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Antes de leer este artículo, debes saber que la conclusión apesta. Este no es uno de esos artículos donde los hechos se apilan perfectamente sobre los hechos, revelando una verdad oculta sobre el béisbol en la última hora. En esencia, es lo opuesto a eso. A veces, la verdad oculta no se revela. A veces, la pila de datos se derrumba y tienes que intentar volver a juntar las piezas. De todos modos, te lo advertí.

La historia comienza con una promesa. Howie Kendrick, un veterano de 15 años con un juego de swing primero y hacer preguntas después, hizo algo extraño. Eche un vistazo a una estadística muy específica actualizada el 9 de agosto: las primeras bolas de lanzamiento en el juego por año:

Primer lanzamiento de bolas en juego

año PIB de primer lanzamiento
2008 30
2009 33
2010 sesenta y cinco
2011 45
2012 70
2013 55
2014 73
2015 sesenta y cinco
2016 62
2017 29
2018 19
2019 34
2020 0

En particular, solo estoy volviendo a 2008, ya que ese es el primer año con datos de seguimiento de tono: Kendrick comenzó en 2006, pero esos dos años que faltan no cambian realmente la narrativa aquí. Ese cero de 2020 no parece demasiado sospechoso, los Nats solo habían jugado 10 juegos, pero parece un poco sospechoso. Puede que no sostenga un fósforo, pero tiene marcas de quemaduras en los dedos. ¿Kendrick podría cambiar algo sobre la marcha?

Veamos una segunda estadística más significativa. Esto cambia en el primer lanzamiento, nuevamente por año:

Columpios del primer lanzamiento

año Columpios del primer lanzamiento clasificación
2008 80 22,3%
2009 82 20,6%
2010 127 19,4%
2011 108 18,6%
2012 160 27,0%
2013 138 27,2%
2014 157 23,6%
2015 144 29,1%
2016 161 29,8%
2017 70 21,0%
2018 46 28,9%
2019 80 21,7%
2020 0 0,0%

Más curioso y curioso. El juego de Kendrick se basa en su lindo swing. Trae muchas pelotas en juego y opera un BABIP alto, la base de una sólida línea de bateo: pocos ponches, pocas bases por bolas y muchas líneas que se rocían en todos los campos. No es de extrañar que haya estado haciendo los primeros lanzamientos, a un ritmo promedio de la liga si tienes curiosidad, ya que el promedio ha aumentado entre un 25% y un 30% en los últimos 10 años.

¿Por qué hacer swing en el primer lanzamiento? Es una salida a la huelga de los últimos años. Los lanzadores son tan buenos golpeando a los clubes en estos días. Cada quinto abridor aleatorio tiene un campo de eliminación secundario. Los buenos lanzadores suelen tener dos o tres y los combinan con rectas de mediados de los 90 en ubicaciones inmejorables. Golpear con dos golpes es inhóspito.

En particular, los primeros lugares no cuentan para el recuento de dos hits. También cuentan la recta y Kendrick es un excelente bateador de recta. Así que parece bastante sencillo: swing temprano cuando te golpean con algo, especialmente si tienes algo de pop al contacto, lo que Kendrick hace absolutamente.

Esa es una gran teoría. Solo hay un problema: no resultó así en la práctica. Es relativamente fácil descubrir qué tan valioso es el primer lanzamiento de un bateador en particular. Una pelota mueve la cuenta de 0-0 a 1-0; Cada campo de juego elegido para una bola convierte una imagen de placa aleatoria en una imagen de placa aleatoria que comienza con la ventaja 1-0 del club. Lo contrario es cierto para un golpe, soplo o falta. ¿Bolas en juego? Simplemente puede tomar la diferencia entre el resultado de este juego y el resultado de un rendimiento récord promedio.

Todo es matemáticamente sencillo. En el caso de Kendrick, tampoco funcionó:

Carreras agregadas en 0-0

año Barriles añadidos
2008 -2,65
2009 1,69
2010 -7,58
2011 1,79
2012 -5,46
2013 5.78
2014 -1,53
2015 -0,19
2016 -2,06
2017 -1.04
2018 -2,77
2019 -0,92

Esta vista del comportamiento del primer lanzamiento es propensa a fluctuaciones salvajes. Por ejemplo, en 2013 Kendrick tuvo una gran cantidad de hits de bases extra en 0 a 0. En 2012, esas bolas fueron atrapadas. En general, sin embargo, el plan no ha dado sus frutos.

Una ventaja de este tipo de análisis es que podemos obtener fácilmente una tasa de producción de equilibrio, un número único que nos da el WOBA que Kendrick tendría que producir si pusiera la pelota 0-0 en juego para obtener la Rompe incluso las bolas y golpea strikes que ya conocemos.

Aquí están estos valores, así como el WOBACON de Kendrick en cada año, el valor WOBA para todas las bolas que golpea. El WOBACON 0: 0 tiende a ser más alto que el número total, aunque no muy alto:

Breakeven WOBACON en 0-0

año Cubrir los gastos WOBACON
2008 .425 .375
2009 .419 .391
2010 .415 .349
2011 .433 .415
2012 .412 .371
2013 .405 .390
2014 .413 .367
2015 .378 .368
2016 .410 .327
2017 .447 .426
2018 .439 .405
2019 .473 .438

Sí, es difícil salir adelante cuando necesitas resultados tan fuertes en el contacto para cubrir los gastos. Como prueba adicional, el WOBACON de Kendrick en su carrera es un .387 sólido pero insuficiente en los primeros lugares. En otras palabras, si bien Kendrick es un excelente bateador en general, ha tenido una fuga constante en el primer lanzamiento a lo largo de su carrera. Ya sea vibrando demasiado, vibrando en los tonos incorrectos o tomando el enfoque mental incorrecto del plato, algo no estaba funcionando.

Entonces Kendrick probó algo nuevo en 2020. En el primer juego de la temporada, Gerrit Cole jugó una recta para comenzar el año de Kendrick, y tomó todo el camino:

Ese lanzamiento podría ser un strike. Ciertamente no es un buen lanzamiento y Kendrick obtuvo el resultado que queríamos. 1-0, número de golpes. Cole regresó con una bola curva baja en la cuarta entrada y Kendrick también la tomó. Dos 1-0 contra uno de los mejores lanzadores del béisbol. No es mucho, pero es un trabajo honesto y lo ayudó a tener éxito. El no lo hizo en efecto Éxito en esos bates, pateó una vez y se puso de pie una vez, pero el béisbol es un juego de pequeña ventaja, y aquí estaba Howie Kendrick abriéndose camino hacia una nueva ventaja.

¡Qué maravillosa historia! Un bateador conocido por su habilidad para batear béisbol simplemente mejora al no hacer swing. Por supuesto, no es tan fácil. Si nunca hace swing en los primeros lanzamientos, se quedará atascado porque los lanzadores lanzan en la zona con bastante frecuencia: el 51.8% del tiempo en 2019 y 2020 juntos. En realidad, necesitas más bolas que golpes para evitar que el swing tenga sentido, ya que una cuenta de 0-1 es peor para el bateador que una cuenta de 1-0 es buena.

De acuerdo, tal vez el plan no era tomarlo todo el tiempo. Tal vez fue una instalación de emboscada; atraer a los lanzadores a una falsa sensación de seguridad tomando mucho y luego corriendo. De todos modos, tenía que haber algo. Veintinueve primeros espacios, 29 tomas. Eso sucedió exactamente una vez en su carrera antes de ese año, más de 6.000 apariciones récord.

Esa es la configuración. Nuevo comportamiento de un jugador interesante en un momento interesante, con la pretemporada planificada, ¿Kendrick había revisado su primer enfoque de lanzamiento? ¿Perseguiría las albóndigas pero, por lo demás, se mantendría alejado del juego de swing de Mike Trout?

Anoche, antes de escribir este artículo, tuvimos que recopilar datos de un juego reciente. Verá que todas las estadísticas anteriores son válidas hasta el 9 de agosto. La primera vez, Steven Matz estaba claramente un poco equivocado:

Uno menos, otros tres o cuatro. Matz regresó con un mejor lanzamiento la próxima vez, un cambio en la esquina exterior que Kendrick probablemente nunca haría:

¡Bien! 31 tomas seguidas. ¡Hurra por cualquier punto final! Nunca 31 primeras plazas de aparcamiento seguidas. Dos más, una madrugada, y sería hora de un artículo jugoso. Howie Kendrick intentó este extraño truco: el título se escribe solo.

Sí, además:

Bueno, ahí va el artículo. Era un campo de juego excelente: se parecía a una bola rápida para evitar que los matones se sentaran en él, se soltaran y terminaran en la zona de strike. Sin embargo, este es el tipo de tono que esperas que neutralice por completo. Lanzar una bola de quiebre allí no es una muy buena idea si sabes que el bateador no está haciendo el swing porque, a pesar de las mejores intenciones de los lanzadores, muchas pelotas de quiebre caen fuera de la zona de bateo. ¡Cíñete al plan Howie!

Si de nuevo:

Otro lanzamiento excelente, otro swing, y ahora la narrativa se desmorona. ¿Kendrick esperó todo el año para hacer swing en primer lugar y luego rompió su ayuno en dos sliders consecutivos con los que no pudo hacer nada? ¿Dónde está la historia divertida ahí?

Bien, ahora en serio. Tres swings durante todo el año y son en tres campos que probablemente debería haber hecho mejor. El swing en tres de los primeros 34 campos de juego ni siquiera es notable, ni siquiera el índice más bajo del béisbol. Mitch Garver y sus dos swings en 41 primeros lanzamientos se llevan este honor.

Al final del día, se trata de ver sombras. Quería, tanto deseaba, que la extraordinariamente extraña serie de primeros lanzamientos significara algo. Cavé hacia atrás y encontré un agujero en el juego de Kendrick que un enfoque más paciente podría, al menos teóricamente, corregir. Encontré un lindo GIF de él que literalmente le dio a Gerrit Cole un tono duro. Todo se juntó.

No es así como funciona el béisbol, por supuesto. A veces, Howie Kendrick realiza 31 lanzamientos consecutivos porque tiene ganas de hacerlo y luego hace tres swings seguidos porque tiene ganas de hacerlo. A veces toma porque siente que está de mal humor y luego se balancea porque todavía está de mal humor y quiere cambiar las cosas. A veces, un evento raro ocurre puramente por casualidad sin un significado subyacente.

Todavía quiero pensar que hay algo. La agresión general del swing de Kendrick funcionó para él, pero no funcionó en primer lugar. Ha renunciado a 15 carreras de valor allí a lo largo de los años, un valor atípico para un bateador sólido en general. Realmente debería estar haciendo algo más para salir adelante.

Y tal vez realmente no se balancee con tanta frecuencia. Tal vez estaba planeando tender una emboscada a su primer swing de lanzamiento solo para ponerse punky de los excelentes controles deslizantes de Sewald. Quizás continuará con este enfoque y refinará los tiempos que quiere vibrar. Tal vez solo tomó demasiado café ayer antes del juego.

Sin embargo, eso es todo una ilusión. Lo más probable es que vi algo que no estaba allí. A veces un cigarrillo es solo un cigarrillo. El cero es un número fascinante. Uno de cada 30 es mucho menos emocionante que cero en 30. Esa es probablemente la verdadera historia aquí. Los jugadores de béisbol hacen cosas extrañas todo el tiempo, por la magia de una gran cantidad de intentos y coincidencias aleatorias. No todo importa. Eso no lo hace poco interesante, pero hace que las teorías de 30 tonos sean una forma tonta de hacer análisis.

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