Seattle Sounders FC está jugando su cuarto trofeo de la MLS en cinco años y busca un tercer campeonato durante ese tiempo. ¿La victoria los marcaría como la mayor dinastía en la historia de la Major League Soccer?

Hace cinco años, el entrenador del Columbus Crew SC, Caleb Porter, ganó la Copa MLS en el Mapfre Stadium. ¿El único problema? En ese momento estaba entrenando a los Portland Timbers. ¿Puede compensar la angustia de los fanáticos del equipo de 2015?

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La final de la Copa MLS del sábado está llena de historias dramáticas, y los analistas de ESPN cuentan algunas de las más emocionantes que tendrán lugar en Mapfre Stadium, cómo competirán Columbus y Seattle y quién ganará el trofeo de este año.

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Enfrentamiento táctico

En el período previo a la final de la Copa MLS el sábado, la atención se centró principalmente en los respectivos centrocampistas. ¿Quién podría imponer su voluntad al otro y llevar el juego? Faltan aproximadamente 24 horas para el inicio, pero no por las razones que la mayoría de los observadores han imaginado. El equipo ahora tendrá que prescindir de Darlington Nagbe y el mediocampista Pedro Santos después de que la pareja fuera clasificada como «médicamente inelegible». Esta es una pérdida asombrosa considerando lo que ofrece cada jugador.

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1:36

Herculez Gomez de ESPN FC anticipa la final de la Copa MLS entre Seattle Sounders y Columbus Crew.

Obviamente, Columbus necesita ser aún más cuidadoso mientras los laterales Harrison Afful y Milton Valenzuela avanzan. Lo último que quiere hacer el equipo es exponerse a la posibilidad de que Jordan Morris, Joevin Jones y Nicolas Lodeiro se vuelvan locos durante el descanso. De hecho, un enfoque defensivo y de contraataque de la tripulación, aprovechando la velocidad de Derrick Etienne Jr. y Luis Díaz junto con el creador de juego Lucas Zelarayan, podría ser justo lo que necesita para destruir las defensas de Seattle.

Las piezas a balón parado también podrían ser un factor. Seattle terminó segundo en la liga en tales juegos (0.50 por juego) mientras que el equipo fue el mejor en la liga para defenderlos (solo se permiten 0.11 piezas a balón parado por juego).

Seattle ahora tiene el lujo de poder adaptarse a casi cualquier situación. Pueden ser fatales en transición a través de Morris y el delantero Raúl Ruidiaz, pero también pueden controlar el ritmo a través de Cristian Roldan y Joao Paulo. Este dúo también puede destruir el ataque de un equipo si es necesario. Se supone que todo esto liberará a Lodeiro y le permitirá demostrar su creatividad.

Obviamente, como gran parte del juego de Minnesota, Seattle dictará los términos. Mientras puedan mitigar los efectos de Afful y Valenzuela, así como de Zelarayan y el delantero Gyasi Zardes, los Sounders deberían tener éxito. – –– Jeff Carlisle

Seattle es una victoria de una dinastía. Solo no lo digas en voz alta

La palabra «dinastía» aún no está prohibida en el vestuario de los Seattle Sounders, pero antes de la final de la Copa MLS del sábado contra el Columbus Crew, es un problema que los jugadores, entrenadores y ejecutivos evitarían fácilmente. .

El extremo Jordan Morris dijo: «Estamos tratando de hacer avanzar esto [talk] a un lado «, mientras el manager Brian Schmetzer agregó,» Estoy tratando de reprimirlo un poco. «

Pero no se puede negar que tales discusiones rodean a los Sounders por una razón. Una victoria el sábado les daría un tercer título de la Copa MLS en cinco temporadas, lo que sin duda los haría hablar con algunos de los mejores equipos de la historia de la liga.

Una mirada a la máquina del wayback muestra el dominio de D.C. United en los primeros años de la MLS con tres trofeos de la MLS, una Copa Abierta de Estados Unidos y dos Supporters ‘Shields en cuatro temporadas. Estaba la «dinastía del sigilo», que fueron los San Jose Earthquakes y el Houston Dynamo a principios y mediados de la década de 2000, en la que el mismo núcleo de jugadores ganó cuatro trofeos de la MLS y un Supporters ‘Shield durante siete temporadas. Todo esto se logró a pesar de la mudanza. Siguieron los gloriosos años de LA Galaxy, ganando tres Copas MLS y dos Supporters ‘Shields de 2010 a 2014.

En términos de números, Seattle todavía está un poco corto en estos equipos, incluso si arroja el Supporters ‘Shield y los dobles de la US Open Cup que el equipo ganó en 2014. The Sounders Camp comparte este sentimiento. «No creo que tenga sentido tener una conversación si no ganamos el sábado», dijo el gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, de la conversación sobre Dynasty.

Jugadores como el mediocampista Cristian Roldan son similares. «No creo que las dinastías ganen el 50% de las finales de la Copa MLS en las que han jugado. Una dinastía tiene que ganar la mayoría de ellas», dijo. «Definitivamente apreciamos estar en la cima y queremos continuar de esa manera».

Sin embargo, cada época tiene sus propios desafíos. CORRIENTE CONTINUA. United y las dinastías Quakes / Dynamo tuvieron lugar en los días previos al Jugador Designado, cuando los equipos se construyeron en gran medida a través del diseño y el desglose inteligente del mercado extranjero. La galaxia fue la primera en aprovechar al máximo la regla de DP, incluidos Landon Donovan, Robbie Keane y, por supuesto, el homónimo de la regla de DP, David Beckham.

Aunque solo han pasado seis años desde el último título de la galaxia, Seattle parece estar en una liga diferente en estos días. El gasto y la exploración internacional son mucho más sólidos, y el advenimiento de las academias significa que los equipos están asumiendo cada vez más responsabilidad por el desarrollo de sus propios jugadores. La mayor inversión en infraestructura (ya sea en estadios, sedes de entrenamiento o personal de apoyo) también ha sido masiva, aunque hay algunos temas comunes que atraviesan todas las dinastías de la liga.

En gran medida, hubo estabilidad en la oficina central y en las filas de los entrenadores, lo que a su vez hizo posible formar un grupo central de jugadores. Seattle ciertamente ha tenido eso en su iteración MLS. Adrian Hanauer fue el dueño del equipo desde el principio, y solo había dos entrenadores en jefe en Schmetzer y Sigi Schmid, dos gerentes generales en Hanauer y Lagerwey.

Todo esto plantea la pregunta: ¿ganar crea estabilidad o es al revés?

Schmetzer cree firmemente en la estabilidad para darle a una organización mejores probabilidades, y dado su mandato con los Sounders como jugador, entrenador asistente y gerente, lo sabría. Schmetzer no necesita mucho para rastrear el progreso desde los días de la USL hasta su traslado a la MLS, usando nombres como Leighton O’Brien y Roger Levesque y Zach Scott y conectándolos con Kasey Keller, Clint Dempsey y Obafemi Martins.

Estas conexiones se extienden más allá del primer equipo, desde propietarios inteligentes y ambiciosos hasta aficionados. En el medio, hay líderes entusiastas como el director deportivo Chris Henderson y el director de análisis de fútbol Ravi Ramineni, que toman decisiones que mantienen a un equipo en marcha.

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1:12

El entrenador del Columbus Crew, Caleb Porter, da una idea de su plan de juego contra los Seattle Sounders.

«Nuestros fanáticos están apareciendo en masa y brindándonos un apoyo increíble», dijo Lagerwey. «Nos hacen relevantes en nuestras comunidades y nos permiten generar una gran cantidad de ingresos. Y nuestros propietarios siempre han sido generosos y nos han permitido invertir los ingresos que la empresa obtiene en el equipo. Y eso te permite tener algo especial». Necesito jugadores como Raúl Ruidiaz y Nico Lodeiro «.

Esa estabilidad crea oportunidades como las que tuvieron antes de los Sounders, y una victoria el sábado acercará a este equipo de Seattle a un equipo que nunca será olvidado. – Jeff Carlisle

Porter le debe a Columbus una Copa MLS

La ironía no se pierde con Caleb Porter.

Hace cinco años y cinco días, el entonces de 40 años alzó la Copa MLS en el Mapfre Stadium de Columbus. El único problema para los pocos fanáticos de Columbus Crew SC que vieron la ceremonia fue que él dirigió a los Portland Timbers visitantes y rompió los corazones de los locales en el proceso.

«Creo que se podría decir que les debo un trofeo a los fanáticos», dijo Porter a ESPN en una entrevista exclusiva. «Si hago eso, tal vez finalmente me perdones.

«Cuando trabajo, no importa dónde estaba antes, soy leal a este club. Mi esposa se ríe porque todas nuestras cosas anteriores se van a la basura y se las pasamos a los amigos porque no podemos». use el verde por más tiempo. Entonces creo que tengo algo de ironía en este trabajo. «

Ahora, en su segunda temporada como entrenador del equipo, está a una victoria de hacerlo bien. Todo en su camino es Seattle Sounders FC, un club con el que está muy familiarizado después de cinco años en Portland. Dado el éxito que ha visto a lo largo de su carrera, es una línea de tiempo que tomó a Porter un poco por sorpresa.

«Es increíble que estemos aquí por segundo año jugando por un trofeo», dijo. «Me tomó tres años en Akron y tres años en Portland, así que estamos un año antes de lo previsto».

Porter creció en Michigan y juega fútbol universitario en la Universidad de Indiana. Ha tenido afinidad con la tripulación desde sus inicios. Pero es ese hechizo en Akron, 30 millas al sur de Cleveland y 125 al noreste de Columbus, donde realmente comienza esta historia.

Durante sus siete temporadas como responsable de los Zips, Porter entregó el primer campeonato nacional de la NCAA en deportes de equipo de la Universidad de Akron en 2010. El enfoque de este campeonato nacional fue el ganador del Trofeo MAC Hermann Darlington Nagbe, quien Porter dirigió durante tres temporadas en Akron, cinco en Portland y ahora en Columbus.

«Es difícil decir lo cerca que estamos porque la verdad es que es como un tercer hijo para mí. Lo conozco desde que tenía 14 años», dijo Porter sobre su relación con su mediocampista. «Si quieres saber cuál es el jugador típico de Caleb Porter, es Darlington Nagbe. Porque lo aporta todo: es un transeúnte, puede presionar, es dinámico, es un gran tipo en el vestuario y es un buen jugador que quisiera en mi vestuario «.

Los preparativos del equipo para el sábado han tenido un éxito significativo con la pérdida de Nagbe, quien no puede jugar el sábado, ya que el club lucha con pruebas COVID-19 más positivas. Sin embargo, el tiempo de Porter en Akron ayudó a cimentar sus lazos con Ohio, y esa conexión con el estado finalmente lo llevó al negro y al oro.

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El comisionado de la MLS, Don Garber, explica el proceso de toma de decisiones para el inicio de la temporada 2021 de la MLS.

Porter decidió dejar Portland después de la temporada 2017 y pasó el año siguiente fuera del juego. En diciembre de 2018, según los informes, estuvo cerca de unirse al LA Galaxy. Después de no poder llegar a los playoffs este año a pesar de la fuerte presencia de Zlatan Ibrahimovic, el Galaxy era definitivamente el proyecto que Porter quería para su próximo trabajo. Pero le dijo a ESPN que cuando invierte en una ciudad y su familia está conectada a la comunidad, trabaja más duro y está más motivado para ganar. La galaxia puede ser atractiva para cualquier gerente, y Los Ángeles puede ser atractiva para cualquiera que desee mudarse a trabajar, pero esa oportunidad no incluyó el elemento emocional de la capital de Ohio.

«No nací en Ohio, pero mis hijos sí. Los tres nacieron en Ohio. Me casé en Ohio, me encanta Ohio», dijo Porter. «Es por eso que elegí Ohio y Columbus Crew para otros trabajos, tal vez incluso más atractivos y ciudades más atractivas. Soy un tipo del Medio Oeste de pies a cabeza. Quería que mis hijos crecieran aquí».

Si Porter se sale con la suya el sábado por la noche, también recogerá otro trofeo en Ohio. Esta vez para los aficionados locales. – Austin Lindberg

Predicciones

Tripulación de Columbus

No hay lugar como el hogar, y estar fuera de casa sin una victoria durante toda la temporada muestra cuán dominante era el equipo en casa. Incluyendo los playoffs, Columbus ha ganado 12 de 13 partidos en el Mapfre Stadium, nada mal para un equipo que estuvo a punto de irse a Austin hace unos años. La tripulación se salvó milagrosamente, y aquí miramos a un equipo con una oportunidad real de completar el cuento de hadas más inverosímil de la ciudad.

Si bien soy parcial, toda la imagen de los playoffs se abrió maravillosamente para que el equipo ganara su segundo título de la Copa MLS. – –– Alejandro Moreno

El equipo se sintió como el equipo de calidad en el Este durante todo el año, y un mediocampo con Artur y Lucas Zelarayan podría ser el más completo y diverso de la liga, aunque la pérdida de Nagbe dolerá. El equipo también tiene una mayor necesidad y motivación: perder descuidadamente los últimos palos de 2015 en su crol, y tendrán todos los beneficios de jugar en casa sin la presión que conlleva. – –– Adrian Healey

Seattle Sounders

Ahora puedes llamar a Seattle una dinastía. El equipo lo convertirá en un juego, pero los Sounders ganarán 2-1. – Jeff Carlisle

Si tuviera que elegir, iría con Seattle por su experiencia en la final. – –– Steve Nicol

Me encantaría ver al Mapfre Stadium recibir la despedida que se merece el primer estadio específico de fútbol en la historia de la MLS, pero no puedes enfrentarte a Seattle en un partido eliminatorio. Los Sounders tienen más potencia de fuego y Raul Ruidiaz siempre ha sido mejor rematador que Gyasi Zardes. Esa será la clave de un final que es muy poco probable que sea un asunto abierto. – –– Sebastián Salazar

Con toda la ciudad de Columbus rescatando la ocupación después de que Caleb Porter levantara un trofeo de la MLS en Mapfre Stadium a expensas de los anfitriones hace cinco años, no se puede negar que el Ohio Capital Club está ganando su primer trofeo en once años. Pero hombre, Seattle está construido solo para el trofeo. – Austin Lindberg

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