La NASA y los fanáticos del espacio quedaron decepcionados el miércoles cuando el primer intento fue cancelado debido al clima. Has estado esperando durante casi una década este hito que marcará el regreso de los vuelos espaciales humanos al suelo estadounidense.

Con solo unos minutos restantes en el reloj de cuenta regresiva, las autoridades incluso sugirieron el miércoles que el cohete podría haberse lanzado si el tiempo de lanzamiento hubiera sido 10 o 20 minutos más tarde.

Sin embargo, esta no es una opción para esta misión, ya que los astronautas vuelan al espacio para conectarse a la Estación Espacial Internacional, que orbita a unas 250 millas sobre la Tierra y recorre más de 17,000 millas por hora. Esto significa que la nave espacial debe cumplir con un cronograma de lanzamiento extremadamente preciso.

Los planes de la NASA y SpaceX pueden cambiar en cualquier momento entre ahora y el sábado por la tarde, dependiendo de cómo cambie el pronóstico.

También tomará un poco de suerte. El ala espacial número 45 tiene que controlar las condiciones tanto en la plataforma de lanzamiento como en gran parte del Océano Atlántico. Cuando el misil falla y la cápsula SpaceX Crew Dragon tiene que usar su sistema de aborto de emergencia para poner a los astronautas a salvo, aterrizan en el océano. Y eso significa que los funcionarios tienen que asegurarse de que el aterrizaje no sea más peligroso debido a una fuerte tormenta o olas fuertes. Es por eso que escanean una sección masiva del océano hasta la costa de Irlanda. El equipo también utiliza todo tipo de instrumentos, incluidos radares y globos meteorológicos, para garantizar que el cohete funcione sin problemas a través de la atmósfera superior.

Otro problema que enfrenta Florida Central es el control de multitudes en medio de la pandemia de Covid 19.

Las playas de Florida abrieron a principios de este mes, y durante el primer intento de lanzamiento de SpaceX el miércoles, las agencias de noticias locales informaron que los espectadores abarrotaron los observatorios públicos incluso cuando una serie de tormentas eléctricas se extendió por el área.
El Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy, que no vendió boletos de lanzamiento el miércoles, fue reabierto oficialmente el jueves.
El sitio web del centro afirma que el centro de visitantes solo saludará a un número limitado de personas al comienzo, y se requieren máscaras y pruebas de temperatura para todos los invitados. Las entradas para el intento de lanzamiento de SpaceX el sábado se agotaron rápidamente.

¿Por qué es tan importante este comienzo?

Lo que está en juego para SpaceX de Elon Musk nunca ha sido tan alto. Es la primera vez en la historia que una empresa aeroespacial comercial ha puesto en órbita a personas. La NASA y los fanáticos del espacio han estado esperando este hito durante casi una década.

Estados Unidos no ha lanzado sus propios astronautas desde el final del programa del transbordador espacial en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que viajar a Rusia y entrenar en la nave espacial Soyuz del país. Estos asientos le han costado a la NASA $ 86 millones cada uno.
Sin embargo, la agencia espacial decidió no crear su propio reemplazo para el transbordador. En cambio, instó al sector privado a desarrollar una nave espacial que pudiera transportar con seguridad a los astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional, una decisión controvertida, ya que la NASA nunca había subcontratado el desarrollo de una nave espacial con calificación humana. La idea era que las empresas comerciales pudieran reducir costos e impulsar la innovación, y la NASA tendría más tiempo y recursos para concentrarse en explorar el sistema solar.
En 2014, la NASA otorgó dos contratos: $ 4.2 mil millones para construir su vehículo Starliner a través de Boeing y $ 2.6 mil millones para SpaceX, que quería desarrollar una versión digna de la tripulación de la nave espacial Dragon que ya era carga voló hacia y desde la Estación Espacial Internacional. La NASA ya había invertido dinero en el desarrollo de la nave espacial Dragon para el transporte de carga a través de SpaceX. La agencia espacial dijo que Boeing recibió más dinero porque rediseñó el Starliner.
Boeing recientemente sufrió un revés importante cuando una cápsula Starliner no funcionó durante un vuelo de prueba sin una llave. Pero si SpaceX puede lograr esta misión, será una gran victoria para La NASA está presionando por más asociaciones comerciales.

Sin mencionar que la NASA ya no tiene que pedirle viajes a Rusia.

¿Es seguro comenzar durante la pandemia?

Elon Musk, CEO de SpaceX, ha sido muy criticado por sus comentarios en línea sobre el virus corona. Repetidamente ha expresado su creencia de que la respuesta del coronavirus de los Estados Unidos ha sido exagerada y ha compartido información errónea sobre su amenaza.

Sin embargo, según la NASA, es necesario y seguro avanzar en esta misión en particular.

La agencia espacial debe garantizar el buen funcionamiento de la Estación Espacial Internacional, un enorme laboratorio rotativo que cuenta con personal de astronautas estadounidenses.

Los astronautas que se supone que deben volar en esta misión han estado en estricta cuarentena juntos, y se están tomando precauciones adicionales para mantener todo limpio, dijo la NASA.

Los funcionarios de lanzamiento y los líderes de la misión deben reunirse para apoyar el lanzamiento, pero han implementado medidas de seguridad adicionales, tales como: B. Cambie la sala de control al comienzo de un nuevo turno para que la otra sala pueda limpiarse a fondo.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, espera que este lanzamiento impresionará y elevará al público durante la actual crisis de salud. Él y el director de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, previamente le suplicaron al público que mirara el lanzamiento en televisión para evitar que una multitud de televidentes desencadene un brote de Covid 19.

¿Dónde está el comienzo y cómo puedo ver?

El misil se lanza en el Pad 39A, un sitio histórico en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en el condado de Brevard, Florida. La plataforma 39A fue el punto de partida para las misiones de la era Apolo, incluido el primer alunizaje en 1969. SpaceX actualmente alquila la plataforma de lanzamiento de la NASA.
SpaceX y la NASA organizarán conjuntamente una transmisión web durante el lanzamiento a partir de las 11:00 p.m. ET y continuarán esta cobertura en vivo hasta que Crew Dragon llegue a la estación espacial aproximadamente 19 horas después del lanzamiento.

CNN y otras redes de noticias también lanzarán actualizaciones en vivo en TV y en línea.

¿Quién vuela al espacio?

Dos astronautas experimentados: Robert Behnken (49) y Douglas Hurley (53).

Trabajan para la NASA, pero han trabajado estrechamente con SpaceX y han sido entrenados para volar la cápsula Crew Dragon, que después de los vehículos Mercury, Gemini, Apollo y Space Shuttle de la NASA solo será el quinto diseño de nave espacial en ser seguro suficiente para la gente

Los astronautas de la NASA Bob Behnken (izquierda) y Doug Hurley han pasado años aprendiendo cómo usar la cápsula SpaceX Crew Dragon.
Behnken y Hurley comenzaron sus carreras como pilotos de pruebas militares y han pasado cientos de horas en aviones supersónicos. Ambos también volaron en misiones anteriores del transbordador espacial. Cuando la NASA la seleccionó para esta misión en 2018, continuó una larga línea de pilotos de pruebas militares que se cree que tienen las «cosas correctas» para momentos decisivos en la historia del vuelo espacial humano.
La NASA planea dejar a Behnken y Hurley en la estación espacial hasta que otra cápsula de Crew Dragon esté lista para enviar a más personas en su próxima misión.
Los astronautas dijeron a los periodistas la semana pasada que se espera que pasen de uno a tres meses en el espacio. La duración máxima es de 110 días, según la NASA.
Cuando Behnken y Hurley regresan a casa, abordan Crew Dragon, viajan de regreso a través de la atmósfera mientras el vehículo usa paracaídas y luego aterrizan en el Atlántico.

¿Qué es Crew Dragon?

Es una cápsula en forma de goma de mascar de unos 13 pies de diámetro y está equipada con siete asientos y controles con pantalla táctil.

Crew Dragon y los astronautas serán lanzados a la órbita en un cohete SpaceX Falcon 9, y los astronautas abordarán el vehículo con un brazo de acceso de la tripulación el día del lanzamiento. Después de que el misil disparó al Dragón de la Tripulación a la atmósfera superior, la nave espacial se separó y disparó sus propios motores para comenzar a maniobrar hacia la estación espacial.

La cápsula Crew Dragon es completamente autónoma, por lo que la mayoría de las veces, los astronautas solo necesitan monitorear los sistemas y mantenerse en contacto con el control de la misión a menos que algo salga mal.

Aunque Behnken y Hurley tienen algunas vacantes a bordo, no planean traer equipaje adicional. Pero llevarán algunas piezas especiales de carga: una obra de arte simbólica y una foto compuesta en honor a los graduados de 2020.

Los astronautas pasarán aproximadamente 19 horas. a bordo de la nave espacial antes de llegar a la Estación Espacial Internacional.

Y sí, el Crew Dragon tiene un baño, por si acaso. No se han publicado detalles de cómo funciona. Pero un astronauta que trabajó en el programa Crew Dragon dijo que vio el diseño y dijo que las adaptaciones eran «perfectamente adecuadas para esta tarea».

¿Qué es la estación espacial internacional?

La Estación Espacial Internacional ha estado orbitando la tierra durante dos décadas. Estados Unidos y Rusia son los principales operadores de la estación, pero 240 astronautas de 19 países han visitado a lo largo de los años.

Equipos rotativos de astronautas han manejado continuamente la EEI desde el año 2000, para que miles de experimentos científicos puedan llevarse a cabo en la ingravidez. La investigación incluyó todo, desde la respuesta del cuerpo humano a la vida en el espacio hasta el desarrollo de nuevos medicamentos.
La Estación Espacial Internacional (ISS) se puede ver desde el transbordador espacial Endeavour de la NASA después de que la estación y el transbordador comenzaron su separación después del desacoplamiento el 29 de mayo de 2011.
Por lo general, unas seis personas se quedan en la Estación Espacial Internacional. Pero por el momento solo hay tres: Christopher Cassidy de la NASA y Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner de Rusia.

¿Cuánto cuesta esto?

Según un informe de la Inspección General de la NASA en 2019, los asientos en los lanzamientos rusos Soyuz le han costado a la NASA hasta $ 90 millones en la última década, con un promedio de alrededor de $ 55 millones.

El mismo informe estima que los asientos de Crew Dragon le costarán a la NASA alrededor de $ 55 millones cada uno. Sin embargo, estas son estimaciones basadas en un contrato que no define claramente el costo por asiento y solo tiene en cuenta las primeras seis misiones.

Un nuevo análisis de la Sociedad Planetaria sin fines de lucro, que promueve la ciencia y la investigación espacial, sugiere que el programa de tripulación comercial de la NASA es en general una ganga en comparación con los programas espaciales tripulados anteriores en los Estados Unidos.

¿Crew Dragon es seguro?

Tanto SpaceX como la NASA tuvieron que aprobar el desarrollo de Crew Dragon durante los principales hitos de prueba. Y esta misión no será diferente.

La semana pasada, la NASA realizó un «control de preparación» para garantizar que todos los involucrados se sintieran cómodos en el futuro.

Cada vez que una nave espacial abandona la Tierra existen riesgos y no hay medidas perfectas para predecirlos.

Pero la NASA lo intenta: SpaceX tiene que asegurarse de que Crew Dragon solo tenga una probabilidad de 1: 270 de falla catastrófica, según una métrica que utiliza la agencia espacial. Ha habido numerosos intentos de calcular el riesgo para una misión particular del transbordador espacial. En última instancia, hubo dos tragedias en el transbordador de 135 misiones: una tasa de fracaso de aproximadamente 1 de 68 misiones.

También se debe tener en cuenta que el viaje anterior de Crew Dragon al espacio ha tenido más experiencia que otras naves espaciales de EE. UU. Antes de que se permitiera a las personas a bordo. El transbordador espacial, por ejemplo, nunca se tomó en una prueba de manejo desenroscada.

Crew Dragon también está equipado con un exclusivo sistema de parada de emergencia que permite a los astronautas ponerse a salvo si algo sale mal.

¿Cómo afectará esto la relación de los Estados Unidos con Rusia?

Los funcionarios de ambos países han mantenido sus relaciones simbióticas en la Estación Espacial Internacional como faro de cooperación posterior a la Guerra Fría. Pero las tensiones han aumentado desde principios de 2010, y esto ocasionalmente se ha extendido a las asociaciones espaciales de los países.
Miembros de la tripulación de la Expedición 60, Andrew Morgan de la NASA, Aleksandr Skvortsov de la agencia espacial rusa Roscosmos y Luca Parmitano de la ESA frente a su nave espacial Soyuz MS-13 en julio de 2019.
Sin embargo, la Estación Espacial Internacional ha resistido otras tensiones geopolíticas. Los astronautas estadounidenses y los cosmonautas rusos todavía están trabajando estrechamente juntos.

Funcionarios de la NASA dijeron que Rusia y Japón, otro socio de la ISS, se unieron a las discusiones sobre una revisión de seguridad de la tripulación del dragón la semana pasada.

¿Qué tan difícil fue para SpaceX llegar a este punto?

La relación de SpaceX con la NASA ha crecido dramáticamente a lo largo de los años. Los primeros intentos de lanzamiento de cohetes de SpaceX fracasaron en la década de 2000, y la compañía estuvo casi en bancarrota en 2008 antes de que pudiera poner en órbita con seguridad uno de sus primeros cohetes Falcon 1. Luego, la NASA aprovechó la oportunidad y realizó un pedido de $ 1.6 mil millones con SpaceX para volar carga a la estación espacial con una nueva cápsula, Dragon and Missile, llamada Falcon 9.
Desde entonces, SpaceX y la NASA han trabajado en estrecha colaboración, y a veces torpemente, juntos. Su asociación sobrevivió a dos misiones fallidas de SpaceX Falcon 9: una en 2015, cuando un cohete que transportaba 5.000 libras de carga a la estación espacial detonó en su órbita. En 2016, otro misil Falcon 9 detonó en una plataforma de lanzamiento en Florida, destruyendo un satélite de telecomunicaciones de $ 200 millones.

Sin embargo, la gran mayoría de las más de 80 misiones de Falcon 9 que SpaceX ha lanzado hasta ahora se han desarrollado sin problemas.

El año pasado se produjo un revés en el desarrollo de la nave espacial Crew Dragon cuando SpaceX realizó una prueba en tierra de los motores de parada de emergencia del vehículo, que salió explosivamente mal.
SpaceX trabajó durante meses para reconfigurar el diseño del Crew Dragon y aclararlo con la NASA antes de que estos motores de demolición funcionaran perfectamente en un vuelo de prueba en enero.

¿Crew Dragon hará otro viaje?

Uno de los objetivos principales de SpaceX es reducir el costo de lanzar objetos al espacio reutilizando el hardware.

Por ejemplo, las cápsulas de dragón que transportan carga se han usado hasta tres veces.

Y desde 2015, SpaceX ha logrado aterrizar el refuerzo de la primera etapa de un Falcon 9, la mayoría del cohete que da el primer impulso cuando despega, docenas de veces.

El misil utilizado para la misión de esta semana será completamente nuevo, pero SpaceX intentará restaurar el cohete cohete de la primera etapa del misil aterrizando en un barco no tripulado después del lanzamiento.

Cada nave espacial Crew Dragon también podría hacer múltiples viajes espaciales, sugirió la compañía.

Los esfuerzos de reutilización más ambiciosos de SpaceX se llevan a cabo con Starship, una gigantesca nave espacial que actualmente se encuentra en una etapa temprana de desarrollo. Musk espera que cada pieza de este vehículo y el enorme cohete que lanza al espacio sean reutilizables.

La nave espacial está en el centro del plan a largo plazo de Musk para SpaceX: enviar personas a Marte.



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