Irán y China han elaborado tácitamente una asociación económica y de seguridad integral que allana el camino para miles de millones de dólares de inversión china en energía y otros sectores, y socava los esfuerzos de la administración Trump para aislar al gobierno iraní debido a sus ambiciones nucleares y militares. .

La asociación, que figura en una propuesta de contrato del New York Times de 18 páginas, expandiría significativamente la presencia de China en la banca, telecomunicaciones, puertos, ferrocarriles y docenas de otros proyectos. A cambio, China recibiría un suministro regular de petróleo iraní durante los próximos 25 años y, según un funcionario y comerciante de petróleo iraní, se reduciría considerablemente.

El documento también describe la profundización de la cooperación militar, que puede permitir que China se establezca en una región que Estados Unidos ha utilizado estratégicamente durante décadas. Requiere entrenamiento y ejercicios conjuntos, investigación conjunta y desarrollo de armas, así como el intercambio de información, todo para combatir «la lucha unilateral contra el terrorismo, el tráfico de drogas y personas y los crímenes transfronterizos».

La asociación, que el líder chino Xi Jinping propuso por primera vez cuando visitó Irán en 2016, fue aprobada por el gabinete del presidente Hassan Rouhani en junio, dijo el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, la semana pasada.

Los funcionarios iraníes han declarado públicamente que está pendiente un acuerdo con China, y un funcionario iraní y varias personas que lo discutieron con el gobierno iraní confirmaron que el documento fue recibido de The Times y que es la «versión final». Y a partir de junio de 2020.

Todavía no se ha presentado o lanzado al Parlamento iraní para su aprobación, lo que levanta sospechas en Irán de cuánto está dispuesto a dar el gobierno a China.

En Beijing, los funcionarios no han publicado los términos del acuerdo, y no está claro si el gobierno de Xi firmó el acuerdo o, de ser así, cuándo podría anunciarlo.

Si se implementa en detalle, la asociación crearía puntos calientes nuevos y potencialmente peligrosos en la relación deteriorada entre China y los Estados Unidos.

Ha sido un duro golpe para las políticas agresivas de la administración Trump hacia Irán desde que el presidente Obama y los líderes de otras seis naciones renunciaron al acuerdo nuclear de 2015 después de dos años de arduas negociaciones.

Las renovadas sanciones estadounidenses, incluida la amenaza de denegar el acceso al sistema bancario internacional a cualquier empresa que haga negocios en Irán, han logrado sofocar la economía iraní al disuadir el muy necesario comercio exterior e inversión.

Pero la desesperación de Teherán lo ha llevado a los brazos de China, que tiene la tecnología y el apetito por el petróleo que Irán necesita. Irán fue uno de los mayores productores de petróleo del mundo, pero sus exportaciones, la mayor fuente de ingresos de Teherán, han disminuido desde que la administración Trump impuso sanciones en 2018. China obtiene alrededor del 75 por ciento de su petróleo del extranjero y, con más de 10 millones de barriles por día el año pasado, es el mayor importador mundial.

En un momento en que Estados Unidos se ve afectado por la recesión y el virus corona y está cada vez más aislado internacionalmente, Beijing siente la debilidad estadounidense. El borrador del acuerdo con Irán muestra que China, a diferencia de la mayoría de los otros países, puede resistir a Estados Unidos, que es lo suficientemente fuerte como para resistir las sanciones estadounidenses, como fue el caso de la guerra comercial del presidente Trump .

«Dos culturas asiáticas antiguas, dos socios en los campos de comercio, economía, política, cultura y seguridad con perspectivas similares y muchos intereses mutuos bilaterales y multilaterales se considerarán socios estratégicos», dice la oración inicial del documento.

La inversión china en Irán, dos personas que fueron informadas del acuerdo, dijeron que sumaría $ 400 mil millones en 25 años, podría desencadenar aún más medidas punitivas contra las empresas chinas en el el gobierno ya ha apuntado en los últimos meses.

«Estados Unidos continuará imponiendo costos a las compañías chinas que ayudan a Irán, el mayor patrocinador estatal del terrorismo del mundo», dijo una portavoz del Departamento de Estado cuando se le preguntó sobre los proyectos de contratos.

«Al permitir o alentar a las empresas chinas a realizar actividades sancionables con el régimen iraní, el gobierno chino está socavando su propio objetivo declarado de promover la estabilidad y la paz».

La expansión del apoyo militar, el entrenamiento y el intercambio de información también se alarmarán en Washington. Los buques de guerra estadounidenses ya participan regularmente con las fuerzas iraníes en las aguas abarrotadas del Golfo Pérsico y desafían el reclamo internacionalmente controvertido de China sobre gran parte del Mar del Sur de China. China ha declarado que la estrategia de seguridad nacional del Pentágono es un enemigo.

Cuando surgieron informes de un acuerdo de inversión a largo plazo con Irán en septiembre pasado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China rechazó de inmediato la pregunta. Cuando se le preguntó nuevamente a un portavoz, Zhao Lijian, la semana pasada, dejó abierta la posibilidad de que un acuerdo estuviera en curso.

«China e Irán disfrutan de una amistad tradicional, y ambas partes se han comunicado sobre el desarrollo de las relaciones bilaterales», dijo. «Estamos listos para trabajar con Irán para avanzar continuamente en la cooperación práctica».

Los proyectos (casi 100 se mencionan en el borrador del contrato) corresponden en gran medida a la ambición del Sr. Xi de expandir su influencia económica y estratégica en toda Eurasia a través de la «Iniciativa Belt and Road», un programa integral de ayuda e inversión.

Los proyectos, incluidos aeropuertos, trenes de alta velocidad y subterráneos, afectarían la vida de millones de iraníes. China desarrollaría zonas de libre comercio en Maku, en el noroeste de Irán. en Abadan, donde el Shatt al-Arab desemboca en el Golfo Pérsico, y en la Isla del Golfo Qeshm.

El acuerdo también incluye propuestas para que China construya infraestructura para una red de telecomunicaciones 5G, ofrezca el nuevo sistema de posicionamiento global chino Beidou y ayude a las autoridades iraníes a obtener un mayor control sobre la distribución del ciberespacio, probablemente como el Gran Firewall de China.

La campaña estadounidense contra una importante empresa china de telecomunicaciones, Huawei, incluye procedimientos penales contra su director financiero, Meng Wanzhou, por intentar disfrazar las inversiones en Irán para evitar sanciones estadounidenses. La administración Trump ha excluido a Huawei de participar en el desarrollo 5G en los EE. UU. Y no ha logrado convencer a otros países de que hagan lo mismo.

Impulsar un amplio programa de inversiones en Irán parece indicar la creciente impaciencia de Beijing con la administración Trump después de que se abandonó el acuerdo nuclear. China ha instado reiteradamente al gobierno a mantener el acuerdo en el que participó y ha denunciado severamente la aplicación estadounidense de sanciones unilaterales.

Irán ha mirado tradicionalmente hacia el oeste hacia Europa para encontrar socios comerciales y de inversión. Sin embargo, es cada vez más frustrante para los países europeos que se han pronunciado en contra de las políticas de Trump, pero se han retirado tácitamente de los acuerdos que el acuerdo nuclear prometió una vez.

«Irán y China ven este acuerdo como una asociación estratégica no solo para expandir sus propios intereses sino también para confrontar a Estados Unidos», dijo Ali Gholizadeh, investigador de energía iraní en la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Beijing. «Es el primero de su tipo para Irán que quiere una potencia mundial como aliada».

Sin embargo, la asociación propuesta ha provocado un acalorado debate en Irán. Zarif, el ministro de Relaciones Exteriores que viajó a Beijing en octubre pasado para negociar el acuerdo, fue hostil en el parlamento la semana pasada.

El documento fue puesto a disposición de The Times por alguien que estaba familiarizado con su preparación para mostrar el alcance de los proyectos actualmente bajo consideración.

Zarif dijo que el acuerdo se presentaría al Parlamento para su aprobación final. Cuenta con el apoyo del principal líder iraní, el ayatolá Ali Khamenei, dijeron dos funcionarios iraníes.

El principal asesor económico del Sr. Khamenei, Ali Agha Mohammadi, apareció recientemente en la televisión estatal para discutir la necesidad de una línea de vida económica. Dijo que Irán necesitaría aumentar la producción de petróleo a al menos 8,5 millones de barriles por día para seguir siendo un jugador en el mercado de la energía, y es por eso que necesita a China.

Los partidarios iraníes de la asociación estratégica dicen que el acuerdo con China podría ser un salvavidas dadas las limitadas oportunidades económicas del país, la moneda de caída libre y la débil posibilidad de levantar las sanciones estadounidenses.

«Todos los caminos están cerrados para Irán», dijo Fereydoun Majlesi, ex diplomático y columnista de varios periódicos iraníes sobre diplomacia. “El único camino abierto es China. Sea lo que sea hasta que se levanten las sanciones, este acuerdo es la mejor opción. «

Sin embargo, los críticos de todo el espectro político de Irán han expresado su preocupación de que el gobierno está vendiendo «secretamente» el país a China en un momento de debilidad económica y aislamiento internacional. En un discurso a fines de junio, un ex presidente, Mahmoud Ahmadinejad, lo calificó como un acuerdo secreto sospechoso que el pueblo iraní nunca aprobaría.

Los críticos han citado proyectos de inversión chinos anteriores en los que países de África y Asia están endeudados y finalmente se comprometieron con las autoridades de Beijing. Las instalaciones portuarias propuestas en Irán eran especialmente preocupantes, incluidas dos a lo largo de la costa de Omán.

Uno en Jask, a las afueras del Estrecho de Ormuz, la entrada al Golfo Pérsico, daría a los chinos una perspectiva estratégica sobre las aguas a través de las cuales fluye gran parte del petróleo del mundo. El pasaje es de importancia estratégica crítica para los Estados Unidos, cuya quinta flota naval tiene su sede en Bahrein en el Golfo.

China ya ha construido varios puertos a lo largo del Océano Índico, creando una cadena de tanques y estaciones de suministro desde el Mar del Sur de China hasta el Canal de Suez. Supuestamente de naturaleza comercial, los puertos también pueden tener valor militar, por lo que la marina de rápido crecimiento de China puede ampliar su alcance.

Estos incluyen puertos en Hambantota en Sri Lanka y Gwadar en Pakistán, que generalmente son criticados como bases para una posible presencia militar, aunque ninguna fuerza china ha sido oficialmente estacionada con ellos.

China abrió su primera base militar en el extranjero en Djibouti en 2015, supuestamente para apoyar a sus fuerzas armadas que participan en operaciones internacionales contra la piratería frente a la costa somalí. El puesto avanzado, que comenzó como una base logística pero ahora está más fortificado, se encuentra a pocos kilómetros de la base estadounidense en este país.

China también ha aumentado la cooperación militar con Irán. La armada del Ejército Popular de Liberación ha asistido y participado en ejercicios militares al menos tres veces desde 2014. El último fue en diciembre pasado cuando un destructor de misiles chino, el Xining, participó en un ejercicio naval con las armadas rusas e iraníes en el Golfo de Omán.

La agencia de noticias estatal china Xinhua citó al comandante de la Armada iraní, el contraadministrador Hossein Khanzadi, diciendo que el ejercicio muestra que «la era de las invasiones estadounidenses en la región ha terminado».

David E. Sanger contribuyó a los informes. Claire Fu en Beijing contribuyó a la investigación.

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