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El jueves es el día más importante del reinicio de la NBA, ya que llegamos a la conclusión de la nueva batalla de la Conferencia Oeste.

Los Portland Trail Blazers, Memphis Grizzlies, San Antonio Spurs y Phoenix Suns estarán todos en acción, y solo dos competirán entre sí el sábado.

Les pedimos a nuestros expertos que jugaran 5v5 para discutir los mejores momentos de la burbuja de la NBA, sus mayores logros hasta la fecha y sus predicciones para el ganador del juego, el equipo que enfrentará a Los Angeles Lakers.

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1. ¿Tu momento favorito del reinicio de la NBA hasta ahora?

Tim MacMahon: Damian Lillard abrió el Clutch 3 contra los Mavericks desde 10 metros de distancia el martes, según el juego oficial, y rebotó extraoficialmente en el borde de fuga tan alto como parecía antes de atravesar la red. . Fue el momento característico de una actuación de alto riesgo de 61 puntos por parte de la estrella de los Trail Blazers que, con razón, exigió que todos respeten su nombre.

Tim Bontemps: Todo lo que ha hecho Damian Lillard, incluidos 51 y 61 en los últimos dos juegos, después de fallar dos tiros libres importantes al final de una derrota ante los Clippers, para llevar a Portland al borde de los playoffs. Con tales logros, estaba agradecido de tener la oportunidad de ver juegos en persona después de todo lo que ha estado sucediendo en el mundo durante los últimos meses.

Dave McMenamin: También tuve la suerte de estar en el edificio para los momentos cruciales de los dos Bubble MVP: el ganador de una mano de Devin Booker sobre los Clippers, que hizo inútiles los esfuerzos defensivos de Paul Georges y Kawhi Leonard, y el rebotador de Lillard. de los cuales tenía 61 años y ayudó a asegurar un partido imprescindible contra Dallas.

Andre Snellings: El juego de los Rockets Bucks. David contra Goliat. Pelota pequeña contra un equipo que lanza dos de 7 pies. El juego fue electrizante y contó con los últimos tres MVP de la NBA. Los Rockets dispararon por debajo del 40%, cedieron 110 puntos y fueron derrotados por 29, y ganaron (el primer equipo en la historia de la NBA en hacerlo). Brook Lopez también exclamó que estaba protegiendo a Russell Westbrook. Diversión sencilla y completa.

Kevin Pelton: El Stretch Run Dallas-Portland, que se sintió como un juego de playoffs, a diferencia de los otros enfrentamientos de esta semana, donde al menos un equipo no tenía mucha motivación para ganar. Ambos equipos tenían algo en juego, sus estrellas (especialmente Lillard) brillaban y el resultado tuvo un impacto dramático en el juego.


2. ¿Qué piensas de los últimos cuatro equipos que luchan por el West Play-In?

Pelton: Incluso si los Suns, que actualmente están 7-0 en la burbuja, no siguen el juego, este mes ha sido una gran ventaja para su futuro. Después de años de palizas, han encontrado a su estrella en Devin Booker y una serie de jugadores de rol de alto perfil a su alrededor, construyendo una cultura de defensa y responsabilidad de la que anteriormente carecía.

Bontemps: Phoenix y San Antonio más que justificaron su inclusión aquí. Ambos han visto a jugadores jóvenes crecer y jugar partidos importantes para ganar partidos, incluidos Mikal Bridges para Phoenix y Derrick White para San Antonio. Si bien es poco probable que ambos equipos logren el juego inicial, independientemente de cómo vaya el jueves, deberían estar encantados con lo que obtuvieron de su tiempo en Florida.

McMenamin: Cameron Payne hizo una contribución legítima a Phoenix después de firmar poco antes del reinicio. Promedió 10.3 puntos, 3.7 rebotes, 3.1 asistencias y 1.1 robos por partido para los invictos Suns mientras acertaba el 50% de 3. A Pet Peeve es cómo la cultura de Internet puede convertir a los jugadores en personajes de dibujos animados, y me alegro de que Payne se esté escapando.

MacMahon: Nada en la vejiga se interpuso en el camino de los Grizzlies, desde las lesiones sufridas por jugadores clave (Jaren Jackson Jr., Justise Winslow y Tyus Jones) hasta su creciente dolor que es visible para todos. Incluso si Memphis se sale completamente del escenario de juego el jueves, los fanáticos de los Grizzlies deberían sentirse bien con esta temporada y el futuro de la franquicia. Tienen uno de los núcleos jóvenes más talentosos de la liga, y estos muchachos han competido a pesar de las crecientes pérdidas y la presión en la vejiga.

Oler: Los blazers son el equipo que realmente no pertenece a ese grupo. Con Jusuf Nurkic y Zach Collins sanos y Carmelo Anthony jugando bien, están más cerca del finalista del Oeste de la temporada pasada que de un equipo que todavía lucha por entrar.

3. Realidad o ficción: El juego debe quedarse aquí.

Oler: Hecho. Sería un mayor incentivo para que los equipos compitieran por el posicionamiento durante toda la temporada y una mayor emoción potencial al final de la temporada regular. Me gustaría que se ajustaran los criterios para que ambos equipos tengan más de .500 y estén a tres juegos el uno del otro.

McMenamin: Ficción. Si bien estoy totalmente de acuerdo con el lanzamiento de la NBA para Orlando, ya que la temporada regular se ha visto afectada por COVID-19, un calendario ininterrumpido de 82 juegos no es suficiente para garantizar que los ocho mejores equipos asistan a cada conferencia. ?

Bontemps: Hecho. Creo que es un gran pliegue. Todos hemos visto lo emocionante que era el juego Nuggets-Timberwolves hace unos años. Y esas dos últimas semanas han mejorado drásticamente. También creo que la definición de la brecha máxima entre 8 y 9 semillas, que evita que la importación ocurra en el este, también funcionó bien.

MacMahon: Estoy tibio con la idea. Funcionó aquí porque el horario tuvo que ser acortado debido a circunstancias sin precedentes. Animaría a la liga a buscar formas de deshacerse del reabastecimiento de combustible de los equipos de playoffs al final de la temporada con la esperanza de evitar o dictar enfrentamientos. (Apéndice A: El Utah Jazz en la burbuja). ¿Qué tal si la semilla superior elige a su enemigo del grupo disponible?

Pelton: Hecho. No sé cuál es el mejor formato, pero en mi opinión es positivo neto tener tantos equipos en la carrera por los playoffs en lugar de mirar hacia la próxima temporada.

4. ¿Cuál ha sido su mayor victoria en los Seeding Games y Orlando Bubble hasta ahora?

MacMahon: Dale un aplauso a la NBA. El concepto de vejiga se implementó a la perfección con cero pruebas COVID-19 positivas en el campus de Walt Disney World. En su mayor parte, los juegos fueron entretenidos y competitivos. Y los mensajes de jugadores, entrenadores y la liga sobre las injusticias raciales siempre han sido precisos.

Bontemps: Me impresionó la nitidez del juego y la intensidad y la competencia en todos los ámbitos. Incluso los equipos que obtienen pocos beneficios de jugar duro en estos juegos, en su mayor parte, lo han hecho. Está hecho para grandes competiciones y juegos realmente divertidos, cerrados y emocionantes (excluyendo los equipos que descansaron para los playoffs en los últimos días).

Pelton: Con todos los demás factores (árbitros demasiado entusiastas, antecedentes de tiros, óxido), los resultados ofensivos que hemos visto hasta ahora sugieren que puede que no haya una manera de eliminar consistentemente los delitos que pueden crear tanta distancia al suelo con sus tiros. (Si hay uno, los Toronto Raptors parecen lo más parecido a encontrar).

Oler: Está claro que a los equipos les importa menos de lo habitual la siembra, lo cual es inteligente ya que no hay ventaja de local en la postemporada. Los equipos dan descanso a sus jugadores estrella incluso si aún está en juego la siembra.

McMenamin: Hubo motivación financiera para comenzar una ronda de cabezas de serie, pero también debería beneficiar al baloncesto que vemos en la postemporada. Ha permitido a los entrenadores ver con qué trabajar y ha creado oportunidades para jóvenes como Michael Porter Jr. y Talen Horton-Tucker, quienes potencialmente podrían tener minutos mucho más cortos si la NBA hubiera ido directamente a los playoffs.


5. ¿Qué es lo que ve más de cerca o está más emocionado a medida que nos acercamos a los playoffs?

Oler: ¿Podrán los Blazers ganar ese último lugar en los playoffs y un enfrentamiento con los Lakers? Lillard juega al nivel de Megatron, su equipo tiene experiencia y los Lakers no pueden confiar en la ventaja de jugar en casa. Es un escenario deslumbrante, un enfrentamiento potencialmente clásico en la primera ronda.

Bontemps: Mi pregunta es si LeBron James y los Lakers tienen lo suficiente para superar la pelea en el oeste, posiblemente Portland, Houston y los Clippers. ¿El elenco de reparto se verá mejor en los playoffs? ¿Cómo lidiará Anthony Davis con las mayores presiones de su carrera en la NBA? El tambaleante desempeño de los Lakers en Florida asegura que sigan siendo fascinantes.

Pelton: Yo no diria que soy preocupado Voy a observar más de cerca el juego de James en los juegos de cabezas de serie, donde hay poco en juego, pero lo rápido que regresa a los niveles que vimos durante la temporada regular, especialmente cerca del paro del juego. , cómo sigue.

MacMahon: ¿LeBron luce completamente saludable? Puede parecer una tontería no elegir su actuación de 29 puntos y 12 asistencias para vencer a los Nuggets, pero James, que solo consigue un rebote en un juego, levanta las cejas. Independientemente de cómo se veían los Lakers en los juegos de cabeza de serie, creo que son favoritos cuando James está sano. ¿Pero si no? Um, los Trail Blazers de Lillard serían un enfrentamiento de primera ronda realmente peligroso.

McMenamin: ¿Cuánto tiempo pasará antes de que los Lakers y los Bucks lo junten? ¿O lo harán? En marzo, parecían favoritos en la final. ¿Dirías eso ahora? Los Clippers y los Rockets parecen un desafío abrumador para los Lakers (hombre, incluso salir de la primera ronda no parece automático para Los Ángeles) y Toronto y Boston se han visto mejor que los Bucks hasta ahora.


Predicciones: ¿qué equipos jugarán y quién ganará?

MacMahon: Portland (8 cabezas de serie) versus Phoenix (9 cabezas de serie). Con el debido respeto a la fenomenal historia de Cenicienta de Phoenix, y estoy de acuerdo con la estrella de Sun, Devin Booker, en que este éxito puede dar sus frutos para la franquicia en un futuro cercano, no puedo apostar contra los Blazers por llegar a los playoffs finales del Oeste por las semillas. . Lillard está demasiado encerrado para que crea que los Blazers van a perder, al menos hasta que se enfrenten a los Lakers en los playoffs.

Oler: Portland (8) contra Memphis (9), con los Trail Blazers ganando en uno. Los Suns están teniendo un final difícil y necesitan ayuda para entrar, mientras que Memphis solo necesita vencer a un equipo de los Bucks que no tiene nada por lo que jugar y que ya ha comenzado a descansar a sus titulares. Y Giannis Antetokounmpo está fuera por sanción. Los pioneros son tan buenos ahora.

McMenamin: Portland (8) contra Phoenix (9). Los Suns redujeron su racha ganadora a nueve antes de que los Blazers los ganaran en el segundo juego del play-in.

Pelton: Portland (8) contra Phoenix (9), con los Blazers poniendo fin a la racha ganadora de los Sun.

Bontemps: Portland (8) contra Memphis (9), con Portland ganando a los 15 el sábado para enfrentarse a los Lakers.

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