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El Arco de la Paz se erigió en 1921 para conmemorar el Tratado de Gante que puso fin a la Guerra de 1812

A medida que la pandemia continúa afectando a los EE. UU., Los canadienses están cada vez más preocupados por lo que los visitantes estadounidenses podrían traer al otro lado de la frontera.

El Arco de la Paz, construido justo en la frontera entre Blaine, Washington y Surrey, Columbia Británica, es una prueba de 20 metros de altura de los estrechos vínculos entre Canadá y Estados Unidos.

En un lado están inscritas las palabras «Que nunca se cierren estas puertas», un recordatorio de los casi 8.891 kilómetros de frontera no militarizada que separa a las dos naciones.

Estas palabras han sido escuchadas durante casi 100 años, hasta que la pandemia de coronavirus cerró la frontera por un período indefinido.

El cierre entró en vigor el 21 de marzo y fue acordado por ambos gobiernos. Después de renovarse varias veces durante el verano, permanecerá vigente hasta el 21 de agosto, aunque la mayoría asume que se renovará nuevamente.

«Nunca pensé que me sentaría aquí a mediados de agosto y esa frontera todavía está cerrada», dice Len Saunders, un ciudadano con doble ciudadanía que vive en Blaine.

«Simplemente parece seguir y seguir sin un final a la vista».

Si bien el cierre de la frontera ha tenido un impacto económico y personal significativo en los millones de personas que viven allí o tienen seres queridos del otro lado, la gran mayoría de los canadienses quieren que permanezca cerrada.

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AFP a través de Getty Images

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La frontera entre EE. UU. Y Canadá ha estado cerrada desde marzo

Una encuesta realizada por Ipsos Reid en julio encontró que ocho de cada diez canadienses querían que la frontera permaneciera cerrada al menos hasta fines de 2020.

Y a medida que la pandemia continuó propagándose en los Estados Unidos, también aumentaron las tensiones entre los conductores estadounidenses y los residentes canadienses.

Si bien los viajes no esenciales están prohibidos, los conductores comerciales que entregan bienes y las personas que trabajan en servicios esenciales a través de la frontera pueden cruzar.

Las personas con matrículas estadounidenses han denunciado acoso y sus vehículos destruidos, incluso si tienen derecho a estar del lado canadiense.

Saunders, un abogado de inmigración que tiene muchos clientes que cruzan la frontera regularmente para trabajar, dice que mucha gente está asustada.

«Todos tienen miedo de conducir sus autos en la parte baja del continente debido al vandalismo, las miradas sucias y simplemente ser tratados como un ‘estadounidense terrible'», dijo a la BBC.

Uno de sus clientes, un arquitecto al que se le permitió ejercer en Canadá durante el cierre, dijo que debería «regresar a casa» debido a su automóvil.

Las tensiones son tan altas que el primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, sugirió que los canadienses con matrículas estadounidenses deberían tomar el autobús o andar en bicicleta.

En el área de Muskoka de Ontario, donde muchas personas tienen casas de verano, la hostilidad ha llamado la atención de la policía.

La policía provincial de Ontario dice que un canadiense en la ciudad de Huntsville presentó una denuncia después de que dos hombres supuestamente se le acercaran por su matrícula de Florida.

“La última vez este fin de semana un caballero se dirigía a Huntsville para cargar gasolina en su vehículo y dos caballeros se le acercaron y le dijeron: ‘Eres estadounidense, vete a casa’. Y él dijo: «Soy canadiense. Vivo aquí «. Y literalmente dijeron, no, no creemos que nos muestre su pasaporte», dijo a CP24 Phil Harding, alcalde de los cercanos lagos Kuskoka.

«Se vuelve un poco agresivo y tienen un poco de miedo por sus vidas».

La seguridad fronteriza más estricta también ha dado lugar a algunos arrestos notables.

En Grand Forks, Columbia Británica, la Real Policía Montada de Canadá rastreó a un hombre presuntamente cruzado ilegalmente en un vehículo robado el 24 de julio, río abajo, durante más de dos horas. La «persecución flotante» terminó donde el río se estrechó cuando la policía, con la ayuda de transeúntes, pudo meterse en el río y traerlo de regreso a la costa.

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RCMP

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El sospechoso de la «persecución flotante»

Los cargos están pendientes, pero cualquiera que sea sorprendido violando las restricciones fronterizas puede recibir una multa de hasta C $ 750,000 (C $ 566,000; £ 434,000) y seis meses de prisión o C $ 1 millón y tres años. ser condenado si sus acciones «causan riesgo de muerte inminente o lesiones corporales graves».

Estas fuertes multas no son solo por infracciones intencionales de las reglas.

El miércoles, la policía advirtió a los estadounidenses, que participaron en una flotación anual en el río St. Claire cerca de la frontera con Michigan, que incluso cruzar accidentalmente a Canadá podría resultar en una multa considerable. En 2016, en un momento más despreocupado, la policía canadiense escoltó amablemente a unos 1.500 nadadores de regreso al lado estadounidense después de que el viento los desviara de su curso.

Sin embargo, el impacto del cierre de la frontera en las pequeñas ciudades de ambos lados no es insignificante.

Antes del coronavirus, alrededor de 300.000 personas cruzaban la frontera a diario, incluidos los canadienses que solían hacer excursiones de un día para conseguir un trato en los centros comerciales o gasolineras de EE. UU., Y los turistas estadounidenses que exploraban las maravillas de las Cataratas del Niágara.

Según la Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos (CBSA), los cruces fronterizos terrestres no comerciales hacia Canadá han disminuido en casi un 95% desde marzo.

«Va a diezmar todo allí», dice Saunders.

Sin embargo, el impacto económico de cerrar la frontera para los viajeros no es nada comparado con Canadá si otra ola de coronavirus forzara un segundo cierre, dice Ambarish Chandra, profesor de economía en la Universidad de Toronto.

«Este viaje está teniendo un gran impacto económico en las comunidades a las que viajan los viajeros», dice.

«Sin embargo, dada la pandemia en Estados Unidos y la cantidad de casos allí, tiene sentido limitar los viajes a Estados Unidos, posiblemente de forma indefinida».

El profesor Chandra dice que el gobierno debería ayudar a las ciudades fronterizas cuyas economías dependen en gran medida del turismo en el extranjero, pero mantener el cierre de fronteras hasta el final de la pandemia.

«A largo plazo, salvar todas las Cataratas del Niágara de Ontario es mucho más barato que cerrar Toronto por otras tres o cuatro semanas», dice.

Después de meses de cerrar la mayoría de las empresas, los casos de coronavirus de Canadá están disminuyendo y el país está en medio de la reapertura de su economía. Los casos diarios se han reducido a unos pocos cientos desde un máximo de 2.760 el 3 de mayo.

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En la mayoría de las ciudades importantes, los restaurantes y las tiendas han estado abiertos durante al menos algunas semanas y, a partir de ahora, los casos siguen disminuyendo.

Mientras tanto, Estados Unidos está tratando de controlar su brote, que alcanzó un máximo de 75,821 el 17 de julio y está viendo alrededor de 40,000 casos nuevos cada día.

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Estos números alimentan el malestar de muchos canadienses hacia los viajeros estadounidenses.

«Montana está justo al sur de nosotros, tiene un segundo grupo de casos en este momento, y no lamento que hayan detenido a nadie en la frontera. Digámoslo de esa manera», dijo Jim Willett, alcalde de Coutts. Alberta.

«Me temo que si abrimos la frontera demasiado pronto, podríamos tener un problema mayor que lo que está sucediendo en el sur».

Su ciudad es una de las cinco ciudades fronterizas en las que los ciudadanos estadounidenses que viajan a Alaska pueden ingresar a Canadá porque la CBSA tomó medidas contra la llamada «brecha de Alaska» a fines de julio.

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Dado que Alaska no tiene fronteras con otros estados de EE. UU., Los estadounidenses tienen que conducir a través de Canadá, de ahí la «brecha».

Después del cierre de la frontera, muchos han expresado su preocupación de que los conductores aprovecharon el vacío para explorar algunos de los lugares más pintorescos del país, como la isla de Vancouver y Banff, Jasper y Lake Louise.

En junio, RCMP emitió siete boletos por valor de $ 1,200 (US $ 906, £ 694) cada uno a los estadounidenses que rompieron las reglas al hacer turismo en Alberta.

«No se vaya. Vaya directamente a Alaska», dijo el primer ministro Horgan durante una conferencia de prensa en julio.

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Los turistas estadounidenses han sido vistos en lugares escénicos como el Parque Nacional Banff a pesar del cierre de la frontera

Las quejas sobre la laguna jurídica y la falta de aplicación llevaron a la represión.

A fines de julio, los funcionarios fronterizos anunciaron que los viajeros de Alaska tendrán puntos de entrada limitados, deben tomar la ruta más directa a su destino y tener etiquetas en sus vehículos que los identifiquen como conductores estadounidenses que se dirigen al estado del norte.

También está limitado a una «duración razonable de la estadía» en Canadá y no se le permite visitar parques nacionales, instalaciones recreativas y otros destinos turísticos, ya que violar las reglas conlleva sanciones severas.

Con las reglas más estrictas en vigor, Willett dice que no está «demasiado preocupado» por el tráfico que cruza la frontera.

«»[We] Haga pasar a algunas personas en cualquier momento del día o de la noche. La mayoría de ellos son muy cooperativos «, dice.

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