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El siguiente artículo es parte de la mirada continua de Jay Jaffe a los candidatos para la votación del Salón de la Fama BBWAA 2022. Para obtener una introducción detallada a la votación de este año y otros candidatos en línea, use la herramienta anterior; Puede encontrar una introducción a JAWS aquí. Puede encontrar un cronograma preliminar y la oportunidad de llenar una boleta para el Salón de la Fama para nuestro proyecto de crowdsourcing aquí. Todos los números WAR se aplican a la versión de referencia de béisbol a menos que se indique lo contrario.

Candidato BBWAA 2022: A.J. Pierzynski

jugador Articulo Carrera FUE Lo más destacado FUE HORNEAR H SRES SB PROMEDIO / OBP / SLG operaciones +
AJ Pierzynski C. 23.8 18.1 20,9 2,043 188 quince .280 / .319 / .420 94

FUENTE: Referencia de béisbol

Por razones diplomáticas nombramos a A.J. Pierzynski fue un actor polarizador, incluso si gran parte de esa polarización tendía hacia el extremo negativo del espectro. «Cuando juegas con él, lo odias», dijo su propio manager, Ozzie Guillén, en 2006, un año después de que Pierzynski pateara a los White Sox, ganadores de la Serie Mundial. «Cuando juegas con él, lo odias un poco menos».

Pierzynski pasó partes de 19 temporadas en las mayores, provocando reacciones extremas de jugadores, fanáticos y todos los demás cuando formó dos equipos estelares, ayudó a cinco equipos a llegar a los playoffs y ganó más juegos que todos menos ocho backstop. Un artículo de Ricky Doyle de NESN de noviembre de 2013, pocas semanas antes de que los campeones defensores Medias Rojas lo firmaran como agente libre, resumió el libro sobre Pierzynski hasta este punto:

El riesgo más evidente de fichar a Pierzynski está en el equipaje que lo acompaña. Hay una diferencia entre una personalidad colorida y una que inspira desprecio, y el comportamiento de Pierzynski parece tocar un nervio. Según un artículo de agosto de 2012 en SI.com, Pierzynski fue elegido por sus oponentes como el jugador que más les gustaría ver saciado en su carrera (2006), el jugador más malo del béisbol (2011) y el jugador más odiado del béisbol ( 2012). diario de los hombres encuestó a 100 jugadores de la MLB sobre una variedad de temas en 2012, y el 34 por ciento de los encuestados votó a Pierzynski como el jugador más odiado del juego.

«Todo el mundo quiere un chico malo», le dijo Pierzynski a Ben Reiter de SI.com en el perfil anterior. Reiter fue capaz de penetrar en la personalidad para encontrar a un jugador introvertido, inteligente y trabajador, sin mencionar a un hombre de familia devoto. “Mira por lo que ha pasado LeBron James en los últimos años. Mis compañeros tienen la mejor patada”, continúa Pierzynski. “Cuando vamos a Oakland, Anaheim, San Francisco, Minnesota, Cleveland, recibo fuertes abucheos. La gente de mi equipo está ansiosa por ver y escuchar esto… Si estas encuestas salen ahora, sería una gran sorpresa si alguien más gana».

Pierzynski literalmente pisó los dedos de los pies para ganarse su reputación e hizo otras cosas para irritar a sus oponentes. Cruzaba el montículo del lanzador después de conectarse a tierra, a veces era demasiado ostentoso cuando hacía un gran juego defensivo o demasiado ruidoso cuando un oponente recibía un hit, y a menudo dejaba sus frustraciones en su propio equipo, particularmente su bate y su casco. Pero aunque no universalmente popular, se ganó el respeto de muchos de sus compañeros de equipo y fue uno de los receptores más longevos del juego, si no el mejor en ambos lados de la pelota; Sus 14 temporadas con al menos 100 juegos capturados son el cuarto total más alto en la historia, solo detrás de Iván Rodríguez (17), Yadier Molina (16) y Bob Boone (15) y empatado con Jason Kendall. Aunque el zurdo era un matón notoriamente impaciente, su poder de brecha a brecha y sus habilidades de contacto ayudaron a compensar su tasa de marcha del 3.9%, y su reputación como líder de juegos compensó sus bajas tasas de captura y su eventual declive como enmarcador de lanzamientos. No aguantas tanto como él sin ser bastante bueno.

Como le dijo Ted Simmons New York TimesTyler Kepner en 2016 cuando buscaba a los Bravos, el último equipo de Pierzynski:

“La gente se enfoca en muchas cosas sobre Pierzynski. Nadie se enfoca en ser un tipo bastante inteligente. Eso es lo que más me impresiona de él, porque aquí no hay escondite. Si lo finge, es solo cuestión de tiempo, y no mucho, antes de que lo fumen como una estafa. Cualquier cosa frontal que haya en Pierzynski, una vez que hayas trabajado, lo entiendo ahora: este tipo es inteligente. Eso le permite quedarse tanto tiempo».

Anthony John Pierzynski nació el 30 de diciembre de 1976 en Bridgehampton, Nueva York. Su abuelo jugó en un equipo de la ciudad en el que Carl Yastrzemski era el bateador y su padre practicaba todos los deportes en Bridgehampton High School y todavía jugaba al rugby cuando tenía 55 años. Los padres de Pierzynski se mudaron a Orlando, Florida antes de su tercer cumpleaños y finalmente se divorciaron. Pierzynski, hijo único, comenzó a jugar béisbol a la edad de cuatro años y comenzó a atrapar a la edad de ocho, cuando el receptor de su equipo de ligas menores no se presentó. “Le gustaba el estatus que conllevaba llevar tanto equipo antes de que cada niño tuviera su propio bolso voluminoso”, escribió Kepner. «Y le encantaba estar tan involucrado en la acción».

en el dr la Escuela Secundaria Phillips en Orlando recibió los Premios Pierzynski All-State; el clima más cálido de Florida le permitió jugar hasta 150 juegos al año durante sus años de escuela secundaria. Firmó una carta de intención para jugar en la Universidad de Tennessee, pero cuando los Mellizos lo votaron en la tercera ronda del draft de 1994, rápidamente aceptó un bono de $140,000 y comenzó su carrera profesional en la Gulf Coast League con una victoria. 0.289 /.337/.375 en 43 juegos y luego un chisporroteante .332 / .373 / .507 en 56 juegos en el nivel de novato de Elizabethton la temporada siguiente antes de ser promovido a la Midwest League. Aunque nunca estuvo en la lista de los 100 mejores prospectos, dividió su temporada de 1998 entre Double-A New Britain y Triple-A Salt Lake City e hizo un breve cameo con los gemelos en septiembre. En su debut en las Grandes Ligas el 9 de septiembre de 1998, se fue de 0 por 1 con un hit por lanzamiento y una carrera contra los Angelinos; Tres días después, obtuvo su primer hit, un sencillo emergente de Billy Taylor de A.. Acertó 3 de 10 en siete juegos.

Pierzynski también pasó sus próximas dos temporadas con los mismos tres equipos, aunque sus apariciones en las Grandes Ligas de 1999 se limitaron a mayo y junio, cuando tuvo marca de 6 contra 22 en un lapso de nueve juegos mientras hacía las funciones de receptor con el suplente regular que Javier Valentín compartía cuando era titular. el receptor Terry Steinbach resultó lesionado. En 2000, después de que Matthew LeCroy y los brillantes Chad Moeller y Marcus Jensen tuvieran la oportunidad de conservar el puesto como selección suplementaria para la primera ronda de 1997, Pierzynski fue llamado en agosto y anotó un impresionante .307/.354/.455 pulgadas 33 Juega el resto del camino. El 8 de septiembre, se convirtió en el primer jonrón de Grandes Ligas en enfrentarse a Paul Abbott de los Marineros.

Pierzynski, de 24 años, ganó el puesto de receptor titular la temporada siguiente, mientras que LeCroy, que fracasó después de unirse a las mayores el año anterior, pasó la mayor parte del 2001 en Triple-A Edmonton. Pierzynski anotó un respetable .289 / .322 / .441 (98 OPS +) con siete jonrones y WAR de 1.8 mientras iniciaba 95 juegos y jugaba una defensa sólida para un equipo de los Mellizos que despegó del mánager Tom la temporada pasada Kelly mejoró de 69 a 85 gana

Llegaron a los playoffs el próximo año bajo el nuevo manager Ron Gardenhire, con Pierzynski alcanzando .300 / .334 / .439 (104 OPS +) y formando su primer equipo All-Star; Su WAR de 2.4 ya era lo suficientemente sólido, pero en la metodología de retroencuadre de la era de seguimiento previo al lanzamiento de Baseball Prospectus, estaba otras 20.8 carreras por encima del promedio en strikes robados. Los mellizos, que estaban marcados por una contracción en noviembre pasado, ganaron 94 juegos y la División Central de la Liga Americana. Pierzynski se fue en el juego inaugural de la Serie Divisional 4 por 4 contra los Atléticos; su triple RBI de Cory Lidle aseguró la carrera segura en la victoria del equipo por 7-5. Se fue de 18-7 en la serie, coronado por un doble jonrón en la novena entrada del Juego 5, por delante de Billy Koch, quien le dio a los Mellizos una ventaja de 4-1; Aguantaron para ganar 5-4. Pero tanto Pierzynski como el equipo se mantuvieron bajo control en la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra los Angelinos; el receptor solo acertó 1 de 13 en los primeros cuatro juegos cuando los Mellizos perdieron tres juegos a uno, y su 3 de 3 en un juego 5 fue demasiado poco, demasiado tarde.

Según los números, Pierzynski tuvo la mejor temporada de su carrera en 2003 y llegó a .312/.360/.464 con nuevos máximos en OPS+ (115), jonrones (11) y WAR (4.5) además de otro destacado actuación en el campo- Departamento de encuadre (19,7 pases). Los Mellizos volvieron a ganar la División Central de la Liga Americana, pero fueron enviados por los Yankees en una serie divisional de cuatro juegos; Solo anotaron seis carreras, una de las cuales llegó a través del jonrón solitario de Pierzynski en el Juego 3.

Después de que Pierzynski llegó al arbitraje y en 2001 el número uno, Joe Mauer, esperaba entre bastidores, los mellizos asaltaron y enviaron al receptor a los Gigantes a cambio del zurdo de 20 años Francisco Liriano, quien finalizó 83°. beisbol americaen la lista de los 100 mejores prospectos de esta primavera, pero se había perdido la mayor parte de la temporada debido a la exposición lateral recurrente; Boof Bonser, zurdo de 22 años, selección de primera ronda de los Giants en 2000; y Righty Joe Nathan, de 29 años, quien acababa de recuperarse de una cirugía de hombro en su primer año sólido como relevista. Pierzynski causó una fuerte primera impresión en los Gigantes en un incidente ahora legendario durante el entrenamiento de primavera, no en un sentido positivo. Después de que una pelota de foul lo golpeara en la ingle, el entrenador Stan Conte salió a ver cómo estaba y le preguntó cómo se sentía. «Entonces», respondió supuestamente Pierzynski y Conte se arrodilló en la ingle. El receptor inicialmente negó esto, pero luego se agregó a sí mismo a pesar de decir que estaba tratando de sacar algo de aire.

A partir de ahí fue cuesta abajo. En abril, varios compañeros de equipo de los Giants criticaron de forma anónima el nivel de preparación de Pierzynski a un reportero de un periódico, uno de los cuales se refirió a él como un «cáncer de la casa club». Su desempeño cayó a .272 / .319 / .410 (86 OPS +) con -0.3 WAR y -6.2 carreras de encuadre; Dado que los Giants terminaron un juego detrás de los Astros en la Caza del Comodín y dos detrás de los Dodgers en la carrera del Oeste de la Liga Nacional con 91 victorias, es justo decir que Pierzynski fue el Asesino del Nivel de Reemplazo de este año. Los Giants no lo anunciaron en diciembre; Los jugadores por los que fue canjeado ayudarían a los Mellizos a hacer tres apariciones más en los playoffs durante los próximos seis años.

Sin embargo, Pierzynski se impuso en este trato. El locutor de los Medias Blancas, Hawk Harrelson, cuyos hijos fueron a la escuela secundaria con el receptor, hizo campaña para que el gerente general de los Medias Blancas, Kenny Williams, lo firmara. Aunque Pierzynski aceptó un recorte de $ 3.5 millones a $ 2.25 millones para unirse a los White Sox, se sintió como en casa en la atmósfera relajada de la casa club de Guillén y bateó un modesto .257 / .308 / .420 (90 OPS +) con un 18 jonrones, el más alto de su carrera. Igualmente importante es que hizo clic con el equipo de lanzadores, donde los abridores Mark Buehrle, José Contreras, Freddy García y Jon Garland hicieron al menos 32 aperturas y lanzaron al menos 200 entradas con una efectividad superior a 100. El equipo ganó 99 juegos y la División Central de la Liga Americana luego tuvo marca de 11-1 en la postemporada contra los campeones defensores Medias Rojas, Angelinos y Astros, quienes fueron coronados por una barrida en la Serie Mundial. Pierzynski bateó .262 / .340 / .571 con tres jonrones y nueve carreras impulsadas en la postemporada, con una actuación de 3 de 3, dos jonrones y cuatro carreras impulsadas al comienzo de la Serie Divisional que marcó la pauta.

Aunque Pierzynski se perdió el Juego 2 de la ALCS, estuvo en el centro de un juego extraño y controvertido que cambió la serie. Golpeó con dos outs y dos strikes al final del noveno de un juego 1-1, hizo un swing y falló un lanzamiento de Kelvim Escobar, y el árbitro del plato Doug Eddings lo señaló como out. El receptor Josh Paul enguantó la pelota antes de que golpeara la tierra, pero Pierzynski, creyendo que Paul había dejado caer el campo, hizo una carrera segura a la primera base cuando los Angelinos abandonaron el campo, listos para que el juego tomara entradas adicionales para el final. Nadie lo llamó; incluso Eddings creía que Paul había soltado el tercer golpe.

“Pensé que la pelota golpearía el suelo”, dijo Pierzynski después. “He visto la repetición 50 veces y todavía no lo sé. El tercer golpe está en la tierra, corres. No lo escuché decir, Josh no me etiquetó».

Pierzynski efectivamente había robado la primera base, y luego de ser reemplazado por el corredor emergente Pablo Ozuna, Joe Crede se llevó el juego a casa con un doblete. La victoria igualó la serie a un juego cada uno, y los Medias Blancas nunca miraron hacia atrás. Pierznski atrapó todas las entradas de esa postemporada excepto las cuatro entradas adicionales en el Juego 3, luego de ser eliminado en una sustitución doble en la novena entrada. El campeonato de los Medias Blancas fue el primero desde 1917, poniendo fin a una sequía de 88 años.

Después de la temporada, los White Sox premiaron a Pierzynski con una extensión de tres años de $ 15 millones. Anotó un modesto 94 OPS + con un WAR de 2.1, pero se convirtió en el segundo equipo All-Star gracias en parte a la notoriedad ganada a través de una pelea del 20 de mayo de 2006 en un juego televisado a nivel nacional con los Cachorros. En la segunda entrada, golpeando el jardín izquierdo con un elevado, corrió hacia el receptor de los Cachorros, Michael Barrett, quien bloqueó el plato antes de tener la pelota; el lanzamiento golpeó a Pierzynski de un solo golpe. Cuando llegó a casa, golpeó fuerte el plato, y cuando se levantó, Barrett respondió abrazando a Pierzynski y luego golpeándolo en la mandíbula. Los bancos liquidados.

Barrett recibió una suspensión de 10 juegos por su papel en la pelea, mientras que Pierzynski, quien fue expulsado, recibió una multa de solo $ 2,000, cantidad que se redujo a $ 250 en apelación. Los fanáticos lo eligieron a través de la votación final para el Juego de Estrellas a través del “Punch A.J.” de la campaña de los Medias Blancas.

Los White Sox ganaron 90 juegos ese año, pero solo llegaron al tercer lugar. En los últimos siete años (2006-12) que Pierzynski pasó en el South Side, regresaron a la postemporada solo una vez, ganando la División Central de la Liga Americana en 2008 pero perdiendo una Serie Divisional de cuatro juegos ante los Rays. Pierzynski, quien en octubre de 2007 hizo una extensión de tres años de 18.35M 94 OPS + durante ese período promediando 14 jonrones y 1.5 de WAR. Durante esta racha atrapó el juego sin hits de Buehrle del 18 de abril de 2007 contra los Rangers y el juego perfecto de Philip Humber del 21 de abril de 2012 contra los Marineros (el suplente Ramón Castro atrapó el juego perfecto de Buerhle en 2009).

Estadísticamente, la mejor de las temporadas de Pierzynski con los Medias Blancas fue la última cuando bateó 0.278 / .326 / .501 a la edad de 35 años, estableciendo récords personales en porcentaje de golpes, OPS + (120) y Homers (27). Sin embargo, el equipo lo dejó ir y firmó un contrato de un año por $7.5 millones con los Rangers. Bateó un torcido .272 / .297 / .425 (95 OPS +) con 17 jonrones, pero también una proporción de ponches a boletos de 76 a 11; el equipo perdió un desempate del Juego 163 contra los Rays por el segundo lugar de AL Wild Card. Terminó con un contrato de $ 8.25 millones por un año en Boston, pero su paso por los campeones defensores fue breve. Con solo 76 OPS + para un equipo que comenzó en 39:51, fue designado para la acción justo antes del receso del Juego de Estrellas. Según los informes, la medida fue una respuesta a las quejas de varios compañeros de equipo que citaron su aparente indiferencia hacia las luchas del equipo como un impacto negativo en la casa club; Su lanzamiento permitió al equipo promover al potencial Christian Vázquez. Pierzynski alcanzó a los cardenales que acababan de perder a Molina por un ligamento desgarrado en su pulgar derecho. Pierzynski pasó aproximadamente siete semanas compartiendo las tareas de receptor con Tony Cruz, y atrapó dos juegos durante la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Gigantes cuando una carga oblicua noqueó a Molina.

Pierzynski pasó sus últimas dos temporadas reconstruyendo a los Bravos, bateando un sólido .300 / .339 / 430 (112 OPS +) con nueve jonrones y 1.4 WAR en 2015 a la edad de 38 años, pero perdió su trabajo ante Tyler Flowers al año siguiente cuando se deslizó muy por debajo del nivel de reemplazo. El 27 de abril de 2016 recogió sus 2.000. Golpeó un sencillo de Steven Wright de los Medias Rojas. Es uno de solo 10 jugadores con al menos 1,000 juegos atrapados y 2,000 hits.

En marzo de 2017, Fox Sports Network anunció que contrataría a Pierzynski como analista de tiempo completo, puesto que anteriormente ocupó ese cargo durante cuatro de las seis postemporadas anteriores.

Pierzynski terminó su carrera en el octavo lugar en la lista de todos los tiempos de juegos ganados con 1.936, aunque Molina lo superó desde entonces, catapultándolo al noveno lugar. Nunca llegará a Cooperstown basándose únicamente en estas estadísticas, pero entre ese ranking y su puesto 14 entre todos los jugadores en juegos desde 2001, ciertamente ha dejado su huella en el béisbol de este milenio.

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