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El número de incendios forestales en el norte de California se está duplicando.

Los incendios forestales atravesaron el norte de California el miércoles, se extendieron rápidamente y devoraron docenas de hogares mientras los bomberos luchaban por detener las llamas que han obligado a miles de evacuaciones y una cantidad excepcional de rayos en los últimos días.

Un grupo de incendios al oeste de Sacramento conocido como L.N.U. El Complejo Lightning, que duplicó su tamaño durante el día, se elevó a 124,000 acres y amenazó a unos 25,000 edificios después de que se forzaron las evacuaciones en Vacaville, dijeron funcionarios de Cal Fire.

Cuatro civiles resultaron heridos y 175 edificios fueron destruidos o dañados por los incendios. Estos se incluyen en un 0 por ciento cuando los fuertes vientos penetran en el área. Gran parte de los condados de Napa, Sonoma y Solano estaban envueltos en humo durante el día.

Cerca de 11.000 descargas de rayos – un «sitio histórico de rayos» – han causado más de 367 nuevos incendios en los últimos días, dijo el jefe Jeremy Rahn, portavoz de Cal Fire, en una conferencia de prensa.

El gobernador Gavin Newsom dijo que 23 incendios se consideraron grandes llamas. Al menos una persona murió, un piloto de helicóptero que se estrelló mientras intentaba drenar el agua en el condado de Fresno.

Los videos de Vacaville, una ciudad de alrededor de 100,000 habitantes, mostraron llamas saltando a través de un vecindario, desde árboles hasta casas y vallas.

Philip Galbraith, de 52 años, dijo que él y su hijo de 20 no recibieron ninguna advertencia del incendio que se acercaba hasta que un vecino llamó «desesperadamente» a su puerta alrededor de las 2:45 am.

«Salí de la casa prácticamente con lo que estaba usando», dijo. «Tengo a mi hijo y nos fuimos».

Las autoridades también han ordenado a los residentes que evacuen a varias otras áreas donde los grupos de incendios, probablemente causados ​​por rayos, se están extendiendo rápidamente. El S.C.U. El Lightning Complex, un grupo de alrededor de 20 incendios, se duplicó con creces durante la noche y quema más de 85,000 acres en cinco condados, principalmente en áreas deshabitadas cerca del Área de la Bahía, y solo está contenido en un 5 por ciento.

Una tercera combinación de incendios conocida como C.Z.U. August Lightning Complex ha crecido a 25,000 acres, destruyó al menos 20 edificios y evacuaciones forzadas en el condado de Santa Cruz. El área en llamas, que se encuentra al noreste de Santa Cruz y está contenida al 0 por ciento, ha sido en gran parte inaccesible para los bomberos debido al terreno, dijeron los funcionarios de Cal Fire.

Los flacos bomberos han solicitado 375 camiones de bomberos de los departamentos de bomberos de otros estados y han pedido a los residentes que estén listos para huir de sus hogares siguiendo instrucciones.

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La Base de la Fuerza Aérea de Travis emite la evacuación obligatoria para algunos empleados.

La base de la Fuerza Aérea de Travis en el condado de Solano contrató la evacuación de todo el «personal esencial que no pertenece a la misión» como L.N.U. El miércoles por la noche, los incendios del complejo de rayos se acercaron y cerraron temporalmente la Interestatal 80 al norte de la base.

Más de 14,000 personas están empleadas en la base a unas 10 millas al sureste de Vacaville, donde los residentes se despertaron el miércoles por la mañana temprano con camiones de bomberos con órdenes de evacuación. Según su sitio web, alrededor de 7.400 empleados activos están estacionados en la base, junto con alrededor de 3.250 miembros de reserva de la Fuerza Aérea.

Despertado a las 2 a.m., un residente de Vacaville huyó con su perro y no mucho más.

Clayton Jack, de 31 años, un luchador profesional que vive en Vacaville, dijo que un invitado de la casa lo despertó alrededor de las 2 a.m. del miércoles e inmediatamente olió humo en el aire.

«Salgo y veo el gran resplandor rojo anaranjado en la colina y luego veo toneladas de luz», dijo Jack. «Y luego veo un par de coches patrulla subiendo y bajando por la calle».

Jack, que lucha bajo el nombre de Kal Jak, dijo que un oficial le había dicho que era hora de irse.

«Podía agarrar a mi perro, mis propias cosas, mi computadora portátil, mi cámara y luego simplemente salía de allí», dijo.

En el auto, el Sr. Jack notó que olía «a fuego de la cabeza a los pies», dijo. Pasó junto a camiones de bomberos equipados con faros y megáfonos que llevaban mensajes urgentes sobre la evacuación.

«Era algo sacado de una película», dijo Jack, quien salió de Vacaville a las 3 am y condujo hacia el noreste hasta Lake Tahoe, donde su familia tiene una cabaña.

«Estoy muy feliz de tener un lugar donde quedarme en este momento», dijo. «Ojalá la casa no se queme».

La topografía escarpada dificulta la lucha contra incendios en el condado de Santa Cruz.

DAVENPORT, Calif. – El miércoles por la tarde, los camiones de bomberos de Cal esperaban en el borde de Waddell Beach, directamente frente a una escarpada cresta de vegetación humeante. Un espeso humo marrón y gris se elevó sobre las colinas en el cercano Parque Estatal Big Basin Redwoods y se extendió a través del Pacífico mientras helicópteros vertían agua sobre las llamas desde arriba.

Partes de la carretera 1 a lo largo de la costa se cerraron al público el miércoles por la tarde cuando los árboles ardían en las laderas cercanas y, en un caso, las llamas lamieron los bordes de las carreteras.

Sarah Collamer, guardabosques de Cal Fire, dijo que los incendios en los condados de Santa Cruz y San Mateo, llamados C.Z.U. El complejo de rayos aún no estaba contenido y había dañado al menos una docena de edificios después de que más de 100 rayos iniciaran las llamas. Los incendios comenzaron el lunes por la noche. La baja humedad y las temperaturas cálidas del martes por la noche mantuvieron los fuegos ardiendo activamente durante la noche. Para el miércoles por la tarde, los incendios se habían extendido a 10,000 acres.

«Es un desafío, no hay un buen lugar para detenerse porque es una tierra empinada», dijo Collamer, y señaló que la espesa vegetación y las fuertes ráfagas del océano no ayudaron.

El objetivo ahora es «salvar hogares, vidas y propiedades de las personas», dijo, en lugar de contener directamente los incendios. Los bomberos estaban caídos y Cal Fire también usaba excavadoras y motores, dijo. Los equipos lucharon el miércoles por la tarde para evitar que el cercano aserradero Big Creek Lumber Mill se incendiara.

Combatir este complejo de incendios durante la pandemia no fue un gran desafío, dijo Collamer, pero los bomberos siempre usan máscaras y evitan el contacto cercano con el público.

La mala calidad del aire también es un problema para muchos en el norte de California.

Los incendios forestales que ardían en el norte de California esparcieron humo por una vasta área. La oficina del Servicio Meteorológico Nacional del Área de la Bahía advierte en Twitter que la calidad del aire en el área «será muy pobre en el futuro previsible».

En muchas partes del Área de la Bahía, el Índice de Calidad del Aire estaba por encima de 200, un nivel en el que «cualquier persona puede tener efectos más graves para la salud por 24 horas de exposición», según la Agencia de Protección Ambiental.

Esta cifra era alta en comparación con otras ciudades con una calidad del aire a menudo deficiente, como Delhi, que tenía un índice de calidad del aire de 154 el miércoles, y Beijing, donde ese número era 150 esta semana. La escala del índice de calidad del aire sube a 500, y cualquier valor superior a 100 se clasifica como insalubre.

Y la combinación de Covid-19 y humo puede ser peligrosa, ya que daña y estresa las vías respiratorias, lo que hace que quienes ya están expuestos al virus sean más vulnerables.

El aire contaminado también puede debilitar el tracto respiratorio y el sistema inmunológico de quienes no tienen el virus, haciéndolos más propensos a infecciones respiratorias como Covid-19, según el Departamento de Salud del Estado de Washington, que emitió una guía detallada sobre los riesgos combinados. contraído por el humo y el virus.

Los estudios también han demostrado que en áreas con mala calidad del aire, las personas tienen más probabilidades de morir por contraer el virus. Y la tos, la dificultad para respirar y los dolores de cabeza son síntomas que pueden ser causados ​​tanto por el Covid-19 como por el humo de los incendios forestales, lo que dificulta saber cuál puede ser la causa.

El condado de Solano, que incluye Vacaville y tiene una población de aproximadamente 413.000, ha informado un promedio de 76 nuevos casos de coronavirus por día en las últimas dos semanas, según una base de datos del New York Times.

Aunque puede parecer una coincidencia que tanta gente use mascarillas mientras la calidad del aire se deteriora, los funcionarios de salud dicen que las mascarillas quirúrgicas y de tela no ayudan a proteger contra las partículas peligrosas en el aire causadas por los incendios. Solo las máscaras N95 de dos correas protegerán adecuadamente los pulmones, según el Departamento de Salud del Estado de Washington.

Hubo miles de incendios más que el año pasado.

El gobernador Gavin Newsom dijo el miércoles que había habido 6.754 incendios en California este año, mucho más que los aproximadamente 4.000 que el estado vio en esa época el año pasado.

Los incendios provocados por un rayo esta semana se producirán cuando el estado luchará contra los efectos de una ola de calor abrasador, cortes de energía y la pandemia de coronavirus. Newsom ha declarado una emergencia que brindará más ayuda para combatir los cientos de incendios forestales agravados por el calor y los fuertes vientos persistentes, dijo la oficina del gobernador.

Incluso cuando los residentes huyeron de sus hogares y quemaron incendios, Newsom insistió en que California estaba dolorosamente familiarizada con los desafíos de una temporada de incendios forestales ocupada y que los funcionarios se habían estado preparando durante meses.

«Esto es lo que está haciendo el estado», dijo.

Los gobernadores de Arizona y Texas han enviado recursos a California, dijo Newsom.

«Ponemos todo lo que tenemos en estos incendios», dijo. «Ahora estamos recibiendo apoyo de todo el oeste de Estados Unidos y estamos agradecidos por eso».

Los incendios en todo el estado han subrayado el sistema de ayuda mutua del estado, lo que dificulta que las jurisdicciones obtengan los recursos que necesitan para combatir los incendios, según la declaración de emergencia del gobernador. El gobernador también ha movilizado a la Guardia Nacional de California para ayudar con el esfuerzo de socorro.

Además de los incendios del norte de California, el incendio del lago ha ardido en el Bosque Nacional Ángeles al norte de Los Ángeles durante ocho días y ha crecido a casi 26,000 acres. El fuego, que está contenido en un 38 por ciento, obligó a las personas a evacuar, destruyó una docena de edificios y amenazó a miles más.

Más al este, el fuego de la cúpula arde en uno de los bosques de árboles Joshua más grandes de los Estados Unidos en la Reserva Nacional Mojave cerca de la frontera con Nevada. El incendio cubrió más de 43,000 acres en tres días y está contenido en un 5 por ciento.

El Sr. Newsom tenía mejores noticias sobre el virus. Las estadías en el hospital y la tasa de positividad en el estado tienen una tendencia a la baja, dijo.

California está lidiando con apagones continuos a medida que una ola de calor aumenta la demanda de electricidad.

El calor también ha afectado el suministro eléctrico del estado. Los operadores de la red eléctrica estatal ordenaron cortes continuos dos veces la semana pasada y pidieron a los clientes que usaran menos electricidad esta semana.

El martes, se advirtió a hasta 2 millones de hogares y negocios que podrían enfrentar cortes de energía rotativos de una hora o más. Sin embargo, el operador del sistema independiente de California dijo que reducir la demanda significaba que los cortes no eran necesarios.

Los legisladores y los grupos de consumidores han expresado su indignación porque el operador no se ha preparado adecuadamente para la ola de calor.

Los apagones, que comenzaron el viernes, recuerdan una crisis energética hace 20 años cuando la desregulación del sistema eléctrico por parte del estado dejó a millones en la oscuridad y elevó el precio mayorista de la electricidad.

El gobernador Gavin Newsom pidió una investigación sobre por qué los reguladores estatales no se habían preparado para las altas temperaturas, que se habían pronosticado durante días.

El estado también ha implementado cortes de energía para prevenir incendios forestales. El año pasado, Pacific Gas & Electric, la empresa de servicios públicos más grande del estado, desconectó a millones de clientes, algunos durante días, para reducir el riesgo de que sus dispositivos causaran incendios forestales.

Los funcionarios se han preparado para el desafío de combatir incendios durante una pandemia.

Con una temporada de incendios forestales penales estallando en California esta semana, también probó planes elaborados hace meses por los servicios de emergencia estatales que predijeron en mayo que el coronavirus, el cambio climático y la necesidad de cortar la electricidad en incendios peligrosos morirían. Las condiciones convertirían su trabajo en MacGyver con esteroides este año.

En una entrevista a principios de esta primavera, el director estatal de ambulancias, Mark Ghilarducci, dijo que la pandemia ya estaba agregando «un nivel casi opresivo de complejidad» a la planificación de incendios, desde los planes de evacuación hasta la reducción de personal a medida que los bomberos de los reclusos salían de las cárceles. para prevenir la propagación del coronavirus.

«Las cosas están más calientes y secas al principio de la temporada», dijo Ghilarducci. “En el fondo están los notorios cierres de seguridad pública el año pasado. Y si eso no es lo suficientemente malo, ahora debemos lidiar con una pandemia global. En temporada de incendios. Con el dispositivo apagado. ¿Qué más quieres de nosotros? «

Los comentarios de Ghilarducci se produjeron mientras ayudaba a planificar las medidas de seguridad contra incendios que anunciaría el gobernador Gavin Newsom en julio. Incluyendo: protocolos para reforzar el cuerpo de bomberos y evitar la propagación del virus en los centros de evacuación.

Las nuevas reglas de evacuación incluyen controles de salud al ingresar a un refugio, limpieza adicional, comidas empaquetadas, la separación de los evacuados con síntomas de Covid-19 y la conversión de dormitorios de estudiantes, hogares de Airbnb, campamentos y hoteles en refugios de evacuación.

«Tenemos que pensar de manera diferente», dijo. «Sabemos que no funcionará este año poner a todos en una gran sala en un sitio de exhibición».

Pero agregó: «No hay una fórmula mágica».

«Haremos todo lo posible para mantener a la gente a salvo», dijo Ghilarducci en mayo. “Pero es como MacGyver con esteroides. Y el fracaso no es una opción. Tenemos que encontrar una forma. «

La cobertura fue aportada por Nicholas Bogel-Burroughs, Cucharones para dorar, Thomas Fuller, Shawn Hubler, Cristina Morales, Azi Paybarah, Ivan Penn, Derrick Bryson Taylor, Lucy Tompkins, Will Wright y Alan Yuhas.

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