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«¿Llamo?» Alvin Gentry, entrenador de los New Orleans Pelicans, se sorprendió y miró el monitor de proximidad adjunto a su identificación cuando salió de la instalación de práctica en el ESPN Wide World of Sports Complex de Disney para celebrar su conferencia de prensa virtual el 10 de julio.

Al llegar al campus de la NBA en Orlando, cada jugador, entrenador y personal recibió un pequeño dispositivo blanco que estaba programado para emitir un pitido cuando estaba a menos de dos metros de otra persona. Después de cinco segundos, el dispositivo parpadea en rojo. Se reproduce una melodía corta después de 10 segundos.

Sin embargo, no podría ser la alarma de Gentry, dijo un agente de relaciones públicas. Los cargadores de los pelícanos aún no habían llegado. De hecho, la mayoría de los monitores de proximidad de los equipos venían sin cargadores, lo que los dejaba inutilizables por algún tiempo.

Después de unos momentos incómodos, resultó que otro empleado y reportero de la NBA, que había recibido cargadores y estaba pensando en usarlos, había activado los dispositivos.

Fue solo uno de los pocos obstáculos que debieron repararse durante la fase de ajuste de la liga cuando los equipos llegaron al campus de Disney en los primeros días.

Los equipos fueron en gran parte educados en cómo la NBA lidia con la vida en la burbuja. Los ejecutivos reconocen lo difícil que es para la liga realizar esta tarea y han dicho que la mayoría de las preocupaciones se abordan de inmediato tratando de remediar la situación.

El 11 de julio, cuando se programó que los Bucks de Milwaukee pusieran fin a la cuarentena, los entrenadores vieron que se esperaba que fueran liberados de su detención en la habitación del hotel a las 3:00 p.m. y luego determinaron que su sitio de práctica de la liga era de 1 a 16-16 Reloj

«La frase que usamos en el equipo fue ‘un pequeño regalo'», dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer. «Pensamos que no podíamos eliminar la cuarentena frente a nuestro sitio de práctica».

Un alto ejecutivo descubrió en una caminata que no había una indicación clara de dónde terminaban los límites de burbujas de la NBA e hizo espacio para una acera pública cerca del hotel.

Pero con algo tan complicado (los casos de coronavirus están aumentando en Florida y Estados Unidos), las cosas tienen que deslizarse entre las grietas. Mientras los jugadores pasan de entrenar a viajes de pesca a expediciones de comida, la NBA realiza un acto de equilibrio que mantiene a los jugadores saludables y felices en circunstancias inusuales.

«Lo que impulsa la liga es simplemente épico», dijo un gerente. «Me siento realmente bien acerca de cómo han ido las cosas hasta ahora».

Las últimas tres semanas han sido relativamente suaves para los jugadores. Los equipos se están acostumbrando al campus de Disney a medida que la liga continúa tomando precauciones masivas para garantizar que sus jugadores tengan la comodidad, la comida y la diversión reconocida que la vida de burbujas puede ofrecer.

Aquí hay escenas del campus de la NBA.

MÁS: Navegando por los aspectos mentales de la vida en la burbuja de la NBA


Una joya escondida surgió en medio de las quejas del jugador sobre sándwiches húmedos y huevos envueltos en plástico.

El Rix Sports Bar and Grill, ubicado entre el corredor hacia las áreas de práctica en Coronado Springs Resort y el corredor hacia las habitaciones de los jugadores, se ha convertido en un punto de encuentro no oficial en la burbuja.

«Es difícil estar en su habitación las 24 horas del día, a menos que esté en la oficina», dijo el guardia de Buck, George Hill, cuando se le preguntó sobre Rix. «Entonces, solo para salir y sentarme en sillas normales para que parezca fácil [normal] Intentamos hacer la vida misma. «

Todas las noches a las 7:30 a.m., el bar oscuro está lleno de jugadores, entrenadores y entrenadores. A partir del domingo, el curso solo estaba abierto para jugadores y personal de la NBA.

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JR Smith no es fanático de la manta que recibió en su habitación de hotel de Orlando, pero disfrutó de la selección de comida.

En la noche del 13 de julio, el guardia de Buck, Kyle Korver, masticó un puesto de la esquina con el personal de entrenamiento de Milwaukee. En el lado opuesto del bar, el entrenador del Miami Heat, Erik Spoelstra, mordisqueó una ensalada mientras conversaba con los entrenadores asistentes. Los jugadores de los Boston Celtics Jayson Tatum y Javonte Green comieron hamburguesas en dos mesas que se juntaron cerca de la entrada.

La cocina es una mezcla de comida de bar clásica y comida casera: hamburguesas, camarones y sémola, queso asado con tocino y una taza de sopa de tomate. Existe Beyond Burgers, una alternativa sin carne que se ha convertido en un socio comercial de varios jugadores de la NBA, incluidos Chris Paul y Kyrie Irving.

Los camareros con tops grises y negros usan máscaras y protectores faciales claros y ofrecen a los invitados pastel de lima o pastel de chocolate.

Los estantes a la izquierda y a la derecha de los grandes televisores sobre la parte superior de la barra negra están adornados con pelotas de baloncesto con los logotipos de cada equipo en el hotel: Los Angeles Lakers, Bucks, LA Clippers y Toronto Raptors en un lado; Denver Nuggets, Heat, Celtics y Utah Jazz, por otro lado.

¿Deberían los jugadores o el personal buscar una comida fuera de Rix a las 4:00 p.m.? hasta la medianoche, para el desayuno, otro salón de jugadores en un restaurante en el muelle en el medio del lago Dorado se ha convertido en un lugar popular y sombreado para comer; serán entregados a las comidas planificadas y preempaquetadas en la sala de conferencias de cada equipo que sirve el comedor y el equipo Área de reunión fue.

Algunos equipos, incluidos Heat y Bucks, pegaron en las paredes fotos más grandes que la vida de llamativos mates, choca esos cinco y celebraciones bancarias.

Incluso hay una máquina de pinball en la habitación de Milwaukee, y Miami sorprendió a los jugadores con fotos de sus familias.

«Es realmente algo especial», dijo Goran Dragic, un protector de calor. «Sabemos que estaremos aquí por mucho tiempo y fue algo increíble [the organization] hacer eso por nosotros

«Cuando otros equipos pasan por nuestra habitación, siempre miran en nuestra habitación y dicen: ‘Guau, mira lo que tienen'».

Las fotos decorativas, del tamaño de un póster, de los Lakers salieron de su comedor al pasillo e incluso entraron al comedor designado de pepitas al otro lado del pasillo.

Debido a que el área de comedor de Milwaukee está más alejada del hotel, los jugadores y entrenadores llamaron antes de la caminata para averiguar en qué habitación estaba llena la habitación. Si la comida no vale la pena, Rix es el lugar preferido.

«A veces te cansas de comer las mismas cosas una y otra vez», dijo Hill. «Simplemente salimos y tratamos de encontrar diferentes cosas para mantener esto interesante».


PARA LUKA DONCIC y los Dallas Mavericks, los últimos momentos del entrenamiento de burbujas de la NBA parecían casi normales.

Doncic jugó y trató tiros al lado del gran hombre Boban Marjanovic. Courtney Lee estaba sentada en una mesa de entrenamiento y fue tratada en su pantorrilla. Kristaps Porzingis disparó a una amplia canasta.

La sala de paquetería se encuentra aproximadamente a 100 metros del sitio de práctica, un gran salón de baile que se ha convertido en un centro de entrega en Coronado Springs. En el interior hay 41 paletas con contenedores amarillos con toallitas desinfectantes y una docena de paletas con desinfectantes para manos.

Para el gerente de equipos de Maverick, Kory Johnson, su nuevo título de trabajo no oficial comienza aquí.

Por lo general, el trabajo de Johnson es garantizar que los jugadores tengan su selección de zapatos cuidadosamente elaborada, los uniformes adecuados en sus casilleros y que esperen su bebida deportiva favorita.

La reurbanización de todo lo que estaba a la vista se agregó a su lista de tareas.

«Mi papel se ha expandido porque no tengo a nadie aquí para ayudarme», dijo Johnson. «Tener más cuidado con el virus y nuestro enfoque ha cambiado nuestra responsabilidad».

Durante el entrenamiento en Orlando, los gerentes de equipos que usan guantes como Johnson limpian rigurosamente cada pelota de baloncesto que un jugador ha tocado y cada pieza de equipo de entrenamiento.

Después de enrollar la espuma en el grupo en una reciente sesión de entrenamiento de los Philadelphia 76ers, los gerentes de equipos limpian cada rodillo. Después de una sesión de yoga de pelícanos en todo el equipo, cada esterilla se desinfecta.

Después de que los Mavericks terminaron de entrenar y Johnson terminó de limpiar, un equipo de cuatro colocó cubos amarillos de solución blanqueadora en los platos. Durante una hora limpiaron todas las superficies y eliminaron todos los gérmenes antes de que el siguiente equipo entrara al campo.

«Con nuestro marco de tiempo limitado para el entrenamiento, realmente parece que se hizo un poco más rápido», dijo Johnson. «Nos apuramos porque tienen que desinfectar la cancha de práctica antes de que el otro equipo pueda unirse».


PAUL GEORGE MANTENIDO un bajo grande en el labio inferior y muestra a sus 8.9 millones de seguidores de Instagram su captura fresca del Lago Dorado, un lago artificial en el centro de la propiedad de Coronado Springs. «¡Si!» proclamó él.

George es un pescador desde hace mucho tiempo, una pasión compartida por su padre, y los Clippers realizaron un viaje de pesca en equipo esta temporada antes del campamento de entrenamiento. En la burbuja de la NBA, la pesca no está reservada para expertos, y brinda a los jugadores la oportunidad de unirse y desafiar.

La pesca se ha convertido en un pasatiempo popular para muchos jugadores entre entrenar y comer. Pero si te gusta pescar, ve temprano; La propiedad solo tiene 14 cañas de pescar que puedes pedir prestadas en una cabaña fuera del hotel del jugador.

El martes por la noche, un agente de alquiler le dijo a ESPN que solo le quedaba una pole porque muchos jugadores no registraron el equipo durante la noche. El hotel está ordenando más palos para satisfacer las solicitudes de los jugadores.

El jueves, los compañeros de equipo George, Montrezl Harrell y Reggie Jackson pescaron desde el puente de madera que cruza el lago Dorado en busca de bajo.

«Me relajé y disfruté de mis compañeros de equipo», dijo Harrell, quien salió del campus el viernes para lidiar con una emergencia familiar. «Pescamos; yo, PG y Reggie [Jackson] Encontré formas de mantenerme saludable y, básicamente, formar a nuestro compañero de equipo. «

Harrell creció pescando en Carolina del Norte, por lo que él y George Jackson enseñaron cómo poner cebo y tirar una línea en el agua verde turbia llena de letreros que advierten a los transeúntes que vigilen a las serpientes y caimanes.

Los autobuses térmicos han alquilado cañas de pescar y han esperado por la noche a que los peces muerdan a los rastreadores y gusanos nocturnos que el hotel proporciona como cebo. El Centro Sixers Kyle O’Quinn y el Centro Memphis Grizzlies Jonas Valanciunas se han jactado de sus capturas en las redes sociales.

Para los jugadores que se alojen en los resorts Grand Floridian y Yacht Club de Disney, se pueden reservar expediciones de pesca guiadas de dos horas (toda la pesca de Disney es de captura y liberación) a través de la aplicación móvil que la liga ha creado para los visitantes del campus.

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Darius Bazley, el delantero del Thunder, está emocionado después de envolver un pez en la burbuja de la NBA.

Darius Bazley, delantero del Oklahoma City Thunder, publicó videos que filmó pescando en un bote en una tarde soleada el 12 de julio. Bazley le dijo a la cámara que ya había capturado dos peces y que estaba «sobre eso» cuando su línea comenzó a temblar.

«¡Toma la bicicleta!» Bazley le gritó a su compañero de equipo Devon Hall, contestó el teléfono y cayó dramáticamente sobre el pez. «¡Oh, maldición! ¡Sí! ¡Está luchando contra mí! ¡Eso es un triturador!»

Era solo la segunda vez, Bazley dijo más tarde que había pescado alguna vez.

«Me gusta sacar lo mejor de cada situación en la que me encuentro», dijo Bazley, y agregó que Hall es un pescador «bastante bueno».

«Fue divertido caminar sobre el agua y hacer algo para escapar del juego».


EXISTEN CUATRO Piscinas en Coronado Springs. El grupo más grande y elaborado está reservado para jugadores, dos son para medios y personal, y uno permanece cerrado.

La piscina se encuentra en un largo puente de madera y está parcialmente oculta detrás de los setos. Hay una cancha de voleibol de arena a la izquierda. Detrás hay una réplica de un templo maya que también sirve como tobogán de agua.

El 11 de julio, el primer sábado después de la llegada de los jugadores a la burbuja de la NBA, DJ Nasty jugó un set junto a la piscina mientras las luces púrpuras parpadeaban a su alrededor. Los camareros con máscaras estaban listos para servir a sus nuevos invitados a largo plazo, y los socorristas con grandes dispositivos de flotación patrullaban la piscina.

Solo había un problema: el Lakers Center Dwight Howard fue el único jugador que apareció.

«Sinceramente, creo que mucha gente simplemente no lo sabía», dijo la estrella de los Lakers, Anthony Davis, al día siguiente de la caminata en solitario de su compañero de equipo al área de la piscina.

Pero incluso con las mejores intenciones para el entretenimiento de los jugadores: el césped fuera de la Torre Destino está lleno de juegos como Cornhole y Giants Connect Four, no todo se hizo a la perfección. La liga contrató a un DJ para cada uno de los hoteles de tres jugadores este sábado, pero no se publicaron invitaciones en las puertas del hotel ni se enviaron correos electrónicos masivos.

Varios oradores de la liga no estaban seguros de cómo se anunciaba exactamente el evento. Algunos se atrevieron a hacerlo a través de la aplicación móvil para los jugadores, pero en ese momento solo unos pocos lo habían descargado. Menos aún se había tomado el tiempo de leerlo.

Durante toda la noche, solo un puñado de entrenadores y ejecutivos pasaron por el área de la piscina, mientras que Howard escuchó ediciones claras de «Make It Nasty» de Tyga y las turbas criminales «Knuck If You Buck».

Howard sacó su teléfono celular y comenzó a transmitir en Instagram Live mientras se acercaba al bar. Después de pensarlo un poco, tomó su decisión: una «Cancún Colada».

Para finalizar la noche, DJ Nasty tomó el micrófono y agradeció a Howard por ser el único jugador «real». Howard, como el resto de los jugadores de Orlando, estaba aprovechando al máximo la vida en la burbuja de la NBA.

Tim MacMahon y Royce Young de ESPN contribuyeron a este informe.



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