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Un informe de Human Rights Watch publicado hoy reveló un abuso sistemático de los derechos de los trabajadores migrantes en Qatar antes de la Copa Mundial de la FIFA 2020.

Se ha descubierto que en un país que depende en gran medida de los trabajadores migrantes, muchos empleadores retienen, retrasan o retiran arbitrariamente los salarios de sus trabajadores.

«Sin los trabajadores migrantes, la vida diaria en Qatar se paralizaría», dijo Maham Javaid Finberg, miembro de Human Rights Watch. «Sin embargo, le resultará difícil encontrar trabajadores migrantes que no hayan experimentado diversos abusos salariales».

Javaid es parte de un equipo que elaboró ​​el informe sobre las condiciones de los trabajadores migrantes en Qatar. Resultó que la mayoría de los trabajadores migrantes sufrieron abusos salariales por parte de sus empleadores.

Sin embargo, según Javaid, Qatar se está quedando sin tiempo para realizar los cambios necesarios en las leyes laborales. Tan pronto como el público se aleje después de la Copa del Mundo, Javaid dice, «Qatar ya no tendrá esta oportunidad de dejar un legado y mantenerse a la vanguardia en el golf».

La historia de un trabajador migrante

Si Sam * (31) hubiera sabido lo que era trabajar en Qatar, no habría salido de Kenia.

«Si pudiera retroceder en el tiempo, podría haber ido a Canadá o Australia», dijo a Euronews.

Hace siete años, Sam se despidió de su esposa y su hijo en casa. Desde entonces, ha sido guardia de seguridad en muchas obras de construcción de Qatar mientras el país se prepara para albergar la Copa Mundial de la FIFA 2022.

Es un fanático del fútbol e incluso ha participado en un torneo de fútbol solo para trabajadores migrantes. Pero ahora se siente estancado.

Al menos durante la pandemia de COVID-19, todavía tiene trabajo y puede ganar algo de dinero para enviarlo a casa. De regreso en Kenia, dice, el gobierno no está proporcionando apoyo financiero a sus ciudadanos durante estos tiempos y no hay trabajo. El menor de dos males para Sam es quedarse y trabajar en Qatar.

Es uno de los más de dos millones de trabajadores migrantes en Qatar y representa alrededor del 95% de la fuerza laboral total, un número enorme considerando la población total del país de 2.6 millones. Muchos provienen de India, Nepal, Filipinas, Bangladesh, Kenia y Uganda en busca de mejores oportunidades de ingresos.

Estos trabajadores no solo son responsables de construir los estadios para la Copa del Mundo de 2022: son los conductores, limpiadores, camareros, cocineros, personal de registro y muchos otros trabajos vitales en la economía de Qatar. Incluso si no ha viajado a Qatar para ver un partido de fútbol, ​​la mayor parte del tiempo estará interactuando con trabajadores migrantes.

Indicadores de trabajo forzoso

Sam sabe que es uno de los afortunados cuando se trata de su salario. Aunque Sam, como muchos otros, se enfrentó a otros problemas, como pagar una tarifa de 120.000 KES (~ 940 €) a un reclutador para conseguirle un trabajo en Qatar que le permitiera mantener a su esposa y para ofrecerle a su hijo una vida cómoda.

Le dijeron que si se mantenía firme podría ascender de rango y aumentar su salario a lo largo de los años. Sam sabía que Qatar necesitaba muchos trabajadores migrantes para prepararse para la Copa del Mundo de 2022.

Como miles de otros trabajadores migrantes, Sam se sorprendió al ver las condiciones en las que viviría durante los próximos años. Durante seis años estuvo abarrotado de otros hombres en barracones de madera al estilo de los contenedores de transporte.

No fue hasta agosto de 2019 que lo trasladaron a una casa en la que ahora comparte habitación con otros cinco hombres. «La higiene es un poco mejor aquí que antes», dice Sam. «Pero no se puede hacer mucho con tanta gente».

Pero a Sam se le paga a tiempo y con horas extra. El salario más el subsidio asciende a 1.500 QAR (~ 350 €), de los cuales envía 1.200 QAR (~ 280 €) a casa y se las arregla para vivir del resto.

Pero ha oído hablar de muchos otros que no tienen ese lujo.

“Especialmente durante el período Corona. Hubo trabajadores que fueron puestos en cuarentena. Cuando salieron, tuvieron que enviar dinero a casa. Algunos se quedaron sin dinero y algunas empresas no les pagaron «, dice.

El informe de Human Rights Watch confirma la experiencia anecdótica de Sam. Se dice que los abusos salariales aumentaron durante la pandemia, pero muchos trabajadores migrantes los habían visto antes.

Human Rights Watch habló con 93 trabajadores migrantes que trabajaron para 60 empleadores y empresas diferentes entre enero de 2019 y mayo de 2020. Todos denunciaron alguna forma de abuso salarial por parte de sus empleadores. Esto incluyó horas extraordinarias no pagadas, deducciones arbitrarias, salarios atrasados, salarios retenidos, salarios no pagados o salarios inexactos.

El sistema kafala

Muchos de los abusos se deben al sistema Kafala (patrocinio) de Qatar, que vincula a los trabajadores con sus empleadores. Los empleadores son responsables de proporcionar residencia legal a los trabajadores que contratan en el extranjero, lo que hace que los trabajadores dependan en gran medida de las empresas.

Sin embargo, existen otras prácticas nocivas que se suman a esta dependencia, como la confiscación de pasaportes de empleados y el departamento de trabajadores pendiente por sus tarifas de contratación. Además, las huelgas están prohibidas.

Todos los factores anteriores contribuyen a «circunstancias de trabajo forzoso que hacen prácticamente imposible que los trabajadores abandonen incluso a empleadores abusivos, aunque a menudo sufren pérdida de salario, largas jornadas, condiciones de trabajo peligrosas y condiciones de vivienda por debajo del promedio». El informe dice.

Se les dice a los trabajadores que si regresan a casa y pagan las tarifas de contratación a otra empresa, pueden irse y trabajar para otra empresa, aunque muchos a menudo no tienen acceso a sus propios pasaportes.

Los investigadores de HRW dijeron que siete de las personas con las que hablaron dijeron que sus empleadores retuvieron los salarios a propósito como «rescates». Esta es una práctica que la Organización Internacional del Trabajo considera trabajo forzoso.

Otras empresas, especialmente las pequeñas y medianas, se han dado cuenta de que a veces no pueden pagar a sus trabajadores porque aún no se les ha pagado.

La práctica de «pagar cuando se paga» no es exclusiva de Qatar, pero el país aún tiene que promulgar leyes que aborden los salarios impagos resultantes.

El sistema de patrocinio en el centro de las violaciones de derechos

Hubo una protesta mundial en 2014 después de que varias investigaciones revelaron abusos contra trabajadores migrantes en Qatar. Motivado por la presión pública y la presión de la propia FIFA, el país ha mejorado su legislación laboral.

En 2017, Qatar dijo que aboliría el sistema Kafala. Sin embargo, esto aún no ha sucedido y los cambios han sido mínimos. No fue hasta el 16 de enero de 2020 que Qatar eliminó el requisito de que los trabajadores solicitaran a sus empleadores un permiso de salida para salir del país.

En los últimos siete años, Sam solo ha estado en casa para ver a su esposa e hija dos veces desde que estuvo vinculado al sistema Kafala. Su hija tiene ahora 8 años y Sam se perdió casi toda su infancia.

Eso lo entristece. Pero está aliviado de poder cuidar a su familia desde donde está.

Incluso si el país se opone al sistema de kafala: “Los empleadores siguen siendo responsables de obtener, renovar y cancelar los permisos de los trabajadores migrantes y, por lo tanto, pueden limitar gravemente la capacidad de los trabajadores para cambiar de trabajo. El sistema kafala otorga a los empleadores poderes incontrolados sobre los trabajadores migrantes y les permite eludir la rendición de cuentas por violaciones laborales y de derechos humanos. Los trabajadores están endeudados y siempre temen las represalias ”, dice el informe de HRW.

La dependencia de los empleados de sus empleadores teme hablar cuando carecen de salario, quieren un aumento o incluso un tiempo libre. Sam le dijo a Euronews: “Si tiene un problema y se queja, pueden enviarlo a casa. Te pueden poner en una especie de campo de deportación. «

En este momento, dice Sam, ha estado en turnos de 12 horas durante tres semanas sin un solo día libre. Sabe que si pide un día libre, se atasca y dice que básicamente está a merced de su superior.

Sistema de protección salarial defectuoso

Durante los últimos cinco años, Qatar ha establecido tres mecanismos principales para que los trabajadores cobren el dinero adeudado y resuelvan disputas salariales. En 2015, se instaló un sistema de protección salarial (WPS), que es básicamente un software que notifica a los funcionarios cuando una empresa no ha pagado a sus empleadores a tiempo o no les ha pagado suficiente dinero.

El software no penaliza, simplemente monitorea los pagos y alerta a las autoridades, quienes luego deben rastrear e investigar, creando una acumulación masiva de casos.

Otro defecto del sistema es que una transacción insuficiente solo se mostrará si es inferior a 50 QAR (~ 11,60 €). No es suficiente dinero para vivir en un país que es uno de los más ricos per cápita del mundo.

Javaid también se queja de que los empleados no reciben nóminas. “Si tuvieran esos recibos de pago, podrían ver cuánto de su dinero se retira sobre qué base. Y luego tendrían pruebas y podrían llevarlas a los tribunales ”, dice.

En 2018, Qatar estableció el Comité de Solución de Controversias Laborales, al que se supone que los trabajadores deben recurrir para recuperar el dinero adeudado rápidamente en lugar de pasar por largos juicios civiles. Ese mismo año también se aprobó la ley que crea un fondo para pagar rápidamente a quienes ganaron su caso con el comité.

Sin embargo, este fondo no es completamente funcional, según Javaid. “De los 93 trabajadores con los que hablamos, conocemos a 15 que acudieron a los tribunales para tratar de resolver sus diversos problemas salariales. De estos 15, solo uno pudo obtener parte de su dinero ”, enfatiza Javaid.

En un comunicado a Euronews, la FIFA dijo que estaba trabajando en estrecha colaboración con el Comité Supremo (SC) en Qatar, que supervisa todos los proyectos de construcción e infraestructura.

«Un área de discusión en los últimos meses ha sido la intervención del gobierno para hacer cumplir la protección salarial y la efectividad del fondo de seguro y apoyo a los empleados», dijo.

Pasos en la dirección correcta

A la luz de los esfuerzos de Qatar para arreglar y corregir las leyes laborales, Javaid dice que el país ha comenzado a dar algunos pasos en la dirección correcta.

Sin embargo, señala que hay dos problemas. Primero, estos tres sistemas [the WPS, the Labour Disputes Settlement Committee, Workers’ Support and Insurance Fund] “No se implementan de manera efectiva. El otro problema es que incluso si estos sistemas se implementaran perfectamente, es poco probable que aborden el abuso salarial, ya que el marco más amplio permite todo este abuso salarial. Y ese marco más amplio es el sistema kafala. «

Según Javaid, los migrantes que trabajan bajo la protección de la FIFA y el Comité Supremo de Qatar son tratados mejor que muchos otros. «Ese es un buen precedente. Básicamente significa que podemos decir que podemos tratar mejor a nuestros trabajadores si queremos».

Sin embargo, señala que quienes trabajan bajo la FIFA son una minoría de trabajadores migrantes e incluso entre ellos hay casos de abuso salarial.

HRW informó a la FIFA de una de estas quejas a solicitud. Según un comunicado de la FIFA, la organización está trabajando ahora con la Junta de Gobernadores para investigar este caso y «tomará las medidas adecuadas para remediar cualquier conducta indebida de la empresa en el mejor interés del empleado en cuestión».

Además, la FIFA afirmó que algunos sectores, además de la construcción, se involucraron cada vez más a medida que avanzaban los preparativos para la Copa del Mundo. Esto incluye sectores como hostelería, logística, seguridad y transporte. La organización dice que está trabajando para extender las medidas de protección salarial ya vigentes a los otros sectores y sus trabajadores.

Sam, que había estado en Qatar el tiempo suficiente para ver si se estaban produciendo cambios, dijo a Euronews que nada había cambiado. «Por ejemplo, si arreglaran el problema, sería más fácil cambiar de una empresa a otra».

Sin ser demasiado optimista sobre el futuro de las leyes laborales de Qatar, dice que estos cambios probablemente “ayudarán a los patrones. Quizás eso cambie para ellos. Pero para el hombre común no lo creo. «

En un comunicado, Qatar dijo que el informe de Human Rights Watch «contiene reiteradas inexactitudes» y que muy pocos trabajadores migrantes que trabajan en el país sufren abusos salariales.

«Hay algunos casos aislados en los que los trabajadores se han visto afectados por este problema. Estos casos han disminuido a medida que las leyes y regulaciones han impulsado cambios fundamentales y duraderos».

«El programa de trabajo de Qatar protege a todos los trabajadores en todas las etapas de su ciclo de empleo. El éxito de nuestro enfoque es evidente en los éxitos que hemos logrado hasta ahora y el impacto positivo que ha tenido en cientos de miles de trabajadores y aquellos que dependen de sus ingresos».

* Nombre cambiado para proteger su identidad

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