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Incluso los grandes atletas le informarán sobre un día en que su carrera casi no sucedió: un momento en que estaban considerando dejar de fumar, una lesión que era casi grave, una oportunidad que casi no se abrió, un fallo catastrófico podría haber sido complicado. Las grandes carreras son frágiles. La extrañamos casi por completo.

Pero el día que extrañamos la carrera de Mariano Rivera en el Salón de la Fama puede haber sido el día en que tuvo el mejor viaje de su vida. Fue hace 25 años hoy cuando tenía 25 años. Salió de la nada y no fue así. Indicaba el futuro del Salón de la Fama de Rivera y no lo hizo. Cambió la carrera de Rivera y no.

Rivera tomó la colina en Chicago como titular contra los Medias Blancas el 4 de julio de 1995 y fue llamado para reemplazar a uno de los muchos titulares lesionados de los Yanquis de Nueva York. Tuvo una efectividad de 10.20 en cuatro aperturas de carrera con las mayores, todo a principios de la temporada de 1995. Había vencido a solo nueve bateadores en estas cuatro aperturas, había ido ocho y había admitido cuatro jonrones. Pero contra una fuerte alineación en el Día de la Independencia, lanzó ocho entradas, noqueó a once bateadores y solo permitió dos goles. Probablemente fue el mejor comienzo para un abridor de los Yankees este año. Después del puntaje de Bill James, fue el 37º mejor comienzo en las mayores. En su forma retorcida, puso en peligro el resto del futuro de Rivera, más cerca que Yankee.

Que paso ese dia Un clip destacado de 11 terceros éxitos muestra cómo Rivera arroja gas ligero a los clubes de los White Sox, especialmente en la zona. Cada golpe vino con una bola rápida, nueve de ellos balanceándose.

Pero eso es solo un vistazo rápido a la excursión de 129 lanzamientos de Rivera. Toda la historia registrada por este juego parece describir varias jarras contradictorias al mismo tiempo.

Por ejemplo, su cambio. El Hartford Courant dijo que Rivera había lanzado «un gran cambio» contra los Medias Blancas. El New York Times dijo que lanzó «un cambio efectivo» contra los Medias Blancas. The Times of Northwest Indiana dijo que había lanzado su cambio «con moderación» contra los Medias Blancas. Robin Ventura, el artista de limpieza de Chicago ese día, dijo que Rivera «nunca apareció» [the changeup] este día.»

Retírese un poco: un cazatalentos que había estado en su inicio anterior, un no-hitter de cinco entradas en Triple-A una semana antes, dijo que Rivera no había lanzado ningún cambio y «necesitaba uno». Un explorador que acababa de comenzar una salida efectiva contra los gemelos 10 días después del 4 de julio dijo que Rivera «solo podía lanzar una bola rápida para un strike». y el New York Daily News dijo después de este comienzo: «Todavía tiene que demostrar que puede contar con un cambio».

Retírese aún más: el entonces Gerente General de los Yankees, Gene Michael, diría años más tarde que el joven Rivera «tuvo un gran cambio». El gerente de los Yankees en ese momento, Buck Showalter, dijo años después: «Todos los que lo tenían, desde el novato hasta el triple-A, habían tratado de trabajar con su cambio». El resultado fue que tomó mucho trabajo.

Las mismas disputas surgen sobre su control deslizante. Una explicación para esta excursión dominante del 4 de julio fue que en el mes desde su lanzamiento catastrófico anterior de la Major League, había agregado un control deslizante de buena profundidad que el New York Times llamó «controles deslizantes mejorados». El New York Daily News dijo que había lanzado un «control deslizante consistente» y su receptor, Mike Stanley, dijo que tenía un control deslizante «con profundidad y movimiento» que podía lanzar nuevamente para los ataques. El Hartford Courant dijo que solo había lanzado un control deslizante «ocasional». Rivera más tarde recordó ese comienzo: «¿Mi bola de ruptura? No fue buena en absoluto».

De hecho, Rivera le dijo a Lindsey Adler de The Athletic a principios de esta primavera que «lanzó un control deslizante al comienzo de su carrera, pero en gran medida se dio por vencido. Rivera ni siquiera está seguro de estar rompiendo algo que estaba lanzando en ese momento». Ball se identificaría «.

Definitivamente tuvo una gran bola rápida ese día sin negarlo. Los clips de matones de los Medias Blancas que les silban, o consideran que son tres, se parecen mucho a los clips de matones en años posteriores que huelen o se congelan en su famoso cortador. Técnicamente, Rivera no desarrollaría su cortador durante dos años, pero la Fastball claramente comparte algo de ADN con este lanzamiento: movimiento tardío, algo de salto y velocidad de la luz entre 91 y 94 millas por hora.

Pero los Medias Blancas no culparon a sus peleas de ese día por una bola rápida dominante, sino por un informe de exploración erróneo. Al menos cuatro bateadores de Chicago en ese momento y luego dijeron que habían recibido un informe de exploración sobre un lanzador que lanzaba «85 u 86» millas por hora, rara vez entraba y tenía un buen cambio.

Bastante, un mes antes, eso podría haber sido cierto. Rivera lanzó en los 80 altos durante su primer período con las mayores. Aparentemente también escondió un tirón muscular en su hombro. Cuando regresó a Triple-A, admitió el dolor y entró en la lista de heridos. Mientras estaba sentado afuera, los Tigres y los Yankees discutieron un posible acuerdo con Rivera. Luego regresó a la colina para comenzar una liga pequeña y, según la leyenda, sorprendió a todos a su velocidad, un salto de velocidad que luego declaró un milagro. Los cazatalentos de los Yankees lo tenían entre 95 y 96 mph en este inicio de ligas menores. De «Chumps to Champs» de Bill Pennington:

Rivera nunca había lanzado tan fuerte. Michael dudaba de que Rivera hubiera registrado alguna vez más de 91 mph. Llamó a Columbus para asegurarse de que el informe no fuera un error y aseguró que todos en Columbus de la velocidad recién descubierta de Rivera estaban tan asombrados como Michael.

Cuando se convocó para su lanzamiento el 4 de julio, era un lanzador completamente nuevo, producto de un milagro, según las pistolas de radar de los Yankees. Los Orioles tenían un explorador en el juego «milagro». Presentó su informe. En su informe, Rivera lanzó «88-91».

En general, el retrato que recibimos es completamente contradictorio. O es un bosquejo honesto de una jarra que ha sufrido un cambio notable, una jarra que aún era difícil de descubrir. Alrededor del 4 de julio de 1995, Mariano Rivera parecía ser capaz de lanzar un gran campo, pero aparentemente no pudo hacerlo dos veces seguidas. Era fácil para los observadores mirarlo, sus puntos fuertes, sus defectos y ver casi todo. Esto podría ser porque era un unicornio o porque era un joven lanzador y todavía encontraba su camino.


La razón por la que importa es que esto fue cuando la carrera de Rivera fue elegida por él.

Recuerde que los Yankees habían hecho un trato comercial con los Tigres el mes pasado: Rivera para David Wells. usted está desesperado para comenzar a lanzar. Rivera fue el parche de emergencia, y una vez que comenzó esto, comenzó una gran conversación sobre cómo podría ser la respuesta: podría ser el titular que necesitaban, o podría ser empaquetado en un intercambio para obtener el titular. para obtener lo que necesitaban. Esto último parecía más probable.

Los Yankees «no renunciarán a ninguno de sus cuatro mejores prospectos ([Derek] Jeter, Ruben Rivera, Andy Pettitte o Sterling Hitchcock) probablemente podrían aterrizar [David] Kegel por dos perspectivas menos «, escribió Jon Heyman en ese momento». A los Azulejos les gusta Mariano Rivera, aunque hay preocupaciones sobre su hombro. «Un día después, una fuente de los Blue Jays negó que Toronto Cone pudiera cambiar a Rivera y Rivera por Gerald Williams, pero solo porque los Blue Jays no estaban interesados ​​en Williams.

«En dos semanas, Mariano Rivera se convirtió en un hombre buscado», escribió John Harper, del Daily News:

Ayer, los Blue Jays y los Expos tuvieron boy scouts en el estadio para estudiar personalmente a Rivera, y lo que vieron fue suficiente para atrapar a David Cone o Jeff Fassero. «Es un niño interesante», dijo uno de los boy scouts después, y la forma en que lo dijo fue quizás más revelador que cualquier otra cosa. Era como si no quisiera decir demasiado si otros no lo hubieran notado. Pero ese día no necesitabas un arma de radar para impresionarte con la bola rápida de Rivera. Se registró 92-93 constantemente, pero más significativo fue la forma en que los gemelos persiguieron las bolas rápidas sobre sus hombros durante toda la tarde. Como dijo Kirby Puckett: «El niño tiene un gran brazo, hombre. Esta bola rápida tiene un movimiento realmente bueno. Hoy lanzó un par a mi lado». En resumen, los Yankees pueden considerar afortunado que Rivera haya elevado su juego poco antes del cierre de la negociación, o pueden concluir que este es el comienzo de una gran carrera. Los gerentes de béisbol hacen o rompen carreras al tomar tales decisiones.

En general, Rivera parece haber estado en riesgo de ser comercializado al menos cuatro veces durante un período de nueve meses:

  • Para David Wells, antes de que los Yankees se retiraran cuando Rivera aumentó la velocidad. (Los Yankees luego consiguieron Wells).

  • Para Cone antes de que los Yankees consiguieran Cone para otro paquete.

  • La próxima temporada baja para Chuck Knoblauch. (Los gemelos se negaron).

  • Para el campocorto de los Marineros, Felix Fermín, la próxima primavera. (Según los informes, los ejecutivos de los Yankees tuvieron que disuadir al propietario George Steinbrenner).

Mientras tanto, también estaba en peligro de simplemente permanecer en rotación. Este cierre de 11K contra los Medias Blancas lo convirtió en el valor predeterminado:

«Creo que comenzará el domingo», dijo Buck Showalter sobre Rivera con una sonrisa maliciosa. Y puedes ver que después de eso comenzará con bastante frecuencia, lo cual está bien para Rivera, quien no deja dudas de que cree que es un lanzador de grandes ligas. «Sé que puedo servir aquí. No hay duda al respecto», dijo.

Comenzó cuatro veces más. Las siguientes dos aperturas fueron bastante buenas. Los dos que siguieron fueron bastante malos y justo a tiempo: los otros titulares de los Yankees se recuperaron. Con la convocatoria en septiembre, Rivera se mantuvo como relevista de las mayores en lugar de regresar a la rotación de Colón. Después de su última salida, arrojó el bullpen seis veces y no fue tan bueno. Solo golpeó un golpe y permitió tres carreras en seis entradas. Su carrera de relevo dominante no comenzó hasta la Serie Divisional de la Liga Americana de este año, cuando le preguntaron por casualidad y circunstancias en la 12ª entrada del Juego 2. Lanzó 3⅓ entradas sin anotaciones, conectó cinco, y casi al instante fue reformulando a medida que se acercaba el futuro de los Yankees.

La próxima primavera estaba compitiendo por la rotación, pero los fichajes de los Yankees de Kenny Rogers y Dwight Gooden lo expulsaron. Cuando los titulares tuvieron problemas a principios de año, el club evitó aullar para que Rivera volviera a la rotación. Bajo ninguna circunstancia nadie podría haber imaginado que Rivera fuera el mejor relevista de la historia, el doble de bueno en la temporada regular que cualquier otro relevista, el doble de valioso en la postemporada que cualquier otro jugador. Por ejemplo, si los Yankees hubieran creído que Rivera podría convertirse en un iniciador de 15 WAR en su carrera, en J.A. Happ o Jeremy Guthrie: probablemente habría tenido sentido que lo mantuvieran girando. Dado su récord en la liga menor, la serie de inicio que hizo en julio, y especialmente el viaje del 4 de julio, fue … estaba justo en la cerca.

Pero Rivera «trabajó con calambres en la espalda». Debido a esto, y porque los Yankees necesitaban buenos ayudantes, el manager Joe Torre dijo que no estaba considerando hacer que Rivera volviera a la rotación.

La apuesta de este juego contra los Medias Blancas el 4 de julio resultó ser alta. Los Yankees ganaron el comodín de la Liga Americana en un juego, lo que significa que las ocho entradas de Rivera arrojaron a los Yankees a la postemporada, donde tuvo su primer momento estelar del bullpen.

En retrospectiva, vemos un lanzador que nadie realmente podría encontrar para un equipo cuyas necesidades cambiaban constantemente. Rivera podría haber sido casi cualquier cosa, y casi cualquier cosa podría haberle sucedido.

Para que Rivera tuviera la carrera especial que había hecho, tenía que (a) ser yanqui, todos los años en la postemporada, y (b) ser una alcantarilla donde se revelara su genio. Este aumento de velocidad en junio de 1995 lo mantuvo en este camino al salvarlo de comerciar con los Tigres, pero casi lo habría sacado de la línea al incluirlo en conversaciones comerciales con los Azulejos. Este lanzamiento del 4 de julio casi lo dejó fuera de su reputación como candidato para la rotación, pero también lo mantuvo al colocarlo en la lista fuera de temporada de los Yankees, donde realmente comenzó su carrera en el bullpen.

El camino que llevó a Rivera desde el borde hasta el primer jugador en ser aceptado en el Salón de la Fama por unanimidad fue casi imposible. En ese momento, Rivera ni siquiera se dio cuenta de que lo intentaba.

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