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A medida que avanzamos hacia la segunda ronda de los playoffs de la NBA de 2020, el domingo trae el primer enfrentamiento de postemporada entre los Boston Celtics y los Toronto Raptors (ESPN y la aplicación de ESPN, 1:00 p.m. ET).

Las semifinales de la Conferencia Este continuarán el lunes con el Juego 1 de la serie Miami Heat-Milwaukee Bucks, otro enfrentamiento convincente.

Preguntamos a nuestros expertos qué buscan y quién está ganando cada serie y a quién están eligiendo ahora para el campeonato de la NBA.

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1. ¿Qué te parece más fascinante de la serie Celtics Raptors?

Tim Bontemps: ¡Que finalmente suceda! Estos dos equipos han estado en la cima del este o cerca de ellos durante años y nunca se han enfrentado en la postemporada. Fue un tema de discusión en ambos lados a lo largo de la temporada, especialmente después de que quedó claro que este enfrentamiento en la segunda ronda antes del final de la temporada en marzo era una posibilidad muy real. Dos escuadrones profundos y diversos con un fuerte entrenamiento deberían conducir a un enfrentamiento muy convincente.

Andrés López: En los 12 juegos de Toronto desde el reinicio, los Celtics son el único equipo en vencer a los Raptors. Lo que más veré es el enfrentamiento en la explanada: ¿Cómo lidia Boston con Marc Gasol, Pascal Siakam y Serge Ibaka? ¿Puede Jayson Tatum mantenerse caliente incluso contra la defensa que Nick Nurse ha planeado para él?

André Snellings: Los raptors de los Celtics deberían ser uno de los enfrentamientos más competitivos en los playoffs. Ambos equipos alcanzaron su punto máximo en el momento adecuado y están construidos al revés: las aves rapaces son mejores en el punto y el color, con los Celtics dominando en las bandas. Además, dos de las mejores defensas de la NBA deberían ser un intercambio de golpes.

Eric Woodyard: Dos equipos con los mismos objetivos, pero desde diferentes direcciones. Los Raptors son los campeones, pero luchan por el respeto tras la partida de Kawhi Leonard. Los Celtics son más jóvenes y están tratando de alcanzar las alturas que Toronto alcanzó la temporada pasada.

Kevin Pelton: Si Toronto puede anotar consistentemente contra una buena defensa. Los Raptors lucharon contra defensas débiles, pero lucharon contra defensas fuertes y lograron una calificación ofensiva por debajo del promedio de 104.8 contra las otras 10 mejores defensas de la liga (un grupo que incluye a Boston). Mientras tanto, los Celtics fueron los segundos mejores de la liga contra los 10 mejores defensivos con un índice ofensivo de 109,9.


2. ¿Qué te parece más fascinante de la serie Heat Bucks?

Oler: Los Bucks han sido el equipo más dominante en la NBA esa temporada, pero el Heat consiguió su número cuando se enfrentaron. Bam Adebayo parece uno de los enfrentamientos más difíciles para Giannis Antetokounmpo y no puedo esperar a ver si puede llevar su juego a un nivel de campeonato para vencer a un enemigo.

López: Tiene que ser Giannis contra Bam, ¿verdad? Adebayo ha defendido 28 tiros contra Antetokounmpo esta temporada, según NBA Advanced Stats, y el MVP reinante fue 12 de 28, incluyendo 0 de 7 desde la profundidad de esos tiros. El peor juego de Antetokounmpo esa temporada (usando el puntaje de Basketball Reference) fue su actuación de 6 de 18 tiros en una derrota de 16 puntos ante Miami el 2 de marzo.

Bontemps: ¿Cómo manejará Milwaukee un desafío real? Los Bucks no estaban emocionados durante los juegos de cabeza de serie y tampoco mucho mejor durante su victoria de cinco juegos contra Orlando Magic. Miami venció a Milwaukee dos veces antes de que terminara la temporada, luego se fue a lo grande sin Jimmy Butler y Goran Dragic durante los juegos de cabeza de serie antes de desvanecerse en la segunda mitad. ¿Puede el calor repetir ese éxito en esta serie?

Woodyard: El Heat ha sido uno de los pocos equipos en ganar contra los Bucks en la temporada regular y no tiene miedo en absoluto. Para ser honesto, los dólares se han visto vulnerables en ocasiones desde que se reinició la NBA. Pero tal vez Milwaukee pueda mejorarlo.

Pelton: La capacidad de Miami para generar un gran volumen de oportunidades de triples para sus tiradores precisos. A pesar del inicio de varios no tiradores, el Heat terminó segundo en la liga con un 38% desde la distancia. Contra una defensa de Milwaukee que permite 3 segundos para proteger el aro, Miami podría causar daños desde una larga distancia.

3. Celtics vs. Raptors: ¿Quién es tu elección?

López: Raptors en 7. Boston tendrá que renunciar a Gordon Hayward en la serie, y en Toronto, Kyle Lowry probablemente estará disponible para el Juego 1. El factor X aquí podría ser Fred VanVleet de Toronto, quien lideró al equipo en la clasificación en la primera ronda. Eso y el pedigrí del campeonato de los Raptors los hacen pasar.

Bontemps: Raptors en 6. La derrota de Hayward es devastadora ya que los Celtics pierden a uno de sus mejores transeúntes, un tirador de calidad y un defensor versátil, pero también porque continúa revelando la profundidad sospechosa de Boston detrás de sus cuatro jugadores de perímetro de élite restantes. El banco de Toronto, liderado por Norman Powell y Serge Ibaka, resultó ser la diferencia en lo que el adicto al baloncesto sintió que fue la carrera más entretenida de todos estos playoffs.

Woodyard: Celtics en 6. No muchos equipos pueden perder a una superestrella como Leonard y armar una temporada tan grandiosa que el Entrenador del Año Nick Nurse lidere el barco hacia Toronto. Pero la élite que anota y juega contra Tatum, Jaylen Brown y Kemba Walker llevará a los Celtics a la montaña. Eres demasiado talentoso.

Oler: Raptors en 7. Los Raptors fueron el equipo más popular de la NBA, pero su peor derrota recientemente ha sido una paliza ante los Celtics, que son peligrosos, especialmente cuando Tatum, Brown y Walker pueden ponerse en marcha. Pero los Raptors son el mejor equipo defensivo, tienen más equilibrio y profundidad, y su experiencia en el campeonato y su confianza deberían ser el desempate.

Pelton: Raptors en 7. Cualquiera que sea el equipo que gane esta racha, parecerá obvio en retrospectiva: los Celtics debido a los problemas antes mencionados de los Raptors contra la defensa de élite, o Toronto porque la profundidad de Boston se convirtió en un problema importante para Hayward en la banca. En última instancia, tiendo a pensar que esta última preocupación es un poco más importante.

4. Bucks vs. Heat: ¿quién es tu elección?

Pelton: Bucks en 6. Entre sus disparos y los grandes defensores atléticos que pueden lanzar a Giannis, creo que el Heat puede hacer de esta una racha interesante. Pero espero que Milwaukee resuelva este misterio en algún momento y regrese a la final de la conferencia.

Oler: Dólares en 5. El calor es duro, pero cuando los dólares están en su mejor momento, deberían poder ganar de manera convincente. Los dólares empezaron lentamente en la burbuja y no está claro si han encontrado su nivel o no. Un comienzo igualmente lento contra un equipo como el Heat podría resultar en una pérdida o dos, pero al final espero que la pelota suba y avance.

Woodyard: Bucks en 7. Sí, Miami los venció dos veces en la temporada regular, pero creo que este equipo de los Bucks estará listo para jugar. Todo el equipo, incluido el actual MVP Giannis Antetokounmpo, tiene una misión con mucho que jugar y la oportunidad de hacer lo que no pudo hacer la temporada pasada.

López: Bucks en 6th Milwaukee le permite disparar triples, y Miami derribó el 39.1% de sus intentos de primera ronda. Los Bucks permitieron que Orlando disparara un 37,7% desde profundidad. Si Miami puede frenar a Antetokounmpo nuevamente y derribar triples, tiene una oportunidad. Pero después de que Milwaukee paralizó brevemente los playoffs, parece tan motivado como siempre.

Bontemps: Voy a hacer un poco de clasificación: si el brazo izquierdo de Jimmy Butler funciona, elegiré el calor para ganar esta serie en seis juegos. El calor se veía genial en Orlando y tiene la plantilla, con defensores físicos y versátiles que pueden ser lanzados a Antetokounmpo y muchos tiradores de triples, eso está causando problemas a Milwaukee. También me haré cargo de Erik Spoelstra a través de Mike Budenholzer. Suponiendo que Butler tenga razón, me gusta que Miami cause revuelo.


5. ¿Han cambiado los playoffs su visión de quién ganará el título de la NBA?

Bontemps: Llegué a la temporada pensando que los LA Clippers tenían el mejor equipo de la liga. A pesar de haber tenido una racha inconexa en los primeros juegos y la primera ronda, todavía estoy seguro de que los Clippers son el mejor equipo. Pero el este está mucho más abierto de lo que pensaba. Entre la actuación mediocre de los Bucks y la apariencia formidable de Toronto, Boston y Miami, estas dos últimas rondas de los playoffs en el Este deberían ser fascinantes.

Woodyard: Los playoffs cambiaron mi punto de vista, para ser honesto. Originalmente elegí a los Clippers, pero dadas las muchas dificultades que tuvieron, ahora creo que los Lakers lo lograrán. Sin embargo, no cuento los dólares.

López: Todavía no, pero la postemporada me ha dejado en claro que los equipos no pueden encender el interruptor tan fácilmente como podrían hacerlo frente a un público local. Tenía el dinero contra los Lakers en la final y ambos equipos tropezaron en sus primeros juegos.

Oler: Cuando entré, sentí que los Bucks tenían la mejor oportunidad, seguidos por el que estaba entre los Lakers y los Rockets, con los Raptors y los Clippers como el siguiente nivel. Todavía me siento así cuando los Rockets y Lakers superaron las brechas en el perímetro y ascendieron, mientras que los Bucks todavía lucen como la clase del Este mientras se calientan.

Pelton: Los playoffs no cambiaron mi selección (los Clippers), pero creo que hemos visto a equipos fuera de los tres favoritos (los dos equipos de Los Ángeles y Milwaukee) jugar tan bien que ahora estoy menos convencido de que cualquiera de esos tres equipos ganará el campeonato.

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