El 5 de mayo, un año después de que se sometió a una cirugía por una cruel lesión en la rodilla que casi terminó con sus sueños de béisbol en la Liga Mayor, la estrella de KBO, Sung-Bum Na, pisó el plato y reunió sus pensamientos.

Pensamientos que inicialmente tenían poco que ver con el lanzador contrario. Entonces quedó claro que ese día era el primer aniversario de su cirugía de rodilla para preservar su carrera. Recordó que lo habían puesto en una camilla y finalmente lo sacaron del campo en una ambulancia, preguntándose si alguna vez volvería a jugar béisbol.

«Mi lesión fue realmente grave, así que me sentí un poco raro estar de vuelta en el campo. Estuve pensando en todo el año pasado, en todo el trabajo duro que hice en rehabilitación para llegar a ese punto». Na dijo en una entrevista telefónica con ESPN. «Pensé en todo lo que sucedió, pero no estaba nervioso. Fue divertido regresar. El día de apertura fue exactamente un año después de mi cirugía de rodilla. El 5 de mayo de 2019 fue el día de mi cirugía. Y lo hice lo pensé y lo divertido que fue finalmente volver al campo «.

Este martes 5 de mayo, la KBO fue una de las primeras ligas deportivas profesionales en el mundo en comenzar su temporada 2020 después de un retraso de cinco semanas debido a la pandemia de coronavirus.

La lista de apertura de KBO incluía un enfrentamiento entre los NC Dinos y los Samsung Lions. Na terminó tercero para los dinosaurios y anotó un gol en la cuarta entrada con un colosal juego en casa contra el zurdo Jung-Hyu Baek, que el bateador zurdo tiró de la barra de falta en el campo derecho.

Na tomó una ventaja de 2: 3 en la victoria de Dinos por 4-0 y no perdió tiempo en reanudar las amenazas ofensivas que lo convirtieron en el único acuerdo de KBO del súper agente Scott Boras al final de la temporada 2019. Debido a la lesión, un cambio al béisbol en los Estados Unidos tendría que esperar. A pesar de la desgracia que debería poner en peligro su séptima y última temporada en el KBO, el jardinero de 30 años y bateador designado no estaba listo para renunciar a sus sueños de MLB.

«Después de la lesión, mi perspectiva no fue diferente. Realmente no cambió el aspecto mental del juego», dijo Na. «Sé que siempre trabajaré duro. Siempre jugaré béisbol en el campo lo más duro posible, con mucha pasión. Y aunque mi cuerpo todavía no está 100% en comparación». Llegaré allí antes de la lesión. Mis pensamientos y mi enfoque nunca cambiarán. Siempre creeré en mí mismo. «

Na espera seguir los pasos de su modelo a seguir Shin-Soo Choo. Choo dejó Corea del Sur a la edad de 18 años y se unió a la organización Marineros de Seattle en 2001. Choo fue el primer jugador de posición nacido en Corea en formar un equipo MLB All-Star, y firmó un contrato de siete años por 130 millones de dólares con los Rangers de Texas el año pasado.

«Fui reclutado como lanzador y luego como bateador. Mi inspiración siempre será Shin-Soo Choo», dijo Na. «Los lanzadores coreanos hicieron buenos ajustes en los Estados Unidos, pero los jugadores coreanos no pudieron hacer estos ajustes. Choo tuvo mucho éxito como bateador, por lo que me inspiró a pensar en jugar con las Grandes Ligas».

El sueño de Na de las Grandes Ligas es relativamente nuevo. Cuando creció en Gwangju, Corea del Sur, amaba el béisbol y las raíces de su ciudad natal, Haitai Tigers (ahora Kia Tigers), pero aspiraba a convertirse en científico. Well dice que hablaba en serio sobre el béisbol cuando estaba en cuarto grado y se centró en su desarrollo como lanzador, aunque nunca perdió de vista su poder y fue el mejor lanzador de la liga de béisbol universitaria de Corea del Sur. ha sido .

La lealtad de Na hacia los Tigres terminó en 2012 cuando los dinosaurios lo diseñaron en la segunda ronda y lo cambiaron al campo exterior debido a su talento y sus habilidades naturales en el plato. Los dinosaurios hicieron su debut en KBO en 2013 y tuvieron mucho éxito. Disputó los playoffs en cinco de sus primeras siete temporadas.

Na proporcionó a la alineación de Dinos potencia y velocidad desde el jardín y registró al menos 20 jonrones y 90 carreras impulsadas en cinco temporadas consecutivas. En cinco de sus seis años con el equipo, logró robos de dos dígitos. El año decisivo de Nas fue 2014 cuando se convirtió en el primer jugador de Dinos en recibir el Premio Guante de Oro de la liga, que reconoce logros sobresalientes en el KBO en ambos lados del balón.

Después del primero de sus dos guantes de oro consecutivos en 2015, los evaluadores de talentos de la MLB se volvieron mucho más claros al rastrear a Na, especialmente cuando entrenaron en Tucson, Arizona, la casa de primavera de los dinosaurios.

«Realmente nunca pensé en cambiar a las Grandes Ligas de Béisbol hasta que los medios me preguntaron al respecto y muchos equipos de las Grandes Ligas hablaron al respecto y mostraron interés en mí», dijo Na. «Creo que soy un jugador de cinco herramientas y tal vez algún día pueda ser como Christian Yelich o Bryce Harper. Solo quiero mostrar cuánto me gusta trabajar dentro y fuera del campo. Si hay uno que no me gusta , son juegos flojos. Siempre trabajaré lo más duro posible en el campo para hacer realidad mis sueños. Y cuando veo MLB en la televisión, tengo sueños más grandes «.

Incluyendo su temporada 2019 acortada por lesiones cuando estaba limitado a 23 juegos, Na cortó .314 / .381 / .533 en sus primeras seis temporadas con los Dinos con 141 jonrones. Si no hubiera sufrido una lesión en la rodilla al final de la temporada el año pasado, probablemente estaría bajo contrato con una MLB.

Si bien, sin duda, recibiría con beneplácito una oferta de un equipo de grandes ligas si fuera retirado al final de la actual temporada KBO, Na amaba especialmente a dos clubes: los Milwaukee Brewers y los Toronto Blue Jays.

El Rogers Centre en Toronto fue el primer estadio de Grandes Ligas que Na haya visto en persona. Durante una visita a Toronto en 2016, caminó por el Blue Jays Way y observó la maravilla arquitectónica flanqueada por la Torre CN.

Sus razones para amar a los cerveceros son muy simples: Eric Thames y Christian Yelich.

Thames fue el compañero de equipo de Na después de una temporada excepcional de tres temporadas con los dinosaurios (2014-2016), que terminó con Thames nombrado MVP de la liga después de tener una impresionante línea de corte de .381 / .503 / .790 con 47 jonrones (42) dobles, 140 carreras impulsadas y 40 bases robadas en 2016.

Y aunque Choo siempre será el jugador favorito de Na, Yelich está en segundo lugar.

«Yo observo [Yelich] Durante su temporada de MVP 2018, comencé a buscar su swing «, dijo Na, quien dijo que estudió el swing de Yelich mirando videos en línea». Su swing fue muy suave y conciso. Realmente me gustaría su mecanismo giratorio. «

El entrenamiento en Arizona durante los últimos siete años y unos pocos meses, cuando rehabilitó su rodilla en el Instituto de Entrenamiento Deportivo Boras en el sur de California el otoño pasado, también le dio a Na una idea de qué esperar si él fuera a los Estados Unidos. hace su hogar.

«¡Me gusta ir de compras!» dijo Na y bromeó diciendo que debido al tamaño de su cuerpo (6-0, 220 lbs.) no pudo encontrar ropa de su tamaño en Corea del Sur. «Compro mucho en los Estados Unidos. Amo a Abercrombie, Fitch y Lululemon. ¡Y las costillitas son mis favoritas!»

Y cuando en un lugar sintió que podría estar un día, fue al Dodger Stadium por primera vez en septiembre pasado y vio a Hyun-Jin Ryu en el campo. Estaba allí cuando Ryu comenzó su primer juego en casa de la MLB contra Antonio Senzatela de las Montañas Rocosas antes de publicar su 13a victoria de la temporada para los Dodgers antes de convertirse en el primer lanzador nacido en Corea en comenzar un juego de la Serie Mundial.

«Cuando entré en el Dodger Stadium, estaba un poco nervioso. No me malinterpretes, los estadios de béisbol coreanos son realmente agradables, pero cuando ves el Dodger Stadium … ¡el césped es tan verde!» Dijo Na. «Es muy agradable las condiciones de campo, los jugadores de las grandes ligas y el campo de juego de Ryu. Solo había visto jugadores de grandes ligas y estadios de grandes ligas en la televisión cuando jugué en Corea y me hizo soñar con ir a las grandes ligas jugar.» el próximo año. Fue una muy buena experiencia. «

Na agregó: «Es mi sueño ir a los 30 estadios de béisbol de la MLB. Creo que los 30 estadios tienen su propio encanto. Me gustaría venir a la MLB porque los mejores jugadores del mundo juegan en la misma liga». y jugar contra ellos «. Lo mejor es que también puedo mejorar. MLB y KBO pueden aprender cosas buenas el uno del otro. El béisbol es un lenguaje común. «

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here