En esta fuente muy inusual, los Tigres de Detroit pueden hacer una elección inusual con la primera selección en el draft de la MLB 2020: un primera base.

El bate de Arizona, Spencer Torkelson, no solo se considera el mejor talento en el draft, sino también la opción más segura en un draft con una dosis adicional de incertidumbre ya que la temporada de la universidad y la escuela secundaria se detiene repentinamente en marzo ha sido. Ha completado 48 carreras en casa en ASU en sus dos primeras temporadas, producido con un bate de madera en dos veranos, y tuvo un gran comienzo este año. Con seis jonrones en 50 bates, alcanzó .340 en la zona de strike a pesar de tener menos espacios de estacionamiento.

Aún así, Torkelson es un primera base, y dependiendo de cómo juzgue estas cosas, desde que el diseño comenzó en 1965, solo se ha seleccionado un primer base puro con la primera selección general: Adrián González de los Marlins en 2000. Ningún primer base universitario y ningún primera base diestro ha hecho la primera elección, por lo que Torkelson se esfuerza por obtener un lugar único en los diseños de los anales. No es un castillo que los Tigres lo elegirán, pero vale la pena señalar que el director de exploración que diseñó a González para los Marlins fue Al Ávila. ¿El gerente general de los tigres? Al avila.

Torkelson, quien había dejado la escuela secundaria en Petaluma, California, irrumpió en la escena universitaria con una de las mejores temporadas de primer año en la historia, liderando la nación con 25 jonrones. Le siguió bateando .351 en el segundo año con 23 jonrones. Los exploradores adoran su poder plus-plus, su enfoque avanzado y su velocidad de murciélago, que le han permitido dar fuerza a todos los campos. Es un defensor superior a la media en la primera base y lo suficientemente atlético como para jugar también un poco en el jardín. Para colmo, es joven para su clase de diseño y no lo será hasta el final del 21 de agosto.

Torkelson fue una maravilla para romper el récord escolar de jonrones de Bob Horner, estaba a tres de distancia, y los Sun Devils incluso habían preparado un video homenaje de los grandes de ASU anteriores como Horner y Reggie Jackson, quienes felicitaron a Torkelson por el récord. Torkelson declinó ser entrevistado con el próximo borrador, pero habló en una conferencia telefónica en abril y dijo que Horner recurrió a él después de que se canceló la temporada.

«Estaba súper triste», dijo Torkelson. «Él dijo: ‘Este récord debe ser roto’. Creo que tal vez estaba más enojado que yo. Lo pensaré por siempre. Es una mierda, pero eso es lo que es en este momento «.

Torkelson regresó a su hogar en California durante la cuarentena, llamándose un «paseador de perros bastante sólido» y haciendo que su tío hiciera ejercicios de puñetazos. «Me pone la piel de gallina si solo hablo de ser reclutado», dijo. «Estar en la cima de la conversación es muy humilde y agradable de tener».

En su último diseño, Kiley McDaniel de ESPN le dio a los Tigres una probabilidad del 85% de atraer a Torkelson y una probabilidad del 15% de llevarse a Asa Lacy de Texas A&M, que tuvo una efectividad de 2.13 en 2019 y hasta ahora Había permitido dos carreras en 24 entradas en 2019 con 46 delanteros. Los Tigres tienen a los mejores prospectos de pitcheo Casey Mize, Matt Manning y Tarik Skubal al margen de las mayores después de que todos jugaron en Doble-A en 2019. Aparte de Riley Greene de la primera ronda de 2019, el sistema, sin embargo, parece carecer de murciélagos en particular, uno con el potencial de poder de Torkelson.

«Sé que se ha hablado mucho sobre la necesidad de un bate», dijo Scott Pleis, director de exploración amateur de los Tigres, a los periodistas a fines de abril. «Tenemos muchos brazos realmente buenos y tocamos madera, todos se mantienen así. Es algo difícil tomar a estos tipos porque si comienzas a pensar en más necesidades que cualquier otra cosa, puedes pasar a un chico que es bastante mucho mejor. «

La pandemia de COVID-19 obviamente ha cambiado la temporada tradicional de exploración. A mediados de marzo, MLB hizo que los equipos detuvieran las operaciones de exploración para crear un campo de juego nivelado. El estado de Arizona ni siquiera había asistido a un juego de conferencia. Como Torkelson había corrido 31 veces en 17 juegos, los exploradores de tigres vieron muchos videos de 2019. Los equipos pueden hablar con los diseños candidatos por teléfono y video conferencia.

«Realmente, no estamos haciendo nada en los juegos ahora», dijo Pleis. «Todos hacemos lo mismo. Conocemos a los jugadores, evaluamos lo que leen y pasan los informes, nos ramificamos y hacemos muchos informes y análisis en video. Cada herramienta que posiblemente tengamos es lo que hacemos».

La comparación obvia con Torkelson es Andrew Vaughn, su rival de Pac-12 de Cal, quien terminó tercero en el diseño de los White Sox el año pasado, el más alto que había elegido un primera base desde que Eric Hosmer también terminó tercero en general. en los Royals 2008. Kiley califica a Torkelson con 55 valores futuros (en la escala de exploración de 20 a 80), al igual que Vaughn ya en marzo en su lista de los 100 mejores clientes potenciales. Como jugaron en la misma conferencia y ambos jugadores golpearon a personas diestras, una observación estadística directa es reveladora:

Vaughn 2018: .402 / .531 / .819, 23 HR, 44 BB, 18 SO
Torkelson 2018: .320 / .440 / .743, 25 HR, 38 BB, 44 SO

Vaughn 2019: .381 / .544 / .716, 15 HR, 59 BB, 33 SO
Torkelson 2019: .351 / .446 / .707, 23 HR, 41 BB, 45 SO

Torkelson 2020: .340 / .598 / .780, 6 HR, 31 BB, 15 SO

Vaughn, casi 17 meses mayor, obtuvo el promedio más alto con la mejor relación huelga / caminata, pero Torkelson tuvo una tasa ligeramente más alta de golpes adicionales. Observe el aumento de Torkelson en su índice de ingletes esta temporada de 14.2% a 37.8%. Esto es con lo que los tigres pueden soñar: un primera base de 30 jonrones que anota en promedio con un alto porcentaje de base. En otras palabras, una futura estrella que merece ser la número 1 en general.

Pero aquí está la cosa: no hay garantías en el diseño de béisbol. Incluso la primera opción no es segura. Seguramente recuerdas a Steve Chilcott o Danny Goodwin o Al Chambers o Shawn Abner. Los Padres eligieron a Matt Bush sobre Justin Verlander. Los Astros eligieron a Mark Appel sobre Kris Bryant.

Como regla general, los equipos no toman la primera base en la primera ronda, y especialmente no en el top 10. Los paradores cortos y los jardineros centrales suelen ser los mejores atletas en el Diamante, y los cazatalentos prefieren un jugador completo con una gran selección. Un campocorto puede llegar a las mayores en función de su defensa o cambiar de posición. Por ejemplo, Justin Upton, el primer ganador general en 2005, y su hermano B.J., el segundo ganador general en 2002, fueron ambos paradores en la escuela secundaria que se convirtieron en jardineros como grandes líderes. Un centrocampista puede moverse al campo izquierdo o derecho. Un buen tercera base vencido siempre puede cambiar a primera base si es necesario. Sin embargo, un primera base tiene que golpear.

Eso hace que la primera base sea la posición más arriesgada para dibujar (aparte del riesgo de lesiones que traen las jarras). Solo las segundas bases se dibujan con menos frecuencia en la primera ronda que las primeras bases. Estas son las primeras rondas de selección por posición desde 2000, divididas en la selección Top 5, Top 10 y Top 30:

González, Hosmer y Vaughn son los únicos 5 primeros hombres de primera base en los últimos 20 diseños, pero los hombres de primera ronda de primera ronda tienen otro aspecto alarmante: la mayoría de los que se han mudado durante las últimas dos décadas. tenían problemas para reunirse según lo planeado. Solo dos de los 24 se convirtieron en lo que llamarías una estrella, González y el Príncipe Fielder, y solo otros dos (Hosmer y James Loney) han alcanzado 10 guerras profesionales. La lista:

Incluso si ignoramos las cinco selecciones de los últimos tres borradores que todavía están en el menor, esta es una tasa de éxito de alrededor del 10% para un jugador estrella y del 20% para un jugador regular sólido. Tenga en cuenta que estos son jugadores que han sido atraídos por su habilidad de golpe debido a un alto nivel de confianza, lo que muestra lo difícil que es proyectar esta herramienta.

Una tendencia interesante en las Grandes Ligas es que a los Primera Base les va peor que a cualquier otro golpe. El OPS + de los hombres de primera base en 2019 fue de 111, el más bajo desde 110 en 1951. Los hombres de primera base produjeron los mismos 800 OPS en 2019 que los jugadores de campo derecho y excedieron a los hombres de tercera base (.798) y los jugadores de campo izquierdo (.790) apenas. Entonces sugeriría que hay es una necesidad de más jugadores de primera base ofensivos de élite, sin duda el caso de los Tigres, que fueron penúltimos en la primera base con las mayores en OPS y tuvieron una ofensiva históricamente mala en general.

Torkelson se ajusta a esta necesidad y parece un jugador que necesita poco tiempo en el menor, pero hay otras consideraciones. Su asesor es Scott Boras, lo que da un giro al proceso de negociación. Los tigres también adoran los lanzamientos de primera ronda y especialmente los lanzadores SEC. Cinco de sus últimas siete selecciones principales fueron lanzadores, tres de los cuales vinieron de la SEC (Mize, Alex Faedo y Jonathan Crawford). Eso hace que Lacy sea una oportunidad fascinante. El jugador de cuadro de Vanderbilt Austin Martin es otra opción si los tigres quieren hacer un trato y ahorrar dinero para usar más adelante en el diseño.

(De hecho, es posible que las primeras seis selecciones sean jugadores universitarios, lo que nunca ha sucedido antes. El récord es de cinco para comenzar un diseño que tuvo lugar en 1992 y 2018. Zac Veen, el jardinero de la Florida Prep, aparece lo más probable es que sea el estudiante de secundaria para romper el top 6)

Sin embargo, Torkelson sigue siendo el favorito en primer lugar.

«Habrá un análisis estadístico de los números que estarán disponibles desde mediados de marzo hasta la temporada completa y eso no será analizado, lo cual es significativo», dijo Ávila en abril. «Pero al final del día, tenemos que aprovechar al máximo la información que tenemos. Esa es buena información. Usaremos la información para tomar la mejor decisión posible».

Si esa decisión cae en Torkelson, veremos la historia. Luego, los tigres esperan conseguir el próximo Paul Goldschmidt o Pete Alonso, y no el próximo Matt LaPorta.

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