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MELBOURNE – Hay muchas estatuas en el área olímpica de Melbourne.

Las estatuas de bronce rodean el famoso campo de cricket de Melbourne: tributos a inmortales de deportes australianos como Norm Smith, Betty Cuthbert y el gran Sir Donald Bradman. Al otro lado del Olympic Boulevard hay monumentos dedicados al momento eterno de espíritu deportivo de Bob Rose y John Landy con Ron Clarke. Son una reminiscencia permanente de las leyendas del pasado y son adornos adecuados para la joya de la corona de una ciudad que ha creado una identidad como destino de viaje cultural, artístico y deportivo sin la reputación internacional de una casa de ópera o un puente del puerto.

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Pero en otra parte, fuera del bulevar y escondido junto al parque AAMI, hay un retrato solitario de un hombre al que el líder sindical australiano John Didulica describe como «la historia más grande en la historia del fútbol»: la leyenda húngara Ferenc Puskas.

Ninguna nación en el mundo tenía un mejor equipo de fútbol que Hungría a principios de la década de 1950, y Puskas, conocido como el mayor galopante, estaba en el centro de todo.

Los magiares magníficos sufrieron solo una derrota entre 1950 y 1956 y barrieron a todos en su camino hacia el oro en los Juegos Olímpicos de 1952. Destruyeron una arcaica Inglaterra con 6: 3 y 7: 1 en dos partidos amistosos, el primero de los cuales tuvo lugar en el estadio de Wembley se denominó posteriormente «Partido del siglo».

Cuando llegaron a la Copa Mundial de 1954 como un favorito casi insoportable, su derrota final 2-3 ante Alemania Occidental, a pesar de perder 0-2 en 10 minutos, fue tan inesperada que se la denominó «La Maravilla de Berna». Si bien el juego sirvió como un hito importante para Alemania Occidental, que todavía estaba tratando de desarrollar una nueva identidad nacional después de la Segunda Guerra Mundial, la expansión de la frustración y la ira colectivas por el resultado en Hungría fue tan grande que algunos afirmaron que la derrota había ayudado parcialmente sentó las bases para la revolución húngara de 1956.

Puskas fue privado de sus derechos y no pudo regresar a su país de origen debido a los disturbios. Reapareció dos años más tarde después de firmar en el Real Madrid a los 31 años, un movimiento que seguiría adelante Los Blancos a alturas que aún resuenan hoy.

Puskas pasó ocho temporadas con el Madrid, marcó un notable 242 goles en 262 juegos y jugó un papel clave en el original. Galácticos Equipos que han ganado cinco títulos españoles, la Copa de España y tres Copas de Europa. Sir Alex Ferguson, quien se encontraba entre los asombrosos 127,621 en Hampden Park cuando Puskas anotó cuatro goles en la final de la Copa de Europa de 1960, dijo que era «sin duda uno de los mejores jugadores de todos los tiempos». En estos días, la FIFA otorga el Premio Puskas anual a la persona que ha marcado el mejor gol cada año.

En resumen, pocas personas en la historia del fútbol han sido mejores que Puskas.

Su tributo con sede en Melbourne, que muestra a Puskas en pleno vuelo mientras se prepara para soltar su mortal pie izquierdo, es apropiado. Tan respetuoso como es, no está en línea con la conexión real de Hungría con Australia. A pesar de lo larga y celebrada que fue su carrera, el gran delantero nunca ha jugado un juego competitivo en el país: la revolución húngara antes de los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne aprovechó la oportunidad de Australia de verlo en persona.

En cambio, las contribuciones de Puskas se entregaron muchos, muchos años después del final de su carrera activa, y una carrera de entrenador de viaje lo llevó por Europa, América y Medio Oriente cuando el titán de fútbol era casi insondable por un personaje de su aprecio. South Melbourne en la Liga Nacional de Fútbol de Australia a finales de los 80 y principios de los 90. A pesar de su fama y sus éxitos, el mandato de Puskas se ha convertido casi en un capítulo olvidado en la historia del fútbol australiano.

Es un momento que no solo es notable por la presencia de uno de los más grandes de todos los tiempos en una supuesta cartera de pedidos de fútbol, ​​sino también porque coincidió con un grupo de jugadores que jugaron un papel importante en el desarrollo del juego australiano. ; El equipo del Sur en la Gran Final de 1991 es una verdadera lista de lavandería con personalidades que han seguido avanzando en el deporte.

El delantero Joe Palatsides es ahora el director técnico de Singapur, mientras que su delantero Paul Trimboli es el gerente de operaciones de fútbol del club más grande de Australia, Melbourne Victory. Kimon Taliadoros fue el padre fundador del sindicato de jugadores de fútbol australiano y ahora es presidente de Football Victoria. El general del mediocampo Paul Wade fue capitán de los Socceroos y comenzó una exitosa carrera en los medios australianos. Los gerentes Peter Tsolakis, Danny Wright y Mike Peterson luego entrenaron al sur de Melbourne, y el defensor Mehmet Durakovic ganó varios trofeos en Malasia.

El nombre más grande que emerge del grupo es Ange Postecoglou. Después de servir como zurdo, chofer, traductor y capitán de Puskas, Postecoglou comenzó una carrera como entrenador que probablemente estará solo en el panteón de entrenadores australianos cuando todo esté dicho y hecho. El defensor llevó a South a dos títulos sucesivos a fines de la década de 1990 y repitió la hazaña en la Liga A con Brisbane Roar antes de ser nombrado jefe de Socceroos en 2013. Lideró a la nación a la Copa Mundial 2014 y luego ganó la Copa Asia 2015 en su tierra natal y se clasificó para Brasil en 2018 antes de mudarse a Yokohama F. Marinos, donde nuevamente tuvo éxito con un título de campeonato en 2019.

«Yo era capitán cuando vino al club», dijo Postecoglou a ESPN. «Su inglés no era muy bueno, tampoco podía hablar inglés. Pero su griego no era malo, así que pude hablar con él y eventualmente me convertí en su intérprete».

«Tenía solo 24 o 25 años en ese momento. Éramos un grupo joven, pero él nos inculcó la valentía: no teníamos miedo de perder o cometer errores, solo quería que nos encante el juego, que lo disfrutemos y eso es algo que he incluido en mi balón de fútbol «.

Oportunamente, la llegada de Puskas al sur hace 31 años no fue fácil debido a los giros y vueltas de su vida. El entonces de 61 años viajó originalmente a Australia no para liderar a los pesos pesados ​​de la NSL, sino para actuar como un humilde entrenador de jóvenes con un equipo joven en el sureste de Melbourne llamado Parkmore SC. Los partidarios húngaros del club prevén convertir a los jugadores jóvenes más talentosos de Melbourne en posibles superestrellas que podrían cambiar a clubes europeos utilizando sus conexiones.

«El dueño del club era un caballero llamado George Biritz», recordó James Galanis, otro acólito de Puskas, quien ahora es director técnico del Programa de Desarrollo Olímpico de Nueva Jersey y mentor del dos veces ganador de la Copa del Mundo Carli Lloyd.

«Hubo algunos problemas entre George y Ferenc y él nos reunió un día y dijo que iría. Dio la casualidad de que dos jugadores del equipo eran hijos de ex miembros de la junta del sur de Melbourne tan pronto como se enteraron de Ferenc cuando se fueron , fueron a él y le preguntaron: «¿Quieres que hablemos con South Melbourne?»

«El dijo que sí [and] Regresaron al sur de Melbourne … y acordaron los términos. «

Aunque Puskas había dejado la escena local para el escenario nacional detrás de él, incluso en su nuevo club la reputación no lo precedió, porque si bien el fútbol puede ser el juego del mundo, definitivamente no era Australia.

«Cuando llegó, pensamos … en realidad no pensamos», recordó Wade. «Dijeron: ‘Tenemos un nuevo entrenador llamado Ferenc Puskas’.

«Y pensamos: ‘Sí, bien, bien por ti, ¿de qué suburbio viene?’

«No teníamos idea.

«Solo cuando nos mostraron algunas cosas sobre él jugando para el Real Madrid fuiste … wow … eso fue un poco vergonzoso».

«Pero, sinceramente, no sabíamos que estábamos lejos de Europa, lejos del gran escenario. Ahora me da vergüenza, pero no estábamos expuestos a personas como él».

El fútbol australiano todavía era semiprofesional en 1989 y su equipo nacional, además de una aparición solitaria en la Copa del Mundo de 1974, era en gran medida anónimo en el escenario mundial. Una pequeña escena nativa estaba dominada por comunidades traídas a Australia en una ola de migración europea después de la Segunda Guerra Mundial. Con el fútbol como el pegamento que unió a estos nuevos australianos, formaron clubes que han sido la columna vertebral de NSL desde entonces.

«Cuando salió, South iba a firmar a Mickey [Peterson] de Brunswick Juventus «, dijo Tsolakis a ESPN». Y lo tienen en el auto que toca el suelo y están hablando de ‘Juventus, Juventus, Juventus’.

«»[Puskas] preguntó ‘¿Qué te preocupa? Llamaré al Presidente alguna vez y nos encargaremos de ello y aclararemos la transferencia. ‘

«Y tenían que decir: ‘No, no, sin jefe, ¡es la Juventus en Melbourne!'»

A pesar de la innegable pasión y un fuerte enfoque comunitario, el NSL ha sido eclipsado por otros deportes en Australia. En la lucha por el reconocimiento de la población, el número de espectadores era relativamente pequeño y los clubes estaban en gran parte dirigidos por voluntarios y no por profesionales.

«Jugamos contra Sunshine George Cross», recuerda Peter Filopoulos, quien fue elegido miembro de la junta directiva de South en 1995 y luego fue nombrado primer gerente general a tiempo completo del club. «Puskas ve a dos niños rubios y le dice a uno de nuestros directores: ‘¡Quiero al niño rubio, rubio!’ en inglés roto

«A fin de que [South Melbourne] fue y firmó a Gary Hasler. Entonces Gary Hasler se pone a entrenar y Puskas dice: «¿Quién demonios es él?»

«Y dijo que este es el jugador que deberíamos firmar y dice: ‘¡No él! ¡El otro!’

«Se refería a David Clarkson, ¡pero firmamos a Gary Hasler!»

Independientemente de su coincidencia, la falta de interés de la corriente principal en el contingente leal, que era consciente del tamaño que había llegado al NSL y al sur, invicto en su hogar en Middle Park, fue de poca importancia en la campaña 1989-90. Si bien pueden proporcionar una imagen más clara de las luchas comerciales de la NSL en un contexto más amplio, los números recopilados por Andrew Howe, el estadístico de fútbol australiano, muestran que el objetivo aproximado de South aumentó a 4.240 en su primer año de tenencia de Puskas segundo a 4.966 y en su segundo a 5.500 su tercera y última temporada.

«Creo que fueron nuestros padres los que estaban aún más emocionados», dijo a ESPN Peter Kotsiris, quien produjo los programas de South Matchday durante el mandato de Puskas. «Era de su año y jugó durante los años 50 y 60.

«Solo habíamos oído hablar de la leyenda, nunca lo habíamos visto jugar».

Quizás una indicación de la facilidad instintiva con la que había jugado, Puskas trajo al sur una visión táctica inocentemente simplificada y sobre todo de pensamiento ofensivo. Ya sea con la intención de restringir el entrenamiento o algún grado de ambos, a sus equipos se les ha dado una libertad casi completa para seguir sus propios instintos y jugar una marca de fútbol creativa y entretenida.

«Fue muy fácil con su entrenamiento; muy efectivo, pero muy simple», recordó Tsolakis. «Su lema era que si concedías dos goles, tendríamos que marcar tres goles».

Las sesiones de entrenamiento resultaron aún más sencillas: mucho trabajo con la pelota, disparos: «¡Dispara la pelota, muchacho!» – y practicar juegos todos los jueves. Había poco trabajo defensivo e incluso menos entrenamiento físico.

«Era un tipo fantástico, realmente lo era», recuerda Palatsides. «Probablemente no pudo transmitir algunas de las cualidades que tenía como futbolista, pero veríamos que le gustaba darle a Bruce Maclaren práctica adicional de portero incluso cuando era bastante redondo en ese momento».

«Con su pie izquierdo [he would just] pon la pelota más lejos en la esquina superior y ríe. «

Muchos no se habrían sorprendido de que Puskas fuera «bastante redondo» para entonces. Incluso en su apogeo, nunca fue el más delgado y temía que su traslado a Real hubiera fallado porque era «del tamaño de un globo».

Galanis recuerda una noche en que Puskas, quien fue invitado por su padre para una comida de cocina griega casera, se fue con «siete u ocho bolsas de comida», mientras que en el sur de Melbourne contó la historia de la demolición de un plato de pasta a Füttere. El equipo después de un juego en Marconi se volvió icónico.

«Sacaron un plato grande y él lo jaló hacia él, le puso una servilleta en el collar, lo empapó con sal y siguió comiéndolo», recuerda un risueño Tsolakis. «Luego se dio la vuelta y preguntó, ¿dónde está nuestra comida?»

La personalidad más grande de Puskas también le trajo un nuevo apodo en Australia.

«Él no era el mayor galopante para nosotros, él era el jefe», sonrió Wade.

Puskas combinó el cabello peinado, las gafas de sol y una afición por los suéteres y chubasqueros Hugo Boss con una confianza inconfundible, y no dejó dudas de quién era el gran perro del patio de Middle Park. A pesar de este aura intimidante, el legendario manager del Sur resultó no ser un dictador de hojalata. Un gran afecto por el entrenador en su grupo de juego.

«No se trató solo de lo que trajo consigo como entrenador, sino de toda su filosofía de vida y del fútbol», recuerda Postecoglou.

«Era alguien que tuvo un gran éxito, pero también experimentó grandes dificultades, por lo que tuvo un buen contexto. Para él, el fútbol solo se trataba de la alegría del juego, se trataba de marcar goles y amar el fútbol».

Si bien puede haber sido uno de los más grandes que alguna vez se puso un par de botas, todos los que contaron el tiempo de Puska en el sur describieron una figura humilde que rápidamente se fraternizó con sus jugadores, capaz de un gran humor y recibiendo un afecto genuino. Tsolakis lo recuerda como «uno de los muchachos», y Palatsides, ex jefe de la Academia de la Ciudad de Melbourne, lo considera un ejemplo de una persona, no solo un jugador que los adolescentes deberían emular.

«Era muy sincero y atento fuera del campo. Recuerdo que tuvo relaciones excepcionalmente buenas con todos los socios y familias de los jugadores», dijo Taliadoros.

«Los conocía a todos y tenía tiempo para todos. Solo se puede hacer eso si eres real y auténtico y te preocupas por las personas. Sentimos un verdadero afecto, un verdadero afecto por él y por él en el grupo».

Aunque entrenó a South para ser una de las victorias más famosas en la historia del fútbol australiano (un tiroteo en la Gran Final contra el amargo rival Melbourne Croacia en 1990-91), la permanencia de Puska en South finalmente duró solo tres temporadas, South decidió tomar su decisión. Contrato para no renovar después de la temporada 91-92.

«No salimos y festejamos cuando escuchamos que no volvería», dice Wade. «Hubo tristeza porque por lo que había hecho, lo que había jugado y visto, era increíble ser tan humilde como él».

«Es una lección para cada supuesta superestrella que alguna vez ha jugado el juego: deberían tomar una hoja de su libro y aprender cómo se ve la humildad».

Puskas abandonó Australia poco después y desafortunadamente, las conexiones tangibles con su tiempo en Melbourne son raras hoy en día: el terreno con el que Puskas estaba más estrechamente conectado, Middle Park, fue demolido en 1994 para dejar espacio para la construcción del circuito del Gran Premio de Melbourne. y los terrenos del triunfo de la Gran Final de 1990-91 del Parque Olímpico fueron demolidos en 2011.

Todo lo que queda es la estatua de Puskas, escondida en un pequeño nicho al lado del estadio que reemplazó al Parque Olímpico, uno de los pocos recuerdos físicos de una época en que uno de los mejores jugadores y personajes del juego, llamado Melbourne, estaba en casa.

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