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«Ninguno», dijo Lee. «Me considero un humano».

Cuarenta y tres años después de su repentina muerte en julio de 1973, cada vez más personas comienzan a pensar en Lee como algo más: un pensador profundo cuya mente es tan flexible como su cuerpo.

Eso puede parecer extraño. En general, Lee era un luchador, no un filósofo. Dejó atrás algunas de las escenas de lucha más emocionantes jamás filmadas en películas como «Enter the Dragon» y «The» Chinese Connection «.

Su legado también incluye un libro revolucionario sobre artes marciales y filosofía oriental, así como siete volúmenes con escritos sobre todos los temas como el taoísmo, la física cuántica, la psicoterapia y el poder del pensamiento positivo.

John Little, quien examinó los documentos de Lee después de la muerte del actor, dijo que estaba atónito cuando ingresó por primera vez a la biblioteca de Lee. Tenía al menos 1.700 libros muy comentados. Luego se dio cuenta de que Lee estaba agudizando su mente tanto como su cuerpo.

«La filosofía de Lee es más poderosa que las artes marciales de Lee», dice Little, autor de «The Warrior Within: Bruce Lee’s Philosophy». «Todo lo que Bruce Lee hizo fluyó de su cabeza y mente».

Y surgió de su orgullo por su herencia china.

El filósofo nacido en Inglaterra, Alan W. Watts, era tan favorito de Bruce Lee que pidió a sus estudiantes de artes marciales que Watts & # 39; Conferencias

Lee era seguidor de Alan Watts, un filósofo británico del siglo XX que introdujo el pensamiento oriental en el público occidental. Lee grabó las conferencias de Watts y las tocó para sus estudiantes de artes marciales en clase.

Lee también se vio a sí mismo como un puente entre el este y el oeste. Quería mostrar a los estadounidenses la belleza de la filosofía china y su cultura, dicen sus amigos y biógrafos.

«Me dijo que podía contarle a la gente más sobre Oriente en películas que en libros», dijo Dan Inosanto, uno de los amigos más cercanos de Lee y su compañero de entrenamiento. Inosanto filmó una escena de lucha increíblemente emocionante con Lee en «Game of Death», en la que ambos lucharon entre sí con el arma Nunchakus de Lee, un arma que consta de dos palos conectados por una cadena corta.

Músculos como mármol cálido

Por supuesto, aquellos que tenían la edad suficiente para recordar cuando Lee todavía estaba vivo no fueron a sus películas para aprender sobre las enseñanzas esotéricas orientales. Querían verlo patear el trasero.

Y Lee se compromete. Llegó a las pantallas de cine estadounidenses como un tsunami a principios de la década de 1970.

El público estadounidense nunca había visto una estrella de acción como él. La fluida gracia de sus movimientos; su rapidez felina; los extraños gritos que pronunció durante la pelea. La gente chillaba de alegría tanto durante sus películas que un espectador rara vez escuchaba todo el diálogo.

Lee también fue un pionero de la carrera. Aquí había un hombre asiático que no fue retratado como un tonto o un sabio con galletas de la fortuna. Era un símbolo sexual descarado. Las mujeres se maravillaron de su constitución flexible; Una persona dijo que tocar sus músculos endurecidos era como tocar «mármol cálido».

Pero la mente de Lee, su comprensión de la filosofía y la fuerza de voluntad, fue el motor que impulsó sus habilidades físicas, dice Bruce Thomas, autor de Bruce Lee: Fighting Words.

«Lo que hizo Lee fue usar energías fuera de las energías ordinarias que se usan en la vida cotidiana», dice Thomas. «Para él, las artes marciales eran una forma de vida, una forma real, un medio de desarrollo psicológico y espiritual».

Filósofo «ir a» de Lee

Otro pensador que ayudó a Lee a usar estas energías fue Jiddu Krishnamurti, un filósofo nacido en la India que enseñó que la verdad no se puede encontrar a través de ninguna tradición religiosa o dogma.

«El mundo está en sí mismo, y si sabes cómo mirar y aprender, la puerta está ahí y la llave está en tu mano», escribió. El énfasis de Krishnamurti en la independencia y el desprecio por seguir la tradición sin pensar dio forma al enfoque de Lee en las artes marciales.

Cuando Lee todavía estaba vivo, el mundo de las artes marciales estaba estrictamente separado por diferentes estilos de lucha. Tomó prestado de prácticamente todos para crear sus propias luchas revolucionarias llamadas «Jeet Kune Do», que luego convirtió en un libro.

Hoy en día, a menudo se conoce a Lee como el padre de las artes marciales mixtas o MMA porque, como dijo una vez, está listo para ser «no un estilo sino todos los estilos».

«Krishnamurti fue su pensador favorito», dice Thomas. «Él enseñó que uno debe llegar al momento presente y no estar plagado de rituales y dogmas. Tomó todo lo que Krishnamurti dijo sobre religión y lo aplicó a las artes marciales».

Cómo la mente de Lee lo ayudó a sobrevivir a una crisis

La dedicación de Lee a la filosofía podría haber sido una búsqueda abstracta. Pero también era la clave de su velocidad física y fuerza. Un artista marcial dijo que Lee tenía la capacidad de salir del silencio completo y «explotar como una explosión».

Lee pudo hacer esto porque pudo entender lo que los antiguos filósofos chinos llamaron «chi».

En su libro «El guerrero interno», Little Chi describió como un «enorme depósito de energía que fluye libremente» en todas las personas que «cuando se dirige a nuestros músculos puede darnos una gran fuerza y ​​cuando se dirige a nuestro cerebro nosotros gran comprensión y comprensión «.

La capacidad de Lee para conjurar chi a voluntad fue la culminación de años de contemplación filosófica y entrenamiento físico, dicen sus biógrafos y estudiantes.

Lee una vez describió lo que se siente al convocar estas energías en sí mismos:

«Siento que tengo esta gran fuerza creativa y espiritual en mí, que es mayor que la fe, mayor que la ambición, mayor que la confianza … Ya sea que sea la deidad o no, siento esta gran fuerza, esto poder no utilizado, este algo dinámico en mí «.

Lee también lanzó estas energías a través del pensamiento positivo. Era fanático de Norman Vincent Peale y leía libros como «Como un hombre piensa» de James Allen. En su tiempo libre, también escribió aforismos caseros como «el pesimismo embota las herramientas que necesita para tener éxito».

Las creencias filosóficas de Lee podrían haberse limitado a los libros, pero fueron refinados por eventos en su vida que menos personas habrían roto.

Primero, tuvo que lidiar con el racismo, de ambos lados.

Nació en San Francisco, pero creció en Hong Kong en una familia acomodada. Su padre era una estrella de ópera y Lee se convirtió en un actor de la infancia que apareció en al menos 20 películas chinas. Lee comenzó a estudiar artes marciales a la edad de 13 años, pero su instructor dejó de enseñarle personalmente cuando supo que la madre de Lee era parte de White, dicen los biógrafos.

Esta experiencia ayudó a dar forma a su decisión de enseñar artes marciales a occidentales después de mudarse a Estados Unidos a la edad de 18 años. Enseñar a los occidentales el arte de las artes marciales era tabú en ese momento, pero a Lee no le importaba, dijo Doug Palmer, quien fue uno de los primeros estudiantes de Lee en Estados Unidos.

«Creo que el hecho de que él [Lee] El blanco parcial tuvo algo que ver con eso «, dice Palmer sobre la decisión de Lee de enseñar a los occidentales». Tuvo que superar obstáculos en Hong Kong porque era parcialmente blanco. «

Lee se encontró con el racismo de Hollywood.

Había ido a Hollywood con una idea para un drama televisivo sobre artes marciales. Tomaron su idea, pero lo rechazaron para un papel en la serie porque pensaban que se veía demasiado chino para una audiencia estadounidense. Le dieron su papel a un actor y bailarín estadounidense. El drama eventualmente se convertiría en un exitoso programa de televisión llamado «Kung Fu».

Lee también sufrió una lesión de espalda debilitante durante el ejercicio. Los médicos le dijeron que nunca volvería a correr correctamente y que nunca podría practicar artes marciales. Fue un momento débil en su vida. Estaba postrado en cama con una esposa y dos niños pequeños para mantener. Una vez que solo tenía $ 50 en el banco. Podría haberse metido en una depresión debilitante, pero superó su lesión a través de una visualización positiva y utilizó ese tiempo para escribir su innovador libro «Jeet Kune Do», dice Thomas, uno de sus biógrafos.

«Se curó a sí mismo», dice Thomas.

La creencia de Lee en el poder del pensamiento positivo se expresa en una carta que le escribió a un amigo durante este período inestable de su vida.

El escribio:

«Quiero decir, ¿quién tiene el trabajo más inseguro que yo? ¿De dónde vivo? Mi confianza en mi capacidad para lograrlo. Claro, mi lesión en la espalda me arruinó durante un año, pero con cada desgracia viene una bendición. Echa un vistazo Tormenta de lluvia, todo crece después de su partida.

El legado de Lee hoy

Lee finalmente se abrió paso. Fue a Hong Kong para hacer una serie de películas que llamaron la atención de Hollywood. Luego regresó a Hollywood para hacer «Enter the Dragon», que fue un gran éxito.

Pero Lee nunca vivió lo suficiente como para ver la culminación de todo su trabajo.

Pocos días antes del lanzamiento estadounidense de «Enter the Dragon» en 1973, Lee murió en Hong Kong de una reacción alérgica a los analgésicos que había estado tomando. Tenía 32 años de edad. El hijo de Lee, Brandon, que lo seguiría en artes marciales y cine, murió en 1993 de un extraño accidente con un avión de hélice en un plató de cine.

Los amigos de Lee todavía lo extrañan. Hablan menos de sus habilidades de lucha que de lo divertido que era: sus preguntas problemáticas, su optimismo, su sentido del humor tonto y su lealtad a los amigos.

«Era una persona muy carismática», dijo Palmer, quien ahora es abogado en Seattle. «Él podría dominar la mayoría de las situaciones. Entras en una habitación y en la mayoría de los casos él dominaría la conversación».

La influencia de Lee va más allá de las artes marciales, dice Inosanto.

«Recibí cartas después de que murió de personas de casi todos los ámbitos de la vida, desde músicos hasta skaters, todos decían que lo había influenciado», dice Inosanto.

La popularidad mundial de Lee solo la logra alguien más, dice Inosanto.

«Muhammad Ali y Bruce Lee son las caras más famosas del mundo», dice Inosanto. «Tuve mucha suerte de haberme tropezado con él. Nunca tuve un momento aburrido con él».

La familia de Lee presenta al artista marcial a una nueva generación hoy.

La viuda de Lee Linda Lee Cadwell y su hija Shannon Lee fundaron la Fundación Bruce Lee «para compartir el arte y la filosofía de Lee». Otorga becas a estudiantes que encarnan la pasión de Lee por aprender y ofrece capacitación en artes marciales para jóvenes desfavorecidos.

El legado de Lee está creciendo de una manera diferente. Ahora hay más autores que no escriben tanto sobre la capacidad de lucha de Lee, sino sobre su capacidad de resistencia como un ejemplo para cualquiera que quiera expresar su individualidad y superar los obstáculos en la vida.

Al pie de la tumba de Lee en Seattle hay una tableta de piedra que dice: «Tu inspiración continúa llevándonos a la liberación personal».

El legado de Lee ahora es más grande que cualquier golpe que haya lanzado.

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