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Los peces se abalanzan sobre lo que se les arroja, y Pete Alonso y sus amigos sacan vinos tintos, serpientes y truchas de este lugar semisecreto de Tampa Bay como si estuvieran sacando M & M de un tazón. De repente, un derby de captura y liberación está encendido y Alonso felizmente entrega las cañas a los intrusos en el bote, el camarógrafo Logan Cascia, el sonidista Greg Ellis y yo. Pete se lo está pasando genial y quiere compartir la alegría porque así está conectado.

Hice un poco de pesca, pero mi movimiento para tirar la línea es, bueno, a propósito. Imagina el trote de jonrón de Bartolo Colón y tienes la idea. Pete probablemente tiene motivos para preocuparse de que tres generaciones más de peces puedan desovar y morir antes de que pueda meter mi línea en el agua. Como un padre feliz, me quita la caña de las manos y, presionando la muñeca derecha, arroja el cebo en el centro muerto hacia la ondulación distante creada por el movimiento de los peces.

Me enfurruño internamente, quería arrojar mi propia correa, pero cuando la serpiente golpea, ya no me preocupo por las deficiencias y lentamente lo jalo, y una vez que está en el bote, sigo las instrucciones de Pete para besarla en la nariz, para mostrar el respeto correcto. Antes de darme cuenta, me lanzó otro anzuelo de cebo al agua, y hay otro pez en la línea que es adictivo.

Los seis en el bote probablemente se fusionaron en algo en el rango de 50 peces en menos de dos horas, y mientras regresamos a Tampa, Pete mira a Logan, quien ha reposicionado su cámara. «¿Te divertiste?» pregunta alegremente por encima del ruido del motor antes de preguntar a Greg y luego a mí la misma pregunta directamente.

La sonrisa que luce Alonso es la misma que se ve cada vez que usa el uniforme de los Mets, cada vez que saluda socialmente a los jugadores rivales en la primera base como si los estuviera saludando a través de la puerta principal de su casa. Cuando conectó su 53er jonrón de 2019 y rompió el récord de novato de Aaron Judge en Citi Field en septiembre pasado y fue recibido por los fanáticos, tomó la experiencia y consideró su viaje. ¿Te divertiste? Y Pete comenzó a llorar abierta y alegremente. «Es como ‘Dios mío, lo hice'», dijo en una entrevista en enero. «Eso es. Es como si no pudiera creerlo. Y luego, cuando vi a todos los fanáticos allí, miré a mi alrededor y todos se volvieron locos y no podía creerlo. Solo la energía positiva, la energía que los fanáticos me dieron, sentí el amor, sentí la energía, sentí la verdadera pasión y sentí que este jonrón significaba mucho más, mucho para la ciudad de Nueva York «.

Si quieres que tus héroes amen lo que hacen, la forma en que imaginas intercambiando lugares, entonces te encantará Alonso. La palabra grave parece haber sido destinado para el primera base de 25 años de los Mets de Nueva York. «Es natural», dijo Todd Frazier de los Rangers, mentor de Alonso en 2019. «Es divertido a su manera, con un poco de estupidez, y la gente lo ve rápido y se aferra a él. Nuevo» York tiene uno realmente bueno allí y espero que permanezca allí durante mucho tiempo porque hará que la ciudad sea realmente feliz «.

Podría haber una tendencia para que un jugador joven tenga éxito, dijo su compañero de equipo Robinson Cano para transformarse en una mentalidad: «Oh, yo soy el hombre» si conectas 30 jonrones. Bueno, él golpeó 50y eso está en otro nivel. Y viene aquí y es el mismo tipo. Es tan humilde. «

«La persona más feliz en la casa club», dijo Cano. «A él siempre le gusta hablar con todos y creo que eso es genial. Se asegura de prestar atención a todos».

Todo el mundo. Cuando lo invitaron al Cleveland Home Run Derby el año pasado, le pidió a su primo Derek Morgan que lo tirara como siempre lo había imaginado y señaló la cantidad de sus ganancias que donaría a la caridad. En los días previos al aniversario del 11 de septiembre, Alonso planificó, ordenó y pagó los tacos de béisbol diseñados específicamente para las víctimas y los socorristas del día. El gesto tocó una ciudad y, por supuesto, Alonso donó un par de tachuelas «Never Forget» al Museo Conmemorativo del 11 de septiembre. Frazier lo apodó Polar Bear por su tamaño y su personalidad chismosa: un osito de peluche de béisbol que parece estar tan intacto que se podría suponer que no tiene cicatrices.

Pero te equivocarías. Se lesionó, y Pete Alonso lo recuerda todo, y hasta el día de hoy sigue hirviendo mientras relata algunos abusos. La mayoría de los jugadores de pelota no se parecen a Alonso. Mide 6 pies 3 y pesa 245 libras y, a diferencia de sus homólogos, en su mayoría ágiles, es más un almacén que un rascacielos. Cuando el astronauta Josh Reddick colisionó con Alonso en el entrenamiento de la primavera de 2019, Reddick cayó como si hubiera pisado el primer piso de un edificio. Alonso se agachó para ayudarlo a levantarse, pero Reddick yacía de espaldas sin aliento.

Cuando Alonso corre, sus pies se doblan detrás de él, lo que hace que te preguntes si le pateará el trasero. «Sus brazos y piernas están arriba por todas partes«Dijo Frazier.» Es solo Pete, hombre … se está volviendo gracioso. «Alonso no tiene el movimiento elegante y angular de los jugadores de primera base como Eric Hosmer de los Padres o Anthony Rizzo de los Cachorros. Alonso es diferente.

En enero, Alonso fue honrado en la Academia de Nombres Sagrados de Tampa, donde asistió a la escuela secundaria. En una sesión de preguntas y respuestas para estudiantes, habló de vencer a los Bravos de Atlanta, la fama, el reconocimiento callejero en Nueva York y ser reprendido por columpiarse en un mal asiento.

Y vestía un traje azul claro sobre una camisa con cuello y hablaba de ser diferente en la escuela secundaria. «Yo era un tipo raro», dijo. «Pero ser raro es genial. No cambies por nada».

Siempre se había destacado como un niño que creció en una zona adinerada de Tampa, el niño que era más alto que sus compañeros de clase, el niño que era más pesado. Alonso y Michael Pepe formaban parte del mismo grupo de juegos para bebés, viajaban en portabebés vecinos, iban juntos a la escuela, peleaban paintball y pescaban desde el muelle del abuelo de Alonso. «Siempre fue el niño más alto de la habitación, el niño más tonto», recordó Pepe, «y siempre tuvo un corazón de oro».

Alonso jugaba béisbol todo el tiempo, e incluso cuando eran niños, recordó Pepe, su atletismo era evidente. Pero no iba a crecer en su cuerpo hasta que estuviera en la escuela secundaria. Antes de eso, fue intimidado durante años debido a su peso y forma.

Bolsa de grasa. Gordo. Gordo. Al escuchar que otros niños se burlaban de su amigo de esta manera, Pepe dijo: «Me duele por dentro. Me duele mucho. Me duele. Te enojabas, pero Pete nunca fue el indicado. quien se enojó «. Una cosa que aprendí de Pete fue controlar mis sentimientos y no enojarme, y Pete nunca se enojó. No importa lo que le hayas dicho a Pete, él simplemente lo ignoraría.

«Él lo aceptó, como si tuviera cualquier cosa. Trabajó en eso. Dijo, ‘Está bien. Soy un poco alto. Soy un poco voluminoso. Soy un poco lento». «»

A pesar de su tamaño y fuerza relativos. Alonso podría haber sido un blanco perfecto para estas burlas por su seriedad, porque sus sentimientos son evidentes y porque no correspondería. Alonso no distrajo estas experiencias, las absorbió. «He internalizado muchas cosas», dijo. «No me defendí. También tengo una alta tolerancia al dolor, [if] Me han golpeado o pateado o algo antes, no me dolió físicamente. Pero dolía mentalmente. Es algo que todavía recuerdo quién lo hizo. Todavía recuerdo a quién y recuerdo qué. «

Alonso permaneció atado a un simple sueño, algo que había imaginado de niño y sobre lo que escribiría repetidamente en la escuela, en séptimo grado en años posteriores: quería jugar béisbol de Grandes Ligas y quería hacerlo. qué tenía que hacer para que eso sucediera. Una vez, cuando él y Pepe recién comenzaban la secundaria, estaban en un restaurante brasileño y Pepe le preguntó a su amigo sobre la posibilidad de que el béisbol no funcionara. «¿Hay un plan B?» Preguntó Pepe.

«No hay plan B», respondió Alonso.

«No hay nada de malo en eso», dijo Pepe, asegurando a su amigo. «Continúa. Continúa contigo mismo.»

La perspectiva de Alonso sobre el futuro del béisbol que había imaginado nunca vaciló, dijo Pepe. «Nada lo cambió».

Alonso dice ahora: «Es terco y una creencia interior muy fuerte porque si no crees en ti mismo, nadie más lo hará».

La gente seguía diciéndole a Alonso lo diferente que era, lo inapropiado y lo guarda todo. El entrenador de secundaria que, cuando Alonso decidió cambiar de escuela secundaria, le dijo al adolescente que nunca fue lo suficientemente bueno para la universidad. El profesor que devolvió su ensayo sobre aspiraciones con una calificación de C, diciendo que su sueño de jugar béisbol no era realista. Los Scouts, muchos de los cuales vieron el cuerpo y la forma en que corría, en lugar de imaginar a un jugador profesional de pelota.

El agente de Alonso, Tripper Johnson, un ex número 1 de los Orioles que Alonso había conocido en la escuela secundaria, vio herramientas en bruto que creía que se traducirían en algún momento. Johnson recuerda a un explorador, el pirata Nick Presto, quien le dijo que tenía algo especial en Alonso, pero la mayoría de los demás dudaban que pudiera jugar la División I para Florida, incluso después de que Alonso se comprometió a jugar para los Gators. . «Un par de ellos dijeron: ‘De ninguna manera sobrevivirá allí'», recordó Johnson. «‘Tendrá que ir allí durante un semestre y salir. Su juego no se traducirá allí'».

Alonso jugó tres temporadas para los Gators, su promedio de salto de .264 en su primer año a .374 como junior. Pero hubo un momento en el que experimentó una reacción violenta por parte de sus compañeros de equipo, más específicamente compañeros de cuarto, por su relación a larga distancia con Haley Renee Walsh. Alonso conoció a Walsh mientras jugaba una pelota de verano en la Cape Cod League. Estaba inscrita en el estado de Michigan y ahora es la prometida de Pete. Estaban al teléfono todo el tiempo. «Simplemente no podía tener suficiente de ella», recordó Alonso. «Para mí ese era el indicado».

Sus compañeros de habitación continuaron haciendo comentarios y hasta el día de hoy tiene claros recuerdos de lo que dijeron. No podía entender por qué lo acosarían por trabajar en una relación, por qué publicaban fotos ilegales en sus redes sociales con la esperanza de arruinar su relación. «Se puso mal cuando me destrozaron por completo», recordó. «Y luego me molesté mucho».

Y Pete Alonso, el chico amistoso que había tomado muchas palabras en voz baja en su vida, se defendió. Se enfrentó a la persona que publicó las fotos en sus redes sociales, agarró su camisa y lo bajó de un scooter. «Mira», le dijo Alonso a su protagonista, «tienes que parar. Nunca hagas eso».


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Cuando el recién llegado de los Mets, Pete Alonso, envió su récord de cuadrangular por la pared del mediocampo, sus emociones se hicieron cargo. Para obtener más información, comuníquese con E: 60 Sunday en ESPN.

Cuando se le preguntó acerca de la confrontación, el entrenador en jefe de Gator, Kevin O’Sullivan, dijo en un comunicado: «Pete fue una de las personas más motivadas que he entrenado y siempre ha usado escépticos para motivarse. Lo usa para su ventaja. Pete llegó a la universidad. Pete no fue nuestro trabajador más duro y siempre lo he respetado. Realmente disfruté entrenar a Pete y espero que sea el novato del año con una temporada de MVP «.

Habría dudas profesionales que Alonso tendría que superar después de ser seleccionado por los Mets con la elección número 64 en el draft de 2016. Los bienes más valiosos son los lanzadores o los torpederos, y los primera base diestros se consideran los menos valiosos, y para un equipo de la Liga Nacional como los Mets, la pregunta era si Alonso podría mejorar lo suficiente a la defensiva para estar listo para las Grandes Ligas.

Al final de la temporada 2017, Alonso aceptó el desafío de completar un campo de entrenamiento de defensa con el ex jugador de cuadro de los Mets Tim Teufel (Alonso usó el lanzamiento de la mano derecha Paul Goldschmidt como modelo a seguir para lo que quería ser) y mejoró dramáticamente en el campo. Después de vencer a 36 jonrones en 2018 y correr 119 carreras en Doble-A y Triple-A, Alonso no fue promovido a las ligas mayores en septiembre, lejos de estar seguro de que era parte de los planes a largo plazo de los Mets. cuando Brodie Van Wagenen asumió el cargo de gerente general de Sandy Alderson.

«Hubo algunas personas que pensaron que Pete no podía jugar en la primera base», dijo J.P. Ricciardi, quien estaba trabajando en la oficina principal de los Mets en ese momento. «Hubo incluso algunas personas que hablaron con él sobre el intercambio y realmente no le dieron el honor de poder jugar primero y poder cambiar de opinión. Hubo algunas preguntas sobre si el poder estaba encendido Será suficiente para mantenerlo allí con un guante por debajo del promedio.

«Creo que borró eso».

Todo ello. Todo. En su primer año rompió récords y ganó el premio de Novato del Año de la Liga Nacional. Ricciardi, que ahora trabaja para los Gigantes, visitó a Alonso el verano pasado y lo felicitó por su destacada actuación. «Es un chico sincero», dijo Ricciardi. «A él realmente le importa. Él usa sus sentimientos en sus mangas».

«Me sentí muy mal por él [in 2018] cuando no lo llamamos … le dije que lo manejó muy bien. Sabía que estaba hirviendo por dentro. Lo sentí porque merecía estar en las Grandes Ligas en septiembre y no fue convocado. «

Jeff McNeil, compañero de equipo de los Mets que conoció a Alonso y jugó con él en las ligas menores, dijo: «Creo que eso realmente lo impulsa. Quiere demostrar que la gente está equivocada. Sé que ha leído informes de cazatalentos». [of himself] – ‘Él nunca será eso, nunca será eso’. Creo que eso le encanta, alimenta su fuego y lo impulsa a ser el mejor jugador que puede ser. «

Pepe estaba en el Home Run Derby y All-Star Game. Alonso lo llamó y le preguntó: «¿Tienes algún plan esta semana?» – y vio la alegría de Pete resonar en una audiencia nacional. Esas partes tontas y vulnerables de la personalidad de Alonso que hicieron que fuera más probable que fuera elegido por Pepe y Pete cuando eran niños, más probable que fueran despedidos, ahora eran celebrados y apreciados.

Se conocieron en el hotel del equipo después del derbi y ambos viejos amigos lloraron. «Buen trabajo, amigo», dijo Pepe. «Te lo mereces todo. Cada parte». Se abrazaron y Alonso miró a Pepe y dijo: «No había plan B».

Pepe miró los periódicos de Nueva York la mañana después del derbi y pensó: Dios mío, Pete es el alcalde de la ciudad de Nueva York.

«Lo amas. Con razón», dijo Pepe. «¿Cómo no lo amas? Es positivo, tiene una gran personalidad. Da un buen ejemplo y su personaje solo brilla en la habitación, en la ciudad de Nueva York. Simplemente difunde alegría y alegría para todos. Cierra a las personas mejores personas «. ser solo Pete. Así son las cosas y nunca cambiará. «

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