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El Jacob deGrom de 2021 fue una síntesis de atletismo, ingenio, competitividad y análisis excepcionales, y es lógico pensar que lo que fue el verano pasado, antes de ser marginado por un problema en el codo, fue el mejor lanzador abridor que jamás hayamos visto. Hizo 10 carreras como bateador, anotó cuatro puntos y remolcó seis, y como lanzador permitió 11 carreras limpias en 92 entradas. Los oponentes tuvieron un hit de base extra contra él con corredores en posición de anotar.

Pero hay una pregunta que los críticos se plantearon en silencio: ¿Sería mejor para él y los Mets de Nueva York si el mejor lanzador del mundo retrocediera un poco?

Más específicamente, ¿deGrom se beneficiaría de reducir su ritmo récord y, en cambio, trabajar de manera más consistente a un ritmo que no requiera que su cuerpo se ponga rojo con cada entrega?

En sus 15 aperturas el año pasado, la velocidad promedio de recta de deGrom fue de 99.2 mph, la más alta para cualquier lanzador con al menos 200 rectas lanzadas como titulares (hasta 2008, el comienzo de la era del seguimiento de lanzamientos).

Que deGrom alcance este ritmo máximo en su temporada a los 33 años refleja su propio crecimiento, cómo usa su cuerpo de manera más eficiente, cómo usa mejor sus largas piernas, brazos y dedos cuando catapulta el béisbol. Según el personal de los Mets, deGrom pregunta regularmente sobre el estado de su velocidad y entiende que este es un muy buen barómetro de cómo está usando su cuerpo.

Pero dado que la velocidad de la bola rápida ha aumentado para todos los lanzadores en los últimos años, hay una discusión que lo acompaña: si los lanzadores aumentan la probabilidad de contratiempos cuando intentan lanzar con más fuerza. De las bolas rápidas que lanzó deGrom la temporada pasada, el 61,9 % se registraron a 99 mph o más. El lanzamiento final que hizo en su apertura del 7 de julio contra Jace Peterson de Milwaukee fue de 100.2 mph. Y no lanzó otro juego en un juego en 2021.

Durante años, la práctica estándar para muchos lanzadores de élite, desde Pedro Martínez hasta Roger Clemens y Justin Verlander, fue usar el máximo esfuerzo para guardar sus rectas para los grandes momentos y aumentar su velocidad cuando intentaban completar una jugada, una entrada. El ex lanzador de los Yankees, Masahiro Tanaka, hacía esto de forma rutinaria, típicamente lanzando su bola rápida a 89-91 mph antes de disparar hasta 94-95 mph si era necesario, como un corredor de larga distancia que lanza una patada tardía hasta la línea de meta.

¿Sería mejor para deGrom lanzar a 93-95 mph y confiar menos en la velocidad y más en su extraordinario dominio?

El año pasado, deGrom seguía siendo un gran lanzador, incluso si no lanzaba a 99 mph o más. Paul Hembekides extrajo esos números y agregó: «Como pueden ver, su bola rápida no tiene que alcanzar números de tres dígitos para ser increíblemente efectiva».

Su velocidad en realidad podría ser su segunda mejor arma. El dominio total de DeGrom de este fragmento de espacio sobre la esquina del panel del lado del guante (afuera para diestros, adentro para zurdos) marcó la diferencia. Como señaló Hembekides, permitió un OPS de .329 en la mitad exterior de los campos de juego en 2021. Esto es comparable a cómo anotaron los lanzadores en toda la liga la temporada pasada (.293 OPS). Casi una salida automática.

Un exempleado de los Mets que conoce y admira a deGrom cree que la idea de marcar hacia abajo es impensable para los diestros. «Es un jugador tan competitivo y una persona que he conocido», dijo el miembro del personal. «No sé si podrá retirarse aunque sea por su propio bien».

Y este tipo de personalización es más complicado de lo que parece. Un ejecutivo rival señaló cómo los lanzadores de esta generación entrenan sus cuerpos para trabajar a mayor velocidad. «Lanzó a esta velocidad y su cuerpo está acondicionado para lanzar a esta velocidad», dijo el oficial. “Está aplicando X-Energy con X-Efficiency, y en realidad podría aumentar las cargas en las diversas partes de su entrega si cambia a una velocidad más baja. Su cuerpo reacciona de manera diferente a diferentes fuerzas y pares. Cambiar la forma en que funciona su entrega no significa que definitivamente se averiará, pero podría».

El estado de DeGrom al comienzo de la temporada 2022 no está claro. Pero demostró el año pasado que cuando está en la colina es el mejor que existe, quizás el mejor que jamás haya existido.

Los 10 mejores lanzadores de Major League Baseball, según los comentarios de los evaluadores de la industria, seguidos por los 10 mejores relevistas:

1. Jacob deGrom, Mets de Nueva York

Su contrato actual con los Mets se extiende hasta la temporada 2024, pero puede optar por no participar después de la temporada 2022. DeGrom podría enfrentar un gran día de pago, si puede tomar el balón de manera constante y demostrar que está sano.

De Sarah Langs sobre el control de deGrom de la esquina del lado del guante: «Permitió un promedio de bateo de .053 en apariciones en el plato de oponentes diestros que terminaron en la esquina exterior (definida como el borde de la zona y la zona exterior), la más baja de cualquier lanzador con al menos 75 en el plato – Apariciones que terminan en este punto. Lanzó 104 lanzamientos de dos strikes a diestros en la esquina exterior – 45 de ellos resultaron en ponches. Eso es 43.3% – la tasa más alta de cualquiera que lanzó al menos 50 lanzamientos de dos strikes en esta área para diestros».

2. Corbin Burnes, Cerveceros de Milwaukee

Después de la temporada 2020 de 60 juegos, todos los equipos enfrentaron la misma pregunta sobre cómo manejar la carga de trabajo de sus tazas iniciales, y la solución de los Cerveceros de adherirse estrictamente a una rotación de seis hombres pareció haber funcionado mejor, para el equipo que fácilmente ganó la División Central de la Liga Nacional y para el lanzador individual, especialmente Burnes, quien ganó el Premio Cy Young de la Liga Nacional. Los Cerveceros terminaron terceros en las mayores en la efectividad del personal, y Burnes solo permitió siete jonrones en 167 entradas en su camino a una efectividad de 2.43.

Burnes abruma a los matones que debería manejar. Piénselo: los matones en las posiciones 6 a 9 en sus alineaciones opuestas se combinaron para 257 apariciones récord, y solo un jonrón, lo que hace solo 12 carreras en toda la temporada.

3. Zack Wheeler, Filis de Filadelfia

Hace un año, después de que la oficina principal de los Filis hizo su debida diligencia y colgó a Wheeler en el mercado de canjes, el propietario John Middleton insistió en que no cambiaría a Wheeler por Babe Ruth o Ted Williams. Esa perspectiva no parecía tan descabellada después de que Wheeler dominó a los bateadores la temporada pasada.

Con su alta velocidad y dominio excepcional, es excepcional para evitar que los bateadores de jonrones de esta era saquen la pelota del parque. Wheeler ha permitido solo 19 jonrones en sus últimas 41 aperturas en las temporadas 2020 y 2021. De los 49 lanzadores abridores que han lanzado al menos 200 entradas en las últimas dos temporadas, solo Corbin Burnes y Logan Webb tienen mejores probabilidades de jonrones por cada nueve entradas.

4. Max Scherzer, Mets de Nueva York

Olvídese de lo que sucedió en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional: el hombre está publicando. De 2009 a 2021 solo tuvo dos temporadas en las que no hizo 30 aperturas: 2019 cuando tuvo un tiempo relativamente corto en la lista de lesionados y en la temporada 2020 acortada por COVID, suponiendo que continúe el próximo verano haciendo sus aperturas, Scherzer. probablemente ascenderá a los 12 mejores lanzadores de todos los tiempos en ponches en la temporada 2022, superando a algunos muchachos de los que quizás hayas oído hablar: John Smoltz, CC Sabathia, Curt Schilling, Bob Gibson, Pedro Martínez y Fergie Jenkins.

5. Gerrit Cole, Yankees de Nueva York

Como muchos lanzadores, Cole tuvo sus desafíos para adaptarse a hacer cumplir la regla de la sustancia pegajosa. Los números son los números: Cole tuvo una efectividad de 3.92 en 18 aperturas después de que se conoció la noticia de la redada, y permitió 19 jonrones y 30 bases por bolas en 105⅔ entradas. Antes de eso, tuvo una efectividad de 2.26, con solo 11 bases por bolas y 6 jonrones permitidos en 75⅔ entradas.

Tendría sentido que para el comienzo de la temporada 2022, cuando sea que sea así, la MLB y los jugadores habrían encontrado un compromiso en la superficie del balón.

La entrega de Cole es similar a la de una máquina en consistencia, la raíz de su gran dominio, material y capacidad para mantener su salud.

6. Walker Buehler, Dodgers de Los Ángeles

Con un mes de juego en la temporada 2021, parecía ser el favorito en el premio Cy Young de la Liga Nacional, pero con Wheeler, Scherzer y Brandon Woodruff poniendo el listón absurdamente alto, Bühler ocupó el cuarto lugar. Pero Bühler tiene 27 años, y es lógico que suba en esta lista y tal vez gane uno o más premios Cy Young en su carrera.

La temporada pasada, Buehler fue fatal para los bateadores a medida que avanzaba en el conteo: los oponentes solo batearon .138 en esas situaciones, con un porcentaje de slugging de .238 y solo siete jonrones de 323 apariciones récord.

7. Shane Bieber, Guardianes de Cleveland

Las lesiones lo limitaron a solo 16 juegos la temporada pasada, y fue muy bueno en eso: 134 ponches en 96⅔ entradas. Hizo 28 aperturas en 2020 y 2021, básicamente una temporada completa, y en esos juegos tuvo 256 ponches y solo 54 bases por bolas en 174 entradas. Los Guardianes creen que volverá con toda su fuerza a principios de 2022.

Bieber tiene el mejor repertorio de las mayores. Según FanGraphs, es el único lanzador que ha salvado al menos 3.4 carreras con cinco lanzamientos diferentes en su trabajo en las últimas dos temporadas. Es como perfeccionar un lanzamiento cada año.

8. Brandon Woodruff, Cerveceros de Milwaukee

Acumuló 211 ponches en 179⅓ entradas y su tasa de ponches de 10.59 fue la novena mejor en las ligas mayores. Pero también produjo muchos rodados, a razón de 1,28 por cada elevado.

9. Max Fried, Bravos de Atlanta

El progreso de Fried como lanzador ha sido notable desde aquellos días al final de la temporada 2018 cuando hubo un debate dentro de la organización sobre su ascenso en septiembre. Desde entonces, ha cambiado su rendimiento, ritmo y opciones de lanzamiento, y a medida que avanza, mejorará en momentos de gran influencia y eficiencia para derrotar a los matones.

10. Robbie Ray, Marineros de Seattle

Nadie se había acercado a Ray en su habilidad para atrapar corredores varados la temporada pasada: lideró las mayores al mantener el 90.1% de los corredores en la base. Esa es la tasa más alta para cualquier lanzador abridor desde… bueno, si se tienen en cuenta las fechas de la temporada de 60 juegos en 2020. De Sarah Langs: «Los Rays 90.1% son los más altos por un lanzador calificado en los tiempos modernos (desde 1900), superando a John Candelaria de 1977 con 88.8%. Los siguientes son Justin Verlander en 2019 (88.4%) y 2018 Blake Snell (88.0% ).»

Lo mejor del resto

  • Julio Urías, Dodgers de Los Ángeles. Lanzó el porcentaje más alto de hits de cualquier lanzador abridor en las mayores el año pasado.

  • Kevin Gausman, Azulejos de Toronto

  • Nathan Eovaldi, Medias Rojas de Boston. Continuó desarrollándose como lanzador y durante el último año lideró al equipo de lanzadores de Boston gracias a su confiabilidad.

  • Clayton Kershaw, agente independiente. Un alto directivo cree que el relativo silencio que se cierne sobre la situación de Kershaw es que el zurdo está en proceso de decidir lo que quiere. Cuando Kershaw lanza, sigue siendo un lanzador excelente, pero han pasado siete años desde la última vez que realizó 30 aperturas en una temporada, y ha reunido un total de 15⅓ entradas hasta el 3 de julio del año pasado. Cumplirá 34 años en marzo. “Una vez que comience su programa de lanzamiento para este año, tendrá una mejor idea de cómo se siente y quizás lo que quiere hacer”, dijo el gerente.

  • Adam Wainwright, Cardenales de San Luis. Es como el viejo en el juego de baloncesto informal que gana día tras día. No lanza tan fuerte como sus compañeros, no asustará a nadie y los golpes para matones pueden ser agradables. Pero no hay forma de discutir los resultados: fue uno de los cuatro lanzadores en conseguir 200 entradas el año pasado y tuvo una efectividad de 3.05. Lideró las mayores en strikes cantados, lo que parece reflejar su habilidad para ganar la partida de ajedrez mental con los bateadores rivales, lanzando un lanzamiento que el bateador no esperaba.

  • Lance Lynn, Medias Blancas de Chicago

  • Charlie Morton, Bravos de Atlanta

  • Trevor Bauer ganó el premio Cy Young de la Liga Nacional en 2020, pero no está claro si servirá en 2022. Bauer estuvo en licencia administrativa aproximadamente a la mitad de la temporada pasada, pero es posible que sea suspendido una vez que se resuelva su caso, y hay un gran escepticismo en algunos rincones de la organización de los Dodgers de que vuelva a lanzar a ese equipo.

Los 10 mejores excipientes

Los lanzadores de relevo nunca han realizado más entradas que en ese momento, y nunca se les ha confiado mayor responsabilidad. Por ejemplo, en la postemporada del año pasado, los Relievers lograron un porcentaje récord de entradas.

1. 2021 55,1%
2. 1947 50,4%
3º 2020 50,1%

Y eso ni siquiera tiene en cuenta a todos los rescatistas que se hacen pasar por titulares: los abridores, como Dylan Lee de los Braves, quien estuvo en la colina para la primera entrada del Juego 4 de la Serie Mundial en su tercera aparición en la Bundesliga el año pasado. .

Pero la creciente importancia de los bullpen boys no se ha traducido en mucho dinero. Antes del cierre patronal de los dueños el 1 de diciembre, se pagó a algunos de los grandes torpederos. Robbie Ray obtuvo $115 millones de los Marineros, Kevin Gausman firmó $110 millones con los Azulejos. ¿El alivio? No tanto.

Raisel Iglesias ha firmado un contrato de $ 58 millones por cuatro años con los Angelinos, un equipo desesperado por lanzar. Kendall Graveman ha firmado un contrato de tres años por 24 millones de dólares con los Medias Blancas. Pero ningún otro ayudante consiguió un contrato de más de dos años.

Y resulta que después de firmar el próximo convenio colectivo y reanudar las transacciones, incluso algunos de los mejores ayudantes de emergencia sentirán los precios del mercado, especialmente dado que hay alrededor de 125 lanzadores sin firmar.

Aquí están los 10 mejores rescatistas del juego:

1. Liam Hendriks, Medias Blancas de Chicago

Si hubiera un valor para la valentía, Hendriks probablemente sería el líder de la tabla por su implacable ataque a los bateadores. La temporada pasada, Hendricks solo dio siete bases por bolas, recortando 113. Su absurda proporción de ponches por base por bolas de 16.1 a 1 fue la más alta de cualquier lanzador de relevo, con al menos 100 ponches cada temporada, y generalmente pone a varios otros en las Sombras en la parte superior de esta lista.

Aquí están las 5 mejores proporciones de ponches a boletos para tazas de relevo con al menos 100 ponches en una temporada:

Hendriks 2021 16.1
Kenley Jansen 2017 junio 15
Andrew Miller 2016 7/13
Koji Uehara 2013 11.2
Jansen 2016 9.5

2. Josh Hader, Cerveceros de Milwaukee

El zurdo aparentemente reemplazó a Francisco Lindor como el jugador más vinculado a los rumores comerciales sobre lo que sucede cuando un jugador de nivel superestrella acumula tiempo de servicio para un equipo pequeño. Según los rumores de MLB Trade, el árbitro recibirá un salario en el rango de $ 10 millones para la próxima temporada, lo cual es costoso para cualquier trabajador de relevo que se establezca para un club con un presupuesto modesto (y la nómina de los Cerveceros rondaba). . $ 100 millones el año pasado).

Otros equipos ya han argumentado que Milwaukee está abierto a ofertas para conflictos, y si la incapacidad persiste y los clubes comienzan a recortar sus presupuestos previstos, los Cerveceros pueden estar motivados para vender.

Hader sigue siendo una máquina de ponches de élite: ha respirado sobre el 44,4% de los bateadores a los que se ha enfrentado en las Grandes Ligas. El año pasado tuvo la mejor efectividad ajustada + de su carrera: 348. El bateador zurdo tuvo un hit extrabase (un doble) en 50 apariciones récord.

Piénselo: cuando Hader rompió el récord de apariciones en 2021 cuando lideraba el conteo, los oponentes estaban 6 de 90 sin jonrones y 60 ponches.

3. Emmanuel Clase, Guardianes de Cleveland

Contrabandeó a 74 bateadores en 69⅔ entradas el año pasado, sólido pero poco espectacular durante este período. Lo que Clase hace tan bien con su material espectacular – una velocidad promedio de bola rápida de más de 100 mph, un control deslizante de limpieza – es generar bolas de piso. Recogió 127 rodados y solo 34 elevados el año pasado, por lo que solo permitió dos jonrones. En la segunda mitad de la temporada, tuvo una proporción de ponches a bases por bolas de 16,5 a 1.

4. Blake Treinen, Dodgers de Los Ángeles

Treinen mantiene la pelota lejos del palo con su plomada que desvía con fuerza y ​​su deslizador desagradable. Ninguna taza de relevo produjo una mayor tasa de contacto suave que el derecho en la última temporada.

5. Raisel Iglesias, Angelinos de Los Ángeles

Su repertorio es extremadamente inusual para un trabajador de jornada reducida. Algunos muchachos del bullpen confían en un lanzamiento, otros tienen éxito con dos. Pero Iglesias tiene tres lanzamientos realmente buenos: una bola rápida que usa en la zona, un cambio hacia abajo y una excelente bola de break. Esto lo hizo casi igualmente efectivo contra personas diestras y zurdas.

6. Ryan Pressly, Astros de Houston

Ha jugado nueve temporadas en las ligas mayores, pero el año pasado fue probablemente el mejor de principio a fin, con Pressly registrando los mejores jonrones y bases por bolas de su carrera.

7. Devin Williams, Cerveceros de Milwaukee

Williams crea outs cuando lanza la pelota a la zona de strike solo alrededor de un tercio del tiempo, 36.2% en las temporadas 2020-21, la cuarta tasa más baja de cualquier trabajador de emergencia con al menos 70 entradas durante ese período. Piénsalo. La probabilidad de que los bateadores causen daño a Williams se reduce considerablemente porque no pueden alcanzar sus lanzamientos tan bien como lo hacen contra otros. La tasa de contacto con Williams en los últimos dos años es del 56,9%, que es, con mucho, la más baja de todos los trabajadores auxiliares.

8. Jonathan Loaisiga, Yankees de Nueva York

Con su recta descendente y su curva, Loaisiga vence a los bateadores contrarios en la zona de strike; Incluso cuando están en contacto, no parecen ser capaces de lanzar el balón hacia arriba. Según FanGraphs, Loaisiga permitió la tasa de contacto duro más baja de todos los lanzadores en las ligas mayores con un 18,5 %.

9. Aaron Loup, Angelinos de Los Ángeles

Los Angelinos le pagaron muy bien un contrato de $ 17 millones por dos años antes de la temporada baja porque mitigó el daño. Loup solo permitió dos extrabases en las 93 apariciones récord que enfrentó a los zurdos, y tampoco estuvo mal contra los diestros: los bateadores diestros solo lograron un porcentaje de slugging de .257 contra él, con cero Homern en 125 conciertos récord.

10. Edwin Díaz, Mets de Nueva York

Si bien todavía es completamente capaz de colapsar y perder la zona de bateo en un gran momento, sus cosas en general aún aplastan a los bateadores: su recta promedio a 99 mph, su slider promedio a 91 mph. Será interesante ver cómo se desarrolla bajo el nuevo manager Buck Showalter, quien tiene un excelente historial de construcción de bullpens fuertes y descansos adecuados.

Lo mejor del resto

  • Craig Kimbrel, Medias Blancas de Chicago. Pero es probable que no esté entre los 10 primeros por mucho más tiempo. Es probable que Kimbrel sea tratado antes del comienzo de la temporada 2022, tal vez a un equipo con el que pueda estar más cerca. Se necesitan 28 salvamentos para convertirse en el séptimo lanzador en lograr al menos 400 salvamentos en su carrera.

  • Jordan Romano, Azulejos de Toronto

  • Chad Green, Yankees de Nueva York

  • Tyler Rogers, Gigantes de San Francisco

  • Giovanny Gallegos, Cardenales de San Luis

  • Andrew Kittredge, Rays de Tampa Bay

  • Garrett Whitlock, Medias Rojas de Boston

  • Aaron Bummer, Medias Blancas de Chicago

  • Mark Melancon, Marlins de Miami

  • Kendall Graveman, Medias Blancas de Chicago

  • Paul Sewald, Marineros de Seattle

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