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Joleon Lescott ha ganado cuatro trofeos importantes en sus 20 años de carrera en el fútbol, ​​pero ahora persigue un sueño que cree que es mucho más importante. Mientras hablamos de Zoom, en la pared detrás de él hay réplicas de los títulos de la Premier League de los triunfos del Manchester City en 2012 y 2014, la FA Cup 2011 y una copa de la liga 2014.

Pero ahora que mira hacia el futuro, estos éxitos y sus 26 partidos internacionales en Inglaterra fueron más parte de ese viaje que de su mayor logro. Después de luchar por encontrar un lugar y un propósito después de su retiro en 2017, aspira a un puesto como director deportivo en un club de primer nivel, pero sabe que debe derribar ciertas barreras.

Las estadísticas sobre diversidad en la gestión del fútbol y / o posiciones de poder dentro de los clubes de fútbol dan una lectura sombría. Solo hay cinco entrenadores negros, asiáticos y de minorías étnicas (BAME) de los 92 clubes en las cuatro mejores divisiones de Inglaterra, mientras que solo hay un director deportivo o director de fútbol de BAME en las dos mejores ligas de Inglaterra.

«Ha habido una tendencia inconsciente a nombrar entrenadores y directores deportivos y colocar a personas de color en posiciones de poder», dijo Lescott a ESPN. «Definitivamente creo que ese fue el caso.

“Ahora la gente habla mucho más de eso. ¿Pero ha habido algún cambio? No. ¿Hay espacio para fomentar el cambio? Sí.

«Si, en cinco o seis años, la gente recuerda que soy el director deportivo de este o aquel club y tal vez la primera persona negra en conseguir un puesto así en este club, es un gran logro. Eso es». mi motivación.»

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En los meses posteriores a la decisión de Lescott de retirarse en 2017, luego de una carrera impresionante en los niveles más altos en Wolves, Everton, Manchester City, Aston Villa y Sunderland, recuerda la lucha por llenar el nuevo vacío en su vida. Durante los últimos 20 años desde que se graduó de la escuela secundaria a la edad de 15 años, se le ha dicho dónde y a qué hora estar, qué ponerse, qué comer, qué beber y a quién etiquetar. Estaba tratando de encontrar un lugar en el fútbol.

La mayoría de los exjugadores que quieren permanecer en el juego dependen del entrenamiento. Sus primeros pasos fueron en un papel de enlace con el Manchester City, donde se suponía que debía servir de enlace al club con los diversos jugadores cedidos. El papel le dio la oportunidad de observar el funcionamiento interno del club mientras determinaba exactamente qué ruta tomar. De vez en cuando observaba de cerca cómo Pep Guardiola entrenaba y preparaba su plantilla en el Manchester City semana tras semana.

«»[With Pep] La obsesión por ser entrenador es visible. No tengo esta obsesión. «

Podría haber tomado la ruta de representación / agente, pero tampoco se sentía bien. «Hay personas que tomarían decisiones que no son las mejores para el jugador – yo no puedo … que deliberadamente me mantendrían despierto por la noche – eso no funcionaría», dice Lescott. «No puedo ser ese tipo».

A Lescott le encantó el lado analítico del fútbol y llegó a conocer a la persona detrás del jugador, por lo que el papel de director deportivo se sintió ideal. En lugar de seguir el consejo de Guardiola, Lescott aprendió de Brian Marwood, director ejecutivo de la división de fútbol global de City Football Group, y de Michael Emenalo, ex director deportivo de Chelsea y Mónaco. También está haciendo una Maestría en Dirección de Deportes de la Universidad Metropolitana de Manchester. Todo va en la dirección correcta, pero todo tiene un panorama más amplio: a través de su propio éxito, le gustaría ofrecer a los niños negros, asiáticos y de minorías étnicas un camino y un modelo a seguir con la esperanza de asumir roles similares en el futuro.

Lescott conoce bien las estadísticas del entrenador / director deportivo de BAME y conoce la sensación de ser un perdedor debido a su raza.

«Estaba en Everton y tuve un problema … y luego fui a la FA y al comité y no vi a ningún negro involucrado en el proceso de toma de decisiones. Eso está mal. Todavía creo y puedo No puedo imaginar que haya cambiado mucho desde entonces.

«Recuerdo el incidente con Jonathan Leko en el que estaba cedido por el Charlton y el portero del Leeds fue declarado culpable de abuso racista. En la audiencia, se vio obligado a sentarse junto al portero. no hay ningún pensamiento compasivo allí «».

jugar

1:52

Según Joleon Lescott, las reacciones de los fanáticos a los jugadores arrodillados mostrarán cuán efectivas fueron las protestas.

Desde que se reinició la Premier League después del cierre del COVID-19, su regreso ha llegado con una mayor urgencia para abordar y corregir las desigualdades en la sociedad y el deporte. La muerte de George Floyd en mayo provocó un movimiento global por el cambio. Estaban los mensajes disponibles públicamente, como jugadores que habían sufrido una rodilla antes del inicio de los juegos principales. También había otros: camisetas, lemas, organizaciones benéficas. Lescott se sintió alentado por esto, pero hizo hincapié en que este debe ser un proceso continuo y no a corto plazo.

«El impulso fue bueno, todo el mundo hablaba de ello, pero espero que no se diluya ahora», dice Lescott. «Todavía quiero ver el arrodillamiento cuando los fanáticos estén de vuelta en los estadios porque ahí es cuando verás cuánto la gente realmente quiere cambiar. Estoy seguro de que oirás abucheos o burlas cuando los jugadores se arrodillen y Quiero ver qué se hace al respecto. Entonces sabremos si algo cambiará «.

Y en las salas de juntas, lejos de los fanáticos y las cámaras de televisión, ve lo que está haciendo el juego para impulsar el cambio continuo, como el nuevo esquema de mediación BAME entre la FA y el jugador y entrenador de la Premier League, un proyecto que hicieron seis ex BAME. -Gamer ofrece una pasantía de 23 meses con clubes de inglés como lengua extranjera cambiando a roles de entrenador. Está bien, pero Lescott quiere ver un progreso concreto. Está en contra del fútbol, ​​que incluye su propio equivalente de la Regla Rooney, ya que «solo significa que los clubes tienen que entrevistar a una persona de color», pero agradece lo que está haciendo el Manchester City para eliminar la «discriminación» en las vacantes; Sopesan las calificaciones de los candidatos para los puestos vacantes sin saber su nombre, sexo o edad.

«Ahí [are] tanta gente de color jugando al fútbol [but] luego después del fútbol [they] No tiene las mismas opciones, es como si hubiera una cinta transportadora que sigue girando. Definitivamente creo que sí, pero espero que estemos en una transición ahora que si tienes las calificaciones que espero y la experiencia que no puedes, yo me calificaré más que nadie. Haciendo esto no tenía carrera. «

Con esto en mente, Lescott está trabajando para lograr su objetivo de ser un director deportivo del más alto nivel. Después de jugar su último partido profesional, lo único que casi reemplazó el zumbido de tocar frente a una multitud fue pinchar. Recuerda tocar un himno en un pequeño club de Manchester en 2018 y recibir el sudoroso reconocimiento. Le picaba temporalmente, pero el deseo de convertirse en director deportivo reavivó el fuego en él.

«Puedo empatizar con un jugador», dice Lescott. «He trabajado con analistas en el pasado que ven un partido y hacen comentarios sobre esto o aquello. Y creo que no sabes … no sabes lo que se siente delante de la multitud cuando intentas para controlar una pelota y la gente abuchea ‘».

Lescott no espera que las puertas se abran de inmediato, pero espera que su experiencia y perspicacia hablen por sí mismos. Lo hará a su manera y con empatía y honestidad.

«Puedes gobernar a las personas mediante el respeto o el miedo … Creo que obtendrás una mejor respuesta de la gente si te respetan.

«¿Me siento un pionero? Sí y no. ¿Creo que ahora hay más posibilidades? 100%. Sería increíble dar esta oportunidad a la generación más joven. Independientemente de las medallas o no … eso sería un honor, ser recordado. «

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