Fue una transacción mundana que normalmente no habría tomado 500 palabras para explicar a un público hambriento de béisbol, y mucho menos 1.800. Matt Kemp, un ex estrella de 35 años que solo jugó 20 partidos de Grandes Ligas el año pasado, firmó un contrato de ligas menores con las Montañas Rocosas. Sin embargo, dado el momento de la mudanza y las circunstancias que lo rodean, Kemp-to-Colorado tiene mucho que desempaquetar, por lo que estamos aquí.

Kemp tiene un acuerdo de ligas menores, pero no jugará en las menores este año porque no habrá una temporada de ligas menores cuyas noticias se anunciaron oficialmente el martes, aunque el resultado ha sido obvio durante mucho tiempo. Kemp también puede no estar jugando con los mayores, no solo porque no está claro si es lo suficientemente bueno, sino también porque la pandemia de coronavirus, que retrasó el día de apertura en casi cuatro meses, todavía está muy extendida y por eso Las precauciones diseñadas para mantener a los jugadores y al personal saludable asociado pueden no ser suficientes.

Incluso antes de la luz verde oficial de la temporada, los Rockies estaban entre los primeros equipos en sentir los efectos del virus corona. El martes pasado Denver PostKyle Newman informó que el cuatro veces jardinero estelar Charlie Blackmon se encontraba entre los tres Rockies que dieron positivo para COVID-19, junto con los lanzadores Ryan Castellani y Phillip Diehl, todos los cuales recientemente se habían entrenado informalmente en Coors Field durante semanas. La noticia de su enfermedad siguió a informes de al menos media docena de equipos afectados por el virus, aunque los jugadores y el personal que dieron positivo a estos equipos no fueron identificados. Era Blackmon and Company, pero no debería suceder. Si bien MLB ha creado una lista de lesiones relacionadas con COVID-19 bajo sus muchas nuevas reglas de lista, Marly Rivera de ESPN informó el martes que tanto Brian Cashman, gerente general de los Yankees, como Jed Hoyer, gerente general de Cubs, dijeron que los equipos están Los nombres de los jugadores no pueden ser positivos, de acuerdo con la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud (HIPAA).

«La información que me han dado es [the media] Intentaré averiguarlo ”, dijo Cashman durante una conferencia telefónica el martes por la tarde. «Alguien puede estar deprimido, pero es posible que no podamos hablar del por qué y sería especulativo [where] Tendría que usar sus superpotencias periodísticas para determinar si hay algo allí o cuáles podrían ser las circunstancias. «

La ley federal, que restringe la divulgación de información médica sin el consentimiento o conocimiento del paciente, significa que solo los jugadores pueden revelar su estado de prueba positiva.

«Podemos hablar de números, pero no podemos dar nombres individuales», dijo Hoyer a ESPN. «Depende de estas personas decidir si quieren anunciarlo. Como grupo con los medios de comunicación, tendremos algunas conversaciones sobre lo que podemos y no podemos hablar. No tenemos libertad para decir qué lista de lesiones un jugador está sentado «.

En los casos de Blackmon, Castellani y Diehl, este fantasma no se puede volver a poner en la botella, pero es un problema mayor que seguirá surgiendo esta temporada. Dada la probabilidad de que los jugadores den positivo al comienzo de la temporada, la ausencia inexplicable de un jugador destacado durante uno o dos días provocará especulaciones generalizadas, rumores que se extenderán más rápido que el virus en sí. Especialmente si es una estrella como Blackmon o alguien quien es aún más prominente, pondrá a sus compañeros de equipo, gerentes y a la oficina central en una posición incómoda, al igual que los medios que cubren el equipo, sin mencionar el hecho de que durante este delicado baile, el jugador en cuestión se convierte en están lidiando con una enfermedad que ha matado a más de 129,000 personas en los Estados Unidos. Sí, puede ser asintomático, como se informó que son dos de los tres Rockies mencionados anteriormente, pero en realidad puede estar luchando por su vida por ello. Por mucho que queramos que vuelva la MLB, situaciones como esta nos obligan a enfrentar la sabiduría, o la falta de ella, para intentar comenzar esta temporada.

Está planeado jugar en este momento y solo podemos esperar que Blackmon y sus compañeros de equipo se estén recuperando y estén lo suficientemente saludables como para hacerlo en poco tiempo. Mientras tanto, la realidad es que su ausencia deja un agujero significativo en la alineación de los Rockies. El jugador de solo 34 años disminuyó algo de su robusta producción de 2016-17 cuando logró un 137 wRC + y produjo 11.3 WAR. el año pasado se reunió con 32 jonrones, un 125 wRC + y 2.0 WAR .314 / .364 / .576. Su valor ofensivo fue socavado por su defensa del jardín derecho (-10.6 UZR, -9 DRS), por lo que estaba en la parte superior de la lista de jugadores de la Liga Nacional que sospechaba que eran más adecuados como bateador designado. .

Mientras esperamos el regreso de Blackmon, sabemos que Ian Desmond no lo hará en 2020. En un mensaje largo, de largo alcance y cálido publicado en Instagram el lunes, el jardinero de 34 años compartió sus pensamientos sobre el asesinato de George Floyd con el oficial Derek Chauvin; la angustia y la satisfacción que experimentó cuando jugó a las Pequeñas Ligas como un niño birracial; sus confrontaciones con el racismo mientras continuaba jugando (incluyendo un recuerdo desgarrador de compañeros cantando «White Power» como un grito de protesta antes del partido); las barreras de arriba hacia abajo para la participación y la falta de negros y otras minorías en el béisbol; y finalmente su propia decisión de sentarse con su esposa embarazada y sus cuatro hijos pequeños esta temporada «que tienen muchas preguntas sobre lo que está sucediendo en el mundo» en lugar de poner en peligro su salud. En cambio, no solo se enfocará en su familia (contestando las preguntas de mis tres hijos mayores sobre el coronavirus, los derechos civiles y la vida), sino que también ayudará a «volver a encarrilar a Sarasota Youth Baseball». Es un ensayo que vale la pena. La tribuna de jugadoresy debería ser necesario para todos los que intentan comprender este momento particularmente sensible, cuando los deportes profesionales intentan continuar, lidiar con las realidades de la pandemia y el racismo sistémico profundamente arraigado en nuestra sociedad.

Junto con Ryan Zimmerman y Joe Ross de los Nacionales y Mike Leake de los Diamondbacks, Desmond es uno de los primeros jugadores en retirarse de la temporada 2020. A menos que haya una condición previamente desconocida que lo coloque en un grupo de riesgo, pierde tanto su salario de $ 15 millones como su tenencia. Se puede decir con razón que los primeros tres años de su contrato de cinco años y $ 70 millones con las Montañas Rocosas no funcionaron al gusto de todos. Marcó un gol de 80 wRC + y estuvo por debajo del nivel sustituto en las tres temporadas, lo que lo convirtió en un jugador de lucha pero no menos persona. En este momento, su familia y el béisbol, en todos los niveles del deporte, desde las oficinas del comisionado y del sindicato de jugadores hasta los vecindarios, necesitan a Ian Desmond más que a los Rockies.

Dado que Desmond acumuló 482 PA con Colorado el año pasado, este es más tiempo de juego para llenar y lo que parece en su mapa de profundidad, donde se espera que Sam Hilliard y Raimel Tapia salgan del campo hasta el regreso de Blackmon a David Dahl vendrá – Los Rockies se ven bastante desgastados, aquí es donde entra Kemp. Un tres veces All-Star, ahora matón de 35 años, jugó poco el año pasado después de ser enviado a los Rojos por los Dodgers en diciembre de 2018, un éxito de taquilla encabezado por Yasiel Puig. Mientras comenzaba 15 de los primeros 21 juegos de los Rojos en el jardín izquierdo, solo bateó .200 / .210 / .283 con una proporción de huelga a pie de 19: 1 en 62 apariciones récord antes de romperse una costilla mientras corría un muro en el jardín, una lesión que arruinó su temporada.

«Luché contra el muro y el muro ganó», dijo Kemp a un periodista de Associated Press en la primavera. Después de completar una temporada en la lista de lesionados de 10 días, fue liberado el 4 de mayo por los Rojos. Casi tres semanas después, firmó con los Mets, pero solo jugó ocho juegos para Triple-A Syracuse antes de regresar a la lista de lesionados de «Efectos persistentes» por su lesión en la costilla; Lanzado el 12 de julio, ya no actuó en uniforme durante la temporada. Parecía que bajaría el telón de la carrera de 14 años en las Grandes Ligas de Kemp, pero firmó un contrato de ligas menores con los Marlins en diciembre y jugó regularmente en los entrenamientos de primavera, a pesar de sus números en la Liga de la Toronja ( 4-por-) 28 con 11 golpes y sin golpes adicionales) no ofrecía mucha esperanza.

Aún así, Kemp está a solo dos años de su última aparición en las estrellas, que tuvo lugar durante un regreso a los Dodgers, que lo sacó de una escuela secundaria de Oklahoma en 2003 y lo distinguió durante la mayor parte de 2006 como mediocampista -14, a veces con resultados deslumbrantes que lo hicieron un brindis de Tinseltown. El contrato de ocho años y $ 160 millones que firmó a fines de 2011 condujo a su odisea posterior cuando los Dodgers, los Padres, los Bravos y nuevamente los Dodgers tomaron $ 54 millones de su salario (por contrato de Cots) mientras estaban lo envió a su próximo destino. Cuando regresó a Dodger Blue en 2018, anotó un sorprendente .290 / .338 / .481 con 21 jonrones en 506 PA, lo que lo convirtió en su primer equipo estelar en seis años con una destacada primera mitad (.310) / .352 / .522) antes del robo en la segunda mitad (.255 / .313 / .406). Incluso con esta disminución en sus estadísticas, su 122 wRC +, 7.1% Gehrate y 1.6 WAR fueron sus mejores calificaciones desde su última temporada previa al comercio en 2014. Sus números de estadísticas también fueron los mejores en la pista:

Matt Kemp en Statcast, 2015-19

año Bolas bateadas EV LA WOBA xwOBA xwOBAcon
2015 457 89,5 11,8 .325 .340 .415
2016 479 88,2 14,4 .333 .347 .437
2017 340 88,4 8.2 .328 .357 .440
2018 354 89,6 15,8 .348 .362 .448
2019 42 87,5 13,8 .208 .197 .275

FUENTE: Baseball Savant

Con estas cifras para 2018, Kemp está en el percentil 69 para la velocidad de salida y en el percentil 86 para xwOBA. Su tasa de barril de 11.3% fue similar en el percentil 85, su .528 xSlG en el percentil 94. En otras palabras, si está sano, su raqueta todavía puede dar un golpe significativo, siempre que pueda hacer contacto constante que no tuvo el año pasado.

La velocidad de Kemp y los números de estadísticas relacionadas con la defensa junto con el coro confirman su valor DH. Estuvo en el percentil 36 para Sprint Speed ​​en 2018, el séptimo percentil para Outs Above Average y el quinto percentil para Outfielder Jump; Mientras tanto, su -4.6 UZR y -8 DRS fueron sus mejores en estas categorías desde 2013, en comparación con cuatro años de promedios de dos dígitos cada uno.

Kemp se unirá al grupo de 60 hombres de los Rockies y luchará por la oportunidad de apoyar un crimen que ocupó el puesto 26 entre los mayores en wRC + el año pasado (86). Es muy posible que no esté preparado para la tarea si estas cifras para 2019 y la primavera de 2020 contienen una pequeña muestra de la verdad. Sin embargo, el hombre tiene una línea de carrera de .327 / .389 / .616 (166 wRC +) con 21 jonrones en 375 PA en Coors Field a lo largo de su carrera, y anteriormente nos ha sorprendido con su resistencia. Especialmente en nuestro entorno actual, sería una buena vista si golpeara pelotas desde y sobre las cercas en Denver.



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