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El motivo de la temporada de 60 juegos en las Grandes Ligas proviene de una película de terror de la década de 1950 o de un mal lema para un equipo de los Marineros de la década de 1980: Todo puede pasar. Sin embargo, cuando lleguemos a la mitad de la temporada, por mucho que esperáramos dos meses locos e impredecibles, la cima de la clasificación se verá como esperábamos.

En la Liga Americana, tenemos una imagen muy pesada: los seis mejores equipos en los playoffs de FanGraphs en la pretemporada están todos bajo los siete mejores equipos de la liga (los White Sox, que fueron octavos en la pretemporada, empatados en el quinto -Mejor récord el martes). Estos siete equipos están recibiendo actualmente probabilidades de playoffs del 95% o más. La carrera por los playoffs de la Liga Americana se debe en gran parte a la batalla por el octavo lugar y la siembra.

En la Liga Nacional, como se esperaba en las probabilidades de pretemporada, los Dodgers se están alejando del resto de la liga cuando eran el único equipo con probabilidades superiores al 80% para jugar el torneo de postemporada. Los Padres están en medio de una racha ganadora de siete juegos, los Cachorros tienen marca de 18-10 a pesar de un diferencial mediocre de más 10 barriles, y los Bravos tienen 16-12 a pesar de que Max Fried es su único lanzador abridor en ganar un juego. Pero siguen siendo los Dodgers y todos los demás. Su diferencial de carrera de más-79 es mejor que el de los otros cinco equipos de la Liga Nacional con diferencias de carrera positivas en general.

La carrera por los playoffs de la Liga Nacional está tan complicada que solo seis equipos superan los 0.500, incluidos los Marlins entre 12 y 11. Los Giants (14-16) y Rockies (13-15) estarían por debajo de 500 equipos de playoffs a pesar de los récords. Eso probablemente califica a los Giants como el «equipo sorpresa» hasta ahora. Sus playoffs de pretemporada fueron solo un 12%, más alto que los Orioles, Marlins y Mariners. Por lo general, pueden pasar muchas cosas en media temporada, pero el tiempo ya se está acabando. Si son los Angelinos, los Filis o los Cerveceros, es hora de una fase caliente.

Cómo llegamos a este punto? Veamos algunas de las historias y factores que han impulsado la narrativa de la temporada 2020 hasta ahora.

Los Dodgers son realmente buenos

Los Dodgers tienen marca de 22-8, lo que equivale a un ritmo de 119 victorias en 162 juegos. Su diferencial de carrera de más 79 equivale a un increíble más de 427 en 162 juegos. En comparación, los Marineros de 2001, que habían ganado 116 juegos, subieron 300; Los Yankees de 1998, que ganaron 114, fueron más 309. Este es uno de los aspectos desafortunados de la temporada: nunca sabremos si los Dodgers podrían haber sido uno de los mejores equipos de todos los tiempos, cuestionando la victoria récord de los Marineros.

Los Dodgers lideran la Liga Nacional en ambas carreras anotadas por juego (5.70) y la menor cantidad de carreras permitidas (3.07). Desde 1901, 42 equipos han encabezado su liga en ambas categorías, pero los Dodgers tienen la oportunidad de hacer historia. También lideraron la Liga Nacional en ambas categorías en 2018 y 2019, por lo que pueden ser el primer equipo de la Liga Nacional en hacer esto durante tres años seguidos y el primer equipo en hacerlo desde los Yankees durante cuatro años seguidos. antes de la integración lo hizo 1936-1939.

Fernando Tatis Jr.: El siguiente nivel

El lunes, Tatis lideró las mayores en jonrones (12), carreras impulsadas (29), carreras (29) y bases totales (80). Batea .314 / .396 / .678. Tiene 6 contra 6 en bases robadas. Batea .474 con corredores en posición de gol. Ha jugado varios juegos acrobáticos en el campocorto y aún no ha cometido un error. Según las métricas de Statcast, su tasa de aciertos está en el percentil 100 y su velocidad de sprint más alta está en el percentil 97. Ha reducido su tasa de persecución del 29,8% como novato al 21,2%. Definitivamente no tiene miedo de hacer swing cuando la cuenta es de 3-0. El día después de la ventaja de 3-0 con una ventaja de siete carreras y un Grand Slam, se robó la tercera base con una ventaja de seis carreras.

«Sigue aportando energía al juego», tuiteó el miembro del Salón de la Fama Reggie Jackson después del controvertido Grand Slam. «Necesitamos jugadores como tú».

Al igual que Reggie en los 70, Rickey en los 80, Griffey en los 90, Pujols en los 2000 y Trout en los 10, Tatis va más allá de los números. Es electrizante, lo cual es inmediatamente evidente cuando lo ves conducir a casa por primera vez con un doble que no llega a la pared exterior del campo. Pero es más que eso, parece que el juego gira en torno a él. Él es la pajita que revuelve la bebida.

Tatis domina los titulares, pero aquí hay algunos otros jugadores que me intrigaron en 2020:

• Juan Soto, de 21 años, conectó cuatro el lunes para aumentar su línea a .400 / .487 / .815. Hmm, tal vez alguien pueda golpear .400. Después de todo, a menudo se compara a Soto con Ted Williams por su precoz habilidad para golpear y su disciplina récord.

• El abridor de Cleveland, Shane Bieber, tiene marca de 5-0 con efectividad de 1.11 y 65 golpes en seis aperturas. Bieber acumula strikes como Nolan Ryan y Pedro Martínez en su mejor momento, a pesar de que su velocidad de bola rápida es solo promedio para un lanzador de MLB. Tiene una velocidad de giro superior a la media que ayuda, pero lo que hace la mayor parte del tiempo es variar su velocidad y llegar a sus puntos. Lanzará una bola rápida a 94 mph, un cutter a 89 mph, un slider a 84 mph y una curva a 83 mph, y hará algunos cambios a 88 mph. Solo corrió seis bateadores. Su ritmo actual de 14.4K por nueve rompería el récord de Gerrit Cole la temporada pasada. (Al igual que con todas las estadísticas para 2020, la temporada corta sugiere que todas estas estadísticas de tasas están destacadas).

• Mookie Betts se adapta bien a Los Ángeles, muchas gracias. Batea .300 / .369 / .664 con 11 jonrones en 28 juegos, lo que demuestra que no necesita al Fenway Park para respaldar sus números de poder. Su defensa en el campo es tan buena que recibí un mensaje de texto de un fanático acérrimo de los Dodgers que elogió que Betts es mucho mejor de lo que pensaba, y no mencionó su hit. Tatis puede ser el MVP de la Liga Nacional a mitad de camino, pero Betts está ahí.

• Mike Yastrzemski encabeza a ambos en FanGraphs WAR, una de las principales razones por las que los Giants rondan las 500. El nieto del Salón de la Fama, Carl Yastrzemski, se desarrolló tarde, cumplió 30 años el domingo, y fue una agradable sorpresa como novato en 2019 después de que los Giants lo reemplazaran de los Orioles. Llevó su juego a otro nivel gracias a un enfoque más paciente del récord, bateando .309 / .429 / .645 con 20 extra base hits y 23 bases por bolas, líder de la Liga Nacional.

• Nelson Cruz tiene 40 años y batea .340 con 11 jonrones, lo que sugiere que podría aguantar hasta los 50.

• Finalmente, una divertida carrera por el Novato del Año de la Liga Americana entre dos mediocampistas, Luis Robert de Chicago y Kyle Lewis de Seattle:

Lewis: .368 / .456 / .585, 7 HR, 19 carreras impulsadas, 24 carreras, 28/18 SO / BB
Robert: .265 / .321 / .541, 7 HR, 17 RBI, 15 carreras, 39/8 SO / BB

Robert tiene algunos problemas de swing y falla y Lewis conduce un BABIP ridículo. Me llevaré a Robert conmigo a largo plazo: es más joven, golpea la pelota con más fuerza y ​​es un defensor talentoso con más velocidad, pero Lewis es un rayo de esperanza para los Marineros que, de otro modo, tienen un rendimiento superior.

Hablando de diversión … los White Sox y los Padres son súper divertidos

Ambos equipos han recibido mucha atención como competidores potenciales en su camino hacia la temporada, pero aquí hay un recordatorio de que los White Sox no han superado los 500 puntos desde 2012 y los Padres desde 2010. Independientemente de las expectativas, esta es una gran derrota que superar. Pero sucede, y sucede en una gloriosa serie de jonrones.

Los White Sox han ganado siete de ocho y han completado 28 carreras en casa en ese tiempo, incluidos dos juegos de seis jonrones y un juego de cinco jonrones. Los Padres logran una victoria de siete juegos, machacando cinco Grand Slams en una semana, y de repente las camisetas de Slam Diego salen volando de los estantes. Los White Sox son segundos y los Padres son cuartos en la tasa de jonrones.

Ambas alineaciones son una buena mezcla de emocionantes jugadores jóvenes como Tatis y Robert y veteranos como José Abreu, quien acaba de establecer un récord con seis jonrones en una serie de tres juegos, y Manny Machado, quien lo hace mucho mejor que en su primera temporada. en San Diego. Enciende si puedes. Como beneficio adicional, cuando miras a los padres puedes ver sus maravillosos uniformes nuevos.

Secuelas del coronavirus

El brote masivo de pruebas positivas de COVID-19 en los Marlins y luego en los Cardinals no solo obligó a estos equipos a perderse al menos una semana de juegos, sino que también arruinó los horarios de muchos otros equipos. Esto ha resultado en una gran diferencia en el número de partidos jugados entre equipos hasta ahora. Los Cardinals solo han jugado 18 partidos, 12 menos que algunos otros. Los Marlins jugaron 23 y los Filis jugaron 24.

Qué significa eso? Mucha doble cartelera, lo que significa muchos juegos de siete entradas. Los Cardinals aún tienen 42 juegos con 34 días en el calendario de temporada regular. Los Marlins tendrán 37 juegos en 34 días. Y así. Esto no requiere más problemas. Como demostró la serie de los Mets Yankees, pospuesta el fin de semana pasado, no necesitamos una gran ruptura para abandonar los juegos. Recuerde, también nos quedamos sin tiempo para inventar juegos para futuras postergaciones, e imagine el caos cuando llueva un doble encabezado a mediados de septiembre.

La conclusión es que no todos los equipos obtendrán 60 juegos. Esté preparado para la controversia cuando un equipo con 55 juegos llegue a los playoffs con un récord de 27-28 sobre un equipo con 29-31 en 60 juegos.

El fracaso de la lesión

Quizás las lesiones de los lanzadores son graves debido a todos los dobles cabezas o la prisa por volver a la acción después del campamento de entrenamiento de verano. Estadísticas e información de ESPN muestra cuántos lanzadores hay en la lista de lesionados en los primeros 31 días de la temporada:

2020: 98 (excluyendo 20 por el coronavirus)
2019: 51
2018: 43

Entre los lanzadores que se han lesionado desde que regresaron a la acción y ahora están cancelados o probablemente serán cancelados para la temporada: Stephen Strasburg, Mike Soroka, Shohei Ohtani, Corey Kluber, Yonny Chirinos, Brendan McKay, Roberto Osuna, Tommy Kahnle, Colin Poche y Kirby. Yates.

Entre los que se encuentran actualmente en IL se encuentran: Justin Verlander, Charlie Morton, Merrill Kelly, Madison Bumgarner, Cole Hamels, Aaron Bummer, Homer Bailey, James Paxton, Michael Wacha, A.J. Puk, Joe Musgrove, Jeff Samardzija, Nick Anderson, Nate Pearson, Ken Giles … y así sucesivamente.

Esto no se aplica a los mejores titulares como Noah Syndergaard, Luis Severino y Chris Sale, que se hundieron en el entrenamiento de primavera. Es una lista larga.

El problema de la mano derecha de Estrasburgo (será operado el miércoles para aliviar la neuritis del túnel carpiano) es obviamente un duro golpe para los campeones defensores. Strasburg logró apenas seis entradas en dos aperturas. Dado que los Nacionales comienzan lentamente con 11-15 y menos Estrasburgo, su probabilidad de llegar a los playoffs es solo del 31% a través de FanGraphs.

Los Atléticos y los Rays son reales

Esto no es una sorpresa, pero puede ser una sorpresa cómo llegaron aquí: corrieron sus carreras divisionales sobre los Astros y los Yankees. Los Atléticos confiarían en sus tres principales jugadores posicionales, Matt Chapman, Marcus Semien y Matt Olson, y en una rotación joven. La rotación es 19 en las mayores en efectividad, y Chris Bassitt fue su mejor abridor, no Frankie Montas, Jesus Luzardo o Sean Manaea. Mientras tanto, Semien golpea .219 con un OBP de 0.275. Olson bateó .164 con un OBP de .298, aunque con nueve jonrones. Chapman también tiene nueve jonrones, pero tiene un OBP por debajo de 300. ¿La clave de los Atléticos? Una efectividad de 1.99 en el bullpen … y un horario simple. El Oeste de la Liga Americana es tan malo que solo ha jugado tres partidos contra un equipo con récord de victorias y ganó 3-0 contra los Astros.

Los Rays ahora tienen nueve lanzadores en IL y sorprendentemente solo tienen un comienzo de calidad. Morton, Tyler Glasnow y Blake Snell deberían ser un trío dominante, pero Morton tiene una efectividad de 5.40, Glasnow tiene una efectividad de 6.00 y Snell ingresó lentamente, con un promedio de solo 3.8 entradas por apertura. Además, ocho ayudantes registraron un rescate. Kevin Cash tiene que actuar fuera de temporada y hacer espectáculos de magia en Las Vegas.

La ofensiva de Tampa Bay, sin embargo, fue bastante buena, terminando sexto en las mayores en carreras por juego. Incluso entonces, uno se pregunta cómo lo hacen los Rays porque Brandon Lowe (.304, nueve jonrones, 25 carreras impulsadas) fue el único destacado. Ningún otro jugador regular gana .500. Este equipo solo encuentra formas de ganar, incluido un récord de 6-1 contra los Yankees.

Los Astros son … ¿mediocres tal vez?

¿Se está derrumbando el imperio del mal? Verlander solo ha tenido una apertura, José Altuve está luchando, Yordan Alvarez está fuera por una lesión en la rodilla, el bullpen lleno de novatos tiene problemas en partidos apretados y Bregman está en IL con un problema en el tendón de la corva. Los Astros tuvieron un par de combates tempranos, primero con Joe Kelly de los Dodgers después de lanzarse a la cabeza de Bregman y burlarse de Carlos Correa, y luego cuando el mediocampista Ramón Laureano habló con el entrenador de los Astros Alex Cintron y despejó un incidente con bancas. . Kelly se convirtió en un héroe popular y Cintron fue suspendido durante 20 juegos y todos continúan jugando contra Houston.

Sin embargo, ha sido bastante tranquilo las últimas semanas, probablemente lo que necesitan los Astros. Tienes 16-13 y vas a llegar a los playoffs porque los tres últimos equipos de la División Oeste de la Liga Americana son terribles. Esperan recuperar a Verlander en septiembre. Zack Greinke estuvo excelente (2.29 de efectividad, cero jonrones permitidos en 35⅓ entradas). Framber Valdez y Cristian Javier han creado profundidad de rotación y José Urquidy debería regresar en algún momento. La alineación sigue siendo cuarta en las mayores en carreras por juego. ¿Mediocre? Tal vez. ¿Pero quieres jugarlos con un Verlander saludable en octubre?

Lo siento, nadie acertará .400

En los últimos años hemos visto a José Altuve, Joey Votto y Andrew McCutchen ganar .400 en 60 juegos. Aunque alguien que bateó .400 esta temporada fue una posibilidad remota, no era una pregunta imposible. Charlie Blackmon ha vencido .500 en los primeros 17 juegos de los Rockies, lo que le da un poco de margen de maniobra, pero ha vencido .256 en los últimos 11 juegos y cae con .405 en la semana. DJ LeMahieu encabeza las Grandes Ligas con un promedio de 0.411, a pesar de estar actualmente en la lista de lesionados y al borde de caer de la lista de ejecutivos calificados. Para mostrar lo difícil que es alcanzar .400, digamos que va 5v20 en su regreso. Su promedio cae a 0.376, y luego tiene que golpear muy por encima de 0.400 el resto del camino. Quizás sea imposible.

Aunque no me rindo con Juan Soto.

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