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El viernes por la tarde, 48 horas antes del inicio de la Copa Africana de Naciones, ya había una atmósfera de preludio febril y a fuego lento en el recientemente… casi… terminado Stade d’Olembe en Yaundé.

Han pasado 50 años desde que Camerún acogió por última vez esta máxima competición continental -de toda la vida futbolísticamente, sobre todo si se tiene en cuenta que la Copa de Naciones se celebra cada dos años- y la población joven de este país centroafricano sólo ha susurrado recuerdos de aquel 1972. torneo se ha transmitido de generación en generación. Mientras tanto, los vecinos Guinea Ecuatorial y Gabón han celebrado un torneo y medio cada uno, Egipto cuatro, pero Camerún, uno de los grandes núcleos del fútbol africano, tuvo que esperar de nuevo.

Se suponía que Camerún albergaría el torneo de 2019 solo porque la CAF decidió ampliar el torneo a 24 equipos y trasladarlo a un calendario de junio a julio para demostrar que los obstáculos están demasiado lejos para los anfitriones en ciernes. En noviembre de 2018, debido a la falta de confianza en la preparación de la nación centroafricana, el torneo se retiró de Camerún y se entregó a Egipto.

El año pasado tuvieron que volver a esperar, con la CAF adelantando seis meses el torneo a enero de 2021 por las desfavorables condiciones climáticas de la nación centroafricana -como si no hubiera sido previsible cuando el calendario se cambió originalmente a julio de 2017- y luego por los efectos del COVID-19 pospuesto por un año en todo el continente.

Entonces, de enero de 2019 a julio de 2019 a julio de 2021 a enero de 2021 a enero de 2022. Finalmente estamos aquí.

El tiempo ha generado expectación y la espera ha despertado un entusiasmo que brota en cada transeúnte por las principales calles de la capital. Las réplicas de camisetas de fútbol, ​​algunas reales, otras no tan reales, son omnipresentes en las ciudades africanas sin importar el clima, pero aquí los verdes, amarillos y blancos de las camisetas de Camerún de Le Coq Sportif aparecen en todas las aceras, mezclados con yuca, plátanos y esos Liver. … o al menos espero que fuera hígado.

Hay señoras con sombreros de Camerún que venden banderas de Camerún, hay niños con banderas de Camerún que venden sombreros de Camerún, e incluso hubo un pionero que serpenteó despiadadamente a través del tráfico embravecido de Yaundé sosteniendo tanto la bandera como el también llevaba un sombrero y una bandera adicional adherida a su sombrero… por si alguien cuestiona su lealtad. No estaba claro si se dio cuenta de que el juego no se jugaba hasta el domingo.

– Juegos, resultados y series de la Copa Africana de Naciones

Hay orgullo, hay pasión, pero si bien estos son los frutos que el fútbol africano -y ese charabanc conocido como AFCON- pueden traer a las capitales del continente, no se puede ocultar que la Copa de Naciones se juega en pleno periodo camerunés. la turbulencia Por supuesto, hay disturbios en todo el mundo debido a la pandemia de coronavirus, pero aquí adquiere un tono diferente. Para fines de 2021, menos del 3% de la población del país había sido vacunada y, aunque se usan máscaras, en su mayoría se usan sobre la barbilla en lugar de sobre la nariz y la boca.

«En este país hay miedo», me dijo un taxista, «a las cosas que no podemos ver, a las cosas que no podemos saber. Entonces la gente no se vacuna».

Con suerte, la insistencia de CAF en que los seguidores demuestren su estado de vacunación antes de ingresar a las etapas de AFCON resulte en una mayor ingesta de vacunas; de hecho, la carpa frente al Hospital Central fue donde probé mi prueba de PCR. Hacer el juego de Chokka con solo un día para el final es el gran comienzo

Las preocupaciones sobre el coronavirus viven principalmente de la frustración de los entrenadores, tanto aquí tratando de armar equipos como desarrollando estrategias tácticas sin saber quién está disponible hasta que los resultados estén en Europa y, por supuesto, nuevamente en Europa. Este año, más que cualquier otro año de AFCON, que ciertamente se ha visto agravado por el contexto de COVID, la resistencia de los clubes europeos a perder a sus jugadores en medio de la campaña se ha sentido más aguda que nunca.

Los comentarios supuestamente malinterpretados de Jurgen Klopp sobre «un pequeño torneo» en 2021 provocaron una reacción predecible, pero si bien algunos comentaristas pueden haber malinterpretado deliberadamente sus palabras para respaldar su punto, otros expresaron un impulso proteccionista profundamente arraigado hacia el torneo. No es difícil ver por qué.

La carta de la Asociación de Clubes Europeos de mediados de diciembre amenazando a la FIFA con que el grupo de clubes no liberaría a ningún jugador debido a las entonces poco claras medidas de seguridad del coronavirus en Camerún, sin mencionar las fechas de liberación de los jugadores, que tienen que ver con la superposición europea importante. Los juegos alimentaron la sensación de que la AFCON era indeseable y no querida, un inconveniente en el verdadero centro de influencia del juego.

Apenas ayudó que Gianni Infantino, cuyos lazos eran tan estrechos con el recién elegido presidente de la CAF, Patrice Motsepe, durante su ascenso en 2021, sugiriera trasladar el torneo a un calendario de septiembre a noviembre. La planificación de la nueva y brillante Copa Mundial de Clubes de Infantino para coincidir con las etapas finales del torneo, aunque los jugadores de Al Ahly pueden tener partidos el mismo día, también hizo que la FIFA fuera cómplice de la infravaloración del torneo, y se debe al crédito de Motsepe. que a pesar de la presión de todos lados, se mantuvo fuerte y cumplió con los plazos originales.

Quizás, dado el creciente descontento en el continente, no tenía otra opción.

La respuesta fue que el delantero de Costa de Marfil, Sebastien Haller, criticó la falta de respeto por el torneo, mientras que la leyenda del Arsenal, Ian Wright, dijo en Instagram que la cobertura de la competencia fue «racista» y que representar a su propio país es el pináculo del fútbol.

«Sí, tu club te paga», dijo el capitán de Camerún, Vincent Aboubakar, a ESPN, «pero representar a tu país es un gran orgullo, así que, por supuesto, dejas Europa para jugar. Hay tanta gente viviendo en nuestro lugar que usar la camiseta es un punto». de orgullo para nosotros».

Si bien nadie puede estar completamente seguro de que el país esté listo para albergar un gran torneo hasta que los fanáticos estén allí, se celebren los juegos, se transmitan los juegos y se eviten las crisis, Camerún parece en gran medida preparado, a pesar de los obstáculos y desafíos que se le han presentado.

Se respira un ambiente distendido en torno al Stade d’Olembe, un día antes de la llegada del Presidente de la Nación Paul Biya, su Primera Dama Chantal, Jefa de Estado de las Comoras, y los Presidentes de la FIFA y la CAF, aunque se torna claro que aún se están haciendo esfuerzos considerables para preparar el estadio para el mundo de los espectadores. El coronavirus es un contexto a tratar a los ojos de los voluntarios y funcionarios de la CAF y no es una amenaza existencial real para la existencia misma del torneo y seguramente el deseo abrumador ahora es volver la atención al fútbol en sí.

«El [coronavirus] La situación que está sucediendo es la misma para todos «, dijo a ESPN el entrenador en jefe de Camerún, Toni Conceicao. «La pandemia, por supuesto, ha tenido un impacto en nosotros, nuestro programa y » [the tournament] Debería haber sucedido el año pasado, pero lo estamos haciendo este año.

«Al equipo le pegó el covid y nosotros pudimos tener el nuestro» [pre-tournament] Amistosos pero hicimos cosas diferentes, tomamos un camino diferente y confío en que obtendremos un buen resultado [in our opener against Burkina Faso].

“Cada equipo está peor con esta pandemia, por lo que el impacto en nosotros no ha sido tan malo”, concluyó. «Solo nos enfocamos en entrenar y tenemos pocos casos en Camerún, así que nos adaptaremos a la situación como lo hicimos desde el principio».

La elección de la leyenda nacional Samuel Eto’o como presidente de FECAFOOT ha alimentado el optimismo, y hay esperanza en Yaundé de que pueda devolver al país la gloria de la década de 1980 o principios de la de 2000. Si conduce por las calles de la capital, podría pensar que él, y no Eric Maxim Choupo-Moting o Skipper Aboubakar, son las estrellas de esta selección actual de Indomitable Lions, así de popular es en su país de origen. Una AFCON exitosa sería un importante impulso temprano para el reinado de Eto’o que seguramente llevará al límite el ingenio y la inteligencia estratégica de este gran futbolista.

«Felicitamos al presidente», dijo Aboubakar el sábado. «Cuando eres presidente, tienes una visión diferente a la de tu antecesor en el cargo, y [Eto’o] también fue un exjugador, sabe lo que la gente necesita.

“Eso tendrá un efecto positivo y le deseamos todo lo mejor. El equipo está feliz de apoyarlo, y yo también personalmente, y queremos hacer algo grande por él».

Aparte de sus promesas iniciales de promover el fútbol femenino en el país y erradicar la corrupción, debe poner fin a la mala gestión crónica y las luchas de poder que han afectado durante mucho tiempo a las autoridades futbolísticas del país. El propio Eto’o sabe lo importante que será la AFCON para su legado, y podría darle el impulso para superar a uno de los gigantes caídos del continente.

«Puedes hacer soñar a 27 millones de cameruneses en tu propia casa», dijo Eto’o al equipo en una íntima ovación previa al partido, que se vio en ESPN. “Jugaréis frente a vuestras familias, vuestras madres, vuestros hermanitos, vuestros amigos.

«Sueña, sueña, por favor, sueña. Si tú sueñas, nosotros también soñaremos».

Cuestiones políticas surgidas durante el torneo o cuestiones logísticas, polémicas por el COVID o una mala actuación de la selección nacional ayudarían a empañar el entusiasmo por la decisión de Eto’o de tomar las riendas de la asociación.

“Su presencia es positiva”, concluyó Aboubakar, “y todos esperamos que salga bien”.

Si bien los estadios se pueden alargar hasta la fecha límite y se puede eludir el coronavirus, el clima político de Camerún es un factor que puede ser más difícil de pasar por alto a medida que avanza el torneo.

El país ha estado en una guerra civil, a veces descrita como una crisis anglófona, inestabilidad política o disturbios regionales, desde fines de 2017 cuando los nacionalistas de las áreas de habla inglesa del país lucharon de varias maneras contra la marginación y por la secesión de la mayoría en el Camerún francófono. Se ha destruido la educación, se han puesto en peligro vidas y las soluciones no parecen estar a la vista.

Dado que el Grupo F se juega en la localidad costera de Limbe en la región en disputa, el torneo y los equipos participantes estaban amenazados; Amenazas que no deben tomarse a la ligera cuando más de 3.500 personas han muerto en la violencia. Una explosión cerca de Limbe solo hirió a 13 personas en noviembre, y los vehículos se incendiaron, sin heridos, antes de la Copa Africana de Naciones celebrada en Camerún hace un año.

El país aumentó de inmediato la seguridad en la región -la presencia militar aumenta en las principales rutas-, pero Blaise Chamango, jefe de una ONG en la región, advirtió a la AFP que las amenazas tanto de separatistas como de yihadistas deben tomarse en serio. Nada llama la atención sobre algo como los titulares globales.

Los medios de comunicación mundiales que vienen a Camerún para la Copa de Naciones deberían brindar una oportunidad para que un centro de atención mundial arroje luz sobre las injusticias o la marginación de las personas que se encuentran separadas del país al que pertenecen debido a una historia geopolítica peculiar. Con Camerún -tanto el país como el fútbol- en una encrucijada, puede que no sea del mejor interés de todos dejar de lado las controversias y complicaciones y centrarse por completo en el fútbol a partir de ahora.

Quizás este «pequeño torneo» pueda tener un efecto positivo después de todo.

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