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El fútbol inglés está al borde de un abismo. Para Navidad, algunos de los clubes más antiguos y mejor administrados del juego podrían estar fuera del negocio, lo que los devastadores efectos de la pandemia de coronavirus podrían llevar a la extinción. Nadie ha sucumbido a la crisis todavía, pero no se deje engañar por decir que es un caso de «hasta ahora todo bien».

Las campanas de alarma suenan arriba y abajo de la pirámide del fútbol, ​​desde el pequeño Accrington Stanley hasta la potencia del Manchester United.

«Todo estará en casa en noviembre y diciembre», dijo a ESPN Mark Catlin, director ejecutivo de League One Portsmouth de la English Football League (EFL). «Los clubes se quedarán sin efectivo en este punto. Comenzarán a mirar su montaña de deudas y tendrán que decidir si pueden seguir adelante. Si usted se ha quedado sin efectivo y está acumulando deudas todos los meses, que sea». no sostenible para todas las empresas. «

Portsmouth, un club bien apoyado con una participación local promedio de 17,800 la temporada pasada, no ha reportado una pérdida financiera en siete años, pero jugar sin pagar a los fanáticos les cuesta £ 700,000 al mes.

«Sobre el papel, las pérdidas y ganancias son terribles», dijo Catlin. «Funciona en millones».

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Cuando el Liverpool recibió al Atlético de Madrid en la Liga de Campeones en Anfield el 11 de marzo, nadie podría haber imaginado que más de seis meses después el partido sería la última vez que un club profesional de Inglaterra jugaría frente a un estadio abarrotado.

Se suponía que el 1 de octubre serían los clubes de día en todos los niveles, desde los gigantes de la Premier League hasta los Minnows en la EFL League Two, que colectivamente podrían dar un suspiro de alivio al abrir sus puertas para permitir que los fanáticos regresen en números controlados. y comenzar el lento ascenso hacia la estabilidad financiera. Sin embargo, los planes para reabrir los estadios con un 30% de capacidad en el juego profesional fueron pospuestos por el gobierno del Reino Unido la semana pasada, y se implementaron medidas de distanciamiento social más estrictas para reducir la creciente tasa de infección por COVID-19 por temor a una segunda. Ola en otoño e invierno.

La Premier League y la EFL han instado al gobierno a reconsiderar esto e insistir en que se puede hacer de manera segura, pero también advirtieron sobre las desastrosas consecuencias para los clubes que no pueden generar ingresos críticos de los fanáticos. que pagan para ver partidos. Pero a menos que el gobierno haga un cambio de sentido, los estadios probablemente permanecerán cerrados hasta marzo y algunos clubes simplemente estarán fuera del negocio para entonces.

«Somos un club muy bien dirigido con 113 años de historia de solvencia», dijo David Bottomley, director ejecutivo de League One Rochdale, a ESPN. «Somos solventes ahora, no tenemos sobregiros, pero incluso si lo hacemos tan bien como lo hacemos, no podremos pasar de marzo sin que ingrese alguna forma de dinero».

«Hablé con un club de la Liga Dos la semana pasada y me dijeron que después de una ronda de clubes en esa división, muy pocos creían que llegarían a finales de noviembre».

Dave Burgess, director ejecutivo de League One Accrington Stanley, lo resume. «Si no hay un rescate, el fútbol estará en aumento», dijo Burgess a ESPN. «Los clubes están cerrando en todas partes».


Para comprender la pesadilla financiera que enfrentan los clubes en la EFL, debe retroceder hasta 1992, cuando se formó la Premier League después de una fuga de los mejores clubes ingleses.

Hay 92 clubes en las cuatro mejores divisiones de Inglaterra: 20 en la Premier League y 72 en tres ligas en la EFL. La división podría describirse como los que tienen y los que no. Antes de 1992, los 92 clubes jugaban en la Liga de Fútbol, ​​desde la División 1 hasta la División 4, y el negocio de televisión de la Liga de Fútbol, ​​valorado en 44 millones de libras entre 1988 y 1992, se distribuía entre las cuatro divisiones.

El cincuenta por ciento fue a la División Uno; El otro 50% se dividió entre los tres departamentos inferiores. Los grandes clubes querían una porción más grande del pastel, por lo que formaron la Premier League y su primer acuerdo televisivo valió 304 millones de libras en cuatro años. La Football League ha estado sola sin el atractivo comercial de los mejores clubes, y los años transcurridos desde entonces han ampliado la brecha.

El acuerdo de transmisión de la Premier League, incluidos los derechos nacionales y globales, tiene un valor de £ 9.2 mil millones entre 2019 y 2022. En contraste, el contrato de la EFL entre 2019 y 2024 es de £ 595 millones, una suma compartida por 72 clubes en lugar de 20 en la pandemia, los números no se acumulan.

Algunas de las fortunas de la Premier League van a la EFL en forma de pagos de solidaridad bianuales transferidos en agosto y enero. En abril, la Premier League aprobó un anticipo de £ 125 millones en fondos solidarios para la EFL y la Liga Nacional (la liga, una mezcla de clubes profesionales y semiprofesionales, está bajo la EFL). Estos fondos son la razón por la que los clubes han podido trabajar. En la primera división, por ejemplo, los clubes recibirán un total de £ 1,6 millones del acuerdo de EFL TV y el pago de solidaridad de la Premier League. En la segunda división cae a 1,2 millones de libras.

Después de seis meses sin fans, el dinero se acaba.

«Presentamos el pago de solidaridad en enero. Aunque estamos bien en este momento, simplemente tiramos la lata por la calle», dijo Accrington MD Burgess. «Los clubes prudentes sobrevivirán los próximos 6 a 12 meses, pero aquellos que han jugado y tirado todas sus fichas probablemente volverán a casa para establecerse ahora».

Están en curso conversaciones entre el gobierno, la Premier League y la EFL para liberar más fondos para ayudar a los clubes con dificultades en las ligas inferiores. Un préstamo o subvención de hasta £ 200 millones es el resultado más probable, pero las opiniones difieren sobre si la Premier League se preocupa lo suficiente por la acción.

Las fuentes le dijeron a ESPN que el martes se llevó a cabo una reunión general de los clubes de PL para discutir el tema del apoyo financiero para la EFL. Las discusiones con la EFL continúan, pero la opinión de PL es que el gobierno movió los postes de la portería la semana pasada al bloquear el regreso de los fanáticos.

Existe una voluntad colectiva de la Premier League para ayudar a la EFL, pero las conversaciones aún continúan sin resolución.

«He estado dirigiendo clubes de fútbol durante 30 años», dijo a ESPN el ex presidente del Leeds United, Peter Ridsdale, ahora representante del propietario de Preston North End, Trevor Hemmings. «Y estuve allí cuando se formó la Premier League porque los mejores clubes sentían que no estaban recibiendo su parte justa del dinero limitado de la televisión en ese momento. Eso ha cambiado de manera desproporcionada ahora, y nadie lo habría hecho». jamás imaginé «.

«Cuando estaba en Leeds, nunca tuve la impresión de que la Premier League estuviera demasiado interesada en la pirámide del fútbol», continuó Ridsdale. «Pero tenemos que recordar y recordar a los clubes de la Premier League que 49 de los 92 clubes estaban en la Premier League. Así que hay muchos clubes en la Premier League que terminarán en la Premier League». En algún momento, estos clubes tienen que recordarse a sí mismos, sin importar cuán grandes sean, que no pueden asumir que estarán allí para siempre.

«Necesitamos una pirámide fuerte para mantener vivo el fútbol inglés, y la Premier League puede hacerlo mediante una distribución más justa del dinero de la televisión».

Sin embargo, para Catlin, CEO de Portsmouth, debería ser el deber del gobierno salvar el fútbol.

«Probablemente estoy nadando contra corriente aquí, pero estoy menos enojado con la respuesta de la Premier League», dijo Catlin. «Son negocios independientes y, por primera vez en años, los propietarios de la Premier League tienen que invertir enormes sumas de dinero para ayudar a sus clubes».

«Me parece muy difícil entrar en estos clubes como una empresa externa y pedir parte de ese dinero, especialmente cuando algunos propietarios tienen que poner muchos millones en sus propios bolsillos cada mes. Pierden considerables sumas de dinero en ingresos por objetivos, por lo que luchan además.

«No es la Premier League lo que impide que los aficionados entren a los estadios. Es una decisión del gobierno, como es el caso de los teatros y las artes, y han recibido un rescate de 1.400 millones de libras». [the UK government sanctioned a £1.57 billion rescue package for the Arts in July]. En este punto, no sé qué está haciendo el gobierno para salvar una industria que está generando muchos miles de millones de libras para el tesoro británico, y mucho menos el trabajo que están haciendo para sus comunidades.

«Depende más del gobierno que de la Premier League salvar a los clubes de fútbol».

La Premier League es muy consciente de las repercusiones financieras arriba y abajo de la pirámide, dicen las fuentes a ESPN, pero también están al tanto de su pérdida colectiva de £ 700 millones (y cuenta) la temporada pasada sin fanáticos. Si bien la EFL estima sus pérdidas en alrededor de £ 200 millones esta temporada, la Premier League se divide para cubrirla unilateralmente, especialmente cuando el dinero en forma de tarifas de transferencia se destina a clubes campeones y Nathan Ake (Bournemouth) se une al Manchester City.


Rochdale AFC es una asociación que se enorgullece de equilibrar los libros. El rival local Bury fue expulsado de la EFL la temporada pasada porque los salarios e impuestos de los jugadores y del personal seguían sin pagar, mientras que Rochdale se mantuvo alerta para mantener los salarios realistas y vender jugadores locales al club en Para sostener la vida.

La temporada pasada, el contrato del defensor de 17 años Luke Matheson se vendió a Premier League Wolves por £ 1 millón (prestado a Rochdale), mientras que Rochdale también fue £ 500,000 debido a su insistencia en las tarifas de reventa para los jugadores que abandonan el juego. recibió el traslado de Craig Dawson de £ 5.5 millones de West Brom a Watford en julio de 2019, nueve años después de la venta de su contrato. Pero incluso la astucia y la planificación juiciosa de Rochdale no pudieron protegerlos de la pandemia, y hay enojo dentro del Crown Oil Arena por la decisión del gobierno de detener el regreso de los fanáticos.

«Queremos saber por qué hemos estado pasando por todo este trabajo en las últimas ocho semanas, saltando a través de los neumáticos, la burocracia y la burocracia para llegar a una posición en la que podríamos tener multitudes. Entonces, ¿qué ha cambiado?» Dijo el CEO Bottomley. «Gastamos una fortuna en hacer que el estadio cumpla con las normas COVID y en acomodar a 2,000 personas en un estadio de 10,000 asientos. ¿Qué es inseguro para 2,000 fanáticos socialmente distantes en un estadio de 10,000 asientos?»

No resultó barato hacer que el estadio fuera seguro para que los fanáticos regresaran, especialmente para un club con recursos limitados de Rochdale.

«La factura del costo físico es de £ 25,000 a £ 30,000: desinfectante de manos, pantallas, carteles», dijo Bottomley. «El costo real fue la cantidad de personal que tuvimos que reducir para ayudar con la burocracia y la burocracia. Los trajimos de regreso sin ingresos. Y hay facturas que los patrocinadores no ven: un nuevo sistema de alarma contra incendios [£40,000]Mejorando nuestros vestuarios para cumplir con la normativa EFL [£25,000] y un nuevo tono [£500,000]. Son estas cosas para las que necesitamos dinero, no solo salarios. «

Sin embargo, Bottomley cree que el enfoque financiero cauteloso de Rochdale en el pasado le ha dado al club la oportunidad de desempeñarse de manera segura en el otro lado.

«Tenemos efectivo en el banco porque hemos sido un club bien administrado durante mucho tiempo», dijo. «Es por eso que podemos sobrevivir un poco más que la mayoría de los demás. Nuestros resultados financieros hasta mayo de 2020 muestran que hemos obtenido ganancias como club. Vendimos Matheson a los Wolves, que fue una transferencia muy importante en la historia de nuestro club. un pago en enero, pero también un pago en julio.

«Craig Dawson dejó West Brom por Watford hace un año y, aunque no estábamos contentos en ese momento, tuvimos que acordar una fórmula complicada para obtener nuestro corte primero y mantener nuestra cláusula de venta en septiembre de 2020 y septiembre de 2021. Mirando hacia atrás fue un salvavidas porque obtuvimos £ 500,000 como parte de nuestra tarifa de venta. Si lo tuviéramos el año pasado, lo habríamos gastado «.

El dinero en el banco es una cosa, pero cuando ese dinero pertenece a los partidarios, plantea un problema difícil. Rochdale vendió boletos de temporada e instalaciones corporativas en previsión de que los fanáticos volvieran a admitir en octubre, pero ahora que se retrasó, como era de esperar, la gente está pidiendo reembolsos. «Nuestras cajas ejecutivas son una gran parte de nuestras ventas, pero ahora tenemos personas que pagaron £ 10,000 por caja durante la temporada y quieren que les devuelvan su dinero», dijo Bottomley. «Ese es el efecto.

«También hemos convencido a más de mil personas para que se separen de los fondos de los abonos de temporada, por lo que tenemos más de £ 400.000 en fondos de abono de temporada que es posible que debamos reembolsar. Estamos inundados de llamadas de aficionados que quieren su dinero, pero nosotros simplemente diga: «Por favor, danos un poco de aire» porque no sabemos dónde estamos ahora «.


Los clubes de la EFL no tienen que probar a sus jugadores para detectar COVID-19. Los clubes de la Premier League examinan a sus jugadores y al personal dos veces por semana (hubo 10 resultados positivos en 1.595 pruebas en la Premier League entre el 21 y el 27 de septiembre), pero la EFL no ha tenido condiciones de prueba desde la semana anterior a los partidos iniciales. más de la temporada.

Esto plantea otro dilema para la EFL: las pruebas son caras (£ 125 por jugador) y las pruebas positivas darían lugar a la postergación de los juegos. El partido de League Two de Grimsby Town contra Cheltenham fue cancelado el sábado pasado después de que el mediocampista Jock Curran dio positivo. Los dos próximos juegos también se han pospuesto. Ninguna prueba significa que COVID-19 puede pasar desapercibido y plantear problemas de salud obvios para todos los involucrados. Pero ninguna prueba también significa que los juegos tienen lugar y las interrupciones se reducen al mínimo.

Ese problema salió a la luz cuando el partido de la Copa Carabao de Leyton Orient contra el Tottenham se pospuso la semana pasada porque el equipo de la Liga Dos publicó un número no especificado de pruebas positivas pagadas por los Spurs en la Premier League. El club quería evitar que sus propios jugadores corrieran riesgo de infección.

Orient perdió el empate y se perdió una tarifa de transmisión de £ 75,000 para el juego, un golpe financiero devastador. Esa misma noche, sin embargo, West Ham se enfrentó al Hull City a pesar de que el equipo de la Liga Uno rechazó la oferta de los Hammers de pagar la prueba de todo el equipo y el personal. «No queríamos hacer nada», dijo el manager de Hull, Grant McCann, cuando se le preguntó por qué rechazaron la oferta del West Ham. «Nos sentimos bien de haber seguido las pautas dentro y alrededor del club.

«El hecho de que alguien te ofrezca pruebas gratuitas no significa que lo harás».

El entrenador del West Ham, David Moyes, y los jugadores Issa Diop y Jon Cullen se perdieron el partido después de recibir resultados positivos en las pruebas en el estadio menos de dos horas antes del inicio del partido.

A pesar del evidente riesgo para la salud de los jugadores que no se someten a pruebas, Accrington MD Burgess admite que muchos clubes de EFL simplemente no pueden permitirse que sus jugadores y su personal sean evaluados. «Los jugadores tuvieron que ser evaluados cuando volvieron a entrenar en julio, en mitad de la pretemporada y luego antes del primer partido», dijo. «Ese era el criterio de EFL. Tenemos que mirarlo en ambos sentidos. Tienes que asegurarte de que la gente esté lo más segura posible, pero no podemos permitirnos gastar £ 4,000 a la semana en pruebas. Todos nuestros no jugadores . » El personal, incluyéndome a mí, tuvo que ser examinado [through the NHS, public health system] porque no podíamos permitirnos el lujo de hacerlo en privado por £ 125 la pieza. «

En el mundo de EFL, cada libra ahorrada es una libra ganada.

«La empresa de mensajería quería £ 300 para llevar las pruebas al laboratorio para su procesamiento el mismo día, pero las entregué yo mismo debido al costo», dijo Burgess. «Fueron más de 100 millas, pero simplemente me subí al auto y conduje hacia abajo».


Qué pasa ahora Las autoridades del fútbol están pidiendo al gobierno que reconsidere su decisión de no permitir que algunos de los fanáticos entren en los estadios. Mientras tanto, la Premier League está bajo una presión cada vez mayor para rescatar financieramente a las ligas inferiores.

Algunos clubes están más cerca del límite que otros. League Two Southend United (fundada en 1906) tiene hasta el 28 de octubre para pagar una factura de impuestos pendiente de £ 493,991 o enfrentar el cierre. En septiembre, Macclesfield Town, fundada en 1874 y relegada de la EFL la temporada pasada, cerró debido a deudas superiores a £ 500,000. El martes, también fueron retirados oficialmente de la Liga Nacional, la parte final del negocio administrativo en su muerte.

Perversamente, los clubes más pequeños como Accrington y Rochdale pueden sobrevivir mejor que otros.

«Tuvimos probablemente el presupuesto más bajo en la liga principal la temporada pasada. Cuando entramos en hibernación, nuestros costos de funcionamiento no eran demasiado altos», dijo Burgring de Accrington. «En contraste, el presupuesto de juegos de Sunderland fue de £ 14 millones y nuestro presupuesto fue de £ 1,6 millones la temporada pasada. No hay una buena posición para ello, pero estamos en una mejor posición que la mayoría porque nuestros riesgos y responsabilidades son mucho mayores son menos que muchos «. otros clubes.

«La gente nos ha llamado club de hojalata a lo largo de los años porque vivimos al día», continuó Burgess. «Pero ese enfoque es nuestra mayor fortaleza en este momento. Cerramos las escotillas y solo gastamos lo que teníamos para gastar. Aún así, ahora estamos más o menos en el fondo. Las cosas no pueden empeorar de lo que están, lo único lo que podría empeorarlo es si vuelven a dejar el fútbol «.

Tal perspectiva es impensable para muchos, pero también lo es la idea de estadios vacíos durante el invierno.

«Como industria, tratamos de ser lógicos y tranquilos con nuestro caso», dijo Catlin, director ejecutivo de Portsmouth. «¿Pero hemos llegado a un punto en el que alguien tiene que levantarse, derribar mesas y arrojar cosas a las ventanas? Probablemente porque el camino correcto no parece llevarnos más lejos».

«Estamos en un punto real. No estoy tratando de entrar en pánico o crear histeria aquí, pero creo que habrá un gran efecto en cadena si uno o dos clubes fallan. Otros no podrán cumplir con el suyo». Emparejamientos, y muy pronto los que quedan se preguntarán cuál es el sentido de seguir adelante.

«Pero esta no es una situación de ‘ellos y nosotros’, somos solo nosotros, la industria del fútbol, ​​y todos tenemos una responsabilidad mutua porque cuando empiezas a perder la base de una pirámide, la parte superior comienza». desmoronarse y eso sucederá si no tenemos cuidado. «

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