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UCAM Murcia CB presenta un caso especial en baloncesto español y europeo.

La asociación, fundada en 1985, ha logrado un éxito notable en los últimos cinco años. Desde 2012, cuando la universidad católica privada de la región se hizo cargo, el destino de la organización con sede en el sureste de España ha cambiado. Un puesto en los playoffs en la liga española en 2016 y tres entradas consecutivas en la competencia europea subrayan el progreso realizado. Lo más destacado fue probablemente en 2018 cuando Murcia se clasificó para la final de la Liga de Campeones de Baloncesto en Atenas.

Durante la última década, UCAM Murcia ha tenido el privilegio de contar con los servicios de Facundo Campazzo, Vitor Faverani, Augusto Lima y Raúl Neto, sin mencionar las notables apariciones de los ex y actuales jugadores de la NBA Marcus Fizer, Bojan Bogdanovic. Goran Dragic en la década de 2000. Todas las firmas realizadas durante este período están firmadas por el mismo hombre: Alejandro Gómez, gerente general del club, quien asumió el cargo en 2009 y quien y UCAM Murcia han construido una reputación por administrar un presupuesto modesto para los estándares ACB de alguna manera .

El gerente de 46 años trató de encontrar estabilidad en un proyecto que involucraba a numerosos entrenadores (siendo Sito Alonso el séptimo para UCAM en un período de ocho años) y, sobre todo, jugadores estadounidenses con contratos de un año. La pandemia de coronavirus puede haber suspendido la abrumadora temporada 2019-2020 del equipo, pero lo mismo no es cierto para la ACB, que finalmente coronará a un campeón (FC Barcelona y Kirolbet Baskonia son los finalistas). Hacer frente a situaciones difíciles se ha convertido en un estilo de vida para Alejandro Gómez, quien recientemente firmó un acuerdo a largo plazo con el miembro más joven de la familia Antetokounmpo, Alex, de 18 años.

El gerente general nacido en Madrid le contó a TalkBasket.net todos los hechos y cifras sobre su permanencia en el club. En una llamada telefónica, Gómez se refirió al presente y futuro de UCAM Murcia y el baloncesto en Europa, desde la base hasta la élite de la Euroliga. También informó sobre su propia trayectoria y los antecedentes de algunas de las transferencias y fichajes más conocidos en la historia del club.

P: Asumiste el cargo de Director General y Deportivo de Murcia en agosto de 2009. ¿En qué medida ha cambiado la compañía desde entonces y qué pasos desea tomar en el futuro cercano?

A: Comencé como CEO. Desde el segundo año me hice cargo del departamento de deportes. Era importante modernizar el club de muchas maneras. En términos de fichajes, esto se logró porque el club ha transferido dos veces a muchos jugadores como Raúl Neto, Joe Ragland, Augusto Lima y Vitor Faverani en los últimos diez años. Antes de que el club viniera aquí, firmó un contrato de un año. De esta forma tratamos de dar continuidad a los jugadores y también de mejorar el club. Para muchas personas, era un sueño poder participar en una competencia europea. Jugamos en la Eurocopa durante un año, luego dos años en la Liga de Campeones, y eso nunca se había hecho antes.

A nivel ACB, el club quiere ver un crecimiento mucho mayor en los próximos años, a pesar de que todavía somos uno de los últimos equipos de la liga a nivel de presupuesto. El objetivo es jugar en la competición europea y poder participar en los play-offs o en la Copa del Rey. Es más una ilusión que una obligación porque carecemos del gran presupuesto e historia para presionar sobre nuestros hombros. Nuestro presidente es muy ambicioso, pero todos sabemos que debemos ser humildes.

P: ¿Cómo es ver la continuación de la liga desde afuera? ¿Estás satisfecho con el nivel de baloncesto?

R: Somos un equipo atípico porque estábamos tan enojados que perdimos ocho juegos en el último minuto. Todos queríamos jugar. El equipo se quedó en Murcia y trabajó y esperaba poder volver a jugar. Fue bastante frustrante no poder hacerlo, pero hicimos todo porque el equipo trabajó mucho mejor que los resultados que obtuvo. En abril, la decepción de no jugar fue reemplazada por la oportunidad de ir a trabajar antes que otros equipos.

Creemos que es bueno para nuestra liga seguir jugando y proclamando un campeón. Estos son juegos de alto nivel y siempre es bueno jugar baloncesto. Es un formato determinado por las circunstancias y desearía que Murcia pudiera haber terminado la temporada. Sin embargo, es mejor jugar en este formato que no jugar en absoluto.

P: ¿Crees que la liga española podría aprovechar las circunstancias y atraer más atención en todo el mundo dado que casi todas las promociones de baloncesto están suspendidas? ¿Cómo se beneficiará la liga de una cobertura más amplia que abarque los Estados Unidos y el subcontinente indio?

R: Es hora de demostrar que la ACB es la segunda mejor competencia después de la NBA. Creo que la propia NBA puede ver la reanudación de la liga como un experimento exitoso en Valencia en términos de seguridad y como evidencia del potencial de la ACB.

P: Usted dijo recientemente que el club cumplió con su presupuesto con los ingresos de los fanáticos, los patrocinadores y la liga. Sin embargo, agregaron que surgiría un problema si el concurso no se completara. ¿Crees que UCAM podría evitar los problemas económicos causados ​​por la crisis COVID si el equipo pudiera jugar la fase final?

R: Cuando dije eso sobre UCAM, estaba hablando de todos los equipos. Toda la ACB tuvo que jugar: patrocinadores, derechos de televisión … Hay muchos contratos importantes desde una perspectiva financiera. Jugar la última fase fue importante para todos los clubes, no solo por los números de este año, sino también para el próximo. Es importante mostrar a los patrocinadores de la liga que estamos allí y que pueden contar con nosotros. Se fortalece la imagen de la liga frente a los patrocinadores.

P: ¿Cuál es el número que los clubes ACB reciben de los derechos de televisión? Pregunto esto porque Rick Pitino utilizó este argumento para mostrar por qué la NBA quiere comenzar la temporada de todos modos, mientras que la Euroliga, que no está distribuida y no recibe tanto dinero de los derechos de televisión, era más o menos indiferente.

R: El presupuesto de ingresos de ACB de esta temporada fue de 35 millones de euros por derechos de televisión y patrocinio. Se distribuyeron 12 millones de euros a los equipos durante toda la temporada.

P: ¿Cuáles son las dificultades para los equipos medianos en ACB? Usted dijo que el presupuesto para la próxima temporada se reducirá en un 20%. ¿Qué aspiraciones puede tener una organización en España con menos de 1,5 millones de euros?

R: Tenemos que ser creativos, hacer cosas diferentes, buscar nuevos patrocinadores y fuentes indirectas de ingresos. Primero tienes que explorar el mercado antes que los demás. En abril, la situación era complicada ya que había jugadores que podían aceptar ofertas más bajas debido a la incertidumbre sobre la siguiente temporada. Algo podría salir mal para nosotros.

Pregunta: «¿Crees que la próxima temporada para el baloncesto europeo y mundial será una fase de transición, ya que la pandemia podría interrumpirla en cualquier momento?»

R: Creo que la crisis que enfrentamos en todos los sectores financieros y de baloncesto también será una oportunidad para reinventarnos. Esto también se aplica a todas las crisis en la historia humana: se han hecho progresos y se ha requerido ingenio para lograr beneficios.

P: ¿Ve una oportunidad para fichar a jugadores con contratos de varios años a largo plazo que prometen estabilidad difícil de encontrar?

A: Eso es muy importante para mí. Creo que entrar en el mercado y tal vez ofrecer menos dinero, pero tener un sentido de garantía y estabilidad para la salud y la seguridad financiera del jugador puede traer buenos resultados. Es un factor importante para esta asociación cuando se trata de pagar los contratos y no tener deudas.

P: ¿Qué podemos esperar del mercado dada la pandemia? En este sentido, ¿crees que UCAM Murcia, que recibe dinero de instituciones, el ayuntamiento y la administración general del deporte y el turismo, es un caso único?

R: Nuestra principal fuente de ingresos es el propietario del equipo, la Universidad Católica de Murcia. No estamos entre los primeros equipos de la liga en términos del apoyo financiero que recibimos del Ayuntamiento y las autoridades locales. Es un tema en el que estamos trabajando para mejorar y obtener más apoyo institucional. Hay más de cien empresas que apoyan y patrocinan al equipo. Además, nos ocupamos de la cuestión de nuestros ingresos por boletos y boletos de temporada. Es la parte más difícil porque no sabemos cómo irán las cosas, pero hemos acumulado un número importante de seguidores.

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P: ¿Qué opinas de la Euroliga semicerrada? ¿Crees que los inversores potenciales están desanimados? ¿Le preocupa la disputa de la Euroliga con FIBA?

R: Creo que no es bueno para el baloncesto tener esta pelea. Es sorprendente que puedan compartir la riqueza en el fútbol, ​​que administra mucho más dinero y el pastel es mucho más grande. En baloncesto tenemos un pastel más pequeño para compartir, pero no pudimos hacer un calendario común y aclarar las competiciones. La Euroliga nos impresionó mucho porque somos una liga tan fuerte. Realmente me gusta, pero preferiría menos juegos. Creo que la cantidad de juegos en la Euroliga y las distancias y distancias muy largas determinan quién puede jugar allí.

P: ¿UCAM continuará jugando en la Liga de Campeones de Baloncesto?

R: Tan pronto como hayamos calificado para un juego en Europa, analizaremos la situación. Jugamos en la Eurocopa y la Liga de Campeones y nos sentimos muy cómodos en ambas competiciones. Veremos cuál es el más conveniente. Realmente me gustaría ver un entendimiento entre FIBA ​​y Euroliga para reevaluar todas las competiciones europeas. Será más fácil para más fanáticos entender nuestro deporte.

P: En 2011, le pregunté a Ferdinando Minucci, entonces presidente de Montepaschi Siena, que asistió a la Final 4 en Barcelona, ​​qué elemento le «robaría» al rival de su equipo, Panathinaikos. Él respondió: «Solo quiero uno de ellos: el presupuesto». ¿Me dirías algo similar si te preguntara sobre las cosas que envidias en el Real Madrid o el Barça?

A: Su presupuesto es la principal envidia. Podría nombrar a algunos de sus jugadores que me gustan. Su historia también. Tanto Madrid como Barcelona son clubes con un desarrollo increíble y, como son una institución tan grande, representan algo más grande. Los equipos como el nuestro tienen que crear un estilo de juego, una identidad, para que podamos tener nuestra propia historia en unos pocos años.

P: Si tuviera un presupuesto ilimitado, ¿a quién firmaría?

R: Cuando me hicieron esta pregunta hace 4-5 años, dije: «Bojan Dubljevic de Valencia Basket». Si pudiera fichar a un jugador ahora, volvería a fichar a Facundo Campazzo. Estuvo aquí durante dos años y me gustaría. Hay muchos jugadores en el equipo que entrenamos y ayudamos y que fueron a otro club. Es una situación extremadamente incómoda, incluso si tuviéramos que venderla. Si tenemos más presupuesto, podemos tener jugadores que actualmente no podemos pagar.

P: ¿Esperaba para Facundo Campazzo que su ascenso meteórico al más alto nivel europeo fuera más importante? ¿Podría estar jugando en la NBA?

R: Sí, después de dos años de trabajar con nosotros, sabíamos el corazón, el deseo y la intensidad que dedicó al juego. Sabíamos que si jugaba al Real Madrid durante muchos minutos como lo hizo, podría dominar el baloncesto europeo. Esto sucedió después de que Sergio Llull se lesionó y Sergio Rodríguez se fue. Estoy seguro de que tendrá éxito si cambia a la NBA algún día, como lo demostró contra un jugador de alto nivel de la NBA, Kyrie Irving. Él puede jugar en cualquier parte del mundo. Para mí, actualmente es el mejor guardián de Europa.

P: ¿De cuáles de sus firmas o transferencias está más orgulloso?

A: Raul Netos traslado a Utah. Firmamos a Raúl cuando salió de Gipuzkoa. Fue un momento de duda para él, pero después de jugar con nosotros increíblemente, fue a la NBA y su carrera ha sido buena desde entonces. También elegiría la primera vez que vendiéramos Faverani a Valencia. Apostamos por él si nadie en el mundo lo tiene. Lo considero un jugador absolutamente decidido y pudimos sacar lo mejor de él. Joe Ragland también nos trajo mucho dinero.

Pregunta: «Este verano, la UCAM ha firmado a Conner Frankamp, ​​el máximo goleador de la liga griega». Explicaste qué cualidades tiene y cómo puede ayudar al equipo. Mi pregunta es: ¿por qué solo lo firmaste durante un año? En Rethymno, tenía un contrato 1 + 1.

A: es muy simple. Debido a nuestro potencial económico, es difícil atraer jugadores estadounidenses durante más de un año. Un jugador puede saltar si juega muy bien. Desearía haber firmado con Conner durante al menos dos años porque entendemos que es un jugador que se adaptará muy bien al ACB y al estilo de juego de Sito Alonso. Es alguien en quien confiamos para marcar la diferencia en la crisis.

P: Murcia es el equipo español que alimenta a jugadores de la liga griega más que ningún otro en la ACB: Giannoulis Larentzakis, Dusan Sakota, Delroy James, Charlon Kloof, Askia Booker y Ovie Soko. Todos han jugado para la UCAM en los últimos cinco años. ¿Hay alguna razón especial para estas decisiones?

R: Sí, la razón es que siempre me gustó el baloncesto griego. Grecia fue campeona de Europa en 1987 y desde entonces he admirado el baloncesto griego. Conozco a mucha gente y veo muchos juegos porque estoy interesado en cómo funcionan los equipos griegos. Tengo buenos amigos en Grecia, personas importantes como Kostas Papadakis y Giorgos Dimitropoulos. Son agentes que nos ayudaron a encontrar jugadores. Kostas Papadakis ha estado en el negocio toda su vida y nos ha dado consejos. A menudo es más fácil preguntar sobre algunos jugadores como lo hicimos con Ovie Soko en Trikala o Delroy James.

La experiencia con Fotis Katsikaris fue emocionante. Hemos construido una gran relación. Todavía somos buenos amigos con él y para mí es uno de los mejores entrenadores del baloncesto europeo.

En Murcia también seguimos a las ligas italiana, francesa y alemana, pero nos gustan los jugadores de Grecia con un carácter fuerte como Larentzakis. Tienen equipos que siempre tienen buenos jugadores estadounidenses, como Langston Hall. Era alguien que nos gustaba, a quien seguimos durante un año y que jugó Promitheas Patras en la Eurocopa.

P: ¿No crees que el ritmo rápido en ACB podría causar problemas a los jugadores acostumbrados a la liga griega más lenta?

R: Dusan Sakota es un ejemplo de un jugador experimentado que domina la competencia en Grecia, pero fue muy difícil para él jugar con la velocidad y la exploración que tenemos en ACB. Lo experimentamos de primera mano con jugadores más complementarios en nuestras competiciones como Ovie Soko.

P: ¿Cuál fue el acuerdo de salida de Larentzakis? ¿Los 90,000 euros que está dejando son para su pago de compra o para su contrato 2020-21?

A: Es la compra que tuvimos. Se comprometió a pagarlo en su totalidad. No había otra manera de no cumplir con el segundo año del contrato. Es una persona muy especial con un gran corazón que dejó muchos amigos y dinero en el club antes de firmar con Olympiacos.

P: El pasado julio, la prensa española habló sobre las conversaciones con Olympiacos Piraeus que estaban «en el camino correcto». ¿En qué medida fueron ciertos estos informes?

A: Tuvimos una oportunidad y un interés potencial. Estoy muy orgulloso del interés de Olympiacos. Planeaban un año difícil por delante porque jugarían en la segunda división y en la Euroliga. Es un equipo muy importante debido a su historia. El momento fue difícil para ambas partes. En mi caso, estaba claro para mí que mi trabajo en Murcia todavía estaba en curso y elegí la opción de continuar. Pensé que podríamos seguir creciendo en Murcia y con eso en mente, estoy muy orgulloso de estar aquí. Quiero tener la confianza absoluta de nuestro Presidente cada año. Me siento muy bienvenido en Murcia por el amor, la gente y el presidente del club. Es un entusiasta de los deportes que me deja trabajar. Le deseo todo lo mejor a Olympiacos.

P: ¿Trabajarías fuera de España?

R: Por el momento, mi único pensamiento es trabajar en UCAM Murcia porque lo considero más que un trabajo. Mi relación con el presidente José Luis Mendoza es muy estrecha y compartimos mucha confianza. Espero que el club crezca, pero nunca podemos predecir el futuro. Podría haber algo interesante en otra liga como Grecia, pero hay que conocer las dificultades: el idioma, la peculiaridad de las personas y cómo es trabajar en estos lugares.

P: ¿Quién fue su modelo a seguir como director deportivo?

R: De las personas que conocí, diría que Ramón Fernández, que trabajó en Fuenlabrada y Real Madrid. Fue un pionero, la figura destacada del GM en España, que ha profesionalizado este puesto en el país. Además de él, disfruté mucho la carrera de Joan Creus en Barcelona y la confianza que depositó en Xavi Pascual. En este momento conocí personalmente a Maurizio Gherardini, quien trabajó con Zeljko Obradovic.

P: ¿Cuál fue su momento más feliz en el baloncesto, como manager y como espectador?

R: Cuando nos clasificamos para el Final Four en el BCL (2018) y los Play-offs de ACB (2016). Es el sentimiento más gratificante y queremos seguir trabajando de manera similar.

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P: La firma de Alex Antetokounmpo fue un favorito de los medios. ¿Cuál fue el proyecto que le propusiste?

R: Cuando supimos que el jugador dejaría de estudiar e iría a Europa, pensamos que iría a Grecia y les preguntamos a los agentes. Tuvimos reuniones con ellos para averiguar qué querían hacer porque estamos interesados ​​en un jugador con las funciones de Alex. Tenemos un grupo de trabajo en cada uno de nuestros equipos de desarrollo en las categorías Junior y EBA (el cuarto nivel en el sistema de la liga española de baloncesto). Hay jugadores que trabajan con Sito Alonso y su equipo técnico todos los días para poder desarrollarse tanto física como técnicamente.

Sabíamos que había otros equipos ACB, al menos tres, interesados ​​en ficharlo, y le estábamos diciendo la verdad. Pensamos en registrarlo en la ACB, pero no en jugar allí. Él entrenaría con el equipo de ACB y obtendría minutos con nuestro equipo de desarrollo. Es importante que tenga tiempo para jugar. Hablamos con Giannis y le explicamos la rutina diaria de nuestros jugadores. En cuanto al dinero, fue muy fácil encontrar un terreno común. Alex, que dejó sus estudios atrás, no fue un problema, ya que somos un club que se enfoca en la enseñanza y la educación, y con eso en mente le ofrecimos una garantía.

P: ¿Es cierto que Giannis asistió a Zoom con usted y Sito Alonso a través de Zoom para finalizar el acuerdo y obtener información sobre cómo funciona el proyecto juvenil?

A: Sí, eso es correcto. Estaba actualizado y escuchó todo lo que habíamos preparado para su hermano. todo el trabajo que tiene que hacer todos los días para saber que no será fácil. Escuchó y creo que habló con otros equipos antes de unirse a UCAM Murcia.

P: Giannis comentó que Alex podría superarlo en el futuro. ¿Estás de acuerdo?

A: es dificil. Lo que tiene que hacer cada año es ser él mismo sin el objetivo de ser como su hermano. Giannis es un animal de baloncesto, uno de los mejores jugadores del mundo. Alex tiene que trabajar duro para mejorar y el tiempo dirá a dónde ir. Su apellido funciona muy bien a nivel de marketing. Nos sorprendió la respuesta de los medios, pero esperamos que Alex venga a Murcia en agosto y demuestre su valía. Durante nuestras discusiones, mostró una gran disposición para trabajar. En ningún momento tuvo dudas.

Pregunta: «¿Es una coincidencia que tres hermanos Antetokounmpo hayan firmado con equipos españoles?» Giannis nunca jugó en Zaragoza, pero Thanassis tuvo un gran impacto en Andorra. ¿Cuál fue el factor que atrajo a los tres a la ACB?

R: Creo que nuestra liga es muy competitiva e importante. Sobre todo, puede conducir a la NBA. Creo que eso es lo que están haciendo, y en ese sentido, el ACB es muy popular entre los exploradores de la NBA. El desarrollo y la maduración del jugador es importante para él. Le explicamos a Giannis cómo se desarrolló Luka Doncic en el Real Madrid, y parecía entender que un jugador que se salta la universidad, como Alex, a menudo puede venir a la NBA igual de preparado. Doncic llegó a la NBA después de dominar la competencia más importante de Europa. Pau Gasol fue el primero en demostrar el modelo del jugador que puede llegar a la NBA con suficiente entrenamiento. Lo que Alex tiene que hacer es trabajar, mejorar física y técnicamente, jugar en la Liga EBA con el equipo de desarrollo y entrenar con el equipo ACB. Su potencial e impacto aparecerán con el tiempo a partir de su segundo año.

P: Murcia siempre ha sido un buen lugar para aprender. Ha habido casos de Facu Campazzo, Bojan Bogdanovic y Goran Dragic. ¿Quién será el próximo jugador en aparecer?

A: Ojalá lo supiera. Siempre estamos entusiasmados cuando firmamos un jugador, pero al final hay variables que no se pueden controlar. En el caso de Dejan Todorovic, lo firmamos demasiado pronto. Tuvo una temporada increíble como el mejor jugador del equipo, pero de repente se rompió la rodilla y tuvo que detenerse durante seis meses. A veces, las lesiones estacionales en un equipo pequeño como el nuestro dificultan recuperar el control de la situación. Espero que tengamos otro jugador que salte de Murcia a la NBA.

P: ¿Cuál es el motivo de la escasa participación de los jugadores españoles en la ACB?

R: La protección excesiva de los jugadores españoles obliga a cada equipo a tener al menos cuatro atletas locales. Muchos equipos firman jugadores de otros países para que puedan darles forma. Hemos visto ejemplos de la mejor generación de jugadores argentinos en la historia que surgió cuando no hubo restricciones para los jugadores estadounidenses y extranjeros de ningún tipo. Con o sin cuotas, jugadores como Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes y Pau Gasol jugarían lo mismo.

Necesitamos que los jugadores españoles tengan tiempo para juzgar. No es una liga fácil para los jugadores que pierden equipos que pueden ser relegados y tienen que lidiar con mucha presión. Es más fácil tener jóvenes que puedan ingresar a la NBA. En general, la transición de la categoría junior a la categoría senior es solo para jugadores con mucho talento. Para alguien de 20 a 22 años, el precio es un poco más alto. En este sentido, es cierto que el baloncesto español tiene menos jugadores de primera clase, pero también es cierto que son competitivos, como vimos en la última Copa del Mundo.

Pregunta: «¿Eres generalmente optimista sobre el futuro del baloncesto europeo?»

A: Siempre soy optimista. Creo que el baloncesto europeo crecerá. Su capacidad y potencial aún no se han encontrado. Debido a los egos y las diferencias personales, a menudo tendemos a centrarnos más en intereses especiales. Necesitamos mirar más y aprender sobre lo que está sucediendo en los Estados Unidos. La NBA no es la mejor liga que gana más dinero solo porque es más espectacular o porque juegan mejor baloncesto, sino porque todos están del mismo lado. Tenemos que hacer eso en Europa.

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