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Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 6 de diciembre de 2019. Carmelo Anthony cumple 36 años el viernes.

EN UN EXCESO El martes en el centro de Los Ángeles, Carmelo Anthony camina sobre su cabeza con zapatillas de deporte, pantalones de chándal negros y una sudadera con capucha negra. Se dirige al Hotel Ritz-Carlton, donde se encuentran los Portland Trail Blazers después de completar la corta caminata desde el shootaround en el cercano Staples Center.

Sus compañeros de equipo ya han abandonado la arena en autobús, pero Anthony tarda en abandonar la arena después de una sesión de prensa de 12 minutos con un pequeño grupo de reporteros. Un día antes, fue nombrado Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste, su primer premio desde 2014.

Ganar este premio, después de un promedio de 22.3 puntos y 7.7 rebotes y el apoyo de los blazers por tres victorias seguidas, fue claramente significativo. «Es más profundo que el baloncesto», dijo. Entonces Anthony salió a caminar.

Las caminatas son una cosa para Carmelo Anthony. Él recuerda el hábito que comenzó con los New York Knicks en su temporada 2012/13. Alrededor de las 2:00 a.m., cuando jugaba contra los Celtics en la primera ronda en Boston durante una serie de playoffs, la mente de Anthony estaba corriendo y no podía dormir.

«Tenemos que salir a caminar», dijo a su guardia de seguridad.

Anthony dice que siempre le gustó correr, siempre le gustó estar afuera. Disfrutaba los paseos nocturnos por las grandes ciudades, a pesar de que era mundialmente famoso y medía 6 pies y 8 pulgadas.

«La gente me mira loca ¿Qué estas haciendo ahora?«»

A veces se descubre, a veces no. Depende del tiempo y el lugar. Pero el año pasado, cuando Anthony estaba luchando con su futuro, sus caminatas se volvieron un poco más.

«Espiritualmente, [the year] fue muy difícil «, dice». Fue muy desafiante emocionalmente. «

«La parte física se cuidaría sola. Me mantendría un poco en forma. Estaría en el gimnasio. Pero creo [the walks were] para que mi mente esté bien, para que mi espiritualidad y mis sentimientos estén bien, solo para hacer todo lo correcto y regresar con una mente clara. «

Carmelo Anthony regresó hace poco más de un año de los Rockets de Houston. El 10 veces All-Star, después de comenzar la temporada sin un equipo por primera vez en su carrera, está trabajando para encontrar su ritmo en un equipo de Portland que se vea bien.

Ese día en Los Ángeles, Anthony es visto con un guardia de seguridad cerca de él cerca del Ritz. Un hombre cruza la calle y toma una línea recta en diagonal a través de una intersección hacia Anthony. Lo saluda con energía y emoción. Desde la distancia, es fácil ver a Anthony decirle repetidamente al hombre: «Gracias».

Entonces Anthony continúa.

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Después de que lo hace La mitad de sus tiros y 20 puntos el 4 de diciembre contra los Sacramento Kings. Después de que su equipo haya ganado el cuarto juego en los últimos cinco juegos, Anthony es el último jugador en abandonar el vestuario en Portland.

Su stand está al lado del de CJ McCollum y frente a Damian Lillard. Lillard se sienta junto a Anthony en los viajes en autobús y lo invitó a su casa para el Día de Acción de Gracias. La estrella de la franquicia abrió la organización que se creó a su alrededor para abrazar a Anthony, un jugador legendario que Lillard creía que fue tratado injustamente durante su corta estadía con los Rockets de Houston.

Para Anthony, cuyo contrato ahora está totalmente garantizado esta temporada, es como si Lillard hubiera abierto toda la ciudad de Portland. Habla sobre cómo Lillard quería que él fuera «parte de lo que él creó».

«No das eso por sentado», dice Anthony.

Desde la distancia, Lillard siempre respetó el talento de Anthony. Vio cómo Anthony trataba con sus compañeros de equipo y los medios y vio algo de sí mismo en Anthony, dice Lillard. Cuando Anthony llegó y los medios de comunicación se hincharon y los fanáticos acosaron a Anthony en busca de autógrafos en los juegos y su camiseta número 00 salió volando de los estantes y la multitud en el Centro de Moda retumbó su nombre durante el lanzamiento, Lillard vio a Anthony hacerlo. no lo hizo No aproveches esta oportunidad para ti si él pudiera haberlo hecho fácilmente.

«Déjame adaptarte», dijo Anthony a Lillard y McCollum. «Lo averiguaré. Lo descubriremos. Y a partir de ahí iremos».

Pero por mucho que su apoyo lo apoye, también lo hace el hecho de que lo que tiene aquí se siente real, orgánico y auténtico.

«Así que puedo salir y hacer lo que hago y jugar como lo he estado haciendo últimamente, porque tengo la mente clara y puedo jugar libremente», dice Anthony. «No tengo que preocuparme por cometer errores y ser arrastrado, o simplemente estar en una cuerda o estar en una caja».

«Si puedes salir y ser libre y jugar baloncesto y hacer lo que haces mejor, creo que de ahí viene la mayor alegría».

En Houston, Anthony parecía encajar horriblemente en la defensa de misiles centrada en el interruptor y en una ofensiva que se basaba agresivamente en triples, layups y tiros libres. Pero cuando Anthony se siente reacio en Houston, dice que se siente empoderado en Portland, y eso es por diseño.

«Creo que hay que darles la libertad de hacer lo que mejor saben hacer», dijo el entrenador en jefe de los Blazers, Terry Stotts.

Stotts hizo varios sets para Anthony, lo puso en acción de pick-and-roll y le permitió calificar para tiros de rango medio.

«Trato de no encasillar a los jugadores», dice Stotts. «Melo, es un jugador del Salón de la Fama. Conoce su juego. Es un jugador inteligente. Creo que sería una locura meterlo en una caja».

Anthony sabe que lo que le sucede a los blazers no le puede pasar a ningún otro equipo. Él llama al ajuste en Portland «perfecto». Es la confluencia de tantas cosas que se unen: un anuncio largo y ambas partes se necesitan mutuamente al mismo tiempo.

«Hombre si sientes querido«él dice», regula muchas cosas. «

De vuelta en las entrañas del Centro Moda, Anthony se demora en el pasillo frente al vestuario de la chaqueta. La arena estaba en silencio mucho después de que las canciones de «Let’s go, Melo» se hubieran repetido horas antes. Él va a la salida, pero no tiene prisa. Ahora disfruta más los pequeños momentos: estar en el vestuario, comerse al equipo, bromear con sus compañeros, camaradería, pertenecer.


McCollum fue cruzado Camina con Anthony durante el verano en varios gimnasios en la ciudad de Nueva York. Y estaba impresionado con lo bien que lucía Anthony, lo delgado, ágil y efectivo que era contra jugadores más jóvenes.

«Pensé que estaba en mejor forma de lo que lo había visto en los últimos veranos», dice McCollum. «Y pensé que tenía la mentalidad y actitud correctas para seguir jugando en la NBA».

McCollum transmitió un mensaje a la gerencia de los Blazers, dice Neil Olshey, presidente del departamento de baloncesto de Trail Blazers, pero no había lugar para Anthony en Portland, al menos todavía no. Sin embargo, el agente de Anthony Leon Rose de CAA y Olshey se mantuvieron en contacto. Rose sabía que los blazers siempre habían querido a Anthony e intentaron varias veces actuar por él y firmarlo en la agencia libre.

Olshey todavía creía en Anthony. Después de un comienzo de temporada abrumador y lleno de lesiones, la chispa que querían los blazers, la inspiración: está ahí en la forma de una historia de bienestar que reverbera en toda la compañía. Olshey cree que los jugadores han respondido a Anthony porque saben que algún día, tal vez no muy lejos en el futuro.

«Es así de rápido», dice Olshey. «Creo que les gustaría saber que alguien más creería en ellos».

Después de que Anthony perdió 25 puntos y ocho rebotes en su primera victoria de los Blazers, Olshey recordó haberle enviado un mensaje de texto a Anthony: «Como entrenador y gerente, me equivoqué en muchos de estos juegos».

Para Todd Forcier, el especialista en rendimiento deportivo de los blazers, esta fue una reunión. Por casualidad o coincidencia, Anthony y Forcier estaban en el mismo equipo hace 17 años. En ese momento, Anthony era un recién llegado al Syracuse Orange, y Forcier estaba en su primer año como entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento del equipo. Forcier escuchó que Anthony era especial y había recibido una misión del entrenador asistente de Syracuse, Troy Weaver en ese momento: «Necesitas ponerlo en forma».

Anthony levantaba temprano por la mañana con Forcier varios días a la semana y se quedaba después del entrenamiento para realizar ejercicios de acondicionamiento intenso. Después de que Anthony llevó al Orange a un título, optó por el draft de la NBA de 2003. Y siete años después, Forcier regresó a la NBA y se unió a los Blazers en 2010.

Durante la temporada de la NBA, Forcier intentó detenerse en los vestuarios de los visitantes para ver a los jugadores con los que había trabajado en las paradas anteriores, y siempre saludó a Anthony. Cuando Anthony se enfrentaba a temporadas turbulentas en Nueva York, Oklahoma City y Houston, Forcier seguía firmemente convencido de que la historia sobre Anthony estaba equivocada.

«No es lo que los medios de comunicación o las compañías de franquicias, o quien sea que lo lograron», dice Forcier.

Luego, en una tarde de noviembre, el teléfono de Forcier sonó. Y cinco días después, volvieron a estar juntos en Nueva Orleans, donde el Orange había jugado hace mucho tiempo en la Final Four de la NCAA y ganó todo. Solo ahora Forcier tiene otro propósito por el que se siente honrado.

«Estoy aquí para asegurarme de que pueda maximizar su tiempo», dijo Forcier.


A COMIENZOS DE La noche del 14 de noviembre, Anthony se dirigió a una mansión de Beverly Park de seis dormitorios y diez baños en una de las comunidades más exclusivas de Los Ángeles. Es un enclave prestigioso y vigilado accesible a través de múltiples puntos de control con seguridad las 24 horas, un oasis privado de multimillonarios y celebridades que se ha descrito como el vecindario más rico de Los Ángeles.

Anthony incluiría a casi 20 ejecutivos de finanzas, tecnología y entretenimiento, todas las industrias en las que Anthony trabajó durante su carrera en la NBA para enfocarse a tiempo completo después de terminar su carrera.

Y en ese momento es fue Terminado.

Después de una catastrófica temporada de 10 juegos con los Rockets casi un año antes, Anthony había planeado retirarse del baloncesto después de 16 temporadas en la NBA. Pero cuando su automóvil se acercó a este monumento de la opulencia, recibió la noticia de que se había llegado a un acuerdo: los blazers firmaron al hombre de 35 años.

Anthony originalmente planeó asistir a una cena de vinos boutique donde los invitados podían disfrutar de un menú de degustación de cinco platos y degustación vertical de seis años por Domaine du Péga, un productor muy respetado del sur del Valle del Ródano en Francia.

Pero el tenor de la noche cambió y se convirtió en una celebración de Anthony.

Tan pronto como llegó, fue directamente a la estrella de la WNBA, Candace Parker, y a su fisioterapeuta Fabrice Gautier. Los tres asados ​​con copas de Dom Perignon. Estaba sentado cerca del centro de una larga mesa en una terraza cubierta, y después de que el anfitrión pronunció un breve discurso sobre la cena, Anthony y su suerte fueron reconocidos.

Mientras se extendía el regreso de Anthony, Parker elogió a Anthony por lo profesional que había sido durante su año sabático. En marzo de este año, Gautier visitó a Anthony en su apartamento de Manhattan y vio dudas sobre el delantero, dudas sobre sí mismo, pero aún más sobre su lugar en la NBA.

«Ya terminé con eso», dijo Anthony a su esposa La La. «No quiero hacerlo».

Aún así, La La y otros miembros de la familia lo empujaron hacia adelante.

«Melo, eres mejor que eso», dijeron, según Anthony. «No es tu culpa. No dejaremos que te rindas».

Finalmente, Anthony encontró una forma de paz: «Dejé de sentirme culpable. Dejé de preguntarme por qué. Dejé de preguntarme qué pasó».

Todavía estaba entrenando en Nueva York y Los Ángeles, trabajando en su cuerpo y tratando de mantenerse delgado. Pero en cada temporada baja anterior, Anthony sabía que entrenaría un papel para un equipo en particular, el sistema. Nada lo esperaba ahora.

«Si te levantas por la mañana y tienes que obligarte a ir al gimnasio», dice, «no creo que la gente entienda lo difícil que es y lo difícil que es».

Las llamadas iban y venían, más de lo que puede recordar. La temporada comenzó, el juego continuó y él también. Pero entonces llegó la oportunidad para Trail Blazer.

«El baloncesto», dice Anthony, «me hizo retroceder».

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