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El baloncesto de los playoffs es la razón de la NBA. Aquí es donde los jugadores construyen sus leyendas, varias partes interesadas se benefician del potencial de ventas y los fanáticos graban recuerdos. Debido a esto, la NBA ha llevado la postemporada a los extremos, invirtiendo más de $ 150 millones en una burbuja.

El camino no estuvo exento de pruebas. Entre la suspensión de la NBA de la temporada 2019-20 el 11 de marzo y la reanudación del juego el 30 de julio, varias docenas de jugadores dieron positivo por COVID-19. No fue fácil encontrar una ubicación para la vejiga, lo que requirió consideraciones médicas y logísticas indebidas. No todos los que querían participar fueron invitados y no aparecieron todos los invitados.

Pero después de una pausa interminable, la postemporada de la NBA regresó en un momento extremadamente inusual: un lunes por la mañana en agosto para aquellos sintonizados en el Día 1 desde Denver y Utah. A pesar de la extraña sincronización en los años más extraños, las pepitas y el jazz continuaron funcionando. La anticipación se acumuló durante una primavera incansable y principios del verano. Los Juegos de cabezas de serie fueron un buen comienzo, pero la confusión en los Rockies fue un recordatorio de que el mejor de siete es el mejor.

Explosión de Donovan Mitchell para 57 puntos. Una clase magistral de juego de dos hombres a cargo de Nikola Jokic y Jamal Murray. Un thriller de horas extraordinarias. La victoria de Denver por 135-125 generó ese cóctel clásico de la NBA: en parte alarde individual, en parte tensión dramática. Bajó levemente, al igual que la victoria de los Boston Celtics sobre los 76ers de Filadelfia, con poco personal pero bulliciosos. Lo mismo ocurre con el viaje inaugural de Luka Doncic a los playoffs en una estrecha derrota ante los Dallas Mavericks ante los LA Clippers.

A veces, el baloncesto de primera ronda parece una formalidad, y algo de eso sucedió el lunes. Los Toronto Raptors trabajaron rápidamente con los Brooklyn Nets, pero es divertido ver dominar a un equipo de élite.

Para aquellos en casa, el valor de producción del producto lo hacía casi indistinguible de la fórmula original. Incluso una diferencia cosmética obvia, como los fanáticos digitales animados que miran desde casa, contribuye bastante, con cameos de íconos de la franquicia, mascotas y la mascota ocasional. En el gimnasio estaban las voces reconocibles de los locutores y los riffs musicales del juego que se usaban en la arena de casa. Como beneficio adicional, el programa capturó fragmentos íntimos de jugadores que no puedes obtener cuando el juego se juega frente a una audiencia agotada.

En un momento del lunes, la novedad de la burbuja y las circunstancias a su alrededor retrocedieron. Durante casi 11 horas, la NBA fue su mejor y más conocida personalidad: superestrellas jóvenes y mayores; espectaculares demostraciones de deportividad y malicia; un evento. Todavía puede entusiasmar a quienes sintonizan. Lo hizo en el primer día de su postemporada tardía. – Kevin Arnovitz

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El jazz todavía tiene una oportunidad …

El juego de apertura de los playoffs de 2020 sugirió una serie divertida entre los Denver Nuggets y Utah Jazz, con muchos giros posibles dependiendo de la disponibilidad del jugador.

En el Juego 1, el Jazz compensó la ausencia del Guardián del Punto de partida Mike Conley, quien dejó el campus de la NBA durante el fin de semana para regresar a casa para el nacimiento de su hijo, poniendo el balón en manos de Donovan Mitchell. Todo lo que hizo Mitchell fue anotar 57 puntos, el tercer total más alto en un juego de playoffs.

Mitchell lo encontró un poco más difícil en la prórroga. En la pista, Utah pudo elegir y derribar al novato de Denver, Michael Porter Jr., antes de que el entrenador de los Nuggets, Michael Malone Porter, finalmente lograra 1:32 en el tiempo regular. Incluso cuando el tapón Torrey Craig estaba fuera, Malone se metió profundamente en su banco para PJ Dozier, una mejor opción de defensa.

Aunque Denver se retiró en la sesión extra, la rotación de Malone mostró cuánto extrañan los Nuggets las alas iniciales de Will Barton y Gary Harris, cuyo regreso a la alineación sigue siendo incierto y ofrece una oportunidad para Utah. Sin Barton y Harris, Denver está apostando por Porter, quien no pudo mantener su juego dominante desde los juegos de cabeza de serie. En el Juego 1, Porter anotó 13 puntos en 31 minutos en 5 de 13 tiros, no el tipo de contribuciones ofensivas que necesita para compensar su defensiva propensa a errores.

Si Malone regresa a Dozier, el Jazz probablemente estará mejor preparado para ayudar al lanzador de triples con un 33% de su carrera, por lo que podrán enviar a un segundo defensor a Jamal Murray para golpear o ayudar en los seis campos de los nuggets. tiene metas en la extensión. Mientras tanto, Utah también podría hacer más para anotar enfrentamientos baratos contra el armador de reserva Monte Morris con Denver jugando al Morris de 6 pies 2 junto con Murray de 6 pies 4 en una pista trasera de tamaño insuficiente.

Por otro lado, Malone habló sobre darle a Mitchell una apariencia diferente. Una forma es atraparlo de manera más agresiva y obligar a Rudy Gobert a jugar con el balón en sus manos. A través de Second Spectrum Tracking, los Nuggets mostraron solo tres de las 99 pantallas de pelota de Denver el lunes, en comparación con el 10% del tiempo durante la temporada regular y los juegos de cabeza de serie, la segunda tasa más alta de la liga.

Si bien Jazz perdió la oportunidad de oro de robar el Juego 1 de esta serie sin Conley, todavía me sentiría bien con sus posibilidades de hacer de esta una serie larga y competitiva. No, Mitchell no está obligado a anotar 57 nuevamente, pero Utah puede diversificar su ofensiva, especialmente si Conley regresa después de una cuarentena obligatoria.

Denver tendrá más dificultades para sostener el 54% de tiros de tres puntos el lunes. Ponderados por intentos, los jugadores que tomaron triples para los nuggets el lunes hicieron un 36.5% en la temporada regular y los playoffs. Si vuelven a ese nivel, el jazz tendrá una buena oportunidad para equilibrar la serie. – Kevin Pelton

… pero la tasa de error de Utah se está reduciendo

Al entrar en la burbuja de la NBA, The Jazz sabía que su margen de error ya era bajo después de perder al segundo máximo goleador Bojan Bogdanovic por una cirugía de muñeca durante el descanso.

Ese margen se redujo aún más el domingo cuando Conley salió de la burbuja. Para que Jazz se robara cualquiera de esos juegos, se necesitó una actuación casi perfecta, incluso contra un equipo de los Nuggets, sin el tirador Gary Harris y el pequeño delantero Will Barton.

En los primeros 46 minutos del Juego 1 del lunes, parecía que el jazz podía hacerlo. Donovan Mitchell acertó un tiro absurdo tras otro en el camino a 57 puntos. Rudy Gobert se enfrentó a Nikola Jokic, un enfrentamiento con el que Gobert ha luchado esta temporada. Joe Ingles hizo un juego inteligente tras otro. Juwan Morgan, un novato que comenzó en lugar de Conley, tuvo más de 17 en 25 minutos, a pesar de que solo disparó uno de sus cinco tiros fuera del campo.

Todo fue a Utah hasta que ese pequeño margen de error alcanzó a Jazz.

Mitchell caminó casualmente hacia el campo con el balón poco menos de cuatro minutos antes del final del último cuarto. Utah se aferró a una ventaja de cuatro puntos, sin saber que el reloj de lanzamiento se había agotado de dos segundos críticos mientras el rebote se lanzaba. Le pitaron por una lesión de 8 segundos.

Jamal Murray respondió presionando inmediatamente un triple y provocando una burbuja cerca del juego. Las pepitas finalmente lo guardaron en horas extras.

«Creo que fue una parte crucial del juego», dijo Mitchell sobre su defecto mental. «Al final del día, no voy a apostar todo en este juego, pero esa fue una parte crucial».

También fue crucial para esta serie. Ganar cualquiera de esos dos juegos sin Conley le habría dado al jazz una ventaja psicológica.

En cambio, es una gran decepción que podría marcar la diferencia. – Tim Bontemps

jugar

1:09

Donovan Mitchell dice que el Jazz no reacciona de forma exagerada ante una derrota del Juego 1 ante los Nuggets, pero se culpa a sí mismo por una lesión de 8 segundos en el último cuarto.

A Fred VanVleet se le paga …

El período de la agencia libre de la NBA probablemente será frío para la mayoría de los jugadores cuando termine. Pero unos pocos seleccionados podrían ser tan deseables que se opongan a la frugalidad esperada.

Nadie podría ser más intrigante que Fred VanVleet, el protector de bujías de los Toronto Raptors, cuya actuación de 30 puntos y 11 asistidas, destacada por un récord de playoffs del equipo de ocho triples, fue otro recordatorio el lunes de por qué es tan valioso. . Un guardia combinado con su estilo para el juego y su frialdad bajo presión vale oro en el juego de postemporada.

No sucedió de la noche a la mañana. En sus primeros 28 partidos de playoffs, VanVleet promedió solo 4.1 puntos y disparó solo el 24% fuera del rango de 3 puntos. Pero su explosión en las finales de la Conferencia Este y las finales de la NBA de la temporada pasada, que coincidió con el nacimiento de su hijo Fred Jr., lo convirtió en un importante contribuyente a los playoffs.

Incluyendo la salida del lunes, promedió 16.2 puntos y 57% de tiros de triples en sus últimos 10 juegos de postemporada.

Verlo investigar la defensa de las redes fue un curso de posgrado en gestión de juegos. A pesar de hacer sus primeros seis tiros, estuvo más concentrado en las alineaciones de sus compañeros de equipo, repartiendo ocho asistencias en la primera mitad mientras los Raptors construían una gran ventaja.

Luego, tarde cuando el juego se intensificó, estrelló las redes que pasaban por debajo de las pantallas por temor a su drive-and-kick.

«Solo estaba tratando de adoptar un enfoque metódico», dijo VanVleet. «No recibí tantas miradas [early]Los pasaportes estaban ahí. Pude liberarme por unos segundos y cuando empezaron a hacer efecto supe que iba a ser una gran noche. «

Teniendo en cuenta que él es el manejador de pelota secundario después de Kyle Lowry, este es un doblete devastador para los Raptors, por lo que es probable que Toronto sea muy agresivo cuando VanVleet golpea la mano libre sin restricciones. VanVleet está en el centro del futuro del equipo. Lowry está en los últimos nueve de su carrera.

Los ejecutivos de la liga creen que el acuerdo de cuatro años de $ 85 millones que Malcolm Brogdon recibió de los Indiana Pacers el verano pasado definirá el mercado para VanVleet. Si bien una economía de la NBA más saludable requirió una gran apuesta para mantener a Brogdon alejado de los Milwaukee Bucks, que tenían derechos para hacerlo, se espera que VanVleet tenga candidatos.

Los Detroit Pistons y Dwane Casey, quien anteriormente entrenó a VanVleet en Toronto, abrieron un montón de margen de maniobra al intercambiar con Andre Drummond a principios de este año. Los New York Knicks y los Atlanta Hawks, dos equipos con Cap Space que podrían usar un escolta combinado que pueda jugar con o sin balón, también son opciones posibles.

Con Serge Ibaka y Marc Gasol también en camino a la mano libre, los Raptors tendrán que tomar algunas decisiones. Ibaka y Gasol son candidatos a contratos de un año como el que Lowry ya firmó con Toronto.

Debería haber suficiente espacio para VanVleet. Si continúa con los buenos programas de playoffs, sin duda el interés seguirá creciendo. – Brian Windhorst

… pero Kyle Lowry es clave para las esperanzas repetidas de los Raptors

En una noche en la que Fred VanVleet se convirtió en el primer jugador de los Raptors en jugar 30 y 10 en los playoffs y el jugador reinante de la NBA con más mejoras, Pascal Siakam, también pegó un doble-doble, Kyle Lowry apareció con un 3. : Campo de pelea de 14 funciones. Sin embargo, los Raptors fueron superados cuando Lowry se sentó en el banco, el único jugador en Toronto en tener esto. De hecho, su más-menos de +26 fue la mejor calificación de un jugador de un equipo que estuvo en acción el lunes.

No fue una coincidencia. Lowry ha sido uno de los jugadores más formidables de la liga esa temporada. Lideró a los Raptors en más-menos real con una marca de + 5.21, que terminó sexto en la NBA, justo por delante de su ex compañero de equipo Kawhi Leonard (+5.10). Si bien Leonard recibió merecidamente un gran reconocimiento por el Campeonato de los Raptors la temporada pasada, fue Lowry quien lideró al equipo en RPM con la quinta calificación más alta en la NBA, con solo el MVP Giannis Antetokounmpo, James Harden, LeBron James y Stephen Curry detrás. dejarse.

Si los Raptors tienen esperanzas de defender su campeonato, Lowry es clave.

Como Floor General, el trabajo de Lowry es insultar a un equipo defensivo. Según Second Spectrum, Lowry produce 1.12 puntos por impulso directo, justo detrás de James en el décimo lugar de la NBA entre los jugadores con al menos 200 unidades. Los Raptors lanzan la sexta mayor cantidad de triples en la NBA, y la habilidad de Lowry para meterse en la pintura, desequilibrar las defensas y mirar abiertamente es vital.

De manera similar, Lowry es ideal para pick and roll. Como manejador de pelota, Lowry genera un máximo de equipo de 1.097 puntos por selección directa por segundo. Es capaz de involucrar a todo el equipo y generar tiros altamente eficientes para él, el seleccionador o compañeros de equipo abiertos.

Los Raptors no deberían tener muchos problemas para pasar las redes, pero Toronto tiene oponentes mucho más duros en el horizonte. La capacidad de Lowry para dirigir el espectáculo y crear una buena apariencia para sus compañeros de equipo es primordial. Si los Raptors vuelven a la cima de la lista de la NBA, es probable que Lowry los lleve a la cima. – Andre ‘Snellings

Marcus Morris podría marcar la diferencia para los Clippers …

Paul George y Kawhi Leonard juntos anotaron 56 puntos en la victoria de los Clippers sobre los Mavericks el lunes por la noche. Pero sigo volviendo al hombre por el que lucharon los Clippers: Marcus Morris Sr.

Recuerdo haber entrado en nuestros estudios la mañana del 6 de febrero y detenerme cada vez que recibía una llamada cuando los Clippers y los Lakers negociaban literalmente con los Knicks hasta los últimos minutos antes del mediodía, hora del Pacífico. para intentar conseguir a Morris. Digamos que me detuve tantas veces que casi pierdo el tiempo de mi llamada.

Ambos equipos de Los Ángeles deseaban desesperadamente a Morris, no solo por sus habilidades defensivas, tenacidad y tiros externos, sino también para mantenerlo alejado del otro aspirante al título. Le dio a los Knicks una tremenda influencia, y Nueva York estaba decidida a enfrentarlos entre sí durante el mayor tiempo posible.

Al final, los Clippers tenían una selección futura para la primera ronda, mientras que los Lakers no. Y cuando los Lakers se negaron a incluir a Kyle Kuzma en las discusiones, los Knicks cambiaron a Morris por los Clippers.

Morris mostró por qué era tan buscado en la fecha de la victoria del lunes por la noche. Anotó 19 puntos, dio un giro defensivo en la segunda mitad y provocó un conflicto con Luka Doncic que finalmente llevó a la exclusión de Kristaps Porzingis. Los Clippers derrotaron a Dallas por 13 puntos luego de la expulsión, pasando de cinco a ocho puntos.

Morris no solo echó a Porzingis, sino que le hizo la vida difícil a Doncic, al menos tanto como cualquiera podía. De acuerdo con ESPN Stats & Information Research, Morris forzó al base armador de los Mavs a cuatro turnos y lo mantuvo en 3 de 6, con cinco de esos seis tiros. Doncic disparó 9-14 contra todos los demás defensores de los Clippers en el camino a 42 puntos.

Eso fue solo una parte de cómo Morris cambió las defensas de los Clippers. Los Clippers cayeron 28 puntos menos en la segunda mitad que en la primera al correr a un ritmo mucho más alto (75% versus 68%). Dallas anotó 38 puntos en el primer cuarto, luego solo 41 durante toda la segunda mitad.

Morris terminó el juego a los 32 minutos. Los Clippers vencieron a los Mavericks por 25 puntos en esos minutos. – Ramona Shelburne

… pero Luka seguía siendo espectacular para los Mavs

Los primeros minutos de acción de los playoffs de la NBA de Luka Doncic estuvieron al borde del desastre total. Tosió cuatro pérdidas de balón antes de que los Mavericks golpearan el marcador. Una posesión después de que lo hicieron, Doncic le dio la vuelta de una manera particularmente aterradora, se resbaló en la cancha y se agarró el tobillo izquierdo con dolor.

Doncic tuvo que lidiar con Patrick Beverley desde el principio. Y no fue exactamente un alivio cuando Paul George o Kawhi Leonard lo cambiaron.

Pero Doncic se recuperó de su feo comienzo con una actuación histórica, que terminó con 42 puntos en la derrota de los Mavericks 118-110 en el Juego 1 el lunes, la más alta en la historia de la NBA para un jugador que debuta en los playoffs.

«Luka era simplemente Luka», dijo el coprotagonista de los Mavs, Kristaps Porzingis. «Se hizo historia de nuevo, pero sé que para él realmente no importa si no ganamos».

Incluso a la madura edad de 21 años, parece una rutina para Doncic hacer historia. La superestrella eslovena de Dallas tiene todo tipo de hazañas estadísticas que lo colocan en una sociedad ridículamente exclusiva o en un territorio sin precedentes.

Pero Doncic describió su actuación en su debut en los playoffs como «terrible» debido a sus once ventas, que no alcanzaron un récord de playoffs de la NBA que James Harden de Houston preferiría no tener.

«Para mí, los chicos me tratarán físicamente en todos los partidos», dijo Doncic. «Nunca debería tener 11 ventas. Eso es 11 posesiones más, imagínate. Pienso mucho en este juego; tengo que hacerlo mucho mejor».

Este es el estándar al que Doncic debe adherirse si los inexpertos Mavs quieren tener alguna esperanza de causar una sorpresa monumental en esta serie. No puede contentarse con anotar 42 puntos y dar nueve asistencias en 13 de 21 tiros. Debe ser casi impecable.

A pesar de las once ventas de Doncic, su entrenador no se quejó, al menos no sobre el desempeño de Doncic.

«Apuesto a que algunos de ellos no fueron llamados faltas, que es lo que sucede en un juego de playoffs de la NBA», dijo Rick Carlisle.

Hay optimismo en Dallas de que los Mavs podrían tener al menos una docena de años como rivales, y muchas de las razones de esto se vieron el lunes. Doncic es un competidor seguro que no se confunde fácilmente. Su currículum incluye campeonatos y MVP conseguidos con el Real Madrid y la selección eslovena al más alto nivel en Europa. Y es un talento tan raro que nadie parpadea en comparación con Larry Bird y Magic Johnson.

Por supuesto, los Mavs tienen que ayudar a Doncic a hacer que esta serie sea competitiva y, en algún momento, a competir seriamente por los títulos. Carlisle se centró en el primero después del Juego 1, diciendo que su personal tenía que «tratar de encontrar formas de quitarse un poco de su plato en términos de la cantidad de toques y la frecuencia con la que se mete en muchos tipos y personas. tienen que ir.» para ser arrojado al suelo. «

Aun así, Carlisle necesitaba aliento después de ver a Doncic desempolvarse y dominar un equipo defensivo de élite, incluso si perdían. Y tal vez el entrenador de los Mavs pueda ayudar a su joven estrella trabajando con los oficiales a través de los medios.

«Encontré su actuación espectacular», dijo Carlisle, «cuando se toma todo en cuenta y cuántas veces ha golpeado y retenido y todo lo demás». – Tim MacMahon

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