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CHENNAI, India – Uno de los recuerdos más brillantes de la infancia de la senadora Kamala Harris fue caminar por la playa de la mano de su abuelo indio.

Tu abuelo P.V. Gopalan había servido en el gobierno indio durante décadas, y su ritual consistía en reunirse con sus amigos jubilados casi todas las mañanas y discutir sobre política mientras paseaban por la playa de Besant Nagar, un barrio costero de Chennai, donde se encuentran los barcos de pesca pintados de colores brillantes. se alineó en la arena y los templos hindúes contemplan el mar. Durante sus visitas desde los Estados Unidos, la Sra. Harris los acompañó mientras los hombres discutían la igualdad, la corrupción y la dirección de la India.

«Recuerdo las historias que contaban y la pasión con la que hablaban sobre la importancia de la democracia», dijo Harris en un discurso de 2018 ante un grupo indio-estadounidense. «Cuando pienso en esos momentos de mi vida que tuvieron el mayor impacto en lo que soy hoy, no era consciente de eso en ese entonces, fueron estos paseos por la playa con mi abuelo en Besant Nagar los que tuvieron un profundo efecto en mí, quien soy hoy. «

Aunque la Sra. Harris se mostró menos reacia a su herencia india que a su experiencia como mujer negra, su camino hacia la elección de la vicepresidenta de los Estados Unidos también estuvo guiado por los valores de su madre, su abuelo indio y su familia india más numerosa que requieren apoyo de por vida. – Proporcionó una red que dura incluso desde una distancia de 13.000 kilómetros.

Su abuelo, que usaba vasos de botella de coca-cola y a menudo corbata cuando salía a pasear, puede que se pareciera a muchos otros caballeros indios engreídos. Pero desafió los estereotipos conservadores de su época, encarnó una visión progresista de la función pública y un apoyo inquebrantable a las mujeres, especialmente en lo que respecta a su educación, que se adelantó años a su tiempo.

Le dio mucha confianza a la madre de la Sra. Harris, Shyamala Gopalan. que llegó a Estados Unidos joven y sola a fines de la década de 1950 e hizo una carrera como investigadora del cáncer de mama antes de morir de cáncer en 2009.

La Sra. Harris permanece cerca del lado materno de la familia: sus tías y su tío pueden hablar durante horas desde sus hogares en la India sobre los moretones que dejó en San Francisco, Sacramento o Washington, y dar la impresión de que tienen asientos junto al ring. .

Su tío G. Balachandran, que vive en Nueva Delhi, recordó haber visitado a la Sra. Harris en California hace unos 15 años cuando era fiscal de distrito en San Francisco y recibió críticas por no solicitar la pena de muerte para un hombre. quien fue acusado de matar a un policía. Consideraba que la pena de muerte era defectuosa en muchos niveles, tanto altiva como pragmática: las desigualdades raciales eran una y el costo de enjuiciar los casos era otra. A pesar de la fuerte presión de los oficiales de policía y algunos de los líderes del estado, la Sra. Harris no se rindió.

«Lo obtuvo de su madre», dijo su tío. «Shyamala siempre le enseñó: no dejes que nadie te empuje».

Durante una carrera posterior para la Fiscalía General de California, la Sra. Harris llamó a su tía Sarala Gopalan en Chennai y le pidió suerte para romper cocos en un templo hindú con vista a Besant Nagar Beach, donde caminaba con su abuelo. tener.

La tía colocó 108 cocos, un número auspicioso en el hinduismo, para ser aplastados. «Y lleva todo un día arreglar eso», dijo. La Sra. Harris ganó la elección por el más mínimo margen.

Esta playa ahora está cerrada. Con India muy afectada por la pandemia de coronavirus y gran parte del país aún bajo bloqueo, el entorno que la Sra. Harris recuerda con cariño es sombrío. La semana pasada, un par de nerviosos pescadores sin camisa se quedaron hundidos hasta los tobillos en las olas, tirando de las líneas de las manos, esperando un pez.

Debido a las posiciones de política exterior que la Sra. Harris ha defendido como senadora, tiene algunas críticas en India. Pero está muy orgullosa en todo el país, especialmente en la comunidad de la playa donde tiene sus raíces.

«Esta familia tenía una reputación impecable», dijo N. Vyas, un médico jubilado que era su vecino del piso de arriba. “Nunca elogiaron las grandes cosas que hicieron en Delhi ni nada por el estilo. Eran tiradores directos, gente sencilla y feliz. «

Dr. La esposa de Vyas, Jayanti, quien también es médica jubilada y se inclinó en la puerta, negó con la cabeza con una sonrisa de complicidad.

«No nos sorprende», dijo cuando Harris fue nombrada la primera mujer de color en una lista presidencial de un partido importante de Estados Unidos.

«Verá, todas las mujeres de su familia son personalidades fuertes», dijo. «Son mujeres que saben de lo que están hablando y lo que están diciendo».

La historia de Gopalan comenzó en un pequeño pueblo al sur de Chennai llamado Painganadu, donde nació el abuelo de la Sra. Harris en 1911. En relación con el sistema de castas de la India, la familia estaba en la cima de la lista. Eran Tamil Brahmins, una subcultura de élite llamada TamBrahms.

Pero el tío de la Sra. Harris dijo que la familia nunca menospreció a las castas inferiores y que sus padres valoraban la educación por encima de todo.

El abuelo abandonó el pueblo cuando era joven para ocupar un puesto de taquígrafo del gobierno colonial británico. La Sra. Harris escribió en sus memorias que él era parte del movimiento de independencia de la India, pero otros miembros de la familia dijeron que nunca lo mencionó. Si él, como Mohandas K. Gandhi u otros luchadores por la libertad, hubiera hecho campaña abiertamente para separarse de Gran Bretaña, no habría llegado demasiado lejos con sus jefes británicos.

Después de la independencia en 1947, el abuelo continuó sirviendo en el nuevo gobierno indio y los Gopalans se mudaron mucho. La madre de la Sra. Harris, la mayor de cuatro hijos, creció como una mocosa militar y se estaba acostumbrando a una nueva ciudad cada dos años cuando su padre fue relevado.

Brillante, decidida y con una voz melodiosa que le valió muchos premios de canto, la Sra. Gopalan asistió a la universidad en Delhi y estudió ciencias del hogar, un campo vago que se ocupaba de la nutrición y el desarrollo infantil. Tu abuelo tenía mayores esperanzas.

«¿Qué vas a hacer con este título de ciencias del hogar, entretener a los invitados?» bromeó en voz alta con el tío de la Sra. Harris.

Cuando la Sra. Gopalan recibió el Ph.D. Su abuelo, que estaba haciendo un programa para estudiar nutrición y endocrinología en la Universidad de California en Berkeley (sin que nadie en la familia supiera que había solicitado), no dudó en pagar, a pesar de que era mucho dinero para un funcionario. .

«Una cosa en la que él creía firmemente era que debían tener la misma educación, ya fuera hijo o hija», dijo la tía de la Sra. Harris, quien se convirtió en una destacada ginecóloga. “No sé de quién fue la influencia, pero lo fue. Fue muy progresista. «

Y agregó: «Él haría cualquier cosa por nosotros».

La Sra. Gopalan tenía solo 19 años cuando llegó a Berkeley. Pocos indios vivían en los Estados Unidos en ese momento y ella no tenía muchos amigos indios.

«Siempre que iba de visita, ella decía: ‘Bala, este es mi vecino y este es mi viejo amigo» y señalaba a los estadounidenses negros «, recordó su tío, el Sr. Balachandran, cuyo apodo familiar es Bala.

La Sra. Gopalan rápidamente quedó atrapada en una escena de derechos civiles, marchó en protestas, fue atacada por la policía con mangueras de bomberos y luego se marchó a toda velocidad con la Sra. Harris en un cochecito de un encuentro violento. Berkeley era una colmena de actividad política.

Aquí también conoció a Donald Harris, un estudiante graduado de Jamaica que se había especializado en teoría económica de izquierda. Fue su primer amigo. Balachandran ha llevado su romance a una «afinidad filosófica».

Cuando la pareja se casó, los abuelos de la Sra. Harris ofrecieron sus bendiciones. La dimensión interracial no le molestaba, dijeron sus tíos. La abuela de la Sra. Harris estaba tan orgullosa que publicó anuncios de boda en The Illustrated Weekly, una de las revistas con más clase de su tiempo.

La pareja pronto tuvo dos hijas: Kamala, que significa «loto» en sánscrito, y Maya, que significa «ilusión». Pero la relación no duró. Su madre solicitó el divorcio cuando la Sra. Harris tenía 7 años.

Para la Sra. Gopalan era importante preservar su herencia india. Presentó a sus hijas a la mitología hindú y platos del sur de la India como dosa e idli y las llevó a un templo hindú cercano donde cantaba ocasionalmente. También se mantuvo cerca de sus padres y cada pocos años voló de regreso a Chennai en la costa sureste de la India, donde sus padres se habían establecido.

Pero, como dijo la Sra. Harris en sus memorias, publicadas el año pasado, “Mi madre entendió muy bien que estaba criando a dos hijas negras. Sabía que su hogar adoptivo nos vería a Maya ya mí como chicas negras. «

Un símbolo de la sociedad fluida y multicultural que es cada vez más parte del panorama político estadounidense, Harris ha dicho que cuando se postuló por primera vez para un cargo, luchó por definirse a sí misma para los demás.

«No los culpo», dijo Karthick Ramakrishnan, un científico político de la Universidad de California en Riverside que se centra en las comunidades asiático-estadounidenses. «Pero creo que en el transcurso de su campaña presidencial ella facilitó hablar sobre su identidad».

La respuesta a ellos en India ha sido mixta. Hubo entusiasmo y artículos de periódicos en la portada. Pero también hubo sospechas.

La Sra. Harris ha expresado su preocupación por Cachemira, cuya condición de Estado fue revocada por el gobierno central indio el año pasado. Y criticó al ministro de Relaciones Exteriores de India después de que se negó a reunirse con un congresista indio-estadounidense que también criticaba a Cachemira.

Cachemira es uno de los problemas más amargos de la India. Mientras que muchos en la izquierda de la India han celebrado el ascenso de Harris, otros en la derecha la han criticado y la han calificado de vendedora.

«Será difícil conseguir un hurra claro porque la política india también está polarizada», dijo Suhasini Haidar, una conocida periodista india.

La Sra. Harris no ha estado en India desde que su madre murió hace 11 años. Había sido el último deseo de su madre de regresar. Al final, la Sra. Harris regresó con sus cenizas.

Era obvio a dónde iban.

En una mañana soleada, la señora Harris y su tío bajaron a la playa de Besant Nagar, donde hace tantos años ella caminaba con su abuelo y esparcía las cenizas sobre las olas.

Shalini Venugopal Bhagat contribuyó a la cobertura.



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