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ADDIS ABABA, Etiopía – En un día brillante a mediados de noviembre, una docena de policías con ametralladoras irrumpieron en la casa de Lisanewerk Desta, teóloga que dirige la división de bibliotecas y museos de la Iglesia Ortodoxa Etíope.

Los hombres que no tenían órdenes de arresto vertieron los productos secos de su cocina en el piso, vaciaron los cajones de su ropa e incluso se asomaron a su cafetera de arcilla, aparentemente buscando algo para incriminarlo. Solo confiscaron un artículo, dijo: su cédula de identidad etíope, que demuestra que pertenece a la etnia Tigray.

«Soy un erudito de la Iglesia, no tengo nada que temer», dijo el Sr. Lisanewerk, quien compartió fotos y videos que su hija había grabado en secreto del ataque en una entrevista en su casa. «Pero ahora estoy bajo sospecha».

Los tigrayanos pertenecen a uno de los ocho principales grupos étnicos de Etiopía y han sido la fuerza dominante en la política del país durante casi tres décadas. Sin embargo, la vida de muchos tigrayanos comenzó a cambiar a principios de noviembre después de que el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, lanzara una operación militar en la región norteña de Tigray, cuyos líderes se resistieron a los esfuerzos de Abiy por centralizar el poder en el gobierno federal.

Casi 50.000 tigrayanos han huido del país en lo que Naciones Unidas ha llamado la peor huida de refugiados que Etiopía ha visto en más de dos décadas.

Desde entonces, muchos habitantes de etnia tigraya que viven en la capital y otras partes de Etiopía han dicho que han sido tratados como presuntos delincuentes y sometidos a diversas formas de discriminación, acoso y malos tratos por parte de funcionarios gubernamentales.

Informan haber sido detenidos sin cargos, puestos bajo arresto domiciliario y prohibido viajar al extranjero. Los tigrayanos dicen que cerraron sus tiendas, registraron casas y extorsionaron a los oficiales de seguridad.

Varios tigrayanos que viven fuera de Etiopía dijeron que no habían tenido noticias de familiares llevados repentinamente a comisarías de policía y prisiones en semanas. Algunos miembros de Tigrayan de las Fuerzas Armadas de Etiopía están detenidos en centros de detención en todo el país, según sus familias.

Los informes sobre perfiles étnicos por parte de los tigrayanos, que representan alrededor del 6 por ciento de los 110 millones de habitantes de Etiopía, son alarmantes por la delicada mezcla de personas y poder que componen Etiopía. El país es una confederación con problemas de 10 estados identificados étnicamente, incluido Tigray, donde la lucha continúa a pesar de que el gobierno nacional declara la victoria.

Las medidas adoptadas por la Oficina de las Naciones Unidas para la Prevención del Genocidio han suscitado la preocupación de que los casos de elaboración de perfiles étnicos sean «un acontecimiento peligroso que aumenta el riesgo de genocidio, crímenes de guerra, depuración étnica y crímenes de lesa humanidad».

El fiscal general de Etiopía, Gedion Timothewos, admitió el mes pasado que había habido «casos aislados» en los que las agencias de aplicación de la ley estaban «fuera de lugar». Sin embargo, dijo que el gobierno se toma muy en serio el tema de la elaboración de perfiles étnicos y establecerá una línea directa especial para que el público informe sus quejas.

«Estamos haciendo todo lo que está en nuestro poder para asegurar que no haya medidas arbitrarias o discriminatorias», dijo, y agregó: «Esto es algo que el gobierno ha denunciado».

Si bien los combates se han limitado hasta ahora a la región de Tigray en el norte, los civiles de Tigray en otras partes del país dicen que están sintiendo los efectos secundarios.

El gerente de 35 años de una firma de contabilidad, que temía represalias del gobierno, pidió ser identificado solo con su nombre de pila Sharon, que también usa como apellido como muchos etíopes. El mes pasado, su casa en la capital de Etiopía, Addis Abeba, fue saqueada por agentes de seguridad vestidos de civil que abrieron su colchón y sofá y destrozaron su lavadora.

«El problema aquí ahora es que si tienes sangre de Tigray, estás siendo discriminado», dijo Sharon, quien tiene una herencia étnica mixta de Tigray y Amhara. «Este tipo de lucha no terminará».

El Sr. Sharon trató de ayudar a su hermana cuando también registraron su casa. Desapareció unos días después y, según su familia y amigos cercanos, no se ha sabido nada desde entonces.

Durante casi tres décadas, los tigrayanos estuvieron en el centro del poder en Etiopía después de librar la guerra de guerrillas que derrocó al régimen marxista que gobernó el país desde mediados de la década de 1970 hasta 1991.

Después de que las protestas contra el gobierno llevaron a Abiy al poder en 2018, los líderes del grupo étnico Tigrayan fueron arrestados y expulsados ​​de puestos clave. Esto abrió una gran brecha entre el gobierno nacional y la región de Tigray gobernada por el Frente de Liberación Popular de Tigray. el partido que anteriormente ejercía el poder nacional.

Si bien el gobierno sospecha que los tigrayanos étnicos de Etiopía apoyan al Frente de Liberación, muchos encuestados dijeron que no eran afiliados al partido. Otros dijeron que eran miembros anteriores o actuales, pero aún así no los convirtieron en subversivos del gobierno.

«Fui miembro durante 10 años, pero ya no estoy directamente involucrado», dijo Lisanewerk.

El reciente conflicto ha exacerbado la creciente división política en la segunda nación más grande de África entre etíopes como Abiy, que abogan por la centralización y aquellos que apoyan el autogobierno étnico, dijo Yohannes Gedamu, profesor de ciencias políticas etíope en el Georgia Gwinnett College. en Lawrenceville, Georgia.

La naturaleza etnocéntrica de la política etíope hace que sea «difícil llevar a cabo investigaciones criminales y de aplicación de la ley sin considerar el elemento étnico», dijo. «Es triste.»

En Addis Abeba, un proyecto de condominio patrocinado por el gobierno envió una carta que fue vista por el New York Times suspendiendo a 10 tigrayanos, incluidos conductores y topógrafos.

Las firmas de seguridad de Tigrayan han sido suspendidas en la capital. Diplomáticos de tres embajadas confirmaron que, como resultado, tuvieron que buscar nuevas empresas de seguridad.

La purga también se está llevando a cabo en empresas estatales como Ethio Telecom, el mayor proveedor de telefonía e internet del país. En los días posteriores al inicio del conflicto en noviembre, funcionarios llegaron a una sucursal de Ethio Telecom en Addis Abeba y arrestaron a un supervisor de mantenimiento y a un director senior, ambos de ascendencia tigrayana, según un miembro del personal que habló por temor a represalias por anonimato.

El director ejecutivo de la compañía no respondió a las solicitudes de comentarios.

Las autoridades también han atacado a periodistas. Desde el comienzo del conflicto, Bekalu Alamrew, un periodista de Awlo Media Center, un medio de Tigrayans, ha estado detenido durante más de dos semanas sin cargos formales.

Uno de los cargos que la policía hizo en su contra fue el contacto con el Frente de Liberación, según Muthoki Mumo, representante de África subsahariana para el Comité para la Protección de los Periodistas. Ésta es «una afirmación extraña», dijo la Sra. Mumo, «ya que los periodistas necesitan comunicarse con diferentes actores políticos para poder hacer su trabajo». (El Sr. Bekalu ha sido puesto en libertad desde entonces).

Las autoridades también arrestaron recientemente a otros periodistas (la mayoría de ellos Tigrayan, pero también aquellos que informaron no solo sobre temas de Tigrayan). También han identificado a un analista senior del International Crisis Group, una organización política con sede en Bruselas.

El maltrato de los tigrayanos en Etiopía preocupa ahora a sus familias en el extranjero.

Mahlet Gebremedhin, de 26 años, que vive en Baltimore, dijo que un primo propietario de una empresa de colchones en Addis Abeba fue arrestado el 19 de noviembre y no se ha vuelto a escuchar desde entonces. Las autoridades le dijeron a otro miembro de la familia que sus cuentas corporativas están siendo investigadas para ver si apoyan al Frente de Liberación Popular de Tigray.

El conflicto también afecta a los tigrayanos étnicos que quieren salir de Etiopía. Las autoridades de aviación civil han comenzado a instar a los pasajeros etíopes que abandonan el país a presentar no solo sus pasaportes, sino también sus tarjetas de identificación étnicas, según una carta de la Comisión de Derechos Humanos de Etiopía del Times.

Daniel Bekele, quien encabeza la Comisión de Derechos Humanos de Etiopía, dijo en una entrevista que la comisión estaba «alarmada por el creciente número de quejas de personas a las que se les ha impedido viajar para recibir tratamiento médico o estudios, incluso en misiones de trabajo».

Después de plantear el problema al gobierno, Bekele dijo que las autoridades habían dejado de verificar las identidades étnicas de los viajeros, aunque otros tigrayanos continuaron informando lo contrario.

Incluso el C.E.O. Ethiopian Airlines, de etnia tigrayan, tenía prohibido salir del país a principios de este mes, según un piloto de aerolínea y un diplomático extranjero que hablaron bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del asunto. El piloto dijo que el C.E.O., Tewolde GebreMariam, debido a sus fuertes vínculos con los miembros de alto rango del T.P.L.F. El propio Sr. Tewolde no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Henok Sirak, portavoz de la aerolínea, se negó a comentar.

También hay informes sobre la liberación de tigrayanos de las fuerzas armadas de Etiopía.

Yared, quien solo dio su nombre de pila por temor a represalias, dijo que su padre, un operador de comunicaciones de las fuerzas armadas alemanas, viajó al norte con su unidad hasta la frontera de Tigray el 2 de noviembre. Sin embargo, el 9 de noviembre, le envió un mensaje de texto que le habían confiscado su teléfono y que estaba detenido. No ha sabido nada de su padre desde entonces.

Lisanewerk, el teólogo, dijo que sus experiencias recientes habían empañado su confianza en su propio país. Dijo que su padre luchó por su país contra el régimen militar derrocado en 1991, pero que hoy sus propios compatriotas tratarían a su pueblo como una entidad extranjera.

«A decir verdad, no soy etíope», dijo. «Soy Tigrayan ahora».

Simon Marks informó desde Addis Abeba, Etiopía, y Abdi Latif Dahir desde Nairobi, Kenia.

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