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Como la mayoría de las reuniones en línea y todas las fotos de ellas, esta fue en gran medida aburrida.

Pero hagámoslo más interesante. Mira la foto de nuevo. El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, aparece en el centro de la pantalla. Está rodeado por una docena de ministros de Relaciones Exteriores de países de LAK. Algunos de ellos están todos allí para agradecer a China por acudir en su ayuda.

Sé que es una configuración hiperbólica basada en una simple foto.

Pero para muchos observadores de la región, en medio de la retirada de Estados Unidos del liderazgo mundial y un virus que devasta vidas e ingresos, una narrativa en blanco y negro de una China en ascenso es la fuerza dominante en América Latina y el Caribe se ha convertido en algo común. .

La pregunta es: ¿tienes razón? La respuesta no es tan simple.

Ganando corazones, cabezas y carteras

China ha jugado un papel importante en esta región desde que la pandemia entró en vigor por primera vez a finales de marzo. A medida que el virus se propagaba de un país a otro, China tomó medidas.

Donó al menos 150.000 mascarillas y una gama de trajes protectores a Brasil, decenas de ventiladores, monitores, desfibriladores y escáneres de ultrasonido a Perú, y al menos 10 ventiladores, 50.000 kits de prueba y 100.000 máscaras médicas a Argentina. Independientemente de esto, la fundación del multimillonario chino Jack Ma donó 100,000 mascarillas, 50,000 kits de prueba y cinco ventiladores a México.
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Los gobiernos del extremo receptor estaban agradecidos. «¡¡¡Gracias a China por su inquebrantable apoyo durante esta pandemia !!!» tuiteó el canciller mexicano Marcelo Ebrard luego de que llegaran suministros médicos de China en junio. En una carta de julio, el presidente argentino Alberto Fernández agradeció a China por su apoyo y dijo que cree que se fortalecerán los lazos bilaterales.

Sin embargo, las medidas enumeradas anteriormente son solo una fracción de lo que China ha estado haciendo recientemente.

A fines de junio, las empresas chinas en América Latina y el Caribe habían completado casi 300 transacciones relacionadas con el apoyo al coronavirus en América Latina y el Caribe. La mayoría son donaciones. Esto proviene de un recuento del Diálogo Interamericano, un destacado grupo de expertos enfocado en América.

«Esto no está motivado por un interés en la ayuda humanitaria, que ciertamente podría ser parte de ella, sino también por la clara necesidad de China de garantizar que su imagen permanezca intacta», dijo Margaret Myers, quien ayudó a armar el recuento. .

China ha gastado decenas de miles de millones de dólares en ALC durante los últimos 15 años, principalmente en forma de préstamos a gobiernos regionales para una variedad de proyectos. Casi 20 países se han unido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta, un programa de desarrollo de infraestructura global que es la plataforma de política exterior más importante para el presidente chino, Xi Jinping.

Las empresas estatales chinas han dejado una gran huella y se han establecido docenas de centros culturales respaldados por China en toda la región.

En general, es una inversión masiva que se vio al menos parcialmente comprometida cuando China pareció estropear su manejo inicial del virus. Los funcionarios locales en Wuhan encubrieron la gravedad del brote, silenciaron a los denunciantes y censuraron las publicaciones en las redes sociales que advirtieron sobre la rápida propagación del virus. Desde entonces, más de 21 millones de personas se han infectado en todo el mundo.

Al igual que en el resto del mundo, la ira de algunos en los países de LAK hacia China era palpable.

«Es una gira un poco triste», dijo Jorge Guajardo, ex embajador de México en China, sobre la campaña de ayuda de Beijing. «Fue como si hubiéramos arruinado la pandemia. Pero bueno, vamos a tratar de ser parte de la solución, no solo parte del problema».

China renuncia mientras Estados Unidos renuncia … primero

La «diplomacia enmascarada» de China para enviar productos médicos a todo el mundo, cuya propia epidemia estaba en gran parte bajo control, dominó los titulares en marzo, abril y mayo.

Pero cuando la propia epidemia de Estados Unidos empeoró exponencialmente, hizo todo lo contrario. En lugar de enviar equipos de protección personal (EPP) y suministros a los aliados, dichos envíos se han congelado y los suministros se han distribuido a nivel nacional.
«China fue el primero en proporcionar donaciones visibles, principalmente en forma de máscaras y respiradores», dijo Cynthia Arnson, directora del programa latinoamericano del Wilson Center, que es un proyecto para rastrear las contribuciones relacionadas con el coronavirus tanto en China. así como en China realiza USA.
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Eso hizo que China, a la que la administración Trump culpa habitualmente de la pandemia, se pareciera a los buenos en el llamado patio trasero de Washington.

En la reunión virtual que anunció el programa de préstamos de mil millones de dólares, los medios estatales citaron al ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang, que dijo: «China se está convirtiendo en la importancia estratégica y de largo plazo que otorga a su relación con ALC , no cambien … las relaciones China-LAC vendrán «. aún más fuerte después de Covid-19. «

Cabe señalar que la ayuda china no ha llegado tan libremente a países como Guatemala, Paraguay y otros países que tienen vínculos diplomáticos con la isla autónoma de Taiwán, que Beijing considera una provincia separatista.

Algunos creen que fue y es una oportunidad perdida para que Estados Unidos no se involucre más en la región en tiempos de crisis.

«Es una negligencia grave de liderazgo», dijo Robert Daly, director del Instituto Kissinger para China y Estados Unidos. «¿Hemos escuchado alguna vez al presidente estadounidense decirle a otras naciones: ‘Estamos aquí juntos y queremos trabajar en estrecha colaboración con ustedes todos los días para garantizar la salud de toda nuestra gente’? No es difícil decirlo».

Es un hecho que algunos en el gobierno federal de EE. UU. No han perdido lo que ha afectado a China cada vez más.

Esta es la razón por la que Estados Unidos ha intensificado su juego recientemente: mientras que China se ha centrado más en donaciones específicas, EE.UU. se ha centrado en la ayuda monetaria.

La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional ha asignado 141,4 millones de dólares para su respuesta Covid-19 en LAC desde marzo, según un portavoz de la agencia. La agencia había «rotado y redirigido nuestro programa existente para responder a Covid-19 en esta región».

La agencia ha enviado más de 1.800 ventiladores a siete países y está planeando más en el futuro.

Competencia mundial de energía

Una pandemia global no respeta fronteras ni se preocupa por la política internacional. La mayoría de los expertos le dirán que una de las mejores formas de detener la propagación de un virus y obtener suministros donde más se necesitan es con la colaboración de todos los países.

Ese no es el caso en América Latina y el Caribe, al menos en Estados Unidos y China.

«La región está cada vez más envuelta en este clima geopolítico en el que todo está marcado por la tensión entre Estados Unidos y China», dijo Pepe Zhang, del Atlantic Council, un grupo de expertos no partidista. «Creo que la ayuda de Covid es un área que también se está politizando».

América Latina y el Caribe se han convertido en la zona competitiva más joven de influencia regional entre los dos países más poderosos del mundo. Estados Unidos y China tienden a una búsqueda clásica del interés propio más allá de la cooperación.

Esto significa que la ayuda se otorga ad hoc y no de manera efectiva.

«Los gobiernos ciertamente están utilizando la ayuda externa como una extensión de la política exterior y están tratando de lograr metas que sean consistentes con los valores y las metas de seguridad nacional», dijo Arnson.

Un mayor desarrollo de un nuevo campo de batalla en un mundo cada vez más bipolar puede parecer una locura durante una pandemia que mata a cientos de miles, pero parece estar sucediendo de todos modos.

Entonces, ¿quién gana?

A primera vista, China parece tener la ventaja. Se ha convertido rápidamente en el principal socio comercial de varios países de la región.

Según las estadísticas del gobierno, las exportaciones brasileñas a China han aumentado a su nivel más alto cada mes desde enero.

Y los miles de millones de dólares de China en inversiones recientes han gozado de gran aceptación en ALC.

Según el Pew Research Center, las opiniones positivas de China han aumentado un promedio de 7 puntos porcentuales en Argentina, México y Brasil desde 2014. Las mismas encuestas encontraron que las opiniones estadounidenses en los tres países han disminuido en más de 10 puntos en promedio.

Sin embargo, ninguno de los cinco expertos con los que hablamos para este artículo creía que China había superado por completo a Estados Unidos en la región.

«Se ha perdido algo de terreno [by the US]»dijo el embajador Guajardo». No creo que sea permanente. No creo que China lo llene pronto. «

Con todas las importantes inversiones de China, EE. UU. Sigue siendo el principal socio comercial de la región y fuente de IED.

Por no hablar de la larga historia de Estados Unidos en la región, que muchos recuerdan, aunque evidentemente muchos no la recordaban con cariño.

«Estados Unidos todavía tiene vínculos económicos tan fuertes que son muy diversos. Hay vínculos culturales de larga data que son tan críticos, así como vínculos familiares que China simplemente no tiene», dijo Myers.

También presupone que China realmente quiere asumir el papel de líder mundial en lugar de simplemente buscar recursos y fortunas en todo el mundo que los expertos están debatiendo para que realmente sea el caso.

Incluso los elogios generalizados por las donaciones de China durante la pandemia no serán suficientes para que la región ingrese al campamento de China, según todos los expertos con los que hemos hablado.

«Creo que es principalmente una transacción, en este momento estos países están tratando de obtener cualquier tipo de apoyo que puedan», dijo Myers al público de ALC gracias a China.

Un habilitador potencial para China en la región: una vacuna fácilmente disponible y ampliamente disponible.

Si una empresa china desarrollara una vacuna viable que pudiera ser ampliamente utilizada y que realmente permitiera a los países superar la peor crisis colectiva de la historia moderna, en parte debido al préstamo de mil millones de dólares anunciado por China. si lo hiciera, sería un gran problema.

«Este es el tipo de evento que es tan significativo [the public] verá que alguien nos ayuda y otros no. Eso sería el gran cambio de juego, mucho más que mascarillas, batas o gafas protectoras ”, dijo el Embajador Guajardo.

«No necesitamos que nadie nos tome de la mano».

Sin embargo, en última instancia, no depende de China o Estados Unidos decidir quién tiene la mayor influencia en América Latina y el Caribe.

Por supuesto, quienes tienen mayor influencia en este resultado siguen siendo los países de la región.

Y son muy conscientes de las consecuencias del colonialismo y la interferencia externa, proclamadas con mayor claridad aquí por Europa y Estados Unidos. Tampoco son ajenos al acoso económico y político que los acompaña.

«No se desmayarán simplemente sobre el país que les da más dinero o más PPE», dijo Daly. «Creo que es una mala interpretación grave y estamos mucho más allá de eso. Estos países tienen intereses complejos y una comprensión compleja de la geopolítica».

En medio de una pandemia global que ha cambiado vidas, recortado ingresos y amenazado las economías de una generación, la región sin duda necesitará fuertes lazos internacionales para volver a encaminar el barco.

Pero la idea de que China o los EE. UU. Tendrán que montar un caballo blanco para salvar el día es vista por algunos no solo como simplista sino también condescendiente.

«Somos adultos, podemos ir solos», dijo Guajardo. «No necesitamos que nadie nos tome de la mano».

Shawn Deng y David Culver de CNN contribuyeron a este informe.

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