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Mike Clevinger lo capturó a la perfección en su primera conferencia de prensa como miembro de los Padres de San Diego.

«Es el equipo más emocionante del béisbol en este momento», dijo. «Es una especie de lugar donde estás ahora mismo».

Clevinger fue uno de los 26 jugadores, incluidos los que se nombrarán más tarde, que el gerente general de los Padres, A.J. Preller fue enviado o traído durante las asombrosas 48 horas antes del cierre de la negociación del béisbol. Decir que Preller fue all-in en 2020 podría ser una tergiversación. Después de que el polvo se asentó, FanGraphs todavía había clasificado el sistema de granjas de los Padres como el segundo mejor en la industria, y ZiPS predijo que alinearía al segundo mejor equipo de la Liga Nacional en 2021.

En otras palabras, los padres deben ser buenos y emocionantes por un tiempo.

Esto solo parece ser el comienzo.

Manny Machado estaba en el centro, por si no lo habías notado. Lo recuerdas, ¿verdad? Los Padres lo convirtieron en el hombre más rico en la historia de la franquicia, firmando un contrato de $ 300 millones por 10 años que nadie, incluido Machado, vio venir. Desde entonces, Fernando ha hecho volar a Tatis Jr., Machado estaba bien y parecía que la población amante del béisbol se había alejado de él. Pero Machado, todavía con solo 28 años, está produciendo a nivel de Jugador Más Valioso nuevamente y supera .306 / .377 / .599 con 11 jonrones y ocho dobles para un equipo de los Padres que tiene un récord de 23-15 y el tercer mejor diferencial de carreras.

Después de ser vilipendiado en la pista en 2018 y pasar a un segundo plano durante gran parte de 2019, Machado parece estar disfrutando nuevamente con un equipo joven y emocionante que está listo para llegar a la postemporada por primera vez en 14 años. Habló con ESPN sobre el momento antes de una paliza 11-4 por parte de los Angelinos de Los Ángeles el miércoles por la noche. (Esta conversación ha sido editada para mayor brevedad y claridad).

¿Cómo fue para ti estar en medio de todo esto?

Fue divertido, amigo. Tenemos un gran grupo de personas a las que les encanta jugar béisbol, y cuando tienes gente así, el béisbol es simplemente divertido. Si vas al estadio todos los días, la gente se emociona. Y, por supuesto, es una pena que no tengamos fanáticos en las gradas, pero tenemos muchos medios que nos dicen lo que está sucediendo en las redes sociales, gente que nos anima. Aportamos tanta alegría a este juego todas las noches que cada vez que pisamos este campo solo queremos salir y pasar un buen rato, ya sea que perdamos o ganemos. Solo queremos salir a jugar béisbol y darles a los fanáticos algo por lo que animar. Hombre divertido. Fue un viaje divertido. Somos afortunados de tener un gran grupo de personas aquí.

Esto es lo más divertido que has tenido en …

En un largo tiempo. En uno Largo Hora.

¿Cuánto atribuyes eso – encontrar alegría, disfrutar tu trabajo – a tu actuación anterior?

Solo puedes jugar al béisbol. Al final del día, se trata de salir y divertirse. Y cuando te diviertes, das por sentado el béisbol. … He estado haciendo esto durante mucho tiempo y, para ser honesto, ahora es el mismo juego que cuando era niño. Tienes que atrapar la pelota, tienes que lanzar la pelota, tienes que golpear la pelota. El béisbol obviamente ha mejorado, los bates mejoraron, los guantes mejoraron, la tecnología mejoró mucho. Pero es el mismo juego. Es el mismo juego que nos encanta jugar.

No pensaste en estadísticas, no pensaste en jonrones, no pensaste en nada cuando eras joven. Has estado pensando en salir y divertirte y prepararte para comer pizza con un refresco al final del juego y jugar con tus amigos. Es el mismo juego ahora. Por supuesto que es de primera línea, pero solo tienes que salir y divertirte. Y con el grupo que tenemos aquí, se vuelve a eso todos los días. Solo queremos divertirnos. Y jugar así de relajado maximizará tu nivel.

¿Qué tan difícil ha sido para ti esta perspectiva en los últimos años? Quiero decir, eras ese arma alquilada en Los Ángeles que se esperaba que llevara a los Dodgers a un campeonato. Luego firma ese contrato masivo para ser la cara de un nuevo equipo. ¿Cómo viviste eso? ¿Era notablemente diferente al béisbol ahora?

Sí, obviamente te pones un poco de presión. Naturalmente. La gente, cuando dice: «No pienso en eso», creo que está mal. Todos lo pensamos. Nos encargamos. Me importa. Cuido mis números. No me importa si apesto. Es importante para mí cuando estoy bien. Todos queremos hacerlo bien al final del día. Obviamente, se está presionando un poco, tratando de exagerar y tratando de lograr ese gran swing todos los días. Al final del día, creo que todo lo que necesitas hacer es bajar el tono.

Cuando estaba en Los Ángeles había muchos grandes jugadores en todo este club, así que no tuve que presionarme a mí mismo. Simplemente salí y lo hice. Me contrataron para venir aquí y jugar un par de meses y llevarlos a la Serie Mundial. Para eso estaba yo. Estuve allí para jugar béisbol. No estaba allí para nada más. Obviamente sigo y consigues este gran contrato y siempre hay gente que dice: «Oh, tiene que estar a la altura de este número, tiene que estar a la altura de esto, tiene que estar a la altura de aquello». Y es como, «Solo tengo que salir y ser yo mismo al final del día. Tengo que ser Manny».

Esa actitud de no ejercer una presión adicional sobre sí mismo, ¿qué tan fácil o difícil fue para usted encontrar esto a medida que lo atravesaba?

Tardará un poco. Hay mucho en eso. Fichas tardías, no tener entrenamientos de primavera, no saber a dónde vas. Vas al otro lado del país. Hay muchos factores que contribuyen a esto. No hay excusa para no rendir como el año pasado o no al nivel que tengo. He conectado 30 jonrones y no sé 90 carreras impulsadas o algo así como .260. (Machado bateó para .256 con 32 jonrones y 85 carreras impulsadas). No es que no estuviera rindiendo. Simplemente no he alcanzado el nivel que tenía antes.

La gente siempre dirá: «Oh, no es el mismo tipo, pagó de más, hizo eso, hizo aquello». En última instancia, no hay excusa para eso. Simplemente no jugué bien al final del día. Solo sigue adelante, solo tienes que salir y ser tú mismo. Solo sé tú mismo, y si puedes ser tú mismo, vendrán más cosas buenas que malas, porque al final del día estoy donde estoy hoy porque estoy. ¿Por qué cambiar eso? ¿O por qué cambiar solo porque estás en un lugar diferente o desempeñas un papel diferente o la gente te ve de manera diferente?

¿Qué tan feliz estás de demostrar que todavía eres ese jugador estrella?

Simplemente sal y juega béisbol. Creo que eso es lo único que puedo controlar. Puedo controlar eso. Puedo salir y ser el mejor jugador que pueda ser y recordarle a la gente que lo ha visto en el pasado. Sabes quién soy y qué puedo hacer, y seguiré siendo el mismo jugador.

¿Cuánto de Manny, de 21 años, ves en Tatis?

Ojalá tuviera su velocidad, te lo diré Sería un jugador ligeramente diferente. Es extraordinario, hombre. Tiene mucha energía como yo cuando tenía esta edad. Solo lo veo crecer como jugador, crece rápido. Creo que la gente no sabe lo joven que era el año pasado. Y solo tiene 21 años. Cuando tenía 21 años, era igual: tenía mucha energía y hacía muchas locuras. Tuve mentores como J.J. Hardy a mi lado para apoyarse y verlo jugar bien y él hace lo mismo. Me mira jugando.

Cómo es capaz de controlar el juego y mantenerse en control consigo mismo: creo que eso fue lo mejor de él, cómo se mantiene en la zona y permanece bloqueado en cada lanzamiento de cada golpe. El talento está ahí; Todos saben lo que pueden hacer sobre el terreno. Pero lo más importante es cómo siempre se mantiene comprometido y concentrado y solo puede reducir la velocidad con los mejores. Fue impresionante verlo, fue impresionante ser parte de él, verlo crecer como jugador, verlo aprender, verlo evolucionar. Tiene un futuro muy brillante, todo el mundo lo sabe, y fue muy divertido de ver.

Cuando los Padres te ficharon, es cierto que estaban un poco por delante de su trayectoria. Todavía te sentías como si estuvieras a uno o dos años de tener argumentos legítimos, pero ellos lo justificaron porque eras joven para ser agente libre y, en teoría, aún estarías en tu mejor momento si se volvieran realmente buenos. ¿Le sorprende que haya sido tan rápido?

No, lo supe desde el principio. Sabía que tenían talento desde el principio. Obviamente firmaron [Eric] Hosmer antes que yo, habían dado otros pasos antes de ficharme. Por supuesto, yo era el chapoteo, pero sabía lo que tenían. Conocía el talento desde el día en que entré, lo que teníamos allí, y sabía cómo estos muchachos influirían en nuestra organización, nuestro equipo de Grandes Ligas, y lo lograron. Tenemos muchos jugadores aquí que salen y compiten entre sí y hacen lo que tienen que hacer para ser el mejor jugador posible. Fue increíble ver lo que hicieron y cómo lo hicieron. Y lo siguen haciendo. Y todavía tenemos algunas de nuestras personas que se presentarán y contribuirán en los próximos años.

¿Cómo viviste estos últimos días cuando sentiste que A.J. ¿Preller hizo 48 intercambios?

Oh hombre, nunca había visto algo así. Para ser honesto, nunca estuve allí. Fui el primero en saberlo en Baltimore antes de que todo lo demás se deslizara así.

Iba demasiado rápido aquí.

Fue rápido. Fue muy rápido. Pero dieron los pasos correctos. No nos hemos rendido con ninguno de nuestros grandes. Estamos mucho mejor ahora.

¿Crees que puedes adelantar a esta división? Sabes lo buenos que son los Dodgers. Tú estabas ahí.

Sabemos. Cien por ciento. Sabemos. Sabemos que son un gran club de béisbol. Y es su regla. Y es su división, honestamente. Pero estamos llegando. Definitivamente vamos a venir. Y sabemos que podemos, y sabemos que tenemos la confianza en cada jugador que tenemos en este club de pelota para enfrentarlos.

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