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Si llega la llamada, Colin Kaepernick está listo.

El veterano de la liga de 32 años, que ha estado fuera de la NFL durante más de tres años, ha estado esperando pacientemente a cualquier equipo que esté listo para enfrentar a un mariscal de campo de doble amenaza con pies rápidos, un brazo fuerte y emocional. Fuerza de un líder.

«Mi deseo de jugar al fútbol sigue ahí», dijo. USA TODAY Sport En febrero pasado, unos siete años después de llevar a los San Francisco 49ers a una aparición en el Super Bowl. «Todavía entreno cinco días a la semana. Estoy listo para ir, siempre estoy listo para una llamada telefónica, una sesión de prueba o una sesión de entrenamiento. Todavía estoy esperando que los propietarios y sus socios dejen de huir. Espero poder recibir una llamada fuera de temporada. Estoy deseando que llegue.

Probablemente se saltará el «Te lo dije».

Cuatro años antes de que millones de manifestantes salieran a las calles de Nueva York, Los Ángeles, Minneapolis, Sídney y Seúl y pidieran abiertamente justicia racial y cambios sistemáticos en las fuerzas policiales, el talentoso atleta del norte de California encabezó la carga con un silencio de gesto pacífico.

Se arrodilló durante el himno nacional.

Contra las imágenes abrasadoras del oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, quien está arrodillado desarmado George FloydCuando jadeó repetidamente, «No puedo respirar», y las protestas, tanto pacíficas como destructivas, que siguieron, es casi difícil imaginar que algo tan pequeño pueda provocar tal indignación.

Y sin embargo lo hizo. En palabras de la infame campaña de Nike de Kaepernick, decidió creer en una cosa, que la opresión sistémica negra era una cosa contra la que luchar: «Incluso si eso significa sacrificar todo».

Colin Kaepernick

Michael Zagaris / San Francisco 49ers / Getty Images

Cuando su protesta seguramente aumentó con moderación con los 49ers Eric ReidEl ex compañero de equipo de Nevada, Brandon Marshall, y otros jugadores, incluidos 27 jugadores de Ravens y Jaguars que tenían las rodillas estiradas, fueron viciosos debido a sus puntos de vista y, a pesar de todas las pruebas de lo contrario, fueron empalados como antipatrióticos. Los fanáticos quemaron su camiseta y hablaron de boicots. Donald Trump adoptó una postura dura contra el derecho de los atletas a protestar y dijo: «¿No le gustaría ver a uno de estos propietarios de la NFL si alguien ignora nuestra bandera para decir:» Saque a este hijo de puta del campo inmediatamente. Fuera. Él disparó. Él disparó! ‘»

De hecho, Kaepernick se vio obligado a encontrar una nueva dirección de trabajo que, a pesar del consenso general de que era una de las opciones de QB más talentosas con 72 touchdowns en su carrera y un puñado de récords apresurados, fue efectivamente expulsado de la liga. Aunque su postura condujo a un ligero movimiento de las cadenas dentro de la liga, los funcionarios acordaron asignar $ 89 millones a las actividades de la comunidad y ningún propietario estaba dispuesto a aprovechar la segunda opción de la ronda anterior para firmar.

Una queja de 2017 que presentó, acusando a la liga y a sus 32 equipos de coludir para mantenerlo fuera del campo, llevó a un acuerdo confidencial de 2019, que algunos creían que era un banco permanente. (Quizás esto podría cambiar con la nueva postura de la liga sobre su movimiento y la admisión de que «nos equivocamos porque no escuchamos a los jugadores de la NFL antes y alentamos a todos a hablar y protestar pacíficamente». )

Kaepernick fundó Know Your Rights Camp, una organización educativa sin fines de lucro que, como explica su sitio web, se dedica a promover la «liberación y el bienestar de las comunidades negras y marrones» y Kaepernick Publishing para resaltar el trabajo de las personas con color.

Estos autores incluyen al propio Kaepernick, un graduado de la Universidad de Nevada, que evita el considerable progreso que pudo haber hecho en sus próximas memorias para asegurarse de que tendría el control total sobre su narrativa. «Tenía muchas preguntas sobre lo que me llevó a protestar», dijo el atleta que estaba con MTV y presentador de radio Hot 97 NessaExplicado USA TODAY Sport en febrero. «¿Por qué lo hice? ¿Por qué lo hice ahora? ¿Por qué no fue antes en mi carrera? Muchas preguntas sobre lo que me llevó a este punto. Lo que me hizo compartir esta historia y puntos de vista dar. «

Colin Kaepernick

Jennifer Cooper / E! entretenimiento

El por qué general parece bastante claro.

En el verano de 2016, el padre de cinco hijos, George Floyd, vivía en Minneapolis como camionero y gorila. Breonna Taylor Era una graduada de 23 años de la Universidad de Kentucky con un futuro brillante en medicina: su vida parecía extenderse ante ellos. Pero ese no fue el caso Alton Sterling, baleado por dos policías de Baton Rouge en julio, Philando Castile, asesinado al día siguiente por un oficial de policía de Minnesota, Charles Kinsey, baleado menos de dos semanas después por la policía de Miami y muchos otros hombres y mujeres negros, incluidos Eric GarnerKaepernick, nacido hijo de una madre blanca y un padre negro que fue adoptado por una familia blanca, sabía que tenía que usar el suyo cuando fue arrestado en 2014 bajo sospecha de vender una sola plataforma de cigarrillos para tomar una posición.

O más bien un asiento.

Su decisión de permanecer en el banquillo durante el himno nacional en el partido de pretemporada contra los Houston Texans el 14 de agosto recibió poca atención. De hecho, solo en su tercer juego contra los Green Bay Packers, el reportero de NFL.com Steve Wyche notó que el QB estaba sentado entre dos refrigeradores y decidió hablar con él después de la conferencia después del juego.

Colin Kaepernick, rodilla

Al Díaz / Miami Herald / TNS a través de Getty Images

«No me voy a levantar para estar orgulloso de una bandera para un país que suprime a las personas negras y de color», dijo Kaepernick, señalando que había pasado algún tiempo trabajando en sus pensamientos y hablando con diferentes miembros de su familia y él mismo. para educarse antes de hacer su plan. «Para mí es más grande que el fútbol, ​​y sería egoísta para mí mirar hacia otro lado. Hay cuerpos en la calle y personas a las que se les paga licencia y se escapan con el asesinato».

Sabía que era arriesgado decir que la gente tendría una respuesta visceral a «The Star-Spangled Banner» y cualquier cosa que representara la bandera estadounidense. Pero, pensó, no debería destruir a los estadounidenses Personas ¿prohibir algo más fuerte?

Decidió no mencionar su protesta a nadie en la organización de los 49ers: «No estoy buscando aprobación. Tengo que defender a las personas oprimidas», dijo. «Si me quitas el fútbol, ​​mis notas, sé que he defendido lo que es correcto».

Que es más o menos lo que pasó.

Aunque Kaepernick comenzó la temporada regular con la camiseta más vendida de la liga, pasó 16 juegos escuchando abucheos que llovieron sobre él. Eso no cambió después de anunciar su intención de donar los primeros $ 1 millón de su salario de $ 11.9 millones a la caridad, o después de pasar de estar sentado a arrodillarse, un movimiento que tomó mucho tiempo, Una conversación cordial con Green Beret y Seahawks sugirió el pargo Nate Boyer debido a cómo el veterano del Ejército apostó por los HBO Deporte real«Los soldados se arrodillan frente a la tumba de un hermano caído para mostrar respeto».

Kaepernick estaba frustrado porque su mensaje había sido malinterpretado y explicó su postura en una entrevista después del partido en septiembre. «No soy antiamericano. Amo a Estados Unidos. Amo a la gente. Por eso lo hago. Quiero ayudar a que Estados Unidos mejore», dijo. «Creo que estas conversaciones ayudan a todos a comprender mejor de dónde provienen. Estas conversaciones son importantes porque cuanto mejor nos entendemos, mejor nos conocemos, mejor podemos interactuar y comunicarnos con los demás, quienes finalmente lo hacen poner a todos en una mejor posición «.

Colin Kaepernick, NFL, San Francisco 49ers

Streeter Lecka / Getty Images

Tal vez todos excepto Kaepernick. Después de una temporada decepcionante en la que los 49ers anotaron solo dos victorias a pesar de que Kaepernick lanzó 15 touchdowns y solo cuatro intercepciones, renunció a su contrato y no fue uno de los mariscales de campo firmados para nuevos equipos, una situación que ha estado sucediendo durante tres años. persiste, a pesar de más de unas pocas opiniones profesionales, que él tiene las habilidades para hacerse cargo del campo.

En una declaración reciente de CNN, el ex portavoz de la liga Joe Lockhart dijo que ya era mucho tiempo para que los propietarios de equipos pasaran por alto la posible reacción financiera de los poseedores de boletos y comprometan a Kaepernick a un equipo, una actitud que muchos fanáticos Los reporteros deportivos y los del atleta comparten colegas de la industria. «Creo que la realidad es que Colin Kaepernick también es un jugador de fútbol talentoso», dijo Seattle Seahawks QB Russell Wilson dijo a los periodistas durante una llamada de zoom de 30 minutos la semana pasada (en voz alta Seattle Post-Intelligencer) «Recuerdo haber jugado contra él. El hombre podía jugar fútbol».

Colin Kaepernick

Todd Kirkland / AP / Shutterstock

En realidad, todavía puedo jugar fútbol, ​​un hecho que quedó claro durante una prueba en noviembre.

Kaepernick se negó a firmar un descargo de responsabilidad y mantener el entrenamiento para la prensa en gran parte cerrado, jugando a la pelota, y trasladó todas las operaciones de las instalaciones de entrenamiento de los Atlanta Falcons a una escuela secundaria a más de una hora de distancia. Los exploradores de ocho equipos lo vieron atacar a los destinatarios con pasaportes largos y nítidos. Y, sin embargo, su número seguía siendo inapropiado.

«He sido rechazado por tres años. Todos sabemos por qué», dijo después de la reunión. «Salí de aquí y se lo mostré a todos hoy».

Como ha demostrado en la lucha contra la brutalidad policial en los últimos 46 meses, su protesta pacífica después de más muertes esta primavera es aún más conmovedora.

«La realidad era que estaba tratando de simbolizar la opresión que estaba ocurriendo en Estados Unidos y que ha estado sucediendo durante 400 años», dijo Wilson de Seahawks en su reunión de junio con los periodistas. «La realidad es que Colin trató de hacer lo correcto para representar figurativamente lo que está sucediendo en Estados Unidos … La gente puede haber malinterpretado esto, pero estaba tratando de hacer lo correcto «Ese es el resultado final. Se ha comprometido con la vida de los negros y los procesos y la supresión de los procesos y el asesinato de personas de muchas maneras sorprendentes. Es lo correcto que estaba tratando de hacer».

Y él dice que hará esto durante el tiempo que sea necesario.

A través de su Campamento Know Your Rights, se lanzó una nueva iniciativa de defensa legal para proporcionar representación legal a los manifestantes arrestados. En Instagram, publicó que también se están preparando para presentar casos de derechos civiles contra la policía.

«Si la cortesía conduce a la muerte, los disturbios son la única reacción lógica», escribió en un tuit el 28 de mayo. «Llorarán los gritos de paz, y si lo hacen, caerán en oídos sordos porque su violencia trajo esta resistencia. ¡Tenemos derecho a defendernos!»

Como siempre, está listo para acusar.



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