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Landon Donovan, centrocampista USMNT 2000-2014: Pienso en mi cabeza como: «Solo tengo que engañar al campo tanto como pueda».

Es casi asi [Tim Howard] había inspeccionado el campo antes de recibir el balón. En el caso de que obtuviera la pelota, tuviera la pelota en sus manos, estaba listo. Cuando lo agarró, supe que había mucho espacio frente a mí. Entonces comencé en ese momento y él lo tiró perfectamente.

En ese momento, mi pensamiento era tomar la decisión correcta porque en tales situaciones estaba practicando o jugando miles de veces. Así que quería sacar la pelota frente a mí, así que rápidamente les presionamos. Y luego cuando Jozy [Altidore] pelado a la derecha, Edson [Buddle] pelado a la izquierda y Clint [Dempsey] corrió centralmente y el instinto se hace cargo en este momento. Traérselo a Jozy y supe que él lo llevaría a un buen lugar desde allí, y luego se estrelló y la presionó.

No hay muchos delanteros en la historia de nuestro país que hubieran corrido tan duro para vencer al portero y posicionarse como lo hizo Clint. Por el momento no creo que exista la posibilidad de que la pelota caiga en otro lugar que no sea el fondo de la red, porque una vez [Altidore] rueda hacia adelante, estoy pensando en Clint o Edson o en un gol propio, de alguna manera esta pelota caerá en la portería o al menos cerca de la portería.

Estaba justo detrás de Clint, pero ni siquiera puedo ver la pelota. Y así sucedió su interacción y luego [the ball] rollos Ni siquiera lo sabía. No pensé en planear mi carrera, mi swing me llevó a la caja y luego la pelota terminó allí.

En el minuto 91 de la final de la fase de grupos de la Copa Mundial de EE. UU. Contra Argelia el 23 de junio de 2010 en Pretoria, Sudáfrica, Donovan se abalanzó sobre este balón y marcó el gol que enviaría a los estadounidenses 1-0 después de su final en la ronda de 16 ganar y desencadenar un fenómeno cultural que lleva al equipo nacional masculino de EE. UU. a la conciencia colectiva del país como nunca antes.

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Diez años más tarde, ESPN habló con Donovan, sus compañeros de equipo, representantes de los medios, fanáticos y aquellos cuyas carreras futbolísticas fueron en parte formadas por este momento. Esta es la historia de esa noche en Pretoria, Sudáfrica, el momento más histórico en la historia de USMNT.

Nota del editor: el texto ha sido editado por su longitud y claridad. Jeff Carlisle, Noah Davis, Jason Davis, Arch Bell y Austin Lindberg de ESPN contribuyeron a este informe.

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El fantasma asqueroso

Estados Unidos no debería haber estado en la posición en que estaba contra Argelia.

Un empate de 1-1 ante Inglaterra al principio permitió a los estadounidenses salir del grupo. En general, se esperaba que los tres leones lideraran el Grupo C, y un punto en el tablero donde se programaron los partidos contra Eslovenia y Argelia llevó a Bob Bradley & Co. a alcanzar la etapa eliminatoria.

Un controvertido empate 2-2 contra Eslovenia amortiguó este entusiasmo. Una falta fantasma contra Maurice Edu al tirar un tiro libre de Donovan a casa le costó a Estados Unidos dos puntos. En lugar de llegar al final del grupo en la parte superior de la mesa y solo necesitar un empate contra Argelia para llegar a los octavos de final, el caso tenía que ganar ahora.

Maurice Edu, centrocampista del USMNT 2007-2014: Todavía no tengo idea de cómo describir qué demonios salió mal durante esta pieza. Sé que no lo contaminé porque estoy frente a él y ahora está tratando de atraparme. Así que literalmente no me enfrento a la caja y Landon no podría haber jugado una pelota mejor. Me golpea con un paso, pie izquierdo, botavara, gol. No soy el top 10 en el SportsCenter, ¡soy el número 1! Por el momento volví a ser un niño y pateé una pelota por la casa. El comentario: «Mo coge la pelota, es el último minuto de la Copa del Mundo, ¡dispara, anota!» Ese fue mi momento, ese fue este momento.

Escucho el silbido y pregunto: «¿Qué demonios?» Todos están en los brazos, protestando, volviéndose locos, Clint, Landon. Discutieron con el árbitro, que no tenía respuesta para nosotros en ese momento, no tenía respuesta para nosotros después del partido y probablemente todavía no tiene respuesta para este día. Si ese gol cuenta, es probablemente el mayor regreso en la historia del fútbol estadounidense.

Lo miro y pienso: «F —, eso fue una mierda, ese fue mi momento, ese era mi objetivo, ese era mi lugar en la historia». ¿Pero sabes que? Ha llevado a un momento increíble en el juego argelino y ahora has visto para qué está hecho.

Donovan: Lo vi, pero no sabía lo que pasó. En ese momento, solo debes asumir que algo sucedió porque no sabía nada más. Lo único es la reacción de nuestros jugadores, que miran a su alrededor como «¿A quién llamas?» Nadie puede averiguar a quién está llamando. Y entonces creo que somos Michael y yo [Bradley]Vamos al árbitro y no creo que él solo hablara francés, pero solo estábamos tratando de descubrir cómo, «¿Puedes decirnos cuál fue la llamada y a quién llamas?» y no quería tener nada que ver con eso. Tal vez fue una cosa de lenguaje. Parecía como si hubiera decidido antes del partido que llamaría una falta. He conocido árbitros que hacen esto cuando sienten que han entendido mal una llamada anterior. Parecía que había tomado una decisión. Y sabes, fue solo más tarde cuando miré la repetición que me di cuenta de que no había falta y si querías marcar una falta, debería haber sido contra un jugador esloveno con algunos de nuestros muchachos.

Tim Howard, portero de USMNT 2002-2017: El infame tractor de camisetas, donde todos son como un combate de lucha libre de la WWE. No sé lo que vio el árbitro. Con una reputación de ganar este juego, estar allí y mostrar perseverancia y lucha, dijo mucho sobre nuestro equipo.

Bob Ley, ESPN 1979-2019: Estuve en este partido y voy a regresar y todavía estoy buscando la falta que se llevó [Edu’s] Apunte de la misma manera que veo cuánto Michael Ballack estaba en fuera de juego en 2002. Todavía le doy s —. «Ah Bob, eres un gran agujero».

Jonathan Bornstein, defensor de USMNT 2007-2011: Pensamos que nos estaban robando. Pero tienes que seguir muy rápido. Ya no está en nuestras manos. Centrémonos en lo que podemos controlar y ese fue el próximo juego. Y creo que eso es algo que Bob siempre nos ha inculcado, esta forma de controlar lo que puedes controlar y dejar ir y no pensar en lo que sucedió en el pasado.

Alexi Lalas, ESPN 2009-2014: Lo que la gente a veces no se da cuenta es que solo tuvimos dos puntos en este tercer juego. Había una buena posibilidad de que pudiéramos haber perdido este juego contra Eslovenia. Pero, por supuesto, Michael anotó y podríamos haberlo ganado. Pero ya habías visto algún tipo de mentalidad infantil de regreso que tenían. Pero ahora estás de vuelta donde empezamos a perder el juego y estamos bombardeando en la fase de grupos. Desde una perspectiva de drama y entretenimiento, estábamos entusiasmados con este tipo de juego, y ahora solo lo necesitábamos para actuar.

Julie Foudy, ESPN 2006-hoy: Estuve en nuestros estudios de ESPN en Johannesburgo. En esta sala, cientos de personas piensan: «Dios, podríamos ir a casa aquí». Y, por supuesto, desea que el equipo tenga éxito, pero también piensa en cuánto trabajo se ha dedicado a una producción como esta y a toda la gente de allí, y definitivamente desea que el equipo de EE. UU. está ahí, verdad? Creo que esa es siempre la yuxtaposición interesante de: estás claramente interesado porque es el equipo de EE. UU., Pero también estás interesado porque quieres que el deporte crezca y te das cuenta de que sin EE. UU. Es un todo Otra venta es.

La estructura

Entonces, Estados Unidos fue a Pretoria para jugar contra Argelia. Necesitaban una victoria para entrar en la etapa eliminatoria. El resultado de Eslovenia contra Inglaterra, que también comienza en Port Elizabeth, tendría un gran impacto en cómo se desarrollaría el grupo, pero los estadounidenses controlaron su destino: ganar y están allí.

Donovan: Todo lo que puedes pedir a un equipo como el nuestro es entrar en el tercer juego y tener la oportunidad de progresar, ¿verdad? Cuando entras al torneo, es tu proceso de pensamiento. Si estás entre los cinco o seis mejores equipos del mundo, quieres clasificarte para el tercer juego. Pero para nosotros queríamos entrar en el tercer juego para pasar y sentimos que estábamos jugando contra el oponente más débil de nuestro grupo y que necesitaban algunos resultados locos para pasar. No creo que realmente hayan tenido la oportunidad de avanzar, así que hubo entusiasmo, optimismo, pero sabíamos que no iba a ser fácil. Creo que nos sentimos bien cuando nos metimos en este juego.

Howard: Habíamos jugado en grandes juegos. Vencimos a España en la Copa Confederaciones, el mejor equipo del mundo. Estuvimos 2-0 contra Brasil en la final. OK, no iba en nuestra dirección, pero habíamos jugado grandes juegos como equipo. Y creo que cuando se trata de la Copa del Mundo, especialmente si estás con un equipo de EE. UU., Todas las apuestas son nulas. Entonces, si puedes colocarte en el tercer juego donde tu destino está en tus manos, eso es todo lo que el equipo de EE. UU. Podría haber pedido. Incluso si tuviéramos un mejor resultado en el juego esloveno, no podríamos simplemente perder. Se trataba de jugar y estábamos seguros de que podíamos hacerlo.

Steve Cherundolo, defensor de la USMNT 1999-2012: Todavía estábamos seguros de que podríamos salir del grupo, pero creo que también sentimos que la presión estaba aumentando porque la gente esperaba que saliéramos del grupo, y nos sentimos de la misma manera. . Nos sentimos bien, nos sentimos seguros, pero también sabíamos que Argelia también tenía algunas armas y que eran un buen equipo. Toda la presión estaba sobre nosotros. Ya no éramos los forasteros como solíamos ser.

jugar

1:24

Jürgen Klinsmann y Herculez Gomez recuerdan la victoria por 1-0 del USMNT sobre Argelia en la Copa del Mundo de 2010.

DaMarcus Beasley, centrocampista / defensor de USMNT 2001-2017: Sé que todos estaban más relajados de lo que pensaba que estaría el equipo. No comencé, así que miras alrededor del vestuario, ves los modales de las personas y sus caras, y eso es algo que recuerdo que el equipo no se confundió. Sabiendo que teníamos que ganar, el equipo confiaba en cómo jugamos durante todo el torneo.

Bornstein Recuerdo que la actitud general del equipo fue muy positiva. Habíamos jugado previamente contra equipos como Inglaterra, de los cuales obtuvimos un punto. Pensamos que el juego en Argelia era una oportunidad definitiva para demostrarle algo al mundo.

El juego

El juego comenzó con Argelia saliendo motivado y golpeando el listón en las primeras bolsas de valores. Pero Estados Unidos se estaba recuperando.

Dempsey había descartado polémicamente un gol fuera de juego y luego golpeó la madera. Altidore perdió una oportunidad cuando la red se abrió.

Herculez Gomez, delantero del USMNT 2007-2013: Fue una locura porque fue Argelia primero. Si alguien golpea la barra, seremos salvados. Pero luego estaba fuera para ejercer mucha presión. Tuve un disparo a unos 30 metros de distancia que sorprendió al portero. Tuve otro disparo que acerté en el portero con el que debería haberlo hecho mucho mejor. Tuve un disparo cruzado que aterrizó en el pie de Clint que anotó, y es un gol legítimo llamado fuera de juego. Entonces pensé que tocamos.

Lalas Argelia me impresionó más que los otros dos equipos del grupo, para ser sincero. Eran hijos de b —- it. Y digo que eran rudos en el buen sentido. No estaba preparado para lo mal que estaban.

La preocupación

Las oportunidades perdidas se suman. A medida que aumenta el número de oportunidades perdidas, el reloj sigue avanzando. Se está acabando el tiempo para obtener tres puntos del juego y un lugar en los octavos de final.

Jozy Altidore, delantero del USMNT desde 2007 hasta hoy: Nunca olvidaré que había una pieza en la que creo que estaba allí y me voy por el costado y cruzo la pelota y ellos la despejan. Clint viene y abre sus caderas para ir lejos, suena el timbre y vuelve, y estaba seguro de que golpeó el rebote y lo mató. Fue un salto difícil para ser justos. No es un final fácil. En ese momento, dije: «Guau, ¿sucederá? Es posible que no podamos pasar».

Beasley Fue: «¿Vamos a colarse como lo hacemos normalmente? ¿No es así? ¿Será este un juego donde casi lo tuvimos y no? ¿Y lo perdimos?» Y empezamos a pensar en ello: «Oh hombre, el juego anterior, deberíamos haber ganado este juego». Entonces, estás pensando en lo que podría haber sucedido si no estás en la situación en la que te encuentras. Si hubiéramos marcado ese gol [vs. Slovenia]Ni siquiera estaríamos en esta situación ahora.

Gómez Pensé que estaba allí para ir. Pero a medida que el juego progresaba, había una sensación: «Oh, hombre, ese podría ser nuestro último juego». Y es un juego de la Copa Mundial, por lo que todo se amplía. Todos estan nerviosos. Casi parece que estos momentos son más grandes de lo que realmente son, porque al final es solo un juego, ¿no? Tal vez juegas nueve de cada diez juegos en un lugar neutral y podríamos volar Argelia. Pero fue apretado en este juego. Tú estabas ahí. Podría haber sido el juego de todos, cualquier momento podría haberlo cambiado. Y llegó al final del espectáculo.

Ian Darke, ESPN 2010-hoy: ¿Honestamente tienes el sentimiento? [the U.S.] quería lograr este objetivo? En realidad no, no en lo profundo de tu corazón. Y piensas: «Bueno, es un final bastante húmedo para la campaña de la Copa del Mundo», porque cuando el grupo entró en el minuto 91, abandonaron la Copa del Mundo después de jugar razonablemente bien y podrían haber ido sin perder un partido.

Ley: [ESPN analyst Steve McManaman] y yo estaba fascinado, así que me levanté de detrás del escritorio y caminé como si mi esposa estuviera de parto, no estabas en la sala de partos antes. Nunca he estado tan nervioso en mi vida.

Donovan: Hubo esta verdadera comprensión profesional de que los jugadores atacantes tuvieron que hacer trampa en los últimos 10 o 15 minutos y tuvimos que tirar los dados. Si renunciamos a un gol y perdimos 1-0 a 0-0, no importó, tampoco estamos lejos. Entonces tuvimos que correr riesgos. Y no creo que la gente sepa lo estresante que es esto para una línea de fondo, y Michael y Tim tienen que lidiar con 5v5 en la parte posterior y 5v5 en el otro extremo durante unos 10 minutos. Y simplemente mantuvieron el fuerte hacia abajo y nos permitieron ir ola tras ola y seguir tratando de derribarlo y encontrar el objetivo para ganarlo.

Altidoro: Cuando estás deprimido, solo sientes que estás caminando hasta que alcanzas la meta. Especialmente cuando necesitas un objetivo. Nosotros hemos estado ahi. Todavía estábamos tratando de resolverlo. No nos detendríamos. Tuvimos tiempo. Seguimos adelante, solo tratamos de ser implacables para darles otra oportunidad de ganar el juego. Porque creo que hasta este último asimiento de la pelota, creímos. Y creo que jugó un papel importante.

La meta

Y luego sucedió.

En el primer minuto del tiempo de detención, los Estados Unidos dieron una oportunidad de oro cuando Adlene Guedioura entregó una cruz en el poste trasero, donde dos atacantes argelinos no fueron marcados. Rafik Saifi había puesto su cabeza en la pelota, pero solo podía dirigirla directamente a las manos de Tim Howard.

El portero inmediatamente avanzó y lanzó la pelota en el camino de un veloz Donovan que ya estaba en el mediocampo. Donovan continuó su carrera y le jugó el balón a Altidore en el extremo derecho, quien lanzó un centro para Dempsey, cuyo disparo fue valientemente salvado por Rais M’Bolhi. Afortunadamente para los Estados Unidos, Donovan siguió la jugada y enterró el rebote.

Bornstein Creo que puedes arriesgarte antes de que Tim atrape la pelota. Pudo haber sido una oportunidad muy peligrosa. Quiero decir que reciben una cruz y el tipo está solo en el área y recibe un cabezazo libre. Afortunadamente, va directo a las manos de Tim. Creo que todos estamos en el banco, ya sabes, cuando los miras en nuestra caja y piensas: «No, no, no, solo sácalo, sácalo». Tim lo atrapa y todos se levantan porque lo arroja inmediatamente como una bomba, como un mariscal de campo a un receptor amplio. Y lo lleva perfectamente a toda velocidad, [Donovan] da un gran toque adelante Y estamos a medio camino en 30 milisegundos. Creo que todos en este punto, al menos para mí, todos dicen: «Eso es todo».

Howard: Hubo una cantidad de conseguir la pelota, lanzarla, tirarla, ponernos en el antepié y atacar. Así que ese fue un modo en el que estuve la mayor parte de la segunda mitad. Y luego, como Landon, parecía una conexión que hice 1000 veces. Se abre de par en par, quiere la pelota, se sube a su caballo y luego puedo encontrarlo en el camino abierto, parecía una segunda naturaleza. Entonces él simplemente voló y me sentí en esta fase constante de movimiento. [Dempsey] Cuando me estaba preparando para moverme, todos parecían moverse hacia la meta.

Darke Lo recuerdo, y obviamente lo he visto un par de veces desde que Howard tuvo la pelota, y recuerdo agregar algo de urgencia a mi voz en ese momento y pensar: «Eso es ahora o nunca, es todo aléjese «. Y recuerdo que Howard lanzó un gran tiro casi a la mitad de la derecha de Donovan y de repente el tren se fue. De repente, la defensa argelina puede parecer un poco desaliñada y desorganizada, tal vez por primera vez. Y solo tienes la sensación de que algo podría pasar aquí. Y luego parecía que la frustración estaba sucediendo porque el disparo de Dempsey estaba bloqueado y usted pensó: «Ah, eso es todo». Pero hubo ese momento, viste que le cayó a Landon Donovan y que tenía una gran oportunidad. El resto es historia, como dicen. Golpeó la red, y luego la celebración masiva a través de la bandera de la esquina y mi comentario algo histérico. No tenía idea de lo que estaba diciendo en ese momento, pero en algún momento tuve la impresión de que a la gente le gustaba mucho, lo que siempre es bueno para un comentarista.

Altidoro: Landon siempre me decía: «Si lo entiendo, solo corre». Así que estaba conduciendo cuando lo vi despegar. Todos comenzamos cuando vimos la oportunidad. Era una buena camada de Timmy. Nos atrapaste. Estamos engañando un poco para tratar de permanecer en un buen lugar para seguir adelante, no quieres colapsar. Y resultó ser el contraataque perfecto, el juego perfecto en el que los atrapamos. Y luego, cuando miro hacia atrás, Landon tiene que devolvérselo. Si lo visto bien, puedo cruzarlo y también puede aprovecharlo. Y es una locura, pero no le presté atención. Estaba viendo la llegada de Clint y vi que estaba abierta y que había una ventana. Y cuando Clint se perdió eso, pensé: «¡No, otra gran oportunidad!» Y luego Landon estaba en la puerta principal, siguiendo la obra y apegándose a ella, y luego el resto, como dicen, es historia.

Foudy: Y la cosa sobre el objetivo de Landon que es tan icónico para Landon es uno, comienza con este contador. Y luego ves que aparece con Jozy, así que se detiene, pero no se queda allí. Como jugador sin esta capacidad de ver lo que se está haciendo, habría dicho: «Está bien, él no me usó, estoy bien». Se pone en una posición donde sabe que obtendrá algún tipo de distracción. Y correr en el minuto 91, lo que hizo, casi tres cuartos de la longitud de este campo, y luego llevar esa carrera para que pareciera fácil, de eso se trataba Landon. Y la gente extraña eso, solo lo ven en esta posición final. Hay tantas personas que no habrían alcanzado esta posición. Todavía hubiera estado en medio del puntal. «Si, estoy bien.»

Howard: Crédito a Landon y Clint. Siempre lo huelen, siempre están en la parte delantera del pie. Landon no solo juega la pelota y se detiene y piensa: «Eso estará en el fondo de la red». Él continúa su carrera.

Altidoro: Landon hizo lo suyo, hombre. Mostrar en el lugar correcto en el momento adecuado.

Edu: Cuando miro hacia atrás en este juego, es el compromiso de un grupo de jugadores que dijo: «Esto no es para nosotros». Cuando sucede es como un «gol genial de última hora», pero cuando lo miras, hay tantos juegos en camino, tantos pasos en el camino que podrían salir mal. Tal vez Landon toma el juego, tal vez Tim Landon no ve, tal vez Clint no corre el cuadro, tal vez Jozy no va muy lejos para obtener la cruz. Hay tantos pasos en el camino que podrían salir mal, pero no porque fuera un grupo de jugadores dedicados.

La reacción

Después de 91 minutos de nervios, presión en cada momento, el objetivo de Donovan desencadenó una liberación de emociones en todo el equipo. Estaba al final de una pila de perros en la bandera de la esquina, que consistía en casi todos los jugadores en el campo y un buen número de sustitutos.

Un puñado del equipo estaba tan agotado por el juego que no pudieron reunir la energía para correr hacia el tercero atacante y participar en celebraciones en lugar de abrazarse en el centro del mediocampo.

Donovan: Estaba debajo de un montón de perros y me asusta como un verdadero miedo. Fui a la esquina, vi a Stu salir corriendo del banco para encontrarse y creo que no podía deslizarme con mi swing porque estaba corriendo muy rápido. Pero si te fijas bien, hay un minuto cuando digo «Oh f —» porque me doy cuenta de lo que viene. Me da mucho miedo estar allí. En tres segundos, y no sé si alguien lo escuchó porque todos gritaban, yo digo: «¡Gente, levántate! ¡Levántate! ¡Levántate! ¡Levántate! Solo trato de obtenerlo porque no quería hiperventilar.

Cherundolo: Tan pronto como vi moverse el fondo de la red, miré al árbitro asistente. Las banderas no han subido, el objetivo definitivamente se cuenta. Busqué a Tim y Jay y [Carlos Bocanegra] porque estaba demasiado lejos para llegar a Landon, y en ese momento estábamos completamente cansados. Miré a alguien cerca de mí que podía agarrar y abrazar. Porque entonces supimos: «Bueno, eso es. Este es nuestro día. Lo hicimos».

Darke No creo que puedas planearlo, y tal vez no deberías. Tal vez tenía algunas palabras que diría si los Estados Unidos hubieran salido, podría preparar eso. Pero realmente algo tan dramático como un 10 en la escala de Richter, un momento explosivo como este en el que estás en la cima del grupo en un minuto de la Copa del Mundo y en el próximo milisegundo, nadie puede planear eso. Entonces, lo que salió salió. Fue instintivo y creo firmemente que las mejores líneas de comentarios son así y sucedieron de esa manera. No sé por qué dije: «¡Ve, ve, Estados Unidos!» No soy estadounidense, como sabes. Es algo que salió, pensé, que atrapó el ánimo.

Ley: Recuerdo vívidamente que fue como una experiencia extracorporal, como si estuviera casi vibrando de emoción cuando se alcanzó la meta. Fue como, «Oh, Dios mío». Es como, «Esto es grande. No exagere, no lo pise». Creo que no lo arruinamos. Fue bien recibido. Como Ian dijo tantas veces, no sabía dónde «¡Ve, ve, Estados Unidos!» salió. Este es un tono de llamada para algunas personas que todavía lo están 10 años después. Ian no acaba de noquear mis licks de guitarra favoritos de John Lennon.

John Harkes, ESPN 2006-2011: Creo que perdí mis auriculares y ni siquiera podía comunicarme, así que no pude llamar a nada. Cuando lo puse de nuevo para hablar, solo recuerdo que estaba cortado para que la gente no pudiera oírme, e Ian tuvo que hablar nuevamente porque mi cosa estaba fuera. Nos saltamos el uno al otro y estaban todos los camarógrafos a nuestro alrededor. Fue un momento asombroso.

Andrés Cantor, Radio Fútbol de Primera: Cuando llamo al destino frente a Bora [Milutinovic] y marcelo [Balboa] Habla, perdí el aire. Nunca sentí que me iba a desmayar, pero me sentí mareado con toda la euforia, los gritos y la energía. Y cuando digo: «Donovan es el mejor jugador en la historia de los Estados Unidos», no sale limpio, no es lo que quería decir, y no pude encontrar las palabras. En ese momento, estaba a punto de quedarme sin aliento, así que tenía que estar tranquilo y descansar.

Chris Kyak, fanático de una fiesta de relojes: Al menos la mitad de nosotros en este bar caímos de rodillas ese día [after Dempsey’s shot was saved] y ni siquiera miré la televisión. Ni siquiera creo recordar haber visto la puerta en vivo. Recuerdo haberlo visto sin parar en la iteración minutos más tarde. La gente en [the bar] probablemente estaban en un montón. Las cervezas volaban por todas partes. Creo que fue una de las primeras veces que la barra usó vasos de plástico porque sabía que algo podría haber sucedido ese día, ya fuera bueno o malo.

Benny Feilhaber, USMNT 2007-2017: Creo que lo que más me gusta es cómo no participé en la construcción general de esta pieza y cuánto significó para mí. Creo que es una gran representación de nuestro equipo porque no había egoísmo en este equipo, queríamos una cosa y todos querían lo mismo y no importaba quién pudiera obtener la fama y tú la obtuviste visto este momento

Altidoro: Es como las cosas que dices en tu jardín cuando juegas. ¡Último minuto del juego, para todas las canicas! Y tener esta pieza y tenerla por el resto de nuestras vidas y poder mirar hacia atrás es increíble. Es un buen momento.

La fiesta

Las celebraciones después de este juego se convirtieron en su propia leyenda. El ex presidente Bill Clinton estuvo en el partido y se dirigió al vestuario para asistir a la ceremonia. La ex estrella de la NFL Reggie Bush también estuvo allí.

Cuando regresaron al hotel, el fútbol estadounidense hizo que las familias de los jugadores esperaran allí y organizaron una recepción con cantos y bailes, incluido el personal del hotel.

Howard: El presidente Clinton estaba con el Servicio Secreto y en algún momento bebimos cerveza y todos están emocionados y los muchachos se quitan las botas. Carlos [Bocanegra] pidió la atención de todos y le pidió al presidente Clinton que viniera al centro y se volvió poético sobre lo que Bill Clinton significaba para nosotros y para ser parte de nuestro grupo y para Carlos personalmente y le preguntó si tenía una cerveza para acompañarlo nos. Y [Clinton] miró por encima del hombro, se quitó la chaqueta, se arremangó y abrió una cerveza. Fue un momento muy bueno porque no muchas personas pueden decir que tienen esta oportunidad.

Beasley Fue un caos tan pronto como entramos [the dressing room]. Saltamos, gritamos y vitoreamos. Todos estaban felices. Nosotros celebramos. Y cuando Clinton entró en el vestuario, obviamente fue genial para él conocer a todos y felicitar a todos, fue realmente genial. Aber ja, wir haben ein bisschen gefeiert, weil wir nicht so sehr gefeiert haben, weil wir durchgemacht haben, so haben wir es gemacht. In der 90. Minute, im Grunde genommen dem letzten Spiel des Spiels, hatten wir eine Situation, in der wir in die nächste Runde gehen mussten, und das haben wir getan. Ich bin mir also sicher, wenn wir das Spiel mit 4: 0 gewonnen hätten, wäre es anders gewesen.

Gomez: Ich weiß, dass wir immer ein sehr patriotisches Land sind, wenn es die USA gegen den Rest der Welt sind. Das Land steht dahinter. Aber es ist eine Sache, dort zu sein, es ist eine andere Sache, sich in einem Konferenzraum in einem Hotel zu treffen und sich vom Präsidenten der Vereinigten Staaten über die Freisprecheinrichtung anrufen zu lassen. Er spricht mit dir, er nennt Timmy beim Namen, er nennt Landon, er gratuliert uns. Das ist eine surreale Sache. Es ist surreal, wenn Bill Clinton, ein Ex-Präsident der Vereinigten Staaten, in den Umkleideraum kommt und einen Budweiser mit Ihnen teilt. Wenn Reggie Bush, wahrscheinlich auf einem Höhepunkt seiner Karriere, in der Umkleidekabine ist und Ihnen die Hand schüttelt und Ihnen sagt, wie sehr er ein Fan ist, sind es nur surreale Momente.

David Ridenhour, Fan des Spiels: Es war nur wenige Minuten Pandemonium danach [the goal]und sobald sie den Schlusspfiff gegeben hatten, blieben wir wahrscheinlich 20 oder 25 Minuten im Stadion und sahen zu, wie die Spieler um das Feld gingen. Als wir gingen, gab es eine Gruppe von wahrscheinlich 1.000 US-Fans, die sich noch vor den Toren des Stadions befanden, und 15 oder 20 Minuten lang haben wir nur gesungen und getanzt und gefeiert.

Donovan: Vielleicht haben wir es getan [overcelebrate] ein bisschen. Es ist nicht so, als würden wir in dieser Nacht gehämmert. Aber es ist so schwierig, bei einer Weltmeisterschaft aus Ihrer Gruppe herauszukommen, und wenn Sie so viel Zeit und Mühe investieren, ist es schwer, nicht zu feiern. Ist es wirklich. Das Leben ist kurz. Man kann den Leuten nicht die Schuld geben, in diesem Moment feiern zu wollen und es zu schätzen, denn wenn dieser Moment vorbei ist, ist er für immer vorbei. Ich beschuldige die Leute nicht, besonders wenn man Leute wie den ehemaligen Präsidenten da drin hat, muss man den Moment schätzen und genießen.

Die Folgen

Die Feierlichkeiten überquerten den Atlantik in rasantem Tempo. Der Sieg in der Nachspielzeit gegen Algerien wurde zu einem «Wo warst du wann …» – Moment in der Sportgeschichte dieses Landes.

Hinzu kamen der Aufstieg der sozialen Medien und das Auftauchen von Videos von Uhrenpartys in den USA. Sie wurden in Werbekampagnen gezeigt, von Morgenshows und in den Zungen von Late-Night-Hosts aufgegriffen.

Walker Zimmerman, USMNT-Verteidiger ab 2017: Ich glaube, ich war zwischen den Spielen bei einem Fußballturnier und in einem Restaurant oder einer Bar, und meine Mutter hat sich gerade das Spiel angesehen. Es war eine außerkörperliche Erfahrung, als ich sah, wie die letzte Sequenz ablief. Alle halten den Atem an, der Ball geht hinein und Sie brechen aus und Sie sagen: «Ich kenne keine dieser Leute um mich herum, aber ich genieße es.»

Donovan: Wir gingen zurück ins Hotel, wir gingen ins Bett. Am Morgen, als ich zum Frühstück ging, [press officer Michael] Kammarman sagte tatsächlich: «Hey, Alter, du musst das sehen» und er zeigte mir dasselbe Video und es war wie «Holy s —«. Es war wirklich mächtig für diejenigen von uns, die schon lange in diesem Spiel sind und noch nie gesehen haben, dass sich Leute so für Fußball interessieren. Und ich denke schnell danach begann es einzusinken, weil es wie ein Interview hier war, ein Interview dort, diese Person ruft mich an, diese Person ruft mich an. Die Leute waren sehr schnell auf den Zug gesprungen.

Michael Kammarman, USMNT press officer 2001-present: At a World Cup, it’s always hard when you’re inside the team bubble to have a real sense of what the response is like back in the United States. We already had a large contingent of U.S. media in South Africa, and certainly there were a ton of media requests for Landon after the game, but what really hit home were the videos showing the reactions of fans around the country. Those took on a life of their own, and it was one of the first times that had really happened in sports. Landon came into the Studio 90 office and watched that awesome compilation video, and that was a real eye-opener for us on how big this was back home; you could see in that game and the week that followed that the focus of people in the United States was on the U.S. men’s national team in a way it probably had never been before.

Bornstein: I was roommates with Benny Feilhaber and we had learned about [the videos] just because people were telling us, «Oh my God, did you guys see the reaction?» So we watched them, like, immediately afterward. I remember watching them almost right after, then again and again and again. It was so motivating, to be honest, to see how the American people, all the fans reacted inside bars, inside homes, wherever they were. It was like everyone was in the same moment at the same time. It’s something that I’ll be able to share with my kids and hopefully grandkids for years to come.

Foudy: We’re in Johannesburg, so we have no idea what’s happening back in America, but it gave you a sense of the magnitude of that moment, and what it meant to soccer in our culture, which is something we’ve always had to convince people is a part of our culture. As a soccer player, they always say, «No, it’s not us. People aren’t passionate about it, it’s not in our blood like it is in other countries.» And that moment, I was like maybe it is! Look at us!

Lalas: It’s a wonderful piece of Americana and a piece of our soccer history.

Zimmerman: Gregg [Berhalter]’s first camp in January two years ago, we were doing a roommate questionnaire where at the end of a meal you had to stand up and share the answers to questions about your roommate, and one of the questions was, «What was your most memorable U.S. soccer moment?» It seemed like half of the team alluded to this goal as the most exciting and pivotal moment that they had witnessed in U.S. soccer history.

Lalas: That’s the defining moment for a player who’s had plenty of them. That’s the one that people will remember. And when I say people, I mean people that aren’t even involved in soccer.

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