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Después de perder todo en el horror del huracán Katrina, el artista Matjames Metson quedó en bancarrota, traumatizado y «al borde» cuando recibió una llamada inesperada. Era de la hija que no había visto desde la infancia, y le dio una razón para vivir.

Matjames Metson tenía 16 años cuando conoció a la futura madre de su hijo.

«Selanie fue a mi clase de historia estadounidense y me quedé impresionado. Le dije: ‘Dios mío, ¿quién es ese?’ Fue un momento: «Necesito saber quién es esa persona». «

Los padres de Matjames eran artistas, y su padrastro trabajó como profesor de arte en varias escuelas de arte diferentes.

«Parecía que nos movíamos sin cesar», dijo Matjames, «y nunca tuve la oportunidad de hacer amigos de verdad. Conocía gente y luego íbamos, así que siempre estaba a esa distancia. todavía mantienen. » Hasta el día de hoy, creo. «

Después de una estadía en el sur de Francia, la familia se mudó al pequeño pueblo de Yellow Springs, Ohio, donde conoció a su primera novia, Selanie.

«Nos juntamos y tuvimos una relación durante varios años y luego terminó, pero tuvimos lo que ahora llaman ‘una conexión’ y Selanie quedó embarazada», dice Matjames, «pero aún no éramos una pareja». «»

Matjames tenía 18 años y no se sentía listo para convertirse en padre.

«Estaba muy asustado. Puso mi mundo patas arriba», dice.

«No tenía las habilidades para lidiar con eso de ninguna manera. Era demasiado joven, demasiado ingenuo y no sabía qué hacer».

Selanie dio a luz a una niña llamada Tyler.

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Tyler Hurwitz

Después de su nacimiento, Matjames se encontró con Selanie en la entrada de la Reserva Natural Glen Helen y abrazó al bebé por primera vez.

«Sostenía a Tyler en mis brazos durante unos 30 segundos, diría, y eso fue todo.

«No entendí que era mi hijo a nivel emocional. Sabía que estaba biológicamente involucrado y solo pensé: ‘Oh, Dios mío, eso es muy difícil. No sé cómo reaccionar, yo No se que hacer. ‘»

Matjames dice que comenzó a escapar durante toda la vida, especialmente.

«Es una pelea clásica o un escape clásico. Como no tenía autoestima en ese momento, decidí correr y seguí haciéndolo».

Después de quedarse en Montreal y Boston, Matjames finalmente llegó a la animada y vibrante Nueva Orleans a la edad de 19 o 20 años.

«Era un niño, era joven para mi edad, emocionalmente, y de repente estoy aquí en un lugar muy exótico y muy diferente. Supongo que era un buen lugar para esconderse».

Pero si se escondía de su pasado, no podía escapar por completo.

En una novela gráfica que Matjames produjo más tarde sobre su vida, una imagen esbozada muestra cómo se agachó y llevó el gran peso de la culpa sobre sus hombros. Se siente como llevar un «bloque de carga de 16 toneladas», dice.

Esto contribuyó a un colapso nervioso que lo dejó en una institución «por algún tiempo», dice.

Cuando fue liberado, gradualmente se convirtió en una cara familiar en el barrio francés de la ciudad, conocido por su vida nocturna, música y bourbon de flujo libre.

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«Entré como un residente bastante anónimo de Nueva Orleans, pero salí y hubo algún tipo de misticismo, y de repente conocí a todos. Vivía en el armario de alguien y no tenía nada más que mis bolígrafos. Así que fui al café, al bar o donde había gente y me abrazaron como personaje y espectáculo «, dice.

Siempre había sido artista, pero ahora recibió más atención. Como no tenía un hogar permanente, todo su trabajo tenía que ser en papel.

Más tarde, cuando se convirtió más en una «criatura domesticada», comenzó a hacer arte de ensamblaje, encontrando objetos y pegándolos en esculturas.

Nueva Orleans era un tesoro que él recuerda. Dondequiera que miraras, incluso en el suelo, podías encontrar el equivalente artístico del polvo de oro, como las primeras fotografías estadounidenses que tenían 100 años. Encontraría belleza en la reutilización de materiales como fósforos de madera y palos de piruleta.

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Y tuvo éxito, haciendo el arte «como un demonio» y exhibiendo en la ciudad mientras se mantenía trabajando en bares, en bicicleta por la ciudad y repartiendo pizza.

Mientras tanto, su hija Tyler Hurwitz creció con su madre Selanie, otra artista talentosa, en Yellow Springs. Ella recuerda cómo acompañó a su madre a la edad de cuatro años con un aprendizaje de tapicería.

«He estado en un ambiente creativo desde que nací, y nunca terminó», dice ella.

Tu casa fue feliz. Selanie se había casado y tenía otra hija. Tyler creció en esta unidad familiar cercana y dijo que no estaba muy interesada en su padre biológico.

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Tyler Hurwitz

«Tenía tantas personas, familiares y amigos a mi alrededor todo el tiempo que realmente no pensaba en eso», dice ella. «No existía nada en mi cabeza, así que nunca fue una gran pregunta quién era mi padre, dónde estaba o por qué no estaba allí.

«Nunca pregunté, así que realmente no lo sabía».

Al igual que su madre, se convirtió en una experta en muebles tapizados y en una artista capacitada.

A los 30 años, Matjames era considerado uno de los artistas «locales» de la ciudad, aunque había vivido en otro lugar durante las primeras dos décadas de su vida. También tuvo un trabajo permanente en la restauración de herramientas de construcción antiguas. Sus dos perros, Pikachu y Pearl, eran todo para él.

«De repente pensé … ‘No puedo creer que sobreviví a 30», dice. Tenía la mentalidad de «vive rápido, muere joven» y decidió que era hora de reducir la velocidad ahora. Primero se mudó del Barrio Francés, luego dejó Nueva Orleans por unos años y regresó en la primavera de 2005.

«Consigo un departamento, desempaco mis cosas y luego Katrina ataca», dice.

El huracán Katrina devastó Nueva Orleans en agosto de 2005 e inundó grandes partes de la ciudad. Casi 2.000 personas fueron asesinadas y un millón desplazadas, y hubo un terrible colapso de la ley y el orden.

«Fue una destrucción total», dice Matjames, quien todavía está preocupado por lo que vio. «Si cierro los ojos, aún puedo verlo.

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«Hubo muchas muertes, todo estaba completamente roto. Las tiendas no estaban abiertas, las tiendas de comestibles no estaban abiertas, el crimen era una locura. Hay tantas personas que solo pierden sus hogares y posesiones, no fue más que una completa desesperación desde todos lados. «

El apartamento de Matjames estaba empapado y perdió la mayoría de sus pertenencias, incluidas casi todas sus obras de arte.

Temiendo que no pudiera llevar a sus queridos perros con ellos, Matjames permaneció en los escombros de la ciudad durante ocho días hasta que un día encontró un teléfono público que funcionaba, llamó a su madre para avisarles que estaba a salvo, y luego Llamó a un amigo que lo ayudó a llevar a Pikachu y Pearl a Los Ángeles.

Se mudó a un departamento muy pequeño en una concurrida intersección en el vecindario de Koreatown de Los Ángeles, donde los equipos de demolición estaban en todas partes.

«Cuando me mudé a este apartamento, literalmente derribaron todos los edificios a mi alrededor. El pequeño edificio de cuatro pisos en el que estaba estaba repentinamente infestado de ratones, cucarachas y cabezas de metanfetamina», dice.

«Alguien me dio un futón, tenía una pequeña televisión en blanco y negro y tal vez algunas camisetas y eso fue todo».

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Henry Cherry

Matjames dice que sus perros no solo eran sus mejores amigos, sino también sus hijos, sus confidentes e incluso sus compañeros de comida.

«Cuando obtuve comida normal, obtuvieron algo», dice. «Y si no tuviera comida normal, me comería algunos de ellos. Me metería en la bolsa de comida para perros y comería un puñado de bocaditos secos».

Encontró un trabajo en otra parte de la ciudad y trabajó como «vendedor de acciones» en una tienda de arte por $ 7 por hora, pero tuvo que pedir un cambio para obtener la tarifa allí.

Cada vez que sonaba el teléfono, eran malas noticias sobre un amigo de Nueva Orleans que sufría las consecuencias de la tormenta.

Él cree que muchos de ellos tenían un trastorno de estrés postraumático, cuyas consecuencias podrían ser devastadoras. «Algunas personas bebieron, otras tomaron narcóticos, otras se suicidaron».

Matjames dice que se ha apagado emocionalmente y que se sentaría en su apartamento y solo miraría la televisión sin cambiar de canal. No podía hacer arte y dijo que estaba «listo para el final».

«Mi capacidad de autoconservación se resbaló, resbaló y resbaló, y realmente no pude volver a ningún lado», dice, «hasta que la llamada no solo me salvó la vida sino que también me cambió la vida».

Tyler, que tenía 16 años en ese momento, estaba limpiando su habitación cuando su madre entró y le entregó un pedazo de papel. Había un número de apartado de correos en un lado y un número de teléfono celular en el otro. Su madre le dijo que podía contactar a su padre biológico.

«Creo que se topó con él en una pila de papeles y simplemente dijo: ‘Oh, mejor dárselo a Tyler si quiere llamar'», dice Tyler.

«Fue algo muy casual que acababa de hacer y me pidió específicamente que escribiera en lugar de llamar, pero minutos después de que me dio el periódico, llamé al número. Creo que la mitad de mí Realmente no esperaba que nadie respondiera, así que no pensé mucho en eso.

«Tenía la mentalidad de ‘no tengo nada que perder’. Cuando respondió, no estaba emocional ni nervioso «.

  • Matjames Metson y Tyler Hurwitz hablaron con Outlook sobre el Servicio Mundial de la BBC (productora Mariana Des Forges)
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Ella dice que ni siquiera tomó la decisión consciente de llamar, simplemente actuó espontáneamente.

Matjames temía que hubiera más malas noticias sobre uno de sus amigos, y luego escuchó la voz de Tyler.

«¿Alguna vez has escuchado el nombre de Tyler?» Ella dijo.

Matjames respondió: «Tyler, he estado esperando 16 años por esta llamada».

«Entonces dije: ‘¿Me odias?'», Dice Tyler.

«Le dije: ‘Realmente no te odio. ¿Me odias?'», Dice Matjames. «Y ella dijo ‘No’ Como aquí estoy, una artista totalmente confundida y traumatizada que no tenía nada que ofrecerle, pero hablamos de música y hablamos de esto y aquello «.

Tyler dice que después de que terminó la llamada, no habían planeado cómo mantenerse en contacto, pero solo sabían que podían llamarse entre ellos si quisieran.

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Matjames Metson

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Páginas de una novela gráfica, Survivors Guild, de Matjames Metson

La llamada le cambió la vida a Matjames.

«Realmente siento que mi columna vertebral se estira y mis ojos se abren y dejé de mirar al piso y comencé a decir: ‘Está bien, estoy en Los Ángeles, mi hija piensa que es genial, tal vez debería ¿Creo que eso es genial? «»

Él dice que quería impresionar a Tyler y que la única forma de hacerlo era a través de su creatividad.

«No podré hacerlo con mi casa, mi cuenta bancaria o mi ropa. Seré el mejor artista que pueda ser, y lo tomé y no lo dejé, y se lo debo todo a Tyler».

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Tyler Hurwitz

Cuando se levantó lentamente de nuevo, comenzó a producir de nuevo y exhibir su trabajo. Pudo mudarse a un apartamento mejor y, unos años más tarde, cuando se abrió una nueva exposición de su trabajo, Tyler voló a Los Ángeles para encontrarse con él por primera vez.

«Estaba nervioso, lo que creo que es comprensible», dice Tyler, «pero cuando nos conocimos, me sentí bien, se sintió natural y normal, y estaba completamente feliz de ser yo mismo».

Ella inmediatamente notó las similitudes físicas.

«Tengo el pelo rizado y mi madre tiene el pelo liso y siempre ha sido una situación descubrir cómo lidiar con mi cabello», dice. «Cuando conocí a Matjames, dije: ‘Bueno, los dos tenemos el pelo rizado, eso lo explica’. Y tenemos manos similares y ambos tenemos ojos verdes «.

Una de las primeras obras de arte que Tyler dijo que Matjames había mostrado fue una compleja torre de ensamblaje escultórico.

«Si abres esta puerta y desbloqueas la cosa y la deslizas sobre ella, mirarías hacia abajo y encontrarías mi nombre entre unas pocas uñas», dice ella. «Así que mi nombre está oculto en gran parte de su trabajo, hay que buscarlo, pero definitivamente está ahí y es genial saber dónde buscar».

Ella cree que esto simboliza la motivación que le dio a Matjames para reanudar su trabajo como artista.

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Cartwheel artículo no.

Después de visitar a Matjames en su entorno artístico, Tyler luego le pidió a Matjames que la visitara en Ohio.

«Sabía que tenía razón y tenía que hacerlo. Fue como reiniciar una máquina», dice.

«Fue una forma de crecer y crecer de repente y no ser el adolescente que más corrió».

Mientras estuvo allí, Tyler tapizó un sofá y Matjames pudo ayudar con el proyecto y presenciar el arte de su hija en el trabajo.

«Toda mi inspiración para la tapicería y mi amor por los muebles y las telas fueron inspirados originalmente por mi madre», dice Tyler, ahora de 29 años. «Así que el sofá fue realmente un proyecto en el que los tres reunimos nuestros cerebros».

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Tyler Hurwitz

Conocer a Matjames también significa que ella se ha conectado con sus padres, su madre, su padrastro y su padre, todos artistas.

«Ser una persona creativa y de repente encontrar a tu familia perdida hace mucho tiempo solo para descubrir que literalmente cada uno de ellos es un artista, es una locura», dice Tyler, quien, inspirada por sus abuelos, ahora está estudiando artesanías nuevamente en Internet. y departamento de estudio de materiales en una universidad de Virginia.

Matjames y Tyler han hablado mucho a lo largo de los años sobre por qué los dejó.

«Ella entiende por qué me tuve que ir», dice Matjames.

«Hablamos hace unas semanas. Ella dijo: ‘No podrías haber vivido aquí, no habría sido adecuado para ti, sin importar qué’. Así que es bueno que la persona que dejé entienda claramente por qué tuve que hacerlo y no le moleste lo que es enorme, valiente y realmente notable «.

Tyler reconoce que existe un estigma social asociado con los padres que dejan una familia, pero dice que lo que hizo Matjames fue lo correcto para él y, en última instancia, para ella.

Si ella se hubiera adherido a los «estándares sociales» y lo hubiera juzgado negativamente, eso habría sido inútil, dice ella. En cambio, ella ha ganado una nueva familia, una nueva fuente de inspiración y «vive una gran vida».

Escucha a Matjames Metson y Tyler Hurwitz hablarles Vista del Servicio Mundial de la BBC

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