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El No. 1 en todas las conferencias perdió su primer juego de los playoffs de la NBA por primera vez desde 2003, cuando LeBron James y Carmelo Anthony todavía eran folletos del draft de la NBA y no veteranos canosos.

Uno de esos dúos dinámicos se va a casa temprano en esta postemporada. ¿Será Los Angeles Lakers de primera línea de LeBron? ¿Y podrían los Milwaukee Bucks encaminarse hacia un resultado de primera ronda igualmente impactante?

Preguntamos a nuestros expertos: ¿quién NUNCA Reaccionar exageradamente a un solo juego: jugar un poco de realidad o ficción de postemporada de la NBA que entra en el encabezado cuádruple el jueves en ESPN (desde la 1:00 p.m. ET).

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Paul Pierce no escuchará hablar sobre LeBron James como el mejor de todos los tiempos si los Lakers no pueden salir de la primera ronda.

1. Realidad o ficción: Los Lakers están en problemas.

Nick Friedell: Hecho. La ofensiva de los Lakers no encuentra ritmo y Damian Lillard está en llamas. Incluso si los Lakers superan a los Portland Trail Blazers, no se han visto como un contendiente al título desde que ingresaron a la burbuja. Parecen un equipo que tiene una gran plantilla y depende demasiado de James y Anthony Davis para llevarlos a largas distancias. Si el estándar es un campeonato, no sé qué tan seguros pueden estar los fanáticos de los Lakers en este momento.

Kevin Pelton: Más ficción que realidad. Ciertamente no es algo bueno que su malestar ofensivo se haya trasladado de los juegos de cabeza de serie al Juego 1 de los playoffs, pero como señaló Jared Dubin en Twitter, los Lakers todavía están obteniendo la misma calidad de tiros que obtuvieron en la temporada regular, simplemente no me atacan. Piensa que en algún momento eso probablemente cambiará.

Andre Snellings: Hecho. Elegí a los Trail Blazers para vencer a los Lakers antes de que comenzara la serie y el Juego 1 encarnó por qué. James y Davis son jugadores de todo el mundo, pero no está claro que los Lakers tengan suficientes puntos en su elenco de apoyo para mantenerse al día. La mayor ventaja de los Lakers sobre la mayoría de los equipos, además de sus fuertes líderes, es su tamaño. Pero con Jusuf Nurkic, quien está sano y juega a un alto nivel, los Trail Blazers pueden mantener el color, mientras que Lillard y CJ McCollum pueden dominar el perímetro. Este es solo un enfrentamiento difícil.

Eric Woodyard: Ficción. Lo entiendo. Los Lakers lucieron extremadamente mediocres en el Juego 1, pero a veces se requiere una llamada de atención para realmente molestar al oso. Este será el caso de LeBron & Co. Pensé que LeBron podría haber sido más agresivo a la ofensiva en lugar de permitir tanto, pero lo va a cambiar. Los Lakers tienen problemas de profundidad y los blazers no son un accidente, pero no puedo ver que LA caiga en esta serie.

Royce Young: Hecho. Hay motivos reales para preocuparse por cómo jugaron los Lakers en la burbuja. Sus defectos de disparo no son nada nuevo, pero se han vuelto más pronunciados. Puede que no caigan en manos de los Trail Blazers, pero los Lakers ya no son favoritos para el título. Y como Lillard está respirando por la garganta, no tienen mucho tiempo para averiguarlo.

2. Realidad o ficción: Los dólares están en problemas.

Pelton: Ficción. Estoy menos preocupado por la derrota inicial de Milwaukee, que contribuye menos a las preocupaciones existentes sobre los dólares. Lucharon durante los juegos de siembra, pero se trataba principalmente de lograr que los jugadores clave se sentaran sin nada en la línea.

Oler: Ficción. Los dólares tienen que encontrar su nivel después de esencialmente pasar por los juegos de calentamiento. Sin embargo, a diferencia de los Lakers, deberían poder lidiar con su oponente sin mucha dificultad, lo que les da más tiempo y amortiguación para encontrarse antes de que la situación se vuelva crítica. Una vez que redescubrieron la química de su equipo, siguen siendo los favoritos abrumadores para seguir adelante.

Woodyard: Ficción. Estaría mintiendo si dijera que no hay preocupaciones, pero no estoy listo para decir que los dólares todavía están en problemas. El Juego 1 consolidó algunos de los problemas recientes con los dólares: falta de concentración intermitente, incapacidad para defender el 3 cuando los equipos se calientan y cambian de velocidad. Si hay algo que aprendí sobre Giannis Antetokounmpo cuando estaba cerca de él, es que no se lo toma fácil perder. Puede llevar a su equipo a la victoria si es necesario.

Joven: Ficción. Los problemas de los bucks piden más malestar y motivación que los de sus homólogos occidentales. Magic pudo acercarse sigilosamente a ellos, pero como muchos de los favoritos del Este en el pasado reciente, parece suceder a veces. Los machos no mostraron la misma vanguardia en la ampolla que tenían antes del final de la temporada en marzo, pero sus problemas son mucho más solucionables.

Friedell: Hecho. Los bucks eventualmente deberían poder abrirse camino a través de un equipo de Magic con poco personal que jugó muy bien en el Juego 1, pero que no se ha visto bien desde que entró en la burbuja. ¿Quién ayudará constantemente a Antetokounmpo cuando los equipos lo carguen? ¿Qué hará si los equipos lo abandonan y lo obligan a disparar? A la larga y atlética lista del Heat le encantaría tener la oportunidad de reducir los dólares. Y si Milwaukee puede superar a Miami, tendría que vencer al ganador de la serie Toronto / Boston antes de llegar a la final. Buena suerte.

3. Realidad o ficción: Damian Lillard es actualmente el mejor jugador de la NBA.

Woodyard: Hecho. Dame Time es totalmente eficaz en la vejiga. No está aquí para jugar ningún partido y la NBA lo ha actualizado. ¡Está en su bolsillo! Desde drenar árboles profundos hasta retratar su ciudad natal de Oakland con un baile de Too Shorts «Blow the Whistle» después de clavar un Clutch 3. Lo que está haciendo ahora mismo es realmente legendario. No se puede negar que es el hombre más atractivo de la liga. Aunque todavía considero a LeBron como el mejor talento en general.

Oler: Fracción. Giannis, LeBron y James Harden son los tres mejores jugadores del juego por más-menos reales, pero los Trail Blazers no necesitan que Lillard lleve una carga tan pesada como este trío. Los Trail Blazers necesitan específicamente que Lillard haga exactamente lo que mejor sabe hacer: una ofensiva fuerte que el oponente no pueda defender. Él es Uno de los mejores de la liga, lo que hace que Portland sea increíblemente peligroso.

Joven: Ficción. «Por el momento» deja algo de espacio para la interpretación, y aunque Lillard puede ser el más dominante, o el más emocionante, o el más convincente, o el más emocionante o el más valioso, no necesariamente lo convierte en el mejor. Porque lo que hacen las mujeres no es tan nuevo. Si no era su mejor jugador en la NBA en enero cuando prácticamente lo era, entonces no lo es ahora.

Friedell: Hecho. En este momento no hay nadie que prefiera tener en mi equipo. Usó las chaquetas y le dio al grupo la confianza que necesitaba para llegar a los playoffs y derrocar a los Lakers. Sería muy interesante ver a Stephen Curry y Kevin Durant sanos en la vejiga, pero sin ellos en la cancha, Lillard es el rey de la vejiga.

Pelton: Ficción. Nadie ha entregado más valor en la burbuja que Lillard, correctamente nombrado jugador en los Seeding Games, pero eso no es lo mismo que ser el mejor jugador de la NBA.

4. Miami o Houston: ¿Qué equipo va mejor camino a las Finales de la NBA?

Woodyard: Miami. Ninguno de los dos caminos será fácil ya que ambos equipos podrían jugar el número 1 en la siguiente ronda, pero el Heat tuvo éxito contra los dólares en la temporada regular. Eso tiene que darles la confianza de que pueden ganar todas las noches. Así que voy a reformular la pregunta anterior y decir que tu camino es más realista.

Joven: Houston tiene una puerta abierta. Pase lo que pase, el calor hará que Giannis y los Goats se interpongan en el camino, pero los misiles pueden comenzar a soñar con esquivar a LeBron y los Lakers. Y lo que hace a los Rockets aún más optimistas es que están esperando que regrese uno de los 10 o 15 mejores jugadores del mundo.

Friedell: Miami. Me sorprendería si alguno de estos equipos llegara a la final de este año, pero Miami no tiene un equipo LA Clippers fuerte en el camino. Creo que los Clippers y los Toronto Raptors eventualmente se unirán por el título de la burbuja; pensé que los Clippers están por encima de todos los demás durante todo el año, pero Jimmy Butler está motivado porque el grupo Heat está saludable y lo están no haría. No tengo que ver a los Clippers hasta la final.

Pelton: Houston. Sin Russell Westbrook, los Rockets obtuvieron exactamente el tipo de juego que necesitarían 12 veces para llegar allí: desempeño dominante de Harden y fuertes contribuciones de sus jugadores de rol.

Oler: Los Rockets están en un mejor camino hacia las Finales de la NBA porque tienen el poder del pegador para ganarlo todo. Su principal fortaleza, por supuesto, es el sistema Mike D’Antoni dirigido por Harden, donde maximizan los tiros con la mayor eficiencia en formas que los equipos realmente no pueden defender por completo. Sin embargo, cuando Westbrook regrese les dará un look diferente con su estilo de descenso que aprovecha todo el espacio creado por los tiradores. En el mejor de los casos, pueden derrotar a cualquier equipo.

5. ¿Cuál es su audaz predicción para los juegos del jueves?

Friedell: James Harden preparará una hamburguesa de los años 50. Probablemente jugará varios en los playoffs burbuja, pero sin Russell Westbrook sabe que necesita ser más ofensivo y estará a la altura del desafío.

Oler: Supongo que tres de las cuatro series estarán 2-0 después del jueves y al menos uno de los primeros sembrados volverá a perder.

Joven: Cubiertas de Milwaukee y más. En este momento, los dólares son un favorito de 13 puntos. Magic ahora tiene su atención, o al menos debería hacerlo, y si los dólares son realmente un contendiente al título, aquí es donde hacen su declaración y ganan con 20.

Pelton: Rajon Rondo regresa por los Lakers y reparte plantillas de dos dígitos.

Woodyard: Los Pacers pueden ser los perdedores, pero todavía no puedes contarlos. Espero un gran juego de recuperación de T.J. Warren con al menos 35 puntos. El martes fue su primera experiencia en los playoffs y ahora sabe qué esperar.

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