La joven australiana ha tenido un año turbulento, pero está en una posición ideal para hacer realidad sus sueños.

Con solo 21 años, Alex Chidiac no es ajeno a la presión. La joven Matilda ha estado actuando en el gran escenario desde su juventud.

Chidiac hizo su debut en el equipo nacional a los 16 años y ha estado jugando fútbol durante más de seis años.

Sin embargo, en los últimos 18 meses, se ha enfrentado a algunos de los mayores desafíos de su joven carrera. Y ella no había estado en el campo en más de la mitad.

Chidiac fue la última invitada en el podcast Remember The Name de Sporting News y habló ampliamente sobre su vida futbolística anterior.

En particular, contó el sueño de mudarse a Europa, el dolor de perderse el equipo de la Copa Mundial de Matilda en 2019 y lidiar con una lesión grave durante el brote de COVID 19.

Para el fanático de Chelsea de toda la vida, jugar fútbol en Europa siempre ha sido un objetivo para Chidiac.

«El fútbol a temprana edad es todo lo que siempre quise hacer», dijo Chidiac.

«Era un gran fanático del Chelsea cuando era pequeño, así que quería ser como Didier Drogba. Estaba obsesionado con la Premier League».

«Recuerdo uno cuando el Chelsea ganó la Liga de Campeones y entró en tiempo extra y Drogba consiguió el gol ganador. Lo perdí absolutamente. Fue lo mejor. Recibí una camiseta del Chelsea de Londres todos los años, así que tuve eso.» Todos los kits crecen. «

Cada miembro de su familia ha adoptado un equipo de apoyo diferente y ha creado una rivalidad en la Premier League que les permite ver fútbol en cualquier momento del día.

Pero eso se tradujo para Chidiac en el campo, y su familia y entrenadores creían que ella tenía lo necesario para convertirse en futbolista profesional.

«Cuando era más joven, todos a mi alrededor me decían que ibas a ser un futbolista profesional», dijo Chidiac.

«Al final del día, vieron que esto era algo que me apasionaba y es todo lo que siempre quise hacer».

Con padres de apoyo que la empujaban en cada paso del camino, Chidiac comenzó a mejorar el nivel del fútbol femenino australiano.

Jugó para equipos representativos junior, debutó a los 15 años en la W-League para Adelaide United y recibió su primer partido internacional para Matildas a la edad de 16 años.

Cuando tenía 16 años, Chidiac tuvo conversaciones tempranas sobre mudarse a Europa con un lado italiano. Pero en 2018 tomó su carrera en sus propias manos y finalmente se dio cuenta del movimiento de sus sueños.

«Siempre quise ir al extranjero y jugar al fútbol», dijo Chidiac.

«Gran parte de eso fue ver EPL, La Liga y todas las ligas en el extranjero y decir: ‘Quiero hacerlo’. Tan pronto como escuché sobre esta oportunidad a esa edad, pensé: ‘¿Cómo hago para que suceda?’

Chidiac contactó a un agente especializado en los principales movimientos europeos, y después de mirar varios clubes, el Atlético de Madrid finalmente ganó su firma.

Al principio, no creía que el Atlético de Madrid estuviera interesado en ficharla.

«Recuerdo haber recibido el correo electrónico a las 3 a.m.», dijo Chidiac.

«Miré mi teléfono celular, no sé por qué me desperté … Miré mi teléfono celular y lo guardé y pensé ‘eso no es real’. A la mañana siguiente lo hizo [Chidiac’s agent] me llamó y dijo: «No, eso es real».

Después de un par de semanas traduciendo y negociando con los Matildas para que jugaran en España, estaba lista para mudarse a Madrid.

«No sabía mucha información sobre ir a España», admitió Chidiac. «Fue más, tengo que hacerlo porque no puedo rechazar al Atlético».

A Chidiac nunca le preocupó que la mudanza no funcionaría porque sabía a una edad tan temprana que la experiencia solo la ayudaría a crecer.

Pero definitivamente fue expulsada de su zona de confort en su primera sesión de entrenamiento con Atleti.

«Confié en dos de mis compañeros de equipo, uno de Italia y otro de Portugal. Si no los hubiera tenido esta temporada, habría explotado de alguna manera», bromeó Chidiac.

«En el primer año no mentiré, estaba demasiado ocupado que no podía concentrarme en el fútbol, ​​fue más supervivencia».

«Quería saber qué estaba haciendo en la práctica, quería saber cuál era la táctica, pero nunca estuvo claro.

«Incluso cuando fui al campo, no sabía al 100% en qué posición estaba jugando o dónde querían que estuviera. Era más como si tuviera que seguir jugando».

Como prueba de su persistencia y determinación, Chidiac ha estudiado y obtenido un Certificado II en lenguaje aplicado, por lo que su español definitivamente ha mejorado.

Y no olvide los 311 días seguidos en Duolingo. Mientras esperaba usar esto con sensatez, una lesión en el tobillo la descartó de repente.

Y ha sido así durante casi un año.

«Sucedió en septiembre y apesta porque finalmente comencé a ganar mucho impulso en el entrenamiento», recordó Chidiac.

«Los entrenadores notaron lo bien que me iba y me sentí muy, muy seguro.

«Supe de inmediato que algo andaba mal, siempre me levanto de los duelos y nunca he tenido una lesión».

«Me dijeron que había pasado un mes y medio, así que no fue algo malo … pero ya ha pasado casi un año».

El desafío inofensivo de una compañera de equipo puso fin al decepcionante 2019 de Chidiac, del cual todavía se está recuperando.

A principios de este año, Chidiac fue la única Matilda con contrato completo que perdió un lugar en su equipo de la Copa Mundial 2019.

«Matilda fue el único contrato que no se cumplió, y ni siquiera estaba en el pelotón que hizo lo que definitivamente dolió», admitió Chidiac.

«Especialmente después de la dura primera temporada en España. Siento que podría haber tomado la decisión de no rendirme, pero probablemente no podría haber trabajado tan duro como pude para recuperarme».

Gracias a Covid-19, Chidiac regresó a Australia mientras continuaba recuperándose de su lesión en el tobillo.

Atleti incluso le permitió pasar un poco más de tiempo aquí en casa en comparación con el resto del equipo, sabiendo que esto ayudaría con su rehabilitación.

Sin embargo, no fue la historia de viaje fácil lo que podría asociarse con un jugador de un club de fútbol profesional como el Atlético de Madrid.

«No hubo precauciones reales ni nada en España», dijo Chidiac.

«De la nada recuerdo un día en que dijeron: ‘Vamos a cerrar las escuelas ahora'».

«Las cosas cambiaron hora por hora … y pensamos ‘¿qué está pasando?’

«»[The club] dicho quedarse en casa, nos dieron algunas pesas y bandas de ejercicio y cosas que podríamos llevar a casa, pero no teníamos idea.

«Y luego, el lunes, estaba completamente bloqueado y tuvimos que quedarnos en casa. El ejército patrullaba las calles y el hospital, que estaba lleno, vivíamos al otro lado de la calle».

Aunque no se tomó ninguna decisión en la temporada de la División Priméra, algunos de los jugadores internacionales de Atleti decidieron regresar a casa por razones de salud y seguridad.

«No pudimos hacerlo técnicamente [return home] porque todavía estábamos bajo contrato «, dijo Chidiac.

«En ese momento, pasaron tres o cuatro semanas cuando pensé que tenía que irme a casa. Estaba realmente molesto porque el último vuelo normal fue unos días antes, normal 23 horas frente a 45».

«Entonces cuando reservé estos 45 [hours]Pensé: «¿Por qué estoy haciendo esto?» Pero, por supuesto, definitivamente valió la pena volver a casa. «

Para Chidiac, con solo 21 años, sabe que tiene una gran parte de su carrera por delante.

Pero la resistencia y la resistencia que ha aprendido en los últimos 12 meses serán el sello distintivo de su estilo de fútbol.

«Para poder volver a donde estaba antes de la lesión, estaba muy, muy feliz con eso», dijo Chidiac.

«Estoy muy orgulloso de la forma en que pude asimilar y desarrollarme.

«Muchos altibajos, por supuesto, pero estaba un poco preparado para pasar por algunos bajos».

Una serie de matildas de primera clase se han mudado a Europa en los últimos 12 meses, al igual que Chidiac en 2018.

Sam Kerr, Caitlin Ford, Lydia Williams, Steph Catley y Ellie Carpenter, la lista continúa.

«Ahora es extraño que todos vengan a Europa … pueden pasar el rato», se rió Chidiac.

«Después de la Copa del Mundo, todas las chicas vieron que estábamos luchando contra equipos europeos y cómo jugaban. Si queremos mejorar como equipo nacional, tenemos que lidiar con eso un poco más de lo que lo hacemos». He hecho antes. «

Pero es el traslado de Sam Kerr al Chelsea lo que Chidiac ha notado particularmente y ha revelado un nuevo objetivo a largo plazo.

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«Hay un camino para los australianos ahora, vámonos», dijo Chidiac sobre un posible traslado a Chelsea.

«Definitivamente es algo que espero algún día [playing for Chelsea]No estoy listo para eso todavía. Tengo que asegurarme de estar allí en el momento perfecto, donde puedo obtener el número 11, y todo tiene que ir de la mano.

«Mi objetivo es hacer eso también. Honestamente, si marco un gol para el Chelsea, eso es todo».



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