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Firmar una finca que fue ocupada durante el programa de reforma agraria en Zimbabwe en 2000

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Zimbabue hace negocios con agricultores en su mayoría blancos, tanto locales como extranjeros, que perdieron granjas hace dos décadas en un programa de redistribución de tierras controvertido y a menudo violento para poner fin al acaparamiento de tierras coloniales, pero contribuyeron al declive económico del país.

Wilf Mbanga, editor del sitio de noticias de Zimbabwe, está examinando los efectos de estos acuerdos y si mejorarán las relaciones con Occidente.

La noticia de que el gobierno de Zimbabue finalmente acordó compensar a los agricultores blancos sorprendió al mundo.

En Zimbabwe, polarizó la opinión y prendió fuego a WhatsApp y Twitter. Muchos están indignados, muchos están decepcionados, nadie está feliz.

Excepto quizás el presidente Emmerson Mnangagwa, quien calificó el acuerdo de «histórico», y el líder de la CFU, Andrew Pascoe, quien lo llamó «un milagro».

Según los términos del acuerdo, alrededor de 3.500 agricultores blancos comparten un fondo de compensación de $ 3.5 mil millones (£ 2.6 mil millones), pero esto solo se aplica a las mejoras de la tierra.

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descripción de la imagenLa campaña para eliminar a los granjeros blancos ha sido a menudo violenta

La CFU acordó que no se otorgará compensación por tierras adquiridas por la fuerza.

El acuerdo establece que la mitad de esta cantidad se pagará dentro de los próximos 12 meses, y el resto se distribuirá en cinco años.

Los otros afectados por la apropiación de tierras son unos 400 agricultores negros de Zimbabue y un puñado de agricultores blancos extranjeros.

Aproximadamente 37 de ellos estaban protegidos por acuerdos bilaterales de protección de inversiones y subvenciones (Bippa).

El gobierno anunció recientemente que estos agricultores recuperarán sus tierras.

«Si la situación local actual hace que no sea práctico devolver tierras de esta categoría a sus antiguos propietarios, el gobierno ofrecerá tierras alternativas en otros lugares como reembolso a los antiguos propietarios de granjas», se lee en el comunicado.

Aprobado por la Constitución

Un grupo enojado de los llamados veteranos de guerra, que tienen más que perder porque han sido reubicados en gran parte de las tierras agrícolas comerciales, la mayor parte va a ministros, altos funcionarios y políticamente bien conectados, han denunciado en voz alta el acuerdo y amenazado con demandar al gobierno. .

Calendario de la reforma agraria:

  • Cuando obtuvo la independencia en 1980, la mayor parte de la tierra más fértil del país pertenecía a unos 4.000 agricultores blancos, debido a las políticas coloniales que expulsaron a los negros de sus tierras.
  • El acuerdo para mediar en el conflicto contra el gobierno de la minoría blanca acordó una política inicial de «vendedor dispuesto, comprador dispuesto», pero el ritmo de la reforma ha sido lento.
  • En 2000, no se aprobó un referéndum sobre reformas constitucionales que permitirían confiscar estas fincas sin compensación.
  • El presidente Robert Mugabe apoyó con frecuencia las invasiones de tierras a través de una mezcla de fuerzas gubernamentales y grupos de vigilantes.
  • Estos llamados «veteranos de guerra» continuaron sus invasiones a menudo violentas durante años
  • En 2013 se aprobó una nueva constitución, redactada bajo un gobierno de unidad, que establece que el programa de reforma agraria era irreversible
  • Sin embargo, se acordó pagar una compensación a los agricultores blancos locales por cosas como equipos
  • Los agricultores locales y extranjeros afectados tendrían derecho a una compensación por la tierra y las mejoras.

En la carta del abogado al Sr. Mnangagwa, el acuerdo se describe como «extremadamente discriminatorio, degradante y similar a la venta de la lucha por la liberación».

Pocos parecen darse cuenta de que el Sr. Mnangagawa no inventó esta solución al controvertido «problema de la tierra».

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descripción de la imagenEl presidente Mnangagwa, que llegó al poder en 2017, dijo que las reformas agrarias eran irreversibles

De hecho, se apegó a la letra de la nueva constitución negociada y aprobada tanto por su partido Zanu-PF como por el Movimiento de Oposición por el Cambio Democrático (MDC) durante el gobierno de unidad nacional en 2013, y todo en uno. Referéndum votado en gran parte por los zimbabuenses.

Según la Sección 295 de la Constitución, tanto los agricultores blancos como los nativos cuyas propiedades estaban protegidas por Bippas tienen derecho a una compensación por la tierra y las mejoras.

Otros agricultores locales blancos solo tienen derecho a una compensación por las mejoras, no a la tierra en sí.

Mnangagwa dijo que la reforma agraria no se podía revertir, pero que pagar una compensación era clave para restablecer los lazos con Occidente.

El país ya no es «el problema»

Pero si cree que su decisión de implementar la constitución ahora le hará ganar el corazón y el alma, está equivocado.

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descripción de la imagenZimbabwe, una vez una canasta de pan regional, ahora a menudo tiene que importar alimentos

Pocos gobiernos occidentales hablan de tierras abandonadas; están más preocupados por los abusos de derechos humanos y las acusaciones de corrupción desenfrenada durante su mandato, que rivalizan con los que estuvo bajo el mandato de Robert Mugabe, quien renunció al ejército como presidente en 2017.

Hace veinte años, la agricultura era el mayor empleador y la mayor fuente de divisas en Zimbabwe.

En 2000, el reinado de 20 años de Mugabe se vio seriamente amenazado por primera vez por el MDC.

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La respuesta de Mugabe fue permitir que sus veteranos de guerra, aquellos que lucharon contra el gobierno de la minoría blanca en la lucha de liberación de Zimbabwe en la década de 1970, invadieran granjas comerciales de propiedad blanca con el pretexto de restaurar los desequilibrios territoriales históricos. .

Desde entonces, el país ha caído de la canasta del pan a la canasta de mendicidad, una de las naciones menos seguras para los alimentos del mundo con un desempleo a niveles sin precedentes: algunos analistas dicen que es del 90%.

El sector del tabaco se ha recuperado gracias al apoyo y las exportaciones a China, pero solo en 2018, Zimbabue gastó 724 millones de dólares en importaciones agrícolas y alimentarias.

Todo el tema de la tierra en Zimbabwe es ahora extremadamente complejo: prácticamente todas las tierras agrícolas son propiedad del estado, por lo que técnicamente no tienen valor comercial y no pueden utilizarse como garantía para obtener préstamos.

Sin embargo, la agricultura comercial sin préstamos es imposible.

Gastos cuestionables

En un intento equivocado de llenar esta brecha de financiamiento, el gobierno ha lanzado un programa llamado Command Agriculture para proporcionar a los agricultores todos los suministros que necesitan para una temporada: fertilizantes, semillas, productos químicos, tractores y otros equipos.

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descripción de la imagenEl sector del tabaco se ha recuperado tras una fuerte caída de la producción a partir de 2000

Esto se caracterizó por una corrupción masiva y medidas políticas que consolidaron aún más el laberinto de patrocinadores establecido por Mugabe para anclar su poder.

Los funcionarios del Departamento de Tierras y Agricultura no pudieron explicar cómo se gastaron $ 3 mil millones en Command Agriculture sin presentar la solicitud en 2019, y sin mostrar una cosecha considerable.

Documentos del periodista de investigación Hopewell Chin’ono, quien recientemente pasó más de un mes en el centro de detención por cargos de violencia en tuits antigubernamentales, mostraron que una escuela primaria recibió 200 tractores del programa.

Se han planteado serias dudas sobre la capacidad de Zimbabwe para financiar sus decisiones.

El gobierno dice que emitirá un instrumento de deuda a largo plazo en los mercados de capitales internacionales que se espera que vence en 30 años.

descripción de la imagenSe supone que los agricultores deben pagar los $ 3.5 mil millones por las cosas que perdieron cuando abandonaron apresuradamente sus granjas

Pero la carga externa ya está fuera de control, 73% por detrás.

El respetado economista zimbabuense John Robertson dice que las posibilidades de que el gobierno obtenga los fondos que necesita son «muy escasas».

«Los bonos significan promesas de pago. No obtendremos ningún apoyo hasta que hagamos reformas para restaurar nuestra capacidad de producción», dice.

«No tenemos forma de pagar nuevas deudas si las existentes están fuera de nuestro alcance.

«Pero si arreglamos la economía restaurando la confianza, volveremos a ganarnos respeto y dinero».

Como todo en Zimbabue, es una situación de gato y ratón, y el sector agrícola tardará más en recuperarse.

Wilf Mbanga es editor de Los zimbabuenses

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