial de Chuck Norris. Dentro de estos tres segundos, puede hacer que abra involuntariamente la boca, sacudir la cabeza y buscar a alguien con quien lo haya visto, incluso si sabe que está solo. Verlo driblar y sumergir a alguien, como lo hizo mejor con Chris Mullin de Indiana la temporada pasada, es como ver a un animal grande devorar a uno más pequeño. Pero más allá de estos hechos superficiales, más allá del asombro inmediato, puede tomar esos tres segundos para usted y expandirlos en algo más profundo y más esencial.

Dos regates y una volcada definitivamente no dijeron nada sobre el último año de Carter en la escuela secundaria cuando Charles Brinkerhoff, su entrenador en Mainland High en Daytona Beach, le imploró que disparara más la pelota, la metiera en la canasta y que todos jugaran un juego propio. Los amigos de Carter dicen que podría haber tenido un promedio de 40, solo. Así que ponnos de espaldas y llévanos, dijo Brinkerhoff, y ganaremos el campeonato estatal. No, dijo Carter por dos razones.

Primero, él ya tenía su beca. Su camino estaba establecido; él iría a Carolina del Norte. Desde que tenía 14 años, llenó los gimnasios de Florida y la imaginación de los entrenadores universitarios. ¿Qué significarían para él algunos puntos más por partido? Tenía la suya y tenía la tranquila certeza de saber que habría más para él en el futuro, mucho más. Pero si usaba su temporada senior para insistir más y demostrar las habilidades de sus compañeros de equipo, podrían notar a alguien y tener la oportunidad de jugar pelota universitaria. En segundo lugar, Carter quería ganar el campeonato al igual que su entrenador, y tal vez fue el único que pensó que aumentaría las posibilidades de su equipo al aumentar la cantidad de asistencia. Entonces escuchó todas esas voces que abogaban por el egoísmo y decidió ignorarlas. Todavía llenaba gimnasios, fantasías y cintas de momentos destacados, pero su promedio de puntuación cayó casi cuatro puntos por juego desde su tercer año hasta su último año.

Al final, dos de los compañeros de equipo de Carter jugaron baloncesto universitario. Y continental ganó el campeonato estatal. Carter todavía se estremece cuando se le pregunta cuánto tiempo le tomaría jugar un promedio de 30 por juego para los Raptors, y dice: «No sé. Obtener 30 … son muchos tiros». «¿Dos regates y una volcada? Piénselo así: cada película necesita un trailer.

Vince Carter es el próximo atleta 2000 de la revista por razones que van más allá de su capacidad de ofrecer al público tres de los segundos más fascinantes en el deporte. Él es el siguiente porque la única queja que escuchas de su entrenador y compañeros de equipo es que no dispara lo suficiente. Él es el siguiente porque escucha a su madre y acepta las críticas y se opone a los deseos de sus compañeros de equipo mayores.

Hay dos regates y una volcada en la cancha, solo un comienzo. Carter es el jugador raro cuya presencia llena los espacios vacíos en el piso, al igual que su cuerpo parece elástico en el aire. Es elegante y enfático al mismo tiempo, y su juego perimetral mejorado exponencialmente ha hecho de la esperanza y la oración la estrategia de defensa más plausible. Él también es el siguiente porque toma las incesantes comparaciones con Michael Jordan mientras los ve por lo que son: halagadores, estresantes y absolutamente inalcanzables. Tiene una combinación de habilidad, humildad y cortesía que anteriormente parecía provenir de otra edad de baloncesto, pero ahora, si todos miraran más allá de la apariencia de Sprewellian, está regresando por personas como Carter y Tim Duncan.

De hecho, Carter se usa en la cancha como alguien que sabe exactamente qué tan bueno es con precisión de punto decimal y, sin embargo, no ve la vida como una oportunidad interminable para llevar este conocimiento a la garganta del mundo. Él es el siguiente porque cree que puede ganar campeonatos y fama en Toronto, incluso su primer nombre. Es un joven de 22 años de Florida que estudió en Carolina del Norte y, sin embargo, no preguntó desde Canadá. No se quejaba del frío, los acentos o la moneda.

En cambio, dice: «Esta es una situación perfecta para mí. Estamos en camino». Cuando llegó por primera vez a Toronto después del draft de 1998, llamó a su amigo Joe Giddens en Daytona y le dijo: «Joe, eso es genial, tienes que venir aquí y ver este lugar».

En cuanto a reafirmar nuestra vacilante creencia en la justicia kármica, la satisfacción de Carter con Toronto se paga tanto en amor como en victoria. Originalmente, los fanáticos y los medios de comunicación en Toronto cuestionaron el intercambio del día del draft que convirtió a Carter en una rapaz y envió a su compañero de equipo de Carolina del Norte Antawn Jamison a Golden State. Carter había sido el segundo mejor jugador de su equipo universitario, dijo, y nunca pareció igualar su talento. Pero ahora la imagen de Carter se puede encontrar en todo Toronto (escaparates, edificios, ropa) y el apodo «Air Canada» se está volviendo cada vez más popular. Recibe admiradores como pelusa. Su nombre se pronunció en la misma oración que las letras NBA MVP. ¿Prematuro? Probablemente, pero después de que los Raptors derrotaron a los Lakers en Los Ángeles en noviembre, Shaquille O’Neal se puso como un rapero y llamó a Carter «mitad hombre, mitad hombre». Duncan y su compañero de equipo de los Spurs, David Robinson, tuvieron que pensar lo mismo después de que Carter se zambulló sobre cada uno de ellos en su camino a 39 puntos poco después de que los Raptors derrotaron al campeón defensor.

«Tuvimos suerte, mucha suerte», dijo Glen Grunwald, gerente general de Toronto. «Vince fue una joya desde el principio. Hay que recordar que vino a nosotros cuando estuvimos allí. Nadie quería tener nada que ver con nosotros y necesitábamos a alguien como él. Creo que se podría decir , todos lo hacen. » . «

El momento decisivo de Carter fue la victoria sobre los Lakers cuando anotó 34 puntos y 13 rebotes. El equipo prevaleció con una victoria sobre el jazz, con lo cual Carter hizo algo aún más sorprendente en el mismo viaje que el asombroso Shaq: Contra el Golden State, cuyo equipo lideró por 33 puntos en el medio del tercer cuarto, Carter tomó una carga. El juego ya había alcanzado una irrelevancia épica cuando el delantero del Warrior Tony Farmer – 6 pies 9 y 245 libras, 30 más que Carter – hizo un paseo salvaje y enojado por el callejón. Carter permaneció en silencio sobre los maniquíes y apretó la rodilla de Farmer contra su pecho a toda velocidad. El entrenador de Toronto, Butch Carter, observó con una mezcla de orgullo y francamente miedo. Según Butch, las mejores cualidades de Vince, no es que un no entrenador se dé cuenta, son sus esfuerzos e intensidad en defensa. Lideró a la NBA hacia adelante en tiros bloqueados el año pasado, y su entrenador dice que debería hacerlo todos los años. Elogiar la defensa de Vince parece un poco como decir que Bill Gates tiene una buena biblioteca, pero se te ocurrió la idea.

«Vince fue una joya desde el principio. Hay que recordar que vino a nosotros cuando estuvimos allí. Nadie quería tener nada que ver con nosotros y necesitábamos a alguien como él. Creo que se podría decir , todos lo hacen. » . »

En ese momento Raptors GM Glen Grunwald

Cuando Carter está tendido en el suelo, tiene una mirada que dice que su mente tiene uno o dos juegos por delante. Incluso si hace algo espectacular, e incluso si muestra sus sentimientos con un solemne encogimiento de hombros por Low-Richter, su cara no parece participar en la celebración o el esfuerzo. Está tranquilo en la plaza y se calma, se recuesta en el vestidor de los Raptors con sus gafas de alambre y mira a un periodista. Le dice a un periodista que, francamente, no sabe cómo hacer algunas de las cosas que hace. A menudo deja el suelo y lo compensa en el aire. (Ah, las alegrías de esperar.)

Debido a este sonido, puede verse tan flácido como cualquier otro a través de estos clips de película de tres segundos. La sorpresa es a menudo la suya y la nuestra. Está acostumbrado a la atención que atrae su talento, y es un experto en distraerla. Él es encantador, sin compromiso e indiscutible y salpica su conversación generosamente con elogios para sus compañeros de equipo. «Solo estoy tomando las fotos que estaban allí», dijo después de que la laca se encendió.

Vince Carter tiene 22 años o no y ha pasado la mayor parte de su vida bajo el resplandor de las luces duras. En la escuela secundaria, las ventas comenzaron al comienzo de su segunda temporada. En su primer año, los revendedores trabajaron en los estacionamientos dos horas antes de que comenzara el juego. Siempre sintió que la multitud tiraba y trató de cumplir con las expectativas.

«Siempre fue un jamón en la cancha», dice su viejo amigo Cori Brown. «Luego, después del juego, volvería a ser un tipo tranquilo y humilde. Fue educado para tener moral. Fue educado para actuar mejor que nadie». Los amigos de Florida todavía llaman cuando tienen problemas en casa o en la escuela. «Cuando necesito consejo, llamo a Vince», dice Giddens. «Es el mejor oyente que conozco».

La madre de Vince es maestra y su padrastro (a quien llama y considera su padre) fue el director de la banda en el continente. Vince era un tambor mayor y tocaba el saxofón. Fue lo suficientemente bueno como para ofrecer una beca musical a Bethune-Cookman. Cuando decidió ir a Carolina del Norte, su madre lo dejó firmar un contrato diciendo que si dejaba la escuela temprano para ir a la NBA, aún terminaría la educación universitaria. El día que anunció su intención de irse después de su tercer año, Michelle Robinson-Carter sacó el contrato de un cajón y se lo mostró a su hijo. Y en el verano de 2000, siempre que complete su única clase restante, Vince hará su licenciatura en Estudios Afroamericanos en Carolina del Norte.


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BALONCESTO ES DONDE Combinación de deporte y cultura, en la que los niños del asfalto desmoronado del centro de la ciudad y los niños con todo el espacio en sus patios traseros tienen las mismas ideas de comportamiento, moda y celebración. El baloncesto es el único deporte en el que los zapatos con fechas de lanzamiento se anuncian como si fueran películas o criminales. Con Carter puedes verlo venir: sus talentos, especialmente sus habilidades de salto criminal, lo llevan a la cima de la generación actual de jugadores. En toda la liga, se ha convertido de una luz lateral a una gran atracción.

La NBA, siempre consciente de su imagen, le informó que estaba interesada en promocionarlo a nivel nacional. Ver a Vince ahora es un testimonio de los momentos iniciales de la superestrella. Esta, su segunda temporada en la NBA, es el equivalente cultural del pequeño asentimiento que le da a Muggsy Bogues o Dee Brown antes de entregar un pase de globo que inspira sus piernas de 41 pulgadas con un salto vertical en el aire, para obtener una volcada que tendrá fanáticos enemigos chocando los cinco en los pasillos. La madurez de Carter en la cancha se caracteriza por este juego en Los Ángeles. Hizo que la multitud reaccionara como siempre cuando vieron algo que era contrario a la lógica, pero lo más destacado sirvió para un final más grande: los Raptors ganaron. Tomó el juego y llevó a su equipo a un nivel sólido en un universo de la NBA que late al pulso del respeto instantáneo.

Carter gradualmente, a veces de mala gana, se vuelve lo suficientemente seguro como para agarrar un juego por el cuello y golpearlo tontamente durante 48 minutos. En este punto, donde las expectativas se convierten en demandas, se hace difícil para Carter. Todavía hay una pequeña voz en su cabeza (¿tal vez Dean Smiths?) Advertencia sobre disparar demasiado, advertencia sobre la navegación en vivo y, sobre todo, lo que podría afectar la santidad del concepto del equipo.

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