[ad_1]

Segundos antes de la entrada Mike D’Antoni, el gimnasio serbio, mencionó casualmente a Steve Kerr que esta parada era esencialmente inútil en su exploración europea.

Era la primavera de 2004, poco después de que Kerr se uniera a Phoenix Suns como consultor de oficina. D’Antoni comenzó su primera temporada completa como entrenador en jefe y tenía la intención de cambiar drásticamente el estilo de juego de los Suns. Esos planes definitivamente no incluían el centro de Europa del Este para explorar ese día.

«No vamos a aceptar a este tipo», le dijo D’Antoni a Kerr.

Esto confundió a Kerr, quien luego preguntó por qué estaban allí. D’Antoni declaró que no había forma de que los Suns dibujaran a este gran hombre, a pesar de tener que hacer su debida diligencia y mantener las apariencias para otras oficinas centrales.

«¿Por qué no?» Preguntó Kerr.

«Es un tipo grande, torpe y lento», respondió D’Antoni, «y no jugamos así».

Este breve intercambio y discusiones filosóficas más profundas sobre el baloncesto durante la cena en el viaje insinuaron cómo los equipos Phoenix de D’Antoni desafiarían la sabiduría convencional y, en última instancia, revolucionarían el juego.

Sin embargo, en retrospectiva, D’Antoni lamentaba su paso por Phoenix.

Claro, los Suns de «Seven Seconds or Less» rompieron la forma de la NBA jugando rápido y lanzando una cantidad sin precedentes de triples, pero D’Antoni nunca ha pisado el acelerador tan fuerte como lo hizo con estos equipos. quería.

Es una pena que haya influido mucho en el enfoque de D’Antoni hacia los Houston Rockets en las últimas cuatro temporadas, incluido un cambio a mitad de temporada a una alineación titular de 6 pies 7 o menos en 2019-20.

¿A quién le importa cuando la sabiduría convencional de la NBA dice que no se puede ganar con una pelota tan pequeña? Ni D’Antoni ni Daryl Morey, director general de Rockets.

D’Antoni, quien se encuentra en la última temporada de su contrato, no quiere lamentar su paso por los Rockets como lo hizo con los Suns. Esta vez no quiere preguntarse qué pasaría si realmente siguió sus instintos, ayudado por el análisis.

«Si crees que algo está bien y los números demuestran que está bien, hazlo todo», dijo D’Antoni. «No se puede nublar el agua. No se puede simplemente caminar hasta la mitad».

D’Antoni dejó Phoenix hace una docena de años, preguntándose qué podría haber sido si no hubiera permitido que las dudas impidieran que los Suns se alejaran demasiado de las normas de la NBA.

«Su instinto Phoenix, como usted sabe, uno de los verdaderos innovadores de todos los tiempos, fue ponerlo en 10», dijo Morey. «El ruido lo devolvió a las seis o siete.

«Luego, cuando llegó aquí, le dijimos: ‘Ponte de espaldas. Dale la vuelta al 11.'»

MÁS: Los Lakers ganaron el primer puesto menos valioso en la historia de la NBA


La NBA tenía Nunca he visto nada como D’Antonis Sonnen.

Phoenix superó a los Dallas Mavericks por Steve Nash: Mark Cuban admite fácilmente que su El mayor error como dueño de Mav: encontrar al base perfecto para implementar la visión ofensiva de D’Antoni. Empujaron a Amar’e Stoudemire hacia adelante con la fuerza para centrarse y empujaron a Shawn Marion hacia adelante para hacer avanzar la fuerza.

Le dio a los soles la alineación más pequeña y rápida de la liga. Y comenzaron desde una gran distancia con clips sin precedentes, a menudo burlados.

«Recuerdo que muchos de mis amigos de la liga me llamaron y me dijeron: ‘Esto es una locura. Hay demasiados triples'», dijo Kerr, quien se desempeñó como asesor de los Suns durante tres temporadas antes de unirse al equipo. El gerente general fue la temporada 2007/08, la última de D’Antoni en Phoenix.

«Pasaron de 3 a 8 a 30 una noche y la gente a la que realmente respetaba estaba un poco horrorizada. Fue tan extraño».

Con D’Antoni sigue siendo cierto que escuchó un poco a los escépticos, tanto de fuera como de dentro.

«Simplemente picotea y socava su confianza», dijo D’Antoni. «Olvidas todas las cosas grandiosas y cómo llegaste allí. Piensas en este juego y cambias las cosas.

«No, solo espera y espera».

La historia y, por supuesto, los análisis nos muestran que D’Antonis Sonnen dirigió la liga en la dirección correcta. También nos dicen que estos equipos de Phoenix eran, de hecho, demasiado conservadores para dejarlo volar, especialmente considerando que estos soles dispararon al menos un 39,3% fuera del rango de 3 puntos cada temporada, y con ello. logró el mejor porcentaje de la liga.

Los Suns rompieron el récord de la liga de intentos de triples en la temporada 2004/05 con un promedio de 24,7. Lo volvieron a romper la próxima temporada, con un promedio de 25.6, antes de caer a 24.0 en 2006/07 y volver a elegir a 21.5 en 2007/08 cuando Phoenix agitó la bandera blanca en una bola pequeña al conseguir a Marion para Shaquille. O’Neal enviado al Miami Heat.

Para poner eso en perspectiva, clasifique a los Indiana Pacers último Probó en la liga esta temporada con 28.0 triples por partido. Los Rockets ocupan el primer lugar con 45.3, un poco menos que los 45.4 que lograron la temporada pasada cuando establecieron un récord de liga por tercera vez consecutiva desde la llegada de D’Antoni.

«Todos nos decían que no se pueden ganar todos estos triples», dijo Nash, un tirador de triples de carrera con 42.8% que nunca logró más de 4.7 intentos por juego, un número igual en este. Temporada 97º puesto en la liga. – tantos como la estrella de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo.

«Ahora nos damos cuenta de que no hemos lanzado lo suficiente, especialmente cuando jugamos pequeños. Creo que Mike tiene razón. Yo también lo lamento, pero realmente no estaba en mi personalidad. La cultura del juego no lo estaba». preparado para. «

El «ruido», como D’Antoni se refiere a los escépticos vocales, se hizo más fuerte con cada resultado de los playoffs de los Suns: en las finales de la Conferencia Oeste en las dos primeras temporadas de la era «Seven Seconds or Less» liderada por Nash, luego en la Semifinales oeste de tercer año.

Ciertamente hubo otros factores importantes, como Stoudemire, que estuvo casi completamente ausente en 2005-06 debido a una cirugía de rodilla, y las controvertidas suspensiones de Stoudemire y Boris Diaw para el Juego 5 de las semifinales de 2007 contra los San Antonio Spurs.

Sin embargo, el hilo común en los descensos de playoffs de los pequeños Suns es que Phoenix ha sido dominado por futuros jugadores del Salón de la Fama de 7 pies, una vez por Dirk Nowitzki de Dallas y dos veces por Tim Duncan de San Antonio.

Esto, recuerda Kerr, hizo que la franquicia «se desgastara un poco» cuando se convirtió en gerente general después de la temporada 2006/07, un título que había sido el título de D’Antoni durante los últimos tres años.

«Se sintió como si nuestro tren hubiera salido de la estación», dijo Kerr, recordando que la franquicia tenía una mentalidad de título o rotura y una frustración extrema por la incapacidad de vencer a los Spurs.

Por lo tanto, se hizo el trato por un Shaq de 35 años, un trato que Kerr reconoce porque «nuestro proceso no fue sólido», refiriéndose a la visión de túnel del sol tratando de mantenerse al día con Duncan y los Spurs.

«Todos en ese momento pensaron que si alguna vez íbamos a superar a los Spurs, teníamos que tener a alguien que los protegiera y los presionara ofensivamente», dijo Alvin Gentry, el ex entrenador de los New Orleans Pelicans que era el asistente en jefe de D’Antoni. Phoenix y lo reemplazó como entrenador en jefe de los Suns. «Por eso se hizo el trato».

«Todos nos dijeron que si lanzas todos esos triples no puedes ganar. Ahora nos damos cuenta de que no hemos lanzado lo suficiente».

Steve Nash

Los Suns volvieron a perder en los playoffs de 2008 ante los Spurs. Esta vez fue un barrido de caballeros en la primera ronda. O’Neal promedió 15.2 puntos y 9.2 rebotes mientras disparaba 44% fuera del campo.

Días después, un frustrado D’Antoni pidió permiso para hablar con otros equipos y pronto terminó oficialmente su mandato en los Suns al aceptar una oferta de los New York Knicks.

«Para Mike, podría haber deseado haber confiado más en su instinto porque tomamos la decisión juntos», dijo Kerr, refiriéndose al acuerdo de Shaq. «Este no fue un caso en el que dije a las objeciones de Mike, ‘No, a la mierda, nos estamos haciendo grandes’ …

«Los Spurs eran el equipo dominante, así que en este momento no sé si fue una guerra cultural. Tal vez estaba en la cabeza de Mike. Para mí fue más como, ‘Tenemos que encontrar una manera de vencer a los Spurs. “Creo que estuvimos tan cerca en la final de la conferencia y teníamos un equipo excelente, simplemente no pudimos avanzar.

«Es justo mirar siempre hacia atrás y decir: ‘¿Qué pudo haber sido?'»


QUE MÁS RECUERDOSLas primeras semillas para el cambio de pelota pequeña de Houston se plantaron en los playoffs de 2018. Más específicamente, irónicamente, sucedió durante la final de la Conferencia Oeste contra los Golden State Warriors entrenados por Kerr.

Los llamados «Hamptons Five», la alineación inicial de los Warriors con el sexto hombre, Andre Iguodala, reemplazando al centro, fueron lo suficientemente dominantes como para ser ampliamente conocidos por su apodo. Kerr era exigente con la frecuencia con la que lo usaba y no quería desgastar a Draymond Green de 6 pies 6 pulgadas con demasiado juego en el medio, pero esa alineación a menudo resultó en carreras emocionantes e innovadoras.

Si Houston no podía seguir el ritmo de los Hamptons Five, los Rockets realmente no tenían ninguna posibilidad de superar a Golden State.

Apegarse al centro Clint Capela (menos 49 en la serie de siete juegos) claramente no fue la respuesta. Pero los Rockets fueron plus-26 en 91 minutos durante la serie cuando P.J. Tucker jugaba en la cancha con James Harden, una mirada con la que Houston había estado lidiando esta temporada.

Para el verano de 2019, había crecido la creencia dentro de la organización Rockets de que la abolición de un centro de lanzamiento tradicional podría ser beneficioso en las circunstancias adecuadas.

Parte de la lógica, como explicó Morey, fue que los accesorios defensivos contra Harden esencialmente eliminaron el pick-and-roll de la ofensiva de misiles de aislamiento pesado. Además, los Rockets actuaron mejor a la defensiva cuando cambiaron todas las pantallas, algo en lo que Capela era bueno para los estándares del centro, pero más adecuado para tocar un piano de cola adicional.

«Nunca es como si se apagara una luz», dijo D’Antoni. «Entramos de puntillas y dijimos: ‘Eh, ¿qué te parece?’ Porque no quieres ser tan idiota solo. Pero seguimos hablando y hablando. Simplemente tenía más sentido «.

Los Rockets estaban listos para golpear un pequeño balón de tiempo completo si podían conseguir a Jimmy Butler el verano pasado, según fuentes del equipo. Un contrato de mayordomo habría obligado a Morey a hacer un ejercicio salarial, pero como se informó en ese momento, había establecido intercambios para cambiar los salarios de ocho cifras de Capela y Eric Gordon, según el compromiso de Butler.

Ese era el Plan A de los misiles, y estaban optimistas de que si la agencia libre se acercaba lo lograrían, según las conversaciones de Butler con Harden. Luego, según una fuente del equipo, Butler los «obsesionó», no devolvió llamadas y mensajes de texto hasta llegar a un acuerdo con el Miami Heat.

Los Rockets tuvieron que compensar sus malos sentimientos con Gordon (quien recibió una extensión de contrato por cuatro años por 76 millones de dólares) y Capela. Echaron a perder el roster al enviar a Chris Paul y un paquete de selecciones al Oklahoma City Thunder por Russell Westbrook, cuya capacidad para causar estragos en campo abierto ayudó a que los Rockets tuvieran sentido.

Las ausencias de Capela relacionadas con las lesiones contribuyeron a la munición analítica de los Rockets, que apuntaba a una pelota pequeña como la mejor opción. Houston tuvo marca de 10-1 en juegos que Capela se perdió mientras todavía estaba en el equipo esa temporada, con la única derrota de un juego que también perdió a Harden y Westbrook.

«Nos inclinamos un poco como ‘Eh, ¿qué piensas?’ Porque no quieres ser tan idiota solo «.

Entrenador de cohetes Mike D’Antoni

Los Rockets llamaron al delantero Robert Covington «el tipo perfecto para este tipo de estilo», dijo Morey. Houston presionó para ganar a Covington, quien entrenó su juego de 3 y D con el equipo de la G League de los Rockets antes de convertirse en un abridor de primer nivel de la NBA para los 76ers de Filadelfia y los Timberwolves de Minnesota.

Los Rockets se apresuraron cuando se les dio la oportunidad de entregar a Capela y una primera opción en el acuerdo de cuatro equipos que trajo a Covington a Houston desde Minnesota. Los creadores de los Rockets estuvieron de acuerdo, pero D’Antoni fue quizás el más inflexible del grupo, dijo Morey.

«Yo diría que la mayoría de los entrenadores están nerviosos», dijo. «Mike dijo: ‘Hagamos esto hasta el final’. Ese tipo de confianza que proviene de tu entrenador realmente facilita las cosas «.

D’Antoni aprendió en Phoenix que es contraproducente «seguir el ruido» en lugar de su instinto y evidencia analítica. Creía firmemente que jugar pequeño era la mejor manera de luchar por un título de los Rockets. Los números del ejército de análisis de Morey respaldaron esto. Houston hizo all-in sin dudarlo.

«Y no es un crimen no llegar hasta allí», dijo D’Antoni. «Lo peor es cuando no [lean in] Todo el camino «.

Esta decisión provocó reacciones en toda la liga: muchos escépticos, muchos fascinados, algunos una mezcla de ambos. Esto incluyó a un entrenador en un equipo cuya victoria se había estancado en poco tiempo durante cinco temporadas consecutivas ese año.

«Cuando decías, ‘A la mierda, seamos realmente pequeños’, lo admiraba», dijo Kerr. «Me gusta la gente que lo intenta. ¿Quién sabe si funcionará o no? Sé que es muy difícil de proteger».


ANTES DE SHAWN MARION era la clave para los soles de «siete segundos o menos», era un escéptico.

Marion, de 6 pies 7 pulgadas, había sido una estrella como pequeña delantera. ¿Ahora D’Antoni quería que se enfrentara a Duncan, Nowitzki, Kevin Garnett de Minnesota y Chris Webber de Sacramento? «The Matrix» tomó algún tiempo para moverse.

«Finalmente dije: ‘A la mierda, lo acepto como un desafío’. Y fue un desafío «, dijo Marion. «No fue fácil, pero lo que pude y cómo pude, no hay mucha gente en la liga para hacerlo. No en todo un año.

«Los niños pueden cerrar y vigilar fácilmente aquí y allá o algunas posesiones aquí y allá. No durante todo un juego o una temporada … Estarían quemados».

Marion dice que cree que Tucker, el centro titular más corto de la liga por pulgadas, tuvo un precio antes de que se suspendiera la temporada de la NBA debido a la pandemia de coronavirus del 11 de marzo.

Los Rockets hicieron una gran declaración inmediatamente después del acuerdo señalando que estaban todos en una bola pequeña y vencieron a Los Angeles Lakers en el primer juego de Covington como visitantes cuando comenzaron una racha de 7-2. que también incluyó varias victorias contra el Este en la conferencia de Boston Celtics de asistentes.

Pero luego los Rockets tuvieron una mala racha, perdiendo cuatro juegos al derrotar a los Low Timberwolves la noche antes de que terminara la temporada.

Quizás la derrota más preocupante en este tramo fue una ruptura para los LA Clippers en Houston. Doc Rivers juró antes del partido que sus clippers no se quedarían pequeños, y los centros Ivica Zubac y Montrezl Harrell penalizaron a los cohetes con un total de 36 puntos y 22 rebotes. Los Clippers vencieron a los Rockets por 23 puntos en 23 minutos.

En Tucker, Marion vio a un jugador que corría con vapor y tenía que golpear con cuerpos más grandes todas las noches. Los números apoyan esta teoría, ya que Tucker tuvo el peor puntaje neto del equipo de menos 19.2 puntos por cada 100 posesiones en los últimos cinco juegos antes del cierre y los misiles con él en el suelo cedieron 118.9 puntos por cada 100 posesiones.

«Está demasiado cansado físicamente para lanzar la pelota porque lo desgastan», dijo Marion. (Tucker lanzó un 25% de triples en los últimos cinco juegos antes de que se suspendiera la temporada, al igual que Harden, quien también protege principalmente a los delanteros centrales y de poder).

La caída antes del final de la temporada no afecta demasiado a los Rockets. Es un tamaño de muestra pequeño, y Morey señala que durante toda la temporada, los Rockets han tenido la tendencia a no ser tan contundentes contra equipos a los que «se supone que deben golpear todas las noches» como los tres equipos menores de 500 que vencieron a Houston durante esta ruta.

D’Antoni y Morey reconocen una preocupación sobre cómo les iría, como defender a la superestrella de los Lakers Anthony Davis en una serie de siete juegos. También señalan que esto es un problema para cualquier equipo que se enfrente a los Lakers, independientemente de su tamaño. Por lo tanto, los Rockets correrán el riesgo de obligar a grandes estrellas como Davis y Nikola Jokic de Denver a defender a los tiradores de tres puntos en el otro extremo.

«Mucha gente estaba protegiendo [Davis]. No funcionó «, dijo D’Antoni riendo». No me importa quién lo esté protegiendo. Seguirá siendo Anthony Davis. No vamos a convertirlo en un jugador peatonal de repente. «

Sí, admitió D’Antoni, la filosofía de pelota pequeña de los Rockets se basa en el hecho de que sus jugadores usan una energía excepcional para competir defensivamente y recuperarse. Es en el cristal donde los misiles eran más vulnerables, ubicándose en el puesto 29 de 30 equipos con un porcentaje de rebote (46,1) desde que negoció con Covington.

Los entrenadores rivales se preguntan en privado cómo funcionarán los misiles contra oponentes más grandes durante una serie de playoffs.

«Es difícil, pero ganar es difícil», dijo D’Antoni. «Si quieres ganar, terminarás cansado como un perro. Eso me deprime: ‘Oh, van a estar cansados'». ¡Bueno! Es una liga dura «.

Es aún más difícil cuando Westbrook está fuera contra el Oklahoma City Thunder al menos al principio de la primera ronda de Houston debido a una distensión en el cuádriceps derecho. Pero esté listo o no, comienza la verdadera prueba del experimento de la gran bola pequeña de los Rockets.


SEIS PUNTOS INFERIORES El 2 de agosto, a menos de tres minutos para el final, Westbrook conducía por el medio de la calle y se encontró con una pared de defensores de los Milwaukee Bucks que lo obligaron a patear a Tucker hacia la esquina.

Tucker, que solo había hecho 2 de 11 intentos de triples esa noche, decidió no disparar sobre Brook Lopez de 7 pies cuando el Big Man de los Bucks se le acercó y le devolvió el balón a Westbrook. que estaba en un círculo hasta el ala.

Sin dudarlo, Westbrook presionó para que se repitiera. Atacó de nuevo desde el regate cuando Marvin Williams se retiró hacia la canasta y López se deslizó hacia el carril, decidido a rechazar una bandeja. Nuevamente, Westbrook pateó el balón a Tucker, esencialmente exigiendo que su compañero de equipo lo dejara volar. Tucker hizo un 3 esta vez, un juego crítico para la improbable remontada de los Rockets sobre los NBA Best Bucks, que tienen una explanada con tres titulares más grandes que cualquier otra persona en Houston.

«Cuando me dijeron: ‘A la mierda, seamos realmente pequeños’, lo admiré. Me gusta la gente que lo intenta. ¿Quién sabe si funcionará o no? Sé que es realmente difícil de proteger . »

Entrenador de guerreros Steve Kerr

«En esta liga tienes que seguir jugando el juego correcto», le dijo Westbrook a Lisa Salters de ESPN en una entrevista de salida después de que los Rockets lograron una victoria por 120-116 a pesar de ser superados por 29.

«Tienes que seguir obteniendo los resultados correctos contra algunos de los mejores equipos de la liga. Confía en tus compañeros».

Y confíe en la visión de D’Antoni.

El disparo de Tucker desde la esquina fue el 60º gol de larga distancia de la noche de los Rockets. Houston inició otro para empatar su propio récord de la NBA de triples intentados en un juego reglamentario. (Los Rockets también tienen el récord de un juego de tiempo extra, comenzando con 70 triples en una derrota ante los Brooklyn Nets en enero de 2019).

Compare eso con los Suns de D’Antoni, que nunca intentaron más de 44 triples en un juego, un poco menos que ese promedio de cohetes, y lo hicieron en tres tiempos extra.

La NBA se ha ajustado desde que los Suns de «Siete segundos o menos» tomaron la liga por asalto, pero aún ha seguido el ejemplo de D’Antoni mientras los Rockets continúan empujando los límites del crimen de la NBA.

Si se queda corto esta vez, al menos no será por medias tintas.

«La gente dice, ‘Bueno, no puedes ganar'», dijo D’Antoni, refiriéndose a una carrera profunda en los playoffs. «Bueno, ciertamente no ganaríamos de otra manera. Entiendo los argumentos, entiendo, pero esa es la única oportunidad que tenemos. Y creo que es una buena oportunidad».

[ad_2]

Artículo anteriorLIVE Transfer Talk – Chelsea planea traer a John Stones junto a Lewis Dunk
Artículo siguienteEloy Jiménez y Franmil Reyes se enfrentaron en la jornada de GL «Noticias SC