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HACE CINCUENTA AÑOS Esa temporada, durante el clímax de lo que más tarde se denominó «Tres años en el infierno» para los Medias Blancas de Chicago, Nancy Faust tomó su primer asiento en el órgano en las gradas de Comiskey Park. Además de los rumores de un traslado a Milwaukee y el desinterés general de los fanáticos, los Medias Blancas perdieron un récord de equipo de 106 juegos en 1970. Las cifras de asistencia fueron más bajas que nunca: dos juegos en septiembre atrajeron solo a 672 y 693 fanáticos.

Nancy estaba más o menos sola en las gradas al aire libre mientras tocaba música estándar de órgano como el himno nacional y «Take Me Out to the Ball Game». En las gradas, sin embargo, circulaba una petición entre los asistentes acérrimos restantes. Algunos de ellos no creían que se debería contratar a una mujer en el estadio. Debería ser el trabajo de un hombre, dijeron, alguien que conociera el juego por dentro y por fuera. Lo que los hombres en las gradas no sabían, lo que Nancy ni siquiera sabía entonces, es que Nancy Faust salvaría el sonido del béisbol durante las próximas 41 temporadas.

Ella fue la primera en usar el órgano para responder a la obra en sí. Ella es la razón por la que los fans cantan «Na Na Hey Hey Kiss him goodbye» cuando se saca una taza del juego. Hizo un instrumento torpe y centenario que de repente se volvió divertido e irrespetuoso. Ella inventó la música sin cita previa, por el amor de Dios. Con un cancionero mental casi infinito y un oído increíblemente preciso, Nancy sacó el sonido del órgano del borde oscilante de un pasado olvidado de Vaudevillian y creó un nuevo tipo de nostalgia para los fanáticos del béisbol, uno que no sabíamos que realmente necesitaba el silencio hasta ahora. Verano de béisbol.

Los fanáticos que entretuvieron durante décadas están notablemente ausentes de los estadios este año. En cambio, la música que se reproduce a través del sistema de sonido resuena desde asientos vacíos y recortes de cartón. Para celebrar su influencia en el juego, solo hay que recordar las cosas que más extrañamos este año. Todos queremos ser llevados a la multitud.


SI ERA Un momento crucial en el viaje de Nancy a Comiskey. Es casi seguro que ocurrió a principios de la década de 1950 cuando sus padres trajeron un órgano a casa. Su madre Jackie se había hecho un nombre como músico profesional en Chicago, tocando el piano, el violín y el órgano. Tocaba a diario en «WLS Radio Barn Dance», que se distribuía a nivel nacional, para actos de vodevil en vivo, así como en banquetes y recepciones en toda la ciudad. Decidieron comprar un órgano para que Jackie pudiera practicar en casa.

«Me enganché porque tenía unos 4 años en ese momento, y aquí está este gran instrumento con todas las barras de tiro y todas las teclas, y mis padres me encontraron capaz de tocar melodías simples en el teclado sin él. cualquier instrucción o cualquier cosa «, dijo Nancy. «He pasado toda mi vida desarrollando mi oído sin depender de la lectura de notas porque es muy difícil para mí hacerlo. Intenté estudiar música en la universidad y no pude cortarlo porque tú debe ser un buen lector. «»

Cuando Nancy era una niña, el órgano realmente experimentó un resurgimiento. Lo que una vez fue un instrumento para catedrales comenzó a aparecer en teatros, centros comerciales y, finalmente, baladas. Una historia de Los Angeles Times de 1920 lo expresó de esta manera (curiosamente, específicamente): «Ya no se asocia solo con las fugas de Bach sombrías y los acompañamientos solemnes del traqueteo del plato de coleccionista. El rey de los instrumentos tiene una existencia majestuosa después de mil años impares , más vivo, para todo el mundo como un científico soltero canoso que de repente aprende a coquetear «.

Nancy se volvió tan buena que de vez en cuando empezó a defender a su madre. Uno de esos conciertos llegó cuando tenía poco más de veinte años y estaba preparada para su madre en un almuerzo al que asistió la gerencia de los White Sox. El director general Stu Holcomb quedó particularmente impresionado con el repertorio de Nancy. (Su arreglo de «Moon River» en particular atrae a la multitud.) Él le ofreció tocar el órgano para la próxima temporada de 1970 de los White Sox.


CUANDO NANCY EMPEZÓ En Comiskey Park, la descripción de su trabajo era bastante estándar. Jugó «Take Me Out to the Ball Game» y «The Star-Spangled Banner», tal vez con un poco de estilo libre cuando los fanáticos entraron al parque. En los 30 años transcurridos desde que llegó por primera vez a los estadios de béisbol, el órgano había cedido la corona como rey de los instrumentos. El rock ‘n’ roll dominaba las listas de éxitos y la radio y el órgano no se mantenían al día.

La petición para hacerlos despedir y mantener el béisbol como un buen club de chicos no consiguió nada más que poner los ojos en blanco. Nancy era consciente del control, pero en general se mantuvo tranquila y siguió jugando.

Lo que pasa con Nancy es que no solo puede tocar casi cualquier cosa de oído, sino que también piensa en títulos de canciones y letras. Todo, desde el nombre de una persona («Hasta que te cases conmigo, Bill» de «Wedding Bell Blues») hasta el número de un jugador («Take Five», «Love Potion No. 9») inmediatamente le recuerda a Nancy una posible lista de reproducción. . A medida que absorbía más y más del juego ella misma, escribió diferentes escenarios y juegos comunes en un trozo de cartón que guardaba junto al órgano, con algunas ideas de canciones anotadas directamente debajo.

«Haría una lista de mis canciones para robar una base. Sabes, siento que alguien me está mirando», dijo Nancy, medio cantando. «O, ‘Sabes cuándo abrazarla, cuando tienen que doblarse, la canción ‘Gambler’, ‘Smooth Criminal’, algo así. Incluso creo que en sí mismo fue una forma de entretenimiento para un cierto segmento de los fanáticos. Por ejemplo, ¿por qué está tocando eso, o por qué está tocando eso? ? «

A la multitud le encantó. Nancy usó el órgano no solo para proporcionar música de fondo para el juego, sino para responder a él, ponerle música como una película y hacer que la experiencia del fanático sea aún más sensorial.

Por supuesto, en el béisbol, como en la vida, ocasionalmente ocurría un evento inesperado. Un gato corría hacia el campo («Fiebre por arañazo de gato»), la luna llena se elevaba sobre el marcador («Luna mala ascendiendo») o una muñeca inflable era arrojada al campo («Solo nosotros dos»). y «llegar a conocerte»).

«Tuvimos una racha y estaba un poco preparada porque esa ira disminuyó durante el invierno. Sentí que cuando comenzó la temporada de béisbol podría ser algo que iba a necesitar», dijo Nancy. «Tenía dos canciones hechas y las toqué a las dos. Y una fue ‘Is That All There Is?’ y el otro era ‘No tengo mucho de nada’. «

Después de que «Tiburón» se convirtiera en un éxito de taquilla en 1975, las mismas notas que marcaron el destino inminente de los bañistas de Amity Island se convirtieron en el favorito de Nancy para un lanzador visitante en problemas mientras observaba la larga caminata del gerente hacia la colina. Cuando el lanzador en cuestión fue retirado del juego, Nancy tocó la única canción que pudo haber definido su carrera y este momento para tantos fanáticos del béisbol: «Na Na Hey Hey Kiss Him Goodbye».

Otros equipos enviaron a su organista a Comiskey Park para ver cómo lo hacía, con la esperanza de interpretar su propia banda sonora de comedia dramática. Y así, Nancy salvó al órgano del borde de la irrelevancia y lo convirtió en una obra maestra del pop-rock que consolidó su lugar como un elemento básico para el béisbol americano.


FRENTE A MARIANO RIVERA Con «Enter Sandman» y Chipper Jones «Crazy Train», los músicos fueron presentados musicalmente de una manera que era un poco más … como un ascensor: con una interpretación de órgano de la canción de su estado natal. Si alguna vez hubo un himno nacional que ella no conocía, Nancy tomó el órgano temprano y llamó a su madre. Jackie tarareó la melodía por teléfono y Nancy se la escuchó al público de oído.

Al darse cuenta de que los himnos estatales se sentían un poco adormilados, Nancy comenzó a tocar algunas canciones que la gente realmente conocía. Vería el nombre o número de un jugador y, como siempre, una canción aparecería en su cabeza.

«Me encantó el nombre ‘Bell'», dijo. «Hubo un par de peloteros con ese apellido que se salieron con la suya, y yo podía jugar ‘One Less Bell to Answer’ o ‘Ring My Bell’ o ‘Tubular Bells’. [from the horror movie ‘The Exorcist’]. Por eso siempre ha sido divertido jugar para los jugadores visitantes porque los nombres siempre han cambiado. «

En su mayoría, cambió la canción para cada ritmo, pero algunos jugadores se han ganado su propio himno personal. Para la autoproducción aparentemente ilimitada de Dick Allen en 1972 (alcanzó 37 ese año para los White Sox), Nancy le dio la obertura de «Jesucristo Superestrella». Esto se convertiría en música sin cita previa como la conocemos hoy.

«Ella hizo lo suyo. Como la ‘Superestrella’ de Dick Allen», dijo Bill Melton, un tercer baseman de los White Sox en la década de 1970. «Si no podía pensar en nada, te preguntaba sobre tu canción en particular, pero la mayoría de las veces se la dejábamos a ella. Tenía tan buen sentido para estas cosas».

En su infancia, la banda sonora sin cita previa no siempre fue música en sí misma. Tomemos al jardinero derecho y DH Harold Baines, quien mencionó a Nancy en su ingreso al Salón de la Fama de 2019 por liderar a la multitud en un canto de su nombre antes de cada golpe, como un sueño de la infancia hecho realidad.

«Sería tarde en el juego de pelota y habría un gran número de personas diciendo tu nombre una y otra vez mientras ella jugaba. Sería un juego de pelota cerrado, octavo o noveno inning, vengo y el 70% del tiempo obtengo un hit para ganar el juego y eso se convirtió en el famoso «Har-old, Har-old» «, dijo Baines. «A lo largo de los años, vi a algunos de los jugadores contra los que jugaba y me dijeron: ‘¡Viejo, viejo!'»


CADA HISTORIA SOBRE Nancy no estaría completa sin mencionar el día que vino a trabajar a tocar el órgano, como todos los días, pero ese día fue con una nueva mascota. Verá, el precio de la puerta esa noche fue un burro de edad avanzada que no fue reclamado. En defensa de los ganadores, es probable que los lugares para tener un burro como mascota en el área metropolitana de Chicago sean limitados. Nancy no quería que la llevaran de regreso al parque de diversiones, así que la recogió, la llamó Rosita y le dio un hogar lleno de amor por el resto de sus años.

Después de 41 temporadas, 2010 fue la última de Nancy detrás del teclado. ¿Tu baja final? «Ese solía ser mi patio de recreo» de Madonna.

La jugadora de 73 años todavía juega aquí y allá en ocasiones especiales y aparece una o dos veces durante los entrenamientos de primavera ya que vive a tiempo parcial en Arizona. Antes de esta temporada, su arreglo del himno nacional todavía se tocaba en estadios de todo el país. Aunque Rosita murió, Nancy tiene dos burros más, Mandy y Gigi.

Ella escucha un juego en la radio aquí y allá y esta temporada escucha atentamente lo que hizo la multitud y cómo suena la música. Si no lo supiera mejor, pensaría que hay una multitud real, pero saberlo mejor es la parte extraña.

Cuando se le pregunta sobre los jugadores actuales, arroja luz sobre las posibilidades de canciones que coincidan con sus nombres. Estamos hablando de Aaron Judge (el tema principal «Law & Order», «I Fought the Law»), Mike Trout («Under the Sea», «Baby Shark») y Mookie Betts («Viva Las Vegas», «The Gambler» ) «).

Hay muchos recuerdos en las paredes de su sala de música en casa en los suburbios de Chicago. Hay un disco de oro de Mercury Records que le fue entregado por repoblar «Na Na Hey Hey Kiss him goodbye». Hay una carta del presidente Barack Obama, fanático de los White Sox desde hace mucho tiempo, que la felicita por su retiro, que dice, en parte, «A lo largo de su carrera, ha demostrado la capacidad de la música para aprovechar la energía de una multitud que también está captura la emoción de un momento y deja una huella duradera en nuestros recuerdos «.

Es difícil exagerar lo subestimada que es Nancy sobre todo el asunto. El lente de la humildad a través del cual ve su carrera es tan nítido que realmente no ve de qué se trata tanto alboroto. No es apatía o mansedumbre disfrazada de modestia, sino una verdadera y profunda gratitud por las 41 temporadas que pasó en el parque.

Mientras pasamos esta temporada en casa recreando el estadio de béisbol en nuestras mentes una sensación tras otra, el sonido del órgano se eleva por encima del ruido de la multitud como una señal para animar, un talismán de una época y un lugar al que ir. no puedo esperar a volver.

«Nancy parecía haber contribuido realmente al entretenimiento del juego y ayudó a desarrollar la música en el juego de hoy», dijo Jeff Szynal, un anunciante de los White Sox que trabajó con Nancy desde principios de la década de 1980 hasta que se jubiló. «Ella mantuvo vivo el órgano, una gran parte de la historia del béisbol. Creo que su legado es el mejor organista que el juego haya visto».



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