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VIENA — Nadie esperaba mucho progreso del maratón diplomático de la semana pasada para calmar la crisis de seguridad que Rusia desató en Europa del Este al rodear a Ucrania por tres lados con 100.000 soldados y luego, según la Casa Blanca, enviar saboteadores para proporcionar un pretexto para crear una invasión. .

Pero a medida que la administración Biden y la OTAN realizan simulaciones de escritorio sobre cómo podrían desarrollarse los próximos meses, desconfían cada vez más de un conjunto diferente de opciones para el presidente Vladimir V. Putin, movimientos que van más allá de simplemente cambiar sus tropas y armamentos. La frontera ucraniana.

Putin quiere extender la esfera de influencia de Rusia a Europa del Este y asegurar compromisos por escrito de que la OTAN nunca más se ampliará. Si se siente frustrado por lograr ese objetivo, sugirieron algunos de sus asesores al margen la semana pasada, entonces perseguiría los intereses de seguridad de Rusia con resultados que se sentirían agudamente en Europa y Estados Unidos.

Hubo evidencia, nunca completamente desarrollada, de que las armas nucleares podrían desplegarse en lugares -quizás no lejos de la costa de los Estados Unidos- que reducirían los tiempos de advertencia a solo cinco minutos después del lanzamiento, y posiblemente una confrontación con ecos de la guerra cubana de 1962. Crisis de los misiles.

«Una hipotética invasión rusa de Ucrania no socavaría la seguridad de Estados Unidos», dijo Dmitry Suslov, un analista en Moscú que hizo una presentación a puerta cerrada sobre el enfrentamiento a los legisladores rusos el mes pasado. «La lógica general de las acciones rusas es que son Estados Unidos y la OTAN los que tienen que pagar un alto precio».

Y, como se les recordó nuevamente a los ucranianos el viernes cuando los sitios web del ministerio del país fueron desfigurados en un ataque un tanto amateur, el ejército de piratas informáticos de Rusia puede causar estragos en Ucrania, pero también en las redes eléctricas desde Munich hasta Michigan.

Todo podría ser un jugueteo, parte de una campaña de intimidación del Kremlin y una forma de recordarle al presidente Biden que, si bien Putin quiere llamar la atención de los estadounidenses sobre la competencia y los tratos con China, todavía es capaz de provocar una tremenda perturbación.

El líder ruso telegrafió este enfoque él mismo, advirtiendo repetidamente durante el año pasado que si Occidente cruza la «línea roja» en constante cambio que, según Putin, amenaza la seguridad de Rusia, ordenará una respuesta inesperada.

“La respuesta de Rusia será asimétrica, rápida y dura”, dijo Putin en abril pasado, refiriéndose al tipo de acción militar no convencional que Rusia podría emprender si los adversarios amenazan “nuestros intereses fundamentales de seguridad”.

La crisis actual fue desencadenada por la publicación por parte del Kremlin de una serie de demandas que, de ser acordadas por EE. UU. y sus aliados, restaurarían efectivamente la esfera de influencia de Rusia cerca de las líneas de la era soviética antes de que la OTAN se expandiera a Europa del Este. También pidió que se retiren todas las armas nucleares estadounidenses de Europa y dijo que se siente amenazado por su presencia, aunque los tipos y ubicaciones de esas armas no han cambiado en años. Y quiere detener todas las rotaciones de tropas occidentales a través de los países del antiguo Pacto de Varsovia que desde entonces se han unido a la OTAN.

Ha respaldado esas demandas, que EE. UU. califica de «no iniciales», con un aumento de tropas cerca de Ucrania y repetidas advertencias de que está preparado para utilizar «medios técnico-militares» no especificados para defender sus legítimos intereses de seguridad.

En respuesta, la administración Biden advirtió sobre sanciones financieras y tecnológicas si el Kremlin lleva a cabo sus amenazas, particularmente en relación con Ucrania. Los funcionarios estadounidenses dicen que a pesar de todo lo que se dice sobre el movimiento de armas nucleares o el uso de ataques asimétricos, EE. UU. ha visto poca evidencia hasta ahora.

En una sesión informativa en la Casa Blanca el jueves, Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, se negó a comentar qué tipo de acción rusa desencadenaría una respuesta de EE. UU., por ejemplo, si EE. UU. respondería a un ataque cibernético de cualquier manera ser la invasión del territorio ucraniano.

“Estados Unidos y nuestros aliados están preparados para cualquier eventualidad”, dijo. “Estamos listos para continuar avanzando por el camino diplomático de buena fe y estamos listos para responder a nuevos actos. Y más allá de eso, todo lo que podemos hacer es prepararnos. Y estamos listos”.

Por supuesto, dada la escala de los movimientos de tropas sobre el terreno, el escenario más obvio es una invasión rusa de Ucrania, tal vez no para apoderarse de todo el país, sino para enviar tropas a las regiones disidentes alrededor de las ciudades de Donetsk y Lugansk, o rodar hasta el Dniéper. El Pentágono está considerando «cinco o seis opciones diferentes» para el alcance de una invasión rusa, dijo un alto funcionario.

Los investigadores que siguen las imágenes de las redes sociales han descubierto numerosos signos de equipos militares rusos adicionales que se envían al oeste desde Siberia en tren. En Rusia, la televisión estatal se ha llenado de comentaristas que advierten que Ucrania pronto podría atacar a los separatistas respaldados por Rusia en el este de Ucrania, en consonancia con la afirmación de Washington el viernes de que agentes rusos especializados en explosivos y guerra urbana se han infiltrado en Ucrania y pueden estar planeando una provocación en una etapa para justificar una invasión. Rusia negó la acusación.

Yevgeny Buzhinsky, un teniente general retirado y comentarista habitual de la televisión rusa, predijo una inminente guerra «limitada» provocada por Ucrania, que Rusia pronto ganaría mediante devastadores ataques aéreos.

«No habrá columnas de tanques», dijo el general Buzhinsky en una entrevista telefónica. «Simplemente destruirán toda la infraestructura de Ucrania desde el aire, tal como lo están haciendo ustedes».

En Ginebra, los diplomáticos rusos insistieron en que no había planes para invadir Ucrania. Pero había indicios de otros pasos. En un comentario que pasó desapercibido, un alto diplomático ruso dijo que Moscú está dispuesto a colocar sistemas de armas no especificados en lugares no especificados. Esto, junto con las evaluaciones de inteligencia de EE. UU. de que Rusia podría estar considerando nuevos despliegues nucleares, tal vez armas nucleares tácticas o un poderoso arsenal naciente de misiles hipersónicos.

En noviembre, el propio Putin sugirió que Rusia podría desplegar misiles hipersónicos lanzados desde submarinos en las proximidades de Washington. Ha dicho en repetidas ocasiones que la perspectiva de una expansión militar occidental en Ucrania plantea un riesgo inaceptable, ya que podría usarse para lanzar un ataque nuclear contra Moscú con solo unos minutos de advertencia. Rusia, aclaró, podría hacer lo mismo.

“A partir de principios de año, tendremos en nuestro arsenal un nuevo misil lanzado desde el mar, un misil hipersónico”, dijo Putin, refiriéndose a un arma que viaja a más de cinco veces la velocidad del sonido y probablemente podría evadir los anti-misiles existentes. defensas antimisiles.

En una aparente referencia a la capital estadounidense, agregó: «El tiempo de vuelo para llegar a quienes dan las órdenes también será de cinco minutos».

Putin dijo que solo desplegaría tales misiles en respuesta a movimientos occidentales, y el presidente Biden le dijo a Putin en su conversación más reciente que Estados Unidos no tiene planes de desplegar sistemas de ataque ofensivos en Ucrania.

Los funcionarios rusos han vuelto a insinuar nuevos sitios de misiles en los últimos días, y los funcionarios estadounidenses reiteraron que no habían visto movimientos en esa dirección. Pero cualquier intento de plantar armas cerca de las ciudades estadounidenses crearía condiciones similares a las de la crisis de 1962, que acercó al mundo más que nunca a un intercambio nuclear.

Cuando se le preguntó sobre la naturaleza de lo que Putin llamó una posible respuesta «técnica militar», Sergei A. Ryabkov, viceministro de Relaciones Exteriores, dijo en Ginebra el lunes: «En este momento no hay razón para hablar sobre qué sistemas se utilizan, en qué cantidad y dónde exactamente”.

Y cuando un reportero ruso le preguntó a Ryabkov en una entrevista transmitida el jueves si Rusia estaba considerando desplegar infraestructura militar en Venezuela o Cuba, respondió: «No quiero confirmar ni descartar nada».

Sin embargo, mover cohetes es obvio para el mundo. Y es por eso que los funcionarios estadounidenses creen que si el conflicto continúa escalando, Putin podría verse atraído por los ataques cibernéticos: fáciles de negar, magníficamente diseñados para la interrupción y vulnerables a intensificarse o cerrarse según la temperatura política.

Putin no tiene que hacer mucho para inyectar código de computadora o malware en la infraestructura estadounidense; El Departamento de Seguridad Nacional ha advertido durante mucho tiempo que los rusos ya han plantado malware en muchas redes eléctricas estadounidenses.

La administración de Biden ha tratado de apuntalar los sistemas estadounidenses y eliminar el malware. Cada dos años, los mayores proveedores de energía del país organizan un elaborado juego de guerra que simula un ataque de este tipo.

Pero gran parte de los negocios de Estados Unidos siguen estando mucho menos protegidos.

El temor es que si se imponen sanciones a Moscú, Putin podría acelerar el tipo de ataques de ransomware desde Rusia que han afectado a Colonial Pipeline, un importante productor de carne de res, y ciudades y pueblos de todo el país durante el último año.

El F.S.B., la poderosa agencia de seguridad de Rusia, anunció el viernes el arresto de piratas informáticos vinculados al grupo de ransomware REvil, una pandilla vinculada a algunos de los ataques más dañinos contra objetivos estadounidenses, incluido Colonial Pipeline. La medida fue bien recibida por la Casa Blanca, pero también fue una señal de que Moscú podía activar o desactivar sus guerreros cibernéticos como quisiera.

Por supuesto, nadie sabe cuál será el próximo movimiento de Putin, ni siquiera sus diplomáticos, y le gusta que sea así.

“Podría haber todo tipo de reacciones”, dijo Putin cuando se le preguntó el mes pasado sobre la respuesta “técnico-militar” sobre la que había advertido.

«El liderazgo ruso es bastante inventivo», dijo Andrey Kortunov, director general del Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia, una organización de investigación cercana al gobierno ruso. «No se trata necesariamente solo de Ucrania».

Los analistas en Moscú creen que más allá de una postura militar más amenazante de Rusia, Estados Unidos sería particularmente sensible a una cooperación militar más estrecha entre Rusia y China. Putin viajará a Beijing el 4 de febrero para asistir a las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno y celebrar una cumbre con el líder chino Xi Jinping, anunció Rusia el viernes.

El Kremlin ha señalado que Biden ve a China, no a Rusia, como el competidor a largo plazo más complejo de Estados Unidos: un competidor económico, militar y tecnológico en una liga diferente a la de Rusia. Pero obligar a Estados Unidos a aumentar su inversión en una confrontación con Rusia socavaría el objetivo estratégico más amplio de Biden, dicen los analistas.

«Estados Unidos objetivamente no quiere aumentar su presencia militar en Europa», dijo el analista Suslov. “Esto vendría a expensas de la contención de China”.

Anton Troianovski informó desde Viena y David E. Sanger desde Washington.

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