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El tipo de la multitud dijo mejor hasta que Pep Guardiola dijo mejor. En medio del ruido en torno a la Romareda, un murmullo colectivo de incredulidad, llegó una frase corta y sencilla, casi audible y suscitó el más alto elogio. Era marzo, hace una década, y Lionel Messi acababa de marcar su tercer gol contra el Real Zaragoza cuando alguien en la grada detrás del banquillo del Barcelona escupió incrédulo. Al escucharlo, Guardiola se volvió y sonrió y se inclinó en el banco como si estuviera en la barra. «Sí», asintió, «si no fuera por Messi, estaría entrenando en Segunda División».

En cambio, fue un ganador en tres ocasiones. Messi puede haber sido el mejor jugador del mundo a estas alturas. Diez años después, sorprendentemente, todavía lo es. Lo mejor que he visto y veré‘Guardiola había dicho en repetidas ocasiones. Y por mucho que el entrenador se presentara a sí mismo como nada más que el feliz beneficiario del genio, ese era en parte su trabajo. Juntos construyeron lo que podría decirse que es el mejor equipo que jamás haya existido y lo convirtieron en el mejor futbolista.

Fue por eso que Messi cogió el teléfono y marcó el número de Guardiola mientras la nostalgia llenaba y el tiempo se agotaba, ocho años después de que se separaron y cinco desde la última vez que ganó la Copa de Europa.

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Por eso, Guardiola, que todavía no ha trabajado con un jugador como él ni ganado la Champions desde que estuvieron en Wembley en 2011, respondió que intentaría que eso suceda si su deseo de jugar en el Man City. sería real. Siempre había insistido en que Messi se quedara en Barcelona, ​​pero si Messi estaba decidido a irse, era diferente. Entonces Guardiola colgó el teléfono e hizo precisamente eso.

El tiempo dirá si sucede, pero hay muchas razones para intentarlo. Por último, pero no menos importante, los recuerdos de quiénes eran y la esperanza de volver a serlo. Qué felices fueron y cuánto lograron.

No hace mucho Guardiola le contó a Catalunya Radio sobre el descubrimiento de Messi. «Alguien en el sistema juvenil me dijo que hay uno [lad] quien fue muy bueno. Era muy pequeño pero regateaba bien y marcaba muchos goles «, recordó. La primera vez que lo vio en persona fue en una tienda del aeropuerto de El Prat». Pequeño, tímido «, recordó Guardiola. Si este chico realmente pudiera ser tan bueno como dicen, pronto descubrió que podría ser mejor.

«Yo lo vi [play] personalmente y pensé: ‘Ganaremos todo con este chico’ «, dijo Guardiola. Y eso es exactamente lo que pasó.

Juntos recogieron 14 trofeos en cuatro años, el último de los cuales fue la Copa del Rey en mayo de 2012 en el Vicente Calderón. Messi marcó un gol esa noche, al igual que hizo en las dos finales de la Copa de Europa que ganó. Marcó 50 goles en liga esta última temporada.

Cincuenta. Nunca volvió a marcar tantos goles en una temporada.

Fueron tan buenos contra el Manchester United en 2011 que un rival pidió piedad en los últimos minutos. Vencieron al Madrid por 6-2 y 5-0 Una noche, antes del primero de estos partidos del Madrid en el Bernabéu, Guardiola tuvo una idea. Era tarde pero llamó a Messi y le pidió que fuera al campo de entrenamiento para que pudiera explicar qué era un falso nueve. Guardiola construyó una estructura y Messi se aseguró de que funcionara. El fútbol nunca volvió a ser el mismo.

En 2012 Guardiola se fue. Guardiola estaba cansado y quemado por el régimen que finalmente presidió Messi, que estaba a punto de irse, y el constante y catastrófico declive del club. Y los jugadores también. Las cosas no iban bien; Había tensión, la relación no se arruinó, sino que se deshizo en los bordes. Como lo expresa Dani Alves en el documental «Take The Ball Pass The Ball», en el que, en cuanto se lanzaba de las gradas por su entrenador, ya no habría aceptado voluntariamente trepar a tal altura.

Cuando se fue, Guardiola dijo que tenía que irse o se harían daño. Mejor un descanso limpio, y «descanso» era la palabra. Parecía que algo había llegado a su fin y muchos jugadores parecían perdidos en esa conferencia de prensa de despedida. Algunos sabían lo que iban a perder. Quizás también conscientes de que no se habían dado cuenta hasta que fue demasiado tarde. Messi no se presentó, lo que fue visto por algunos como una evidencia de que su relación con Guardiola había ido mal, pero algo que luego corroboró diciendo que no quería exponer sus emociones y sentarse frente a las cámaras.

Lo único que me preocupa de Messi es que está feliz, dijo Guardiola una vez. Fue una medida de lo importante que era Messi, un jugador, para construir un equipo y valió la pena. «¿Hay algún jugador que sea más completo que Messi?» preguntó una vez. «No se trata de goles. Messi es el jugador más completo del mundo. Puede hacer de todo: conecta con sus compañeros, combina, crea espacios». A lo largo de los años, continuó desarrollándose. Fueron muchas etapas de Messi. Pero todo empieza ahí con esta idea que nace del reconocimiento y celebración de un talento generacional.

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Al principio Guardiola se había opuesto a la directiva del Barcelona y a una decisión legal de pelear la esquina de Messi. El Barcelona había acudido a los tribunales para enfrentarse a la federación argentina porque querían evitar perder a Messi durante los Juegos Olímpicos de 2008. Pero Guardiola se dio cuenta de lo importante que era para Messi y le dijo, aunque el Barça ganó el caso, que fuera a los partidos de todos modos. Messi volvió con una medalla de oro y se mostró agradecido. Guardiola lo había convencido al menos por un tiempo.

No siempre fue fácil; Messi no siempre fue fácil. Los hombres que siguieron a Guardiola pueden dar fe de ello. Hipercompetitivo, más de lo que la gente a veces se da cuenta porque ven a alguien para quien todo parece natural, también pueden ser sensibles. Puede haber rabietas que no siempre están bien articuladas o son fáciles de interpretar, pero estaban ahí y pesaban mucho sobre todos. El resto de jugadores tenía que ser lo suficientemente bueno, incluso si nadie puede ser tan bueno.

Messi era extremadamente exigente y podía retirarse, a veces bastaba una mirada. La gente a su alrededor intentó repensarlo y ver lo que querían decir. La cultura del club fue moldeada cada vez más por él, y más aún en los últimos años. Guardiola le dio sentido o trató de encontrar un equilibrio. Tampoco fue fácil. En su libro sobre Messi, Sebastian Fest afirma que un día durante las primeras semanas de Zlatan Ibrahimovic en el Club 2009, Messi le envió un mensaje de texto a Guardiola, que estaba sentado en la parte delantera del autobús del equipo, desde atrás. El mensaje procedió de la siguiente manera: Puedo ver que ya no soy importante para el equipo, así que …

Pero fue Guardiola quien se fue, dejando atrás a Messi cuando se fue al Bayern. La relación había terminado y había visto días mejores. Pero, por supuesto, hubo un respeto y un aprecio que aumentaría con la distancia y el paso de las estaciones. Guardiola habló muy bien y cordialmente de Messi en cada oportunidad que tuvo; Messi rara vez hablaba.

De hecho, sin embargo, no fue realmente algo que Guardiola expresara mejor lo bueno que era Messi, ya que era consciente de que las palabras siempre se quedarían cortas. «No trates de explicarlo, no trates de escribir sobre ello; solo míralo», dijo una vez, y así lo hizo. Sentado en la grada del Camp Nou en 2015, solo un aficionado junto a su padre y uno de sus entrenadores asistentes, Manuel Estiarte, una noche vio a Messi al nuez moscada James Milner sacando un aturdido «Ohh» de la multitud. Pocos conocen mejor a Messi, pero hasta Guardiola quedó atónito: las cámaras lo captaron sonándose las mejillas y enterrando la cara entre las manos, riéndose de lo absurdo de todo. Su padre se derrumbó junto a él. Un entrenador de fútbol experimentado, un ganador en serie que lo había visto todo, estaba mareado por la tontería cuando la boca de Estiarte estaba abierta y Milner estaba sentado en el césped.

Poco después, en 2015, los dos hombres se enfrentaron en la Liga de Campeones cuando el Bayern empató con el Barça. «No hemos hablado desde entonces [he left]»Admitió a Messi en la víspera del partido y se corrigió rápidamente para decir:» Ah, sí, nos conocimos en el Balón de Oro, pero lo único que hicimos fue saludar y por lo demás lo hicimos «. no hecho. Tuvimos una buena relación cuando estuvo aquí, sin embargo [nothing] desde entonces.»

Cuando se le preguntó sobre su exjugador y los planes que tenía para evitar vencer al Bayern, Guardiola dijo: «No puedes detenerlo. Si es lo que es, si juega como lo hace». él puede, no puedes detenerlo. No puedes defenderte de un talento de esta magnitud. Los equipos han intentado miles de formas de detenerlo y no importa. Tenemos que asegurarnos de que no se salga con la pelota. a la puerta. Pero no hay un sistema de defensa que pueda detenerlo, y tampoco un entrenador «.

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A la noche siguiente se descubrió que tenía razón. Messi hizo cosas de Messi y era conocido por dejar caer a Jerome Boateng en el césped. Unos meses más tarde volvió a ser campeón de Europa y Guardiola no. Ninguno de los dos lo ha sido desde entonces y, sin embargo, ambos han sido reconocidos como los mejores del mundo durante la mayor parte del tiempo desde entonces, incluso si ninguno alcanzó el mismo nivel sin el otro. Si Messi no hubiera pensado inicialmente que extrañaría a Guardiola tanto como Guardiola dijo que lo extrañaría, el reconocimiento solo podía aumentar con la ausencia y el tiempo, las dificultades de repetir esos éxitos: los buenos recuerdos más lejos, sin embargo lejos de ser borrado, lo malo desapareció de la vista, oscurecido por la excelencia que habían alcanzado.

Messi una vez llamó a Guardiola el «mejor maestro», algo de lo que estaría al tanto cuando otros iban y venían, incapaces de controlar la clase u obtener resultados de ellos. Guardiola vio a Messi hacer cosas que nadie más podía hacer. También entendió mejor que nadie por qué Messi no podía hacer más. Guardiola no sabía nada comparado con Messi. Messi no sabía nada en comparación con Guardiola, una idea que se acumuló con el tiempo, que rápidamente disminuyó y cristalizó con la eliminación europea.

Surgió una necesidad mutua. No siempre había estado ahí, o al menos no siempre habían sido conscientes de ello, al menos Messi, pero ahora lo estaba. Y una vez que surgió la idea, no podía simplemente descartarse. Como pudireon No ¿Quieres volver a trabajar juntos? ¿Cómo no recordarían tiempos mejores mucho después de ellos? Guardiola y Messi se compensaron; ¿Por qué no aprovecharían una segunda oportunidad y volverían a intentarlo?

Messi volvió a salir de la Champions con la cabeza gacha, avergonzado y humillado, y se volvió en busca de ayuda. Liberado de Barcelona, ​​con algo de carga, puede empezar de nuevo, aprender lecciones y cambiar de contexto, un punto para demostrarlo y alimentarlo. Ciertamente bajo presión, pero sin responsabilidad exclusiva y con un entrenador que sabe que puede liderar. Uno a quien escucha y de quien puede recibir consejos más que nunca. Un entrenador que es lo suficientemente bueno y confía para arreglar esto, un hombre que lo abraza, lo comprende y lo cuida como siempre lo ha hecho. Uno que también hace demandas y saca lo mejor del niño pequeño y tímido que vio por primera vez hace casi 20 años. Se da cuenta, aunque tardíamente, de que estas son las manos más seguras para poner sus últimos años y sabe que no hay nada más allá de eso.

Lionel Messi no pudo terminar así su carrera, ni tampoco Pep Guardiola.

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